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Young Avengers - Allan Heinberg Jim Cheung

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Rain Partier

Postby LOLtron » Thu Jan 03, 2013 6:17 am

Young Avengers - Allan Heinberg Jim Cheung
Iron Lad, Asgardian, Patriot & Hulkling

“Who the fuck are the Young Avengers?” asks the editor of the Daily Bugle on the first page of Allan Heinberg’s ground-breaking title. But perhaps it would also be fair to ask -especially in 2005- who the hell was Allan Heinberg? He had never written a comic before but as the executive producer of the TV series THE OC, Allan Heinberg had bestowed upon one of the show’s protagonists all of his passion for the ninth art.

So when Young Avengers # 1 was released on February 2005, everything was new. Nobody knew who Allan was, and certainly no one knew who the Young Avengers were. And that’s the beauty of a title that pretends to reinvent something that never existed in the Marvel Universe: the sidekicks tradition. Although sidekicks are pretty normal in the DC Universe (Batman had Robin, Superman had Superboy, Wonder Woman had Wonder Girl, Green Arrow had Speedy, Flash had Kid Flash and so on), the closest thing to a sidekick Marvel had was Captain America’s Bucky.

And yet it seems like a new team of sidekicks has emerged. In the offices of the Daily Bugle, J Jonah Jameson asks Jessica Jones to find out who these kids are and why they are dressed like the juvenile companions of the founding members of the Avengers. 

Young Avengers - Allan Heinberg Jim Cheung
Asgardian (Billy Kaplan) & Hulkling (Teddy Altman) 

Four teenagers are now acting as masked vigilantes in the streets of New York. They are Asgardian (inspired in Thor), Hulkling (inspired in Hulk), Patriot (inspired in Captain America’s Bucky) and Iron Lad (inspired in Iron Man). In their first ‘official’ mission they fight against five thugs in St Patrick’s Cathedral. It seems like a very easy mission for a group of super-powered teenagers, but the truth is their complete lack of experience and their clumsiness almost puts them in ridicule. It’s only thanks to the timely intervention of Kate Bishop that they are able to finally triumph. And that’s why Allan’s Young Avengers are so charming, they don’t just act like young people, they are young. And because they are young they are inexperienced and irresponsible. 

When it comes down to teenaged superheroes there is one rule that every writer must follow: boys always come before girls. When DC’s Teen Titans first appeared in 1964 on Brave and the Bold (by Bob Haney & Bruno Premiani) they were three boys: Robin, Kid Flash and Aqualad. When Peter David and Todd Nauck launched Young Justice in 1998, the original members were again only boys: Superboy, Robin and Impulse. Allan Heinberg rescues the old men-only tradition. The Young Avengers are boys but as Jessica Jones realizes early on, they are first and foremost fanboys. 

It will be in Young Avengers # 2 when the girls show up at the ruins of the Avengers Mansion and have a heated debate with the lads about their “strict, sexist, no-supergirls-allowed policy”. I guess, ultimately, being a fanboy has always been a very boyish thing, and that’s what Allan Heinberg reminds us. So it’s very revealing to analyze the boys’ behavior before the arrival of the girls, and as some readers pointed out, even in the first issue there was some sort of flirtation going on between Asgardian and Hulkling.

Young Avengers - Allan Heinberg Jim Cheung
Young Avengers versus Kang 

So again, we must ask the same question: who are the Young Avengers? When Jessica Jones, Captain America and Iron Man find the youngsters, the interrogation begins. Iron Lad reveals to be no other than Kang, the Conqueror, a villainous despot from the future that had fought against the Avengers on countless occasions. Iron Lad, however, is a teenaged version of Kang, still driven by idealism and good intentions. He is responsible for assembling Asgardian (Billy Kaplan), Hulkling (Teddy Altman) and Patriot (Elijah Bradley), now due to the circumstances, Kate Bishop and Stature (Cassie Lang, the daughter of Scott Lang, the second Ant-Man) will be the new members of the team. 

Allan created a group of new characters so refreshing and so alive that they were, indeed, the embodiment of youth. There are many dramatic moments in this first arc titled Sidekicks (issues 1-6), especially the final fate of Iron Lad. Heinberg was also lucky enough to work with Jim Cheung, a great artist that has evolved a lot thorough the years. Jim wasn’t so impressive in the 90s but he perfected his style and in 2005 he was already one of Marvel’s best artists. Jim’s style is so fresh and dynamic that it perfectly befits the youthful tone of the book. His characters are inexperienced teenagers, overflowing with energy and enthusiasm. It’s thanks to Jim’s wonderful pages that we quickly fall in love with the Young Avengers. Of course, Jim’s covers are also some of the best superhero work I’ve seen in recent years, with an outstanding sense of design Jim manages to make us feel excited each and every time we look at one of his covers. A good sense of design is not something easy to develop, and many artists fail at that on a regular basis. It’s this same passion for design that allows Jim to create some of the best superheroes outfits I’ve seen in decades.  

Young Avengers - Allan Heinberg Jim Cheung
Jim Cheung

"¿Quiénes carajo son los Young Avengers?" pregunta el editor del Daily Bugle en la primera página del innovador título de Allan Heinberg. Pero tal vez también sería justo preguntar -sobre todo en el 2005- ¿quién diablos era Allan Heinberg? Nunca antes había escrito un cómic pero era el productor ejecutivo de la serie de televisión "The OC"; fue Allan Heinberg quien le confirió a uno de los protagonistas del programa toda su pasión por el noveno arte.

Así que cuando "Young Avengers" # 1 salió a la venta en febrero del 2005, todo era nuevo. Nadie sabía quién era Allan, y por cierto nadie sabía quiénes serían los Jóvenes Vengadores. Y esa es la belleza de un título que pretende reinventar algo que nunca existió en el universo Marvel: la tradición de los jóvenes ayudantes. Aunque estos jóvenes aliados son bastante normales en el universo DC (Batman tenía a Robin, Superman tenía a Superboy, Wonder Woman tenía a Wonder Girl, Green Arrow tenía a Speedy, Flash tenía a Kid Flash, etc.), lo más cercano al ayudante juvenil en Marvel había sido el Bucky de Capitán América.

No obstante, parece que ha emergido un nuevo equipo de jóvenes ayudantes. En las oficinas del Daily Bugle, J Jonah Jameson le pide a Jessica Jones que averigüe quiénes son estos muchachitos y por qué están vestidos como los compañeros juveniles de los miembros fundadores de los Avengers.

Cuatro adolescentes actúan ahora como vigilantes enmascarados en las calles de New York. Ellos son Asgardian (inspirado en Thor), Hulkling (inspirado en Hulk), Patriot (inspirado en Bucky de Captain America) y Iron Lad (inspirado en Iron Man). En su primera misión oficial pelean contra cinco delincuentes en la Catedral de San Patricio. Parece una misión muy fácil para un grupo de adolescentes súper-poderosos, pero la verdad es que su total falta de experiencia y su torpeza casi los deja en ridículo. Es sólo gracias a la oportuna intervención de Kate Bishop que son capaces de triunfar al final. Y por eso es que los Young Avengers de Allan son tan encantadores, no sólo actúan como jóvenes sino que son jóvenes. Y porque son jóvenes son inexpertos e irresponsables.

Young Avengers - Allan Heinberg Jim Cheung
Jim Cheung

Cuando hablamos de súper-héroes adolescentes hay una regla que todo escritor debe obedecer: los chicos siempre van antes que las chicas. Cuando los "Teen Titans" (Jóvenes Titanes) de DC aparecieron por primera vez en 1964 en "Brave and the Bold" (de Bob Haney y Bruno Premiani) eran tres chicos: Robin, Kid Flash y Aqualad. Cuando Peter David y Todd Nauck hicieron surgir a "Young Justice" (Justicia Joven) en 1998, los miembros originales eran sólo chicos: Superboy, Robin e Impulso. Allan Heinberg rescata la tradición de 'sólo varones'. Los Jóvenes Vengadores son chicos pero como descubre Jessica Jones desde un inicio, son antes que nada fans.

Será en Young Avengers # 2 cuando aparecen las chicas en las ruinas de la Mansión de los Vengadores y tienen una acalorada discusión con los muchachos sobre su "política estricta, sexista, de no permitir superchicas". Supongo que, en última instancia, el mundo de los fans está poblado más que nada por jovenzuelos, y eso es lo que Allan Heinberg nos hace recordar. Así que es muy revelador analizar la conducta de ellos antes de la llegada de ellas, y como señalaron algunos lectores, incluso en el primer número había algo de coqueteo entre Asgardian y Hulkling. 

Así que, una vez más, debemos hacer la misma pregunta: ¿quiénes son los Young Avengers? Cuando Jessica Jones, Iron Man y Captain America encuentran a los chavales, el interrogatorio comienza. Iron Lad revela ser nada más y nada menos que Kang, el Conquistador, un villanesco déspota del futuro que había luchado contra los Avengers en incontables ocasiones. Iron Lad, sin embargo, es una versión adolescente de Kang, todavía impulsado por el idealismo y las buenas intenciones. Él es responsable de reunir a Asgardian (Billy Kaplan), Hulkling (Teddy Altman) y Patriot (Elijah Bradley), y ahora a causa de las circunstancias Kate Bishop y Stature (Cassie Lang, la hija de Scott Lang, el segundo Hombre-Hormiga) serán las nuevas integrantes del equipo. 

Young Avengers - Allan Heinberg Jim Cheung
Jim Cheung

Allan creó un grupo de nuevos personajes, tan refrescantes y tan vivos que eran, de hecho, la personificación de la juventud. Hay muchos momentos dramáticos en este primer arco titulado "Sidekicks" (números 1-6), sobre todo el destino final de Iron Lad. Heinberg también tuvo la buena suerte de trabajar con Jim Cheung, un gran artista que ha evolucionado muchísimo con el paso de los años. Jim no era nada impresionante en los 90, pero perfeccionó su estilo poco a poco y en el 2005 ya era uno de los mejores artistas de Marvel. El estilo de Jim es tan fresco y dinámico que reviste a la perfección el tono juvenil de esta colección. Sus personajes son adolescentes inexperimentados, que desbordan energía y entusiasmo. Es gracias a las maravillosas páginas de Jim que nos enamoramos con tanta rapidez de estos Young Avengers. Por supuesto, las portadas de Jim son también de los mejores trabajos del género superheroico que he visto en años, con un sobresaliente sentido del diseño, Jim se las arregla para hacernos sentir emocionados cada vez que miramos sus portadas. Un buen sentido del diseño no es algo fácil de desarrollar, y muchos artistas fracasan al intentarlo. Es esta misma pasión por el diseño la que permite que Jim cree algunos de los mejores trajes de súper-héroes que he visto en décadas.  


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