Monday, December 22, 2014 • Morning Edition • "The number two comic book website."
Review: Wolverine and the X-Men Volume 4

Review: Wolverine and the X-Men Volume 4

By Rui Esteves in Blog on December 5, 2013

Cover Finally saw the newest Wolverine movie. While its not going to be remembered as a master piece, its not a bad super-hero movie. It is based on one of the best Wolverine stories I've ever read, the Claremont / Miller Wolverine.The feel of the movie is great. Logan is far from the God-like badass he is in the the current gen comics. He's vulnerable, fallible and, for the of a better word, human.Of course that the Hollywood Gods chose to do a midichlorians twist on the classic story. Why? Who knows. there was no need to stab the original material like that. Oh well, nothing's perfect right.And this reminded me that I wanted to review this fouth volume of Wolverine and the X-Men.How is it?This volume suffers from the same problems as the last one. Its nothing but a compilation of tie-in with the event du jour (at the time it was originally printed). The worst part is that in the middle of these loose tie-in issues stuff happens that will have an impact further on. There are going to be changes to the rooster, and not all are nice ones. Doop the love machine There is an issue that stands out, the Doop one. It is hilarious and brilliant and almost makes up for the lake of story arc in this volume. Almost...Sadly there isn't much more to it. Loose chapters, little to no story, some changes to the book's status quo.Art wise its as good as the previous volume. Except for one chapter, where the dreaded fill-in artist came on board and made something completely different (in a bad way). But, overall, if you liked it, then great, if you don't like this cartoony style, then you might not enjoy this very much. BowlingVerdict?In all honesty I can't recommend it. If I judge this book on its own merits, then it sucks big time. There is no coherent narrative, no story per se, no structure, no point. If, on the other hand, you follow the Marvel Universe closely, then this is a nice enough read, that you might enjoy IF you follow this AVX event.Publisher: Marvel ComicsYear: 2013Pages: 112Authors: Jason Aaron, Jorge Molina, Chris Bachalo, Mike AllredISBN: 0785165436Follow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2013/12/review-wolverine-and-x-men-volume-4.html

Freakwave Mirkin the Mystic - Milligan McCarthy

Freakwave Mirkin the Mystic - Milligan McCarthy

By Arion in Blog on December 3, 2013

First version of Freakwave / primera versión de FreakwaveI grew up reading 2000AD, Britain’s weekly sci-fi anthology. 2000AD was the school of many of today’s most notable writers: Alan Moore, Grant Morrison, Peter Milligan, John Wagner, Alan Grant, etc. Sometimes with only 4 or 6 pages at their disposal, these writers had to find the way to tell a complete story and it had to be entertaining, surprising and original. I haven’t seen better examples of brevity and intensity than in 2000AD pages. I remember that I read at least a couple of Tharg’s Future Shocks written by Milligan and illustrated by McCarthy. They always had the habit of standing out. It wasn’t only the storyline elements or the unexpected final twists, it was the art. Even back then, McCarthy was different from the others. He was always ready to break down a barrier, to go against the established way of doing things. In fact, when he was illustrating Judge Dredd stories, his designs were too crazy… even for such an irrational place like Mega-City!The beginning of Freakwave made me remember all those 2000AD adventures. Here Milligan describes a post-apocalyptic future, in which most of the planet’s firm land has been swallowed by the sea (fun fact: the authors tried to sell this as a movie script and were turned down by Hollywood, almost a decade later, Kevin Costner’s Waterworld was released). In this strange setting, a surfer –an explorer, a marauder– would travel from one wave to the other in search of provisions.   Brendan McCarthy & Brett EwinsHowever, after the initial chapters, Milligan changed the rules of the game. Instead of a story that could perfectly fit in the pages of 2000AD, he transmutes it into a philosophical and outlandish allegory. Suddenly, his world was transformed into an irrational land inhabited by eccentric individuals. And the skies were filled with floating heads, gigantic transports that seemed to come out from the deliriums of a crazy man. McCarthy, once again, decided to put all his creativity in these haunting and amazing images, and he was helped by another remarkable illustrator, Brett Ewins, famous for his intricate lines and highly detailed works. Mirkin the Mystic was a very different project. Presented as “a thing of air”, Mirkin is an intelligent and sophisticated lad; with his delicate and somehow effeminate manners he confirms his nobility and dignity. After taking a vow of chastity and temporarily retiring from his favorite club Le cércle pervers (the circle of perverts), Mirkin soon finds himself beleaguered by his old acquaintances.What does a pederast, a hermaphrodite and other perverts want with this young man? Are they trying to corrupt his soul and soil his body? Or are they simply in need of a helping hand? Indeed, there is a plague upon the house of perversion –a plague that causes disfigurement and ruins the epicurean orgies of the members of the club– and Mirkin swears to find the man responsible for this malady.Mirkin the Mystic  is “A perfectly formed and sweetly perfumed bonbon, delivered with a knowing smirk –and a heavy sigh of Weltschmerz”. Mirkin is the quintessential bon vivant, a closeted homosexual that lives surrounded by perverts and degenerates. He’s a dandy, an elegant and wealthy young man, but he’s also quite refined and well-educated. In order to save Le cércle pervers he travels to our world, rescues the skull of Oscar Wilde and, together, they find the origin of the plague and destroy it. It’s curious to observe how Wilde has inspired many comic book writers (Mike Carey talks about Oscar Wilde’s forbidden romance with Lord Alfred ‘Bosie’ Douglas in “The Unwritten” and Grant Morrison pays homage to Wilde with his “Sebastian O” and his hedonistic Club de Paradis Artificiel; we should highlight, however, that Milligan did it first with Mirkin). Mirkin, a sophisticated and effeminate hero / Mirkin, un héroe sofisticado y afeminadoThe reader just needs to take a look at the first page to realize that Mirkin the Mystic is the strangest wizard ever created. But, of course, how could it be otherwise if we take into account Mirkin’s inception: “Milligan sipping Russian champagne and listening to Noel Coward in an attempt to inhabit the ghost of Oscar Wilde, McCarthy lounging elegantly in Aubrey Beardsley’s buckled boots while he savors the enigmatic Flavor of the Flavored”. Certainly, McCarthy combines the sensibilities of Art Nouveau, Aubrey Beardsley, surrealism, Dadaism and other cultural currents in this truly wonderful work. If it’s true that physical reality can never be enough to satisfy the impossible demands of the mind, then it’s also true that McCarthy soars high above realism and sates our appetite for (visual) pleasure. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ My life is bereft of temptation […] for I have yielded to everything / Mi vida ha sido desprovista de tentaciones […] puesto que he cedido a todasCrecí leyendo "2000AD", la antología británica semanal de ciencia ficción. "2000AD" fue la escuela de muchos de los más notables escritores de hoy: Alan Moore, Grant Morrison, Peter Milligan, John Wagner, Alan Grant, etc. A veces, con sólo 4 o 5 páginas a su disposición, estos escritores tenían que encontrar la manera de contar una historia completa y tenía que ser entretenida, sorprendente y original. No he visto mejores ejemplos de brevedad e intensidad que en las páginas de "2000AD". Recuerdo que leí al menos un par de los "Future Shocks" de Tharg escritos por Milligan e ilustrados por McCarthy. Siempre tenían el hábito de destacar. No sólo era la línea narrativa o el giro inesperado del final, era el arte. Incluso en ese entonces, McCarthy era diferente a los otros. Siempre estaba listo para romper alguna barrera, para ir en contra de la forma establecida de hacer las cosas. De hecho, cuando estaba ilustrando historias de Juez Dredd, sus diseños eran demasiado locos... ¡incluso para un lugar tan irracional como Mega-City!El inicio de "Freakwave" me hizo recordar todas esas aventuras de "2000AD". Aquí Milligan describe un futuro post-apocalíptico, en el que la mayor parte de la tierra firme del planeta ha sido tragada por el mar (hecho curioso: los autores intentaron vender este guión a Hollywood y fueron rechazados, casi una década después, se estrenó "Waterworld" de Kevin Costner). En este extraño escenario, un surfer –un explorador, un forajido– viajaba de una ola a la otra en busca de provisiones.Sin embargo, después de los capítulos iniciales, Milligan cambió las reglas del juego. En vez de una historia que podría encajar perfectamente en las páginas de 2000AD, él la transmuta en una alegoría filosófica y excéntrica. Repentinamente,  su mundo se transforma en una tierra irracional habitada por individuos estrambóticos. Y los cielos se llenan de cabezas flotantes, transportes gigantescos que parecían salir de los delirios de un desquiciado. McCarthy, una vez más, decidió poner toda su creatividad en estas cautivadoras y asombrosas imágenes, y fue ayudado por otro ilustrador notable, Brett Ewins, famoso por sus intrincadas líneas y sus trabajos altamente detallados. A true heir of Oscar Wilde / un auténtico heredero de Oscar Wilde“Mirkin the Mystic” fue un proyecto muy diferente. Presentado como “una cosa de aire”, Mirkin es un muchacho inteligente y sofisticado; él confirma su nobleza y dignidad con sus modales delicados y un tanto afeminados. Después de tomar un voto de castidad y retirarse temporalmente de su club favorito Le cércle pervers (el círculo de los pervertidos), Mirkin pronto se encuentra acechado por sus viejos camaradas.¿Qué es lo que quieren un pederasta, un hermafrodita y otros pervertidos con este jovencito? ¿Están intentando corromper su alma y mancillar su cuerpo? ¿O simplemente necesitan una mano amiga? De hecho, una plaga ha caído sobre la casa de la perversión –una plaga que causa desfiguramiento y arruina las epicúreas orgías de los miembros del club– y Mirkin jura encontrar al hombre responsable de este malestar.Mirkin el Místico es “Un bombón perfectamente formado y dulcemente perfumado, entregado con una sonrisita socarrona –y un fuerte suspiro de Weltschmerz”. Mirkin es la quintaesencia del bon vivant, un homosexual dentro del closet que vive rodeado de pervertidos y degenerados. Él es un dandy, un joven elegante y adinerado, pero también es bastante refinado y bien educado. Para salvar a Le cércle pervers viaja a nuestro mundo, rescata el cráneo de Oscar Wilde y, juntos, encuentran el origen de la plaga y la destruyen. Es curioso observar que Wilde ha inspirado a muchos escritores de cómics (Mike Carey habla sobre el romance prohibido entre Oscar Wilde y Lord Alfred ‘Bosie’ Douglas en “The Unwritten” y Grant Morrison le rinde homenaje a Wilde con su “Sebastian O” y su hedonista Club de Paradis Artificiel; sin embargo, deberíamos resaltar que Milligan se les adelantó).El lector sólo necesita darle un vistazo a la primera página para darse cuenta de que Mirkin el Místico es el más extraño hechicero jamás creado. Pero, por supuesto, cómo podría ser de otra manera si tenemos en cuenta el nacimiento de Mirkin: “Milligan sorbiendo champagne ruso y escuchando a Noel Coward en un intento por habitar el fantasma de Oscar Wilde, McCarthy paseándose elegantemente en las botas con hebillas de Aubrey Beardsley mientras saborea el enigmático Sabor de los Sabrosos”. Ciertamente, McCarthy combina las sensibilidades del Art Nouveau, Aubrey Beardsley, surrealismo, dadaísmo y otras corrientes culturales en esta obra auténticamente maravillosa. Si es cierto que la realidad física nunca es suficiente para satisfacer las demandas imposibles de la mente, entonces también es cierto que McCarthy se eleva por encima del realismo y sacia nuestro apetito de placer (visual).   Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/12/freakwave-mirkin-mystic-milligan.html

Nick Fury, Agent of S.H.I.E.L.D. - Jim Steranko

Nick Fury, Agent of S.H.I.E.L.D. - Jim Steranko

By Arion in Blog on November 27, 2013

After a very successful run in Strange Tales, Marvel decided it was time to give Nick Fury his own title. And thus Nick Fury, Agent of Shield begun. It is in the pages of this new title that Steranko gains even more notoriety, as he continues to push the boundaries of the 7th art, defying the conventionalities of the medium. Jim Steranko Nick & Val (censored) / Nick y Val (con censura)And Steranko moves even further away from the swashbuckling model established by Lee and Kirby. He eliminates permanently most of the supporting cast created by ‘the Man’, and he even gets rid of Dum Dum Dugan… although only temporarily. Perhaps one of Steranko’s most important contributions is Contessa Valentina Allegra de la Fontaine, one of S.H.I.E.L.D.’s best new agents.Valentina or ‘Val’, as Nick calls her, is a beautiful Italian lady: elegant, graceful, sensual and provocative. So sexy, in fact, that she immediately became a headache for the censors of the Comics Code Authority. Time and time again, the Code asked for panels to be modified or deleted. Censorship was very normal in the 70s, and thus we see how on several occasions Jim Steranko was forced to redraw some panels. For instance, in a well-known splash page, we have a magnificent view of Valentina’s derrière, the Code, of course, presented their objections against this excessively voluptuous depiction. And Steranko had no other choice but to cover with black ink the contours of Val’s lovely ass. The problem, of course, is that the Code started to get very nervous with Nick Fury. In one particular occasion, Nick is chained by the neck, something considered perhaps a reference to bondage or sadomasochistic practices. Censorship, once again, was victorious and Steranko had to redraw those pages, leaving Nick chained by the hands and not the neck.  Nick & Val (uncensored) / Nick y Val (sin censura)There is, however, one famous scene that was also censored by the Code and, because of that, became one of the most celebrated comic moments from the 60s. I’m talking about an instant of intimacy between the one-eyed spy and the Contessa. In Steranko’s original page, we could see Val’s cleavage, an off the hook phone and, finally, Nick and Valentina hugging each other. Of course, the sexual elements were too strong for the Code and they decided to have them removed. First, they erased Val’s cleavage line, then they put the phone in its proper position, and finally they replaced the scene of the hug with a detail extracted from the first panel. Nick Fury’s gun firmly placed in its holster.I remember I saw a comic book documentary on the History Channel, years ago, and I think it was Stan Lee who was talking about this specific page. The Code wanted to eradicate all possible references to sex, but inadvertently, by choosing as the last panel of the page a gun in its holster, they intensified what was timidly suggested in the first place. If Nick and Val go for a hug on the original version, it was clear that here, on the censored –printed– version Nick and Val were having sex, Nick’s loaded gun was indeed firmly inserted in Val’s welcoming holster.Jim Steranko also breaks free from one of the most annoying habits of silver age creators: dialogue congestion. If we take a look at the early issues of Strange Tales we will find that each panel was full of dialogue, the amount of text was simply disproportionate, suffocating in many occasions the drawings of the artist. This was very common in the 60s, there seemed to be some sort of horror vacui in the writer’s mind, and every drawing had to be crammed with hundreds of words. Even Steranko does the same in his first issues as full author. But here in Nick Fury he finally understands the importance of a clean visual narrative. And we have several mute pages. The actions are so clear that they loudly speak for themselves. There’s really no need for dialogue to clutter Steranko’s wonderful art.This also translates into a much more effective page design. One of my favorite examples is the double page spread of Dark Moon Rise, Hell Hound Kill! Here, each of the title’s letters works as a separate panel, telling a story that starts with ‘Dark’ and ends with ‘Kill’. The rest of space is free, but not entirely empty. Some soft black lines on a white background are enough to create a haunting scenario. This is one of the brightest examples of creativity and visual economy. I love it. Of course, Steranko went even further and created what many contemporary artists have imitated: a quadruple page spread that captures a dramatic moment and keeps the dialogues and captions to the minimum. After reading S.H.I.E.L.D. by Steranko is easy to understand why this creator is so respected and admired. In an era ruled by Jack ‘King’ Kirby, Steranko found the way to express his own artistic style. His two years as writer and penciler of Strange Tales and Nick Fury show his evolution, from a simple Kirby clone to a complex and fascinating artist with a voice of his own. His evolution, in many ways, reminds me of one of my favorite artists: Barry Windsor-Smith. He also started as a Kirby emulator but he quickly developed a style of his own. Marvel has recently released a volume that contains the entire mythic Steranko run. I bought it. And that’s how I read it all for the first time in my life. I would suggest you to do the same.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Wonderful (and wordless) page / Maravillosa página (y sin palabras)Luego de una muy exitosa etapa en "Strange Tales", Marvel decidió que ya era hora de darle a Nick Fury su propia colección. Y así empezó "Nick Fury, Agent of Shield". Es en las páginas de este nuevo título que Steranko gana incluso más notoriedad, al continuar sobrepasando los límites del séptimo arte, desafiando los convencionalismos del medio. Y Steranko se aleja incluso más del modelo de aventuras establecido por Lee y Kirby. Elimina permanentemente a la mayoría de personajes secundarios creados por 'el Hombre', e incluso se deshace de Dum Dum Dugan… aunque sólo temporalmente. Tal vez una de las contribuciones más importantes de Steranko es la Contessa Valentina Allegra de la Fontaine, una de las mejores nuevas agentes de S.H.I.E.L.D.Valentina o ‘Val’, como la llama Nick, es una hermosa dama italiana: elegante, garbosa, sensual y provocativa. Tan sexy que, de hecho, inmediatamente se convirtió en un dolor de cabeza para los censores de la Autoridad del Código de Cómics. Una y otra vez, el Código pidió que ciertas viñetas fuesen modificadas o eliminadas. La censura era muy normal en los 60s, y de este modo vemos cómo en varias ocasiones Jim Steranko fue obligado a redibujar algunos paneles. Por ejemplo, en una muy conocida figura a página completa, tenemos una magnífica vista del derrière de Valentina, el Código, desde luego, manifestó sus objeciones en contra de este retrato excesivamente voluptuoso. Y Steranko no tuvo otra alternativa que tapar con tinta negra los contornos del adorable culo de Val.El problema, por supuesto, es que el código empezó a ponerse nervioso con Nick Fury. En una ocasión en particular, Nick está encadenado por el cuello, algo considerado tal vez como una referencia a las prácticas sadomasoquistas o de dominación. La censura, una vez más, fue victoriosa y Steranko tuvo que redibujar esas páginas, dejando a Nick con las manos encadenadas y el cuello libre.Sin embargo, hay una famosa escena que también fue censurada por el Código y, a causa de ello, se convirtió en uno de los más celebrados momentos del cómic de los 60s. Estoy hablando de un instante de intimidad entre el espía tuerto y la condesa. En la página original de Steranko, podíamos ver el escote de Val, un teléfono descolgado y, finalmente, a Nick y Valentina abrazándose. Desde luego, los elementos sexuales eran demasiado fuertes para el Código y decidieron eliminarlos. Primero, borraron la línea del escote de Val, luego colocaron el teléfono en la posición adecuada, y finalmente reemplazaron la escena del abrazo con un detalle extraído de la primera viñeta. La pistola de Nick Fury insertada firmemente en su funda. The action is in the title / la acción está en el títuloRecuerdo que vi un documental sobre cómics en History Channel, hace años, y creo que era Stan Lee quien hablaba sobre esta página específica. El código quería erradicar todas las referencias al sexo, pero inadvertidamente, al elegir como última viñeta de la página a la pistola en su funda, intensificaron lo que estaba tímidamente sugerido en primer lugar. Si Nick y Val se abrazan en la versión original, era claro que aquí, en la versión censurada –impresa– Nick y Val estaban teniendo sexo, la pistola cargada de Nick estaba de hecho firmemente insertada en la acogedora funda de Val.Jim Steranko también se libera de uno de los más fastidiosos hábitos de los creadores de la edad de plata: congestión de diálogos. Si echamos un vistazo a los primeros números de "Strange Tales" encontraremos que cada viñeta estaba llena de diálogos, la cantidad de texto era simplemente desproporcionada, sofocando en muchas ocasiones a los dibujos del artista. Esto era muy común en los 60s, parecía haber una suerte de horror vacui en la mente del escritor, y todo dibujo debía estar repleto con cientos de palabras. Incluso Steranko hace lo mismo en sus primeros números como autor completo. Pero aquí, en Nick Fury, finalmente entiende la importancia de una narrativa visual limpia. Y tenemos varias páginas mudas. Las acciones son tan claras que hablan por sí mismas. Realmente no hay necesidad de ningún diálogo que entorpezca el maravilloso arte de Steranko. 4 pages = 1 scene / 4 páginas = 1 escenaEsto también se traduce en un diseño de página mucho más efectivo. Uno de mis ejemplos favoritos es la página doble de "Dark Moon Rise, Hell Hound Kill!". Aquí cada una de las letras del título funciona como una viñeta separada, contando una historia que empieza con ‘Dark’ y termina con ‘Kill’. El resto del espacio está libre, pero no del todo vacío. Algunas suaves líneas sobre un fondo blanco son suficientes para crear un increíble escenario. Este es uno de los mejores ejemplos de creatividad y economía visual. Me encanta. Por supuesto, Steranko fue incluso más lejos y creó lo que muchos artistas contemporáneos han imitado: la página cuádruple que captura un momento dramático y mantiene los diálogos y el texto al mínimo.Después de leer S.H.I.E.L.D. de Steranko es fácil entender por qué este creador es tan respetado y admirado. En una era dominada por Jack ‘Rey’ Kirby, Steranko encontró la forma de expresar su propio estilo artístico. Sus dos años como escritor y dibujante de "Strange Tales" y “Nick Fury” muestran su evolución, desde un simple clon de Kirby hasta un complejo y fascinante artista con voz propia. Su evolución, en muchas maneras, me recuerda a la de uno de mis artistas preferidos: Barry Windsor-Smith. Él también empezó como un imitador de Kirby pero rápidamente desarrolló un estilo propio. Hace poco Marvel editó un volumen que contiene toda la mítica etapa de Steranko. Lo compré. Y así es como pude leer todo esto por primera vez en la vida. Les sugeriría que hagan lo mismo.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/11/nick-fury-agent-of-shield-jim-steranko.html

Strange Tales - Jim Steranko

Strange Tales - Jim Steranko

By Arion in Blog on November 24, 2013

During the Cold War, Nick Fury was Marvel’s best spy. Long before the Avengers had anything to do with S.H.I.E.L.D. (Supreme Headquarters International Espionage Law-enforcement Division or, as it's currently known, Strategic Hazard Intervention Espionage Logistics Directorate), Colonel Nick Fury was the man responsible for the security of the United States. Trained in the battlefields of WWII, Fury was a survivor, a cunning agent, a dangerous man and the best US soldier since Captain America.Nick Fury’s earliest adventures were written by Stan ‘the Man’ Lee and illustrated by Jack ‘King’ Kirby, the creators of Fantastic Four, X-Men, The Avengers and pretty much the entire Marvel Universe. However, in 1966 Stan Lee was promoted to editor in chief and Jack Kirby was too busy to remain on the title. At the time, Jim Steranko was Jack Kirby’s inker but now it was his opportunity to prove his mettle as full artist; although initially Roy Thomas helped with the scripts soon Steranko also assumed the position of writer.And that’s how one of the most legendary runs in Marvel comics begun. At first, Jim Steranko faithfully followed the footsteps of the two giants that had preceded him, both as a writer and as an artist. Stan Lee had left an indelible mark in the title; Nick Fury’s life was a never-ending adventure, danger lurked around every corner and enemies were working 24/7 to make sure that their world domination plans would work smoothly.At the same time, Jack Kirby had applied his usual kinetic energy, his particular designs and, in short, he had shaped the Fury universe in a way that would be emulated by Steranko in those early Strange Tales issues. Although slowly but surely, all of this started to change.  Nick Fury's childhood / la infancia de Nick FuryWhen Stan Lee was the writer, the constant fights between Fury and Hydra were similar to the usual struggles between superheroes and supervillains in other Marvel titles. Nick Fury was a ‘de facto’ superhero, and Steranko toned down a little bit the ‘super’ elements and decided to strengthen the spy aspects of the character. And soon, the Hydra menace wasn’t simply the bad guy of the week, it was something far more dangerous and mysterious. Throughout several issues, Steranko gives the supreme leader of Hydra a protagonic role. And, in a world of spies, he amplifies the chameleonic abilities of this malevolent commander. The Hydra Supreme changes his identity several times, until he finally manages to infiltrate S.H.I.E.L.D. Espionage and counterespionage are skillfully explored by Steranko, and he turns the Hydra Supreme into a formidable enemy.  When Jack Kirby was the artist, the pages were full of explosions, raw facial expressions and a lot of vigor. Steranko also modified this. Fury stopped being a hyper-muscular man and was turned into a more athletic individual. Kirby’s visual exuberance was replaced by a more surreal style. Steranko introduced many references to Pop Art as well as the kind of psychedelic imagery that was nowhere to be found in comics from that era.Eventually, Steranko gained even more control over Strange Tales. Besides writing, penciling and inking, he also started doing colors. And his artistic proposal was more than evident in some pages. For instance, in a splash page we can see a slim Nick Fury in a psychedelic setting, and in other pages we can find some of the combinations Steranko did with photos and his own drawings. Steranko’s formal experimentations produced very good results. He played with the configuration of the page, and the way we actually hold a comic book in our hands, reading it horizontally, from left to right. In one particular page, Nick Fury must escape from a series of deathtraps and, as readers, we have to turn the page upside down, frame by frame, to visualize Fury’s actions. That’s a very clever resource and also the kind of novelty that surely surprised Marvel readers of all ages. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Surreal and psychedelic settings / escenarios surrealistas y psicodélicosDurante la Guerra Fría, Nick Fury era el mejor espía de Marvel. Mucho antes que los Vengadores se relacionaran con S.H.I.E.L.D. (Supremo Cuartel Internacional de la División de Espionaje, por sus siglas en inglés, o como es conocido actualmente, Directorado de Intervención Estratégica de Espionaje), el coronel Nick Fury era el hombre responsable por la seguridad de los Estados Unidos. Entrenado en los campos de batalla de la Segunda Guerra Mundial, Fury era un superviviente, un agente sagaz, un hombre peligroso y el mejor soldado de Estados Unidos desde el Capitán América.Las primeras aventuras de Nick Fury fueron escritas por Stan ‘el Hombre’ Lee e ilustradas por Jack ‘el Rey’ Kirby, los creadores de los Cuatro Fantásticos, los X-Men, los Vengadores y prácticamente todo el universo Marvel. Sin embargo, en 1966 Stan Lee fue ascendido como editor en jefe y Jack Kirby estaba demasiado ocupado para permanecer en el título. En ese tiempo, Jim Steranko era el entintador de Jack Kirby pero ahora tenía la oportunidad de probar su temple como artista completo; aunque inicialmente fue ayudado en los guiones por Roy Thomas, pronto Steranko también asumió la posición de escritor. Nick Fury & Captain AmericaY es así como empezó una de las más legendarias etapas de Marvel. Al principio, Jim Steranko siguió fielmente los pasos de los dos gigantes que lo habían precedido, tanto en la escritura como en el arte. Stan Lee había dejado una marca indeleble en el título; la vida de Nick Fury era una aventura sin fin, el peligro acechaba en cada rincón y los enemigos trabajaban las 24 horas del día para asegurar que sus planes de dominación mundial funcionaran de manera ideal.Al mismo tiempo, Jack Kirby había aplicado su habitual energía quinética, sus particulares diseños y, en breve, le había dado forma al universo de Fury de tal modo que sería emulado por Steranko en aquellos primeros números de Strange Tales. Aunque de manera lenta y segura, todo esto empezó a cambiar.Cuando Stan Lee era el escritor, las constantes peleas entre Fury e Hidra eran similares a las habituales luchas entre superhéroes y súper villanos en otros títulos de Marvel. Nick Fury era un superhéroe ‘de facto’, y Steranko disminuyó un poco los ‘súper’ elementos y decidió fortalecer el lado espía del personaje. Y pronto la amenaza de Hidra dejó de ser simplemente el malvado de la semana, y fue algo mucho más peligroso y misterioso. A lo largo de varios números, Steranko le da un rol protagónico al líder supremo de Hidra. Y, en un mundo de espías, amplifica las habilidades camaleónicas del maligno comandante. El Supremo Hidra cambia su identidad varias veces, hasta que finalmente logra infiltrarse en S.H.I.E.L.D. El espionaje y el contraespionaje son hábilmente explorados por Steranko, y el Supremo Hidra se convierte en un enemigo formidable. Innovative page composition / innovadora composición de páginaCuando Jack Kirby era el artista, las páginas estaban llenas de explosiones, expresiones faciales crudas y mucho vigor. Steranko también modificó esto. Fury dejó de ser un hombre híper-musculoso y se convirtió en un individuo más atlético. La exuberancia visual de Kirby fue reemplazada por un estilo más surrealista. Steranko introdujo muchas referencias al Pop Art así como el tipo de imágenes psicodélicas que no se encontraban en ningún otro cómic de esta era.Eventualmente, Steranko ganó incluso más control sobre "Strange Tales". Además de escribir, dibujar a lápiz y entintar, también empezó a colorear. Y su propuesta artística era más que evidente en algunas páginas. Por ejemplo, vemos a un esbelto Nick Fury en un escenario psicodélico, y en otras páginas podemos encontrar algunas de las combinaciones que Steranko hacía con fotos y sus propios dibujos.La experimentación formal de Steranko produjo muy buenos resultados. Él jugó con la configuración de la página, y la forma en la que sujetamos un cómic con nuestras manos, al leerlo horizontalmente, de izquierda a derecha. En una página en particular, Nick Fury debe escapar de una serie de trampas mortales y, como lectores, debemos poner la página de cabeza, viñeta por viñeta, para visualizar las acciones de Fury. Este es un recurso muy astuto y también el tipo de novedad que seguramente sorprendió a los lectores de Marvel de todas las edades.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/11/strange-tales-jim-steranko.html

Dédalo - Exponatale 2013

Dédalo - Exponatale 2013

By Arion in Blog on November 23, 2013

"Barranco a pie" - Ramiro LlonaYears ago I had the chance to read a marvelous novel: “The Tunnel” by Ernesto Sábato. I have no intention of synthesizing the book. I’ll just try to recreate one paragraph. The protagonist is obsessed with a girl. He knows where she works. One day he starts thinking about going to her office. He considers his options. Hi, could be a rather informal presentation, therefore, the girl could assume that he is an unreliable person and that would be an inconvenience. Good afternoon sounds awkward and tantalizingly formal, therefore, she could think that he is older than he looks and that would be disastrous. Hello could be the right answer, if she feels comfortable enough she could make a weather comment, and he could answer that comment with something else; then he starts analyzing the possible consequences of his comments, the weather may be too impersonal, too vague whereas an explanation of how he tracked her down could render him as a maniac stalker; must be something else, maybe a compliment about her dress, properly done could make her smile if she doesn’t consider it rude or grotesque.  Galería Pepe CoboThen again the protagonist keeps thinking in advance what could she possibly say and what should he answer; it is a very special kind of torture, he thinks that maybe she hates compliments because she considers them as refined lies, and he thinks that probably she likes mature men so he would better say good afternoon, but what happens if she wants somebody spontaneous enough to say hi instead of hello, and what happens if hello wasn’t the right choice, and what could be the combinations of the answers considering the other options. The protagonist goes on and on as he suffers tremendously analyzing and thinking all the possibilities. Finally, as you can see, there is an immobilization. You think so much about what should you be doing or what is the good voice and the bad voice that at the end you are not moving. I started documenting my life in 1999. I have over six hundred pages written in Times New Roman 10. I have never read it all again, but sometimes I do search for a specific name or word and then I remember what was going on in 2001 or 2004. I think it is always good to have a record of all these things; if only to know they are there. Unless, of course, having too much information ends up paralyzing you.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ probably one of my worst drawings / probablemente uno de mis peores dibujosSi bien la semana anterior fue pobre en eventos, esta semana ha sido todo lo contrario. El día miércoles asistí a la inauguración de "Barranco a pie" en el Museo de Arte Contemporáneo, una extraordinaria selección de 500 fotografías tomadas por Ramiro Llona; el talentoso artista plástico demuestra tener una mirada privilegiada no sólo para la pintura sino también para captar imágenes de su entorno. El recorrido visual que Ramiro ofrece fue particularmente agradable para mí, algo lógico si tenemos en cuenta que he vivido en este distrito por veinte años.En el MAC me encontré con mi amigo David Rejas, que presentará sus cuadros en el Antica Trattoria de Barranco, el próximo lunes; también saludé a Carmen Alegre y Marcos Palacios. Tony Abello estuvo presente en la barra de pisco Larroca, preparando incansablemente cientos de chilcanos; además de disfrutar con varios tragos bien heladitos, también comí quesitos y jamones, cortesía de Otto Kunz. Luego de una hora, Marcos y yo nos fuimos a Lucía de la Puente, allí se inauguraban dos muestras: "Ignoto" de Jorge Cabieses, un verdadero despliegue de creatividad geométrica y "Estudios de Pliegue", originales trabajos de Kenji Nakama. Sin embargo, lo más sorprendente de la noche fue la Galería Pepe Cobo. Este es un espacio nuevo que recién abría sus puertas. “Siluetas y retratos de mujer” reúne obras de importantes artistas europeos y peruanos, entre ellos Ahtila, Balkenhol, Espaliú, Gamarra, Picabia, Polke, Ruscha, Saura y ¡Picasso! Movido por la curiosidad, consulté la lista de precios y la aguada de Picasso que estaba en exhibición se vendía por la friolera de 250,000 dólares, otros cuadros de la sala superaban los 300,000 dólares. La galería de José Cobo Romero quizá sea la única sala de Lima con tantos millones de dólares de arte por metro cuadrado. "Ignoto" - Jorge CabiesesMe produjo una sensación muy extraña tomar mi copa de cava al lado de un cuadro que valía más que mi casa. José Medina comentó que seguramente estos cuadros no habían pagado impuestos al ingresar a nuestro país, y tras una inspección un poco más detallada, descubrimos que, en efecto, habían sido enviados directamente a la Embajada de España y por lo tanto, probablemente no habían pasado por aduanas. Finalmente, después de las copas de vino, de espumante y de pisco, caí en el pecado de la gula y terminé tomando vodka en el evento de Absolut realizado en Domingo Laboratorio Creativo. Allí me encontré con Gabriel Lama, quien me dio una muy triste noticia sobre un amigo muy querido.Y, contra todo pronóstico, al día siguiente la fiesta continuó. Hay un evento anual que he comentado desde que existe este blog (y si quieren pueden revisar mis posts de 2010, 2011 y 2012). Estoy hablando de la Exponatale de Dédalo.  La Exponatale fue, una vez más, una auténtica fiesta. El jardín de esta hermosa casona barranquina se vio atiborrado de hombres y mujeres rebosantes de ánimo y ganas de celebrar. Saludé a María Elena Fernández, a Eduardo Lores, a Sebastián Lores y a Hugo Alegre. Empecé la noche con un riquísimo chilcano de pisco Larroca y después pasé a una copa de vino Navarro Correas, luego un vodka tonic de Danzka, y así sucesivamente. Conversé un largo rato con Isabelle Decencière y disfruté al máximo el concierto realizado por Pablo Alayza, y Kuno Vollprecht. Sin duda, fue una noche fabulosa.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/11/dedalo-exponatale-2013.html

Jupiter’s Legacy # 3 - Mark Millar Frank Quitely

Jupiter’s Legacy # 3 - Mark Millar Frank Quitely

By Arion in Blog on November 21, 2013

Once again, Mark Millar has shared with us an insightful interpretation of the superhero genre. In a previous chapter we saw how the Utopian and the other superheroes saved the United States and inspired the American people. But decades later, the great nation is no longer defined by altruism but rather by corporate greed. A financial crisis is imminent; unemployment rates are increasing, people are getting evicted from their houses, unable to pay for their mortgages (just as it happened in real life in 2008, after the collapse of the subprime market). In this scenario, what’s the real duty of the hero? To capture a robber? To maintain the order? Or to undermine the old values and propose a new way of life, a fresh structure for a brand-new society?This chapter begins with a classic nod to Superman. If we remember John Byrne’s legendary run in Superman, we will remember a specific scene in which the Man of Steel is interviewed by Lois Lane (a similar scene takes place in Superman’s first movie). Lois Lane, surprised, asks “How did you know where do I live?”. And Kal El, confident and gracefully, replies “Oh Ms. Lane, I know where everyone lives”. Following the same premises, the Utopian talks with his daughter’s boyfriend. Surprised, the young man asks the veteran hero how he found his private cell number. And the Utopian answers, proudly and kindly, “I know everyone’s number”. The Utopian's wife is murdered / la esposa de Utopian es asesinadaMillar had already turned the Utopian into a messianic figure, a savior, a true successor of the Superman mythos. Here, the Utopian is the world’s most altruistic, noble and generous man. And it’s precisely those virtues which provoke his downfall. When an asteroid is about to collide against Earth, the Utopian calls every superhero in the planet to get help but no one answers. Alone, he flies; and thanks to his unbelievable strength he destroys the asteroid, but he also detonates the nuclear devices hidden within. He has been ambushed. And while he’s weakened by the explosions he is attacked by the same superheroes he had trusted for years. The world’s greatest hero is massacred, and the one who delivers the last fatal blow is his own son, Brandon. But parricide isn’t the only crime here. Walter, Brandon’s new mentor, has decided to exterminate the Utopian’s family: he brutally kills his wife and tries to do the same with his daughter. But she manages to escape thanks to her boyfriend, the same young man that had been talking with the Utopian in the initial pages.Frank Quitely’s art is amazing. From the richly detailed cover (the beaten up face of the Utopian is absolutely breathtaking), to the fighting sequences and the violent outcome of struggles that involve all sorts of super powers and weapons. The final splash page is also quite impressive, and it is thematically connected to the cover. Extraordinary images. □________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ The final ambush / la emboscada finalUna vez más, Mark Millar ha compartido con nosotros una lúcida interpretación del género superheroico. En un capítulo previo, vimos cómo Utopian y otros superhéroes salvaron a Estados Unidos e inspiraron al pueblo norteamericano.Pero décadas después, la gran nación ya no es definida por el altruismo sino más bien por la codicia corporativa. Una crisis financiera es inminente; la tasa de desempleo se ha incrementado, la gente está siendo desalojada de sus casas, incapaces de pagar por sus hipotecas (tal como sucedió en la vida real, en el 2008, luego del colapso del mercado subprime). En este escenario, ¿cuál es el verdadero deber del héroe? ¿Capturar ladrones? ¿Mantener el orden? ¿O socavar los viejos valores y proponer una nueva forma de vida, una estructura fresca para una sociedad moderna?Este capítulo empieza con una clásica referencia a Superman. Si es que recordamos la legendaria etapa de John Byrne en Superman, recordaremos una escena específica en la que el Hombre de Acero es entrevistado por Lois Lane (hay una escena similar en la primera película de Superman). Lois Lane, sorprendida, pregunta “¿Cómo sabías dónde vivo?”. Y Kal El, asertivo y con gracia, responde “Oh Ms. Lane, sé dónde vive todo el mundo”. Siguiendo las mismas premisas, Utopian habla con el enamorado de su hija. Sorprendido, el joven le pregunta al veterano héroe cómo encontró su número privado. Y Utopian contesta, orgullosa y amablemente “Sé el número de todo el mundo”. Brandon betrays his father, the Utopian / Brandon traiciona a su padre, UtopianMillar ya había convertido a Utopian en una figura mesiánica, un salvador, un verdadero sucesor del mito del superhombre. Utopian es el hombre más altruista y noble del mundo. Y son precisamente esas virtudes las que provocan su caída. Cuando un asteroide está a punto de chocar contra la Tierra, Utopian llama a todos los superhéroes del planeta para conseguir ayuda pero nadie responde. Él vuela solo; y gracias a su increíble fuerza, destruye el asteroide, pero también detona los artefactos nucleares ocultos en su interior. Y mientras es debilitado por las explosiones, es atacado por los mismos superhéroes en los que había confiado por años. El más grande héroe del mundo es masacrado, y quien asesta el último golpe es su propio hijo, Brandon. Pero el parricidio no será el único crimen. Walter, el nuevo mentor de Brandon, ha decidido exterminar a la familia de Utopian: mata brutalmente a su esposa e intenta hacer lo mismo con su hija. Pero ella consigue escapar gracias a su enamorado, el mismo joven que había estado conversando con Utopian en las páginas iniciales.El arte de Frank Quitely es asombroso. Desde la portada rica en detalles (el rostro golpeado de Utopian nos deja sin aliento), hasta las secuencias de pelea y el desenlace violento de luchas que involucran todo tipo de súper poderes y armas. La página final es también bastante impresionante, y está conectada temáticamente a la portada. Imágenes extraordinarias. □ Walter & Brandon: Earth's new rulers / Walter y Brandon: los nuevos amos de la TierraOriginally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/11/jupiters-legacy-3-mark-millar-frank.html

Rogan Gosh - Peter Milligan Brendan McCarthy

Rogan Gosh - Peter Milligan Brendan McCarthy

By Arion in Blog on November 17, 2013

Rogan GoshRogan Gosh is an overdose of pure surrealism thinly disguised as a story about Indian gods and common Londoners. Everything begins with an alternate version of Rudyard Kipling, the famous British writer. Attracted by his boy servant, he gives into temptation. The scandal of an English man sexually corrupting a child is too hard to handle, and a tragedy occurs. Desperate, Kipling wanders the streets of New Delhi until he arrives to the House of Dreams, a strange parlor in which people smoke opium and lose track of time. Kipling dreams of Rogan Gosh, an Indian deity that helps people by absorbing bad karma. But Rogan Gosh is tricked by a powerful enemy and is severely injured. Death is his only alternative… death and reincarnation. And so the soul of Rogan Gosh finds a suitable recipient in the body of a waiter in a Hindu restaurant who is talking with one of his customers. Once this waiter is transformed into the new reincarnation of Rogan Gosh, things start to get really crazy. Milligan explained that his inspiration for this series came from his own life. As a British author, he acknowledges the influence India has over England. Besides a strong culinary presence, India’s cultural impact is felt even to this day in every major city in the United Kingdom. Growing up, Milligan remembers the smell of curry and the spicy flavor of Indian food, and he also remembers that there were comics from India, comics about Ganesha, Kali or other divinities that would fight as bravely as American superheroes. Mark Kardwell wrote in his introduction that Milligan and McCarthy would surprise everyone with their capacity for empathy. But they never choose the easy way, they never appeal to any sort of sentimentalism. Au contraire, Milligan and McCarthy play a mind game with you, by pulling the carpet under your feet and making the Earth tremble. Rogan Gosh is indeed a telluric hero, not only because he comes from an ancestral culture like India but also because he is like an earthquake that creates chaos and makes old structures crumble.  Rogan's first gay experience / la primera experiencia gay de RoganWhen this new incarnation of Rogan Gosh starts traveling with his friend through several dimensions and states of mind, a transformation occurs. He finally embraces forms of sexuality that had always been repressed: Rogan Gosh and his colleague –a typically rude bloke that is suddenly smitten with his benefactor– engage into homosexual intercourse. Although they are not the only ones seduced by homosexuality... The first victim was Kipling, in the 19th century. In today’s London, however, a young man obsessed with Milligan and McCarthy’s comics buys the newest issue of “Rogan Gosh” and exclaims that “The comic has the subtle scent of Indian food”. This boy suddenly starts wearing women’s lingerie, thus subverting the rules of masculinity.Like a game of Chinese boxes or Russian dolls, we have one dimension inside the other, and all narrative threads are combined in one sweeping hallucinogenic journey. Rudyard Kipling seduces a boy, Rogan Gosh has sex with another man, and the transvestite practices of the hypothetical reader places him in an in-between, in an undefined region where sexuality does not respond to any of our antiquated classifications. The exploration of homosexuality has been fundamental in Peter Milligan’s groundbreaking oeuvre. From Enigma (Vertigo’s first gay superhero for a mature audience) to X-Statix (Marvel’s reinvented X-Force, showcasing gay characters), many of Milligan’s protagonists are awakened at some point, discovering that a man could and should love another man. Here, however, the homosexual impulse is part of the psychedelic proposal, and it is as much an essential part of the protagonist as it is the result of an altered state of mind.“McCarthy’s art seemed to reach a pinnacle on Rogan Gosh, juggling a thousand different art styles and hitting the storytelling beats in new ways –mind-bending psychedelia collided against jagged punk graphics”, explains Kardwell. Indeed, if Milligan’s imagination is impressive, McCarthy’s art is even more spectacular. The craziness of McCarthy’s composition, his bold and vivid colors, the fluidity of his lines, everything converges into an extraordinary artistic accomplishment.  the hypothetical reader / el lector hipotético________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ subverting the rules of masculinity / subvirtiendo las reglas de lo masculinoRogan Gosh es una sobredosis de surrealismo puro levemente disfrazada como una historia sobre dioses indios y londinenses comunes. Todo empieza con una versión alternativa de Rudyard Kipling, el famoso escritor británico. Atraído por su joven sirviente, él cede a la tentación. El escándalo de un hombre inglés corrompiendo sexualmente a un niño es demasiado difícil de manejar, y una tragedia ocurre. Desesperado, Kipling vaga por las calles de New Delhi hasta que llega a la Casa de los Sueños, un extraño refugio en el que la gente fuma opio y pierde la noción del tiempo.Kipling sueña con Rogan Gosh, una deidad india que ayuda a la gente y absorbe el mal karma. Pero Rogan Gosh es engañado por un poderoso enemigo y es severamente herido. La muerte es su única alternativa… la muerte y la reencarnación. Así que el alma de Rogan Gosh encuentra un receptáculo aceptable en el cuerpo de un mesero de un restaurante hindú, quien habla con uno de sus clientes. Cuando este mesero es transformado en una nueva reencarnación de Rogan Gosh, todo realmente empieza a enloquecer.Milligan explicó que su inspiración para esta serie viene de su propia vida. Al ser un autor británico, él reconoce la influencia que tiene la India en Inglaterra.  Además de una fuerte presencia culinaria, el impacto cultural de la India se siente en todas las grandes ciudades del Reino Unidos. Mientras crecía, Milligan recuerda el olor a curry y el sabor condimentado de la comida de la India, y también recuerda que había cómics sobre Ghanesa, Cali y otras divinidades que peleaban tan valientemente como los superhéroes estadounidenses. Mark Kardwell escribió en su introducción que Milligan y McCarthy sorprendieron a todos con su capacidad para la empatía. Pero ellos nunca van por la ruta fácil, nunca apelan a ningún tipo de sentimentalismo. Al contrario, Milligan y McCarthy juegan mentalmente contigo, y jalan la alfombra bajo tus pies, haciendo que la Tierra tiemble. Rogan Gosh es de hecho un héroe telúrico, no sólo porque proviene de una cultura ancestral sino también porque es como un terremoto que provoca el caos y desmorona las antiguas estructuras. Is suicide the result of sexual confusion? / ¿el suicidio es el resultado de la confusión sexual?Cuando esta nueva reencarnación de Rogan Gosh empieza a viajar con su amigo a través de varias dimensiones y estados mentales, ocurre una transformación. Él finalmente asume formas de sexualidad que siempre había reprimido: Rogan Gosh y su colega -un sujeto típicamente rudo que repentinamente se siente atraído por su benefactor– tienen un encuentro homosexual.Aunque ellos no son los únicos seducidos por la homosexualidad... La primera víctima fue Kipling, en el siglo XIX. Sin embargo, en el Londres de hoy, un jovencito obsesionado con los cómics de Milligan y McCarthy compra el número más reciente de “Rogan Gosh” y exclama que “El cómic tiene el sutil aroma de la comida de la India”. Este chico repentinamente empieza a usar lencería femenina, subvirtiendo así las reglas de la masculinidad.Como un juego de cajas chinas o muñecas rusas, tenemos una dimensión dentro de la otra, y todos los hilos narrativos están combinados en un poderoso viaje alucinógeno. Rudyard Kipling seduce a un muchacho, Rogan Gosh tiene sexo con otro hombre, y las prácticas de travestismo del lector hipotético lo colocan en un entre-dos-mundos, en una región indefinida en la que la sexualidad no responde a ninguna de nuestras anticuadas clasificaciones.La exploración de la homosexualidad ha sido fundamental en la innovadora obra de  Peter Milligan. Desde "Enigma" (el primer superhéroe gay de Vertigo para una audiencia adulta) hasta "X-Statix" (un "X-Force" reinventado con personajes gays para Marvel Comics), muchos de los protagonistas de Milligan son despertados en algún momento, y descubren que un hombre podría y debería amar a otro hombre. Aquí, sin embargo, el impulso homosexual es parte la propuesta psicodélica, y más que algo esencial es el resultado de un estado alterado de la mente.“El arte de McCarthy parecía alcanzar un pináculo en Rogan Gosh, balanceando miles de estilos artísticos diferentes y batiendo el ritmo narrativo de nuevas maneras –la psicodelia capaz de retorcer mentes colisionaba contra ásperos gráficos punk”, explica Kardwell. De hecho, si es que la imaginación de Milligan es impresionante, el arte de McCarthy es aún más espectacular. La locura de la composición de McCarthy, sus audaces y vívidos colores, la fluidez de sus líneas, todo converge en un extraordinario logro artístico.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/11/rogan-gosh-peter-milligan-brendan.html

Review: Magic the Gathering Volume 3 Path of Vengeance

Review: Magic the Gathering Volume 3 Path of Vengeance

By Rui Esteves in Blog on November 17, 2013

Cover Dack Fayden continues his quest to find the slayer of his village and get revenge. And he is on the bring of finally getting to Sifa Grent again. The chase has been going on for sometime now, but Dack as always been a step behind. Now Sifa got cocky and made a mistake. But finding her is just one step. Making her pay for all she's done is something a lot different. Dack is just a thief. A planeswarker true, but a meager thief nonetheless. How is it?This volume follows the story telling and art style of the previous ones. The story comes to an end. There, review done.............Maybe a few more thoughts about this are in order. Very well then, action, magic, running and closure. This is what this volume is all about. Once again the story is told between the now and flashbacks from Dack's past. While nothing revolutionary, it works surprisingly well in this volume. It doesn't break the story's fast pace and it allows the reader to get a better understanding of Dack's motivations. This is also the way the reader gets to know more about the characters that are, gradually, included in the main story. Oh This volume provides a strong ending to a cool story. It's epic and with a massive and bigger than life battle for the fate of all in Ravinca. Big revenge, big stakes and big outcome. You won't be surprised by it, but you will be entertained. Like watching a good action movie, you know what is going to happen, but its all about the how it happens.Art wise there is not much to talk about. Its basically the same as in my other reviews (volume 1, volume 2). However there are some fill-in pages that stand-out in a bad way. The quality of those pages is considerably lower than the rest of the book and that can take the reader a bit out of the story. Divide and not conquer All this summed up on MTG fanboy voice "OMG!!1! green meany, undead suicide zombie, fire Dragon, life drain!!!1! Dack is so a UBR card cycling big spell combo deck!!1!" Or in my fanboy voice "What?! No White Knights, Wrath of God or Savanah Lions?!!1! You !"#$%&. Also, I prefer the art of pre-5th edition sets".Verdict?I enjoyed it. Is it the greatest thing out there? No. Is it good enough? Yes, at least for me, but I have a fondness for the Magic the Gathering lore. This is the final volume, you should get it if you liked the precious ones, otherwise get something else.Publisher: IDWYear: 2013Pages: 104Authors: Matt Forbeck, Martin Coccolo, Jack JadsonISBN: 1613776373Follow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2013/11/review-magic-gathering-volume-3-path-of.html

America’s Got Powers # 7 - Jonathan Ross Bryan Hitch

America’s Got Powers # 7 - Jonathan Ross Bryan Hitch

By Arion in Blog on November 16, 2013

The struggle for power finally gets to an end. In the conclusion of this miniseries, the creative team provides at last an answer to most of our questions. What happens when Tommy decides that it’s about time to stop giving power to others?As we had seen in previous issues, everyone wants power. Politicians, the director of the America’s Got Powers show, the ambitious woman that many readers considered a parody of a well-known figure, etc. And the final showdown was so big that it could not be contained in the sixth issue of the miniseries, hence the need to produce one additional issue that wasn’t originally in the plans…In the end, Tommy manages to absorb everyone’s energies and abilities, and steals all that power for himself. It’s thanks to his decisive intervention that San Francisco survives a nuclear attack. And once everyone has been saved, Tommy sends all that power to space, to an unknown corner of the galaxy where it originated.Now Earth is once again a normal planet inhabited by normal people. With a new face and a new identity, Tommy and his girlfriend travel across America, having fun at all the news broadcasts in which Tommy is considered the world’s most dangerous teenager. Faithful to the visual patterns established since the first chapter, Bryan Hitch focuses his efforts in a group of wonderful double page spreads. In one case we can see the director of the America’s Got Powers show floating above a crowd of excited people, and in the next one we have Tommy saving San Francisco from a nuclear detonation. Finally, we get to see Tommy shining and blinding everyone who dares to take a look at him. He has the power to obliterate those who attacked him, but he simply decides to get rid of all powers forever.America’s got powers? Not anymore. Nevertheless, in the final page, Jonathan Ross suggests that there might be a sequel in the works. In case you want to check out the rest of the miniseries, just click on the following links:http://artbyarion.blogspot.com/2012/05/americas-got-powers-1-jonathan-ross.htmlhttp://artbyarion.blogspot.com/2012/07/americas-got-powers-2-jonathan-ross.htmlhttp://artbyarion.blogspot.com/2012/10/americas-got-powers-3-jonathan-ross.htmlhttp://artbyarion.blogspot.com/2013/02/americas-got-powers-4-jonathan-ross.htmlhttp://artbyarion.blogspot.com/2013/04/americas-got-powers-5-jonathan-ross.htmlhttp://artbyarion.blogspot.com/2013/08/americas-got-powers-6-jonathan-ross.html________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ La lucha por el poder finalmente llega a su fin. En el último número de la miniserie, el equipo creativo por fin responde nuestras preguntas. ¿Qué pasa cuando Tommy decide que es hora de dejar de darles poderes a los demás?Como habíamos visto en números anteriores, todos quieren poder. Los políticos, el director del show America’s Got Powers, la ambiciosa mujer que muchos lectores consideraron una parodia de una figura bien conocida, etc. Y la batalla final era tan grande que no podía ser contenida en el sexto número de la miniserie, de ahí la necesidad de producir un número adicional que no estaba originalmente en los planes...Tommy finalmente se las arregla para absorber las energías y habilidades de todos, y se roba todo ese poder. Es gracias a su decisiva intervención que San Francisco sobrevive un ataque nuclear. Y una vez que todos han sido salvados, Tommy envía todo ese poder al espacio, al rincón desconocido de la galaxia en el que se había originado.Ahora la Tierra es una vez más un planeta normal habitado por gente normal. Con un nuevo rostro y una nueva identidad, Tommy y su enamorada viajan por Estados Unidos, divirtiéndose con los noticieros en los que Tommy es considerado el adolescente más peligroso del mundo. Fiel a los patrones visuales establecidos desde el primer capítulo, Bryan Hitch enfoca sus esfuerzos en un grupo de maravillosas páginas dobles. En un caso podemos ver al director del show America’s Got Powers flotando sobre una multitud de gente emocionada, y en el siguiente tenemos a Tommy salvando San Francisco de una detonación nuclear. Finalmente, vemos a Tommy brillando y cegando a todos los que se atreven a mirarlo. Tiene el poder para aniquilar a quienes lo atacaron, pero él simplemente decide deshacerse de todos los poderes para siempre. ¿Estados Unidos tiene poderes? Ahora no. Sin embargo, en la página final, Jonathan Ross sugiere que podría haber una secuela en ciernes.En caso que quieran revisar el resto de la miniserie, solamente hagan click en los siguientes links:http://artbyarion.blogspot.com/2012/05/americas-got-powers-1-jonathan-ross.htmlhttp://artbyarion.blogspot.com/2012/07/americas-got-powers-2-jonathan-ross.htmlhttp://artbyarion.blogspot.com/2012/10/americas-got-powers-3-jonathan-ross.htmlhttp://artbyarion.blogspot.com/2013/02/americas-got-powers-4-jonathan-ross.htmlhttp://artbyarion.blogspot.com/2013/04/americas-got-powers-5-jonathan-ross.htmlhttp://artbyarion.blogspot.com/2013/08/americas-got-powers-6-jonathan-ross.htmlOriginally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/11/americas-got-powers-7-jonathan-ross.html

Sidekick # 1, 2 3 - J M Straczynski Tom Mandrake

Sidekick # 1, 2 3 - J M Straczynski Tom Mandrake

By Arion in Blog on November 13, 2013

Tom MandrakeIf you’ve read superhero comics then you’re familiar with the “sidekick” term, pejorative for some, sardonic for others and always –or at least most of the time– controversial. Batman and Robin, Flash and Kid Flash, Green Arrow and Speedy, Aquaman and Aqualad, etc. When grownups work side by side with young boys, the public gets suspicious. And I’m not talking metaphorically. This actually happened over half a century ago, when psychiatrist Fredric Wertham wrote his “Seduction of the Innocent”; he considered American comic books as a pestilent poison that would rot the minds of young readers across the nation.In fact, in 1954 Wertham affirmed that Batman wasn’t simply a caped crusader and Robin wasn’t simply his protégée. They were the “wish dream of two homosexuals living together […] in sumptuous quarters, unencumbered by wives and girlfriends, with only an aged butler for company”. Clearly, for generations there has been a running joke about the sexual orientation of the dynamic duo. Why would an adult ask a young boy to dress in tights? Why would a single man spend so much time with a naïve kid? How can a superhero justify child exploitation? (even if we forget the sexual innuendo, there are still laws about child labor and clearly having Robin working as a sidekick way past his bedtime would scandalize a social worker or two).We’re in 2013 and Wertham’s weight can still be felt. Because of him the comic book industry yielded to censorship, and for decades any and all sexual references were muffled or scrubbed away like a dirty bed sheet soiled with bodily fluids. Joe Michael Straczynski embraces that note of scandal, of rebelliousness against the senseless ramblings of an idiotic shrink. And what Straczynski does is, precisely, to explore the themes no mainstream superhero writer would ever dare to approach. Sidekick is a disturbing story of “madness and mayhem, darkness and depravity”.It all begins with brighter and happier days… Red Cowl –Sol City’s premiere superhero– saves the city assisted by his loyal sidekick, Flyboy. Later, in a parade held in his honor, Red Cowl is murdered by a sniper. Flyboy, enraged, swears to find the man behind this foul crime and bring him to justice. But time goes by, and he has no success in his mission. Red Cowl –just like Batman– had a fancy car, a criminology laboratory, state of the art technology and miniaturized gadgets. But after his death, Flyboy realizes that his mentor had been accumulating large unpaid sums of money for years. In the end, the mansion is all that’s left and even that must be put on sale to pay the remaining debts. Without dollars or resources, Flyboy tries to stay in the business. But being a superhero is an expensive occupation. And his campaign to raise funds on Dreamstater –a parody of the popular crowd funding site– is a resounding failure.Flyboy’s situation keeps getting worse. Losing his boyish charm means that he can no longer be a sidekick, and that’s what he discovers when he applies to work with other superheroes. No one takes him seriously, no one respects him. And that’s more than evident. Depressed, confused and frustrated, he does things that he would have never imagined in his days as a teenaged adventurer. I think he hits rock bottom when he pretends to endorse the city code against prostitution and vice when, in reality, he uses that as a pretext to get a free blow job from a fat and rundown hooker. And then one day the disheartened sidekick answers a call from Joan Darling, the Red Cowl’s girlfriend. She’s convinced that the popular superhero is still alive, and her empathic powers seem to be proof enough for Flyboy. Hope is that last thing that one loses, and Flyboy runs to find Professor Tannenbaum, America’s brightest mind. However, the Professor destroys all his hopes and mocks him: “It’s understandable given how close you two were. And you were, weren’t you? Very close, that is […] A young man, impressionable, star-struck, mentored by a charismatic hero… it’s only natural”.  Flyboy wants a blowjob / Flyboy quiere sexo oralPerhaps some of you are wondering why Flyboy is accused of being either a hero’s gay lover or a victim of sexual abuse. The parallels between Straczynski’s characters and Batman and Robin are evident. This is intentional, of course, and it compels readers to make comparisons with the dynamic duo, Wertham’s favorite target: “The Batman type of story may stimulate children to homosexual fantasies”, wrote Wertham, “Only someone ignorant of the fundamentals of psychiatry and psychopathology of sex can fail to realize the subtle atmosphere of homoeroticism which pervades the adventures”. And speaking of atmospheres, this new series wouldn’t be the same without veteran artist Tom Mandrake, a master of heavy inks and deep shadows that portrays these heroes and antiheroes under the best possible light. From the cheerful and colorful past to the bleak and dark present, Mandrake’s artistic ability will surely delight all readers.  Oh, and I forgot to mention I was lucky enough to have my letter published in the third issue. And JM Straczynski replied to it. Here it is, in all its uncensored glory. Enjoy!Hi Joe:So you didn’t like sidekicks? Fair enough. I guess they’re something of an acquired taste. I must confess, though, that the reason I love sidekicks is the possibility of scandal. For me, every sidekick is a juicy gossip, whispered across the city –any city, even Sol City– and the never-ending questions: what does an adult want from a young boy? Why a mature adventurer would spend so much time with a kid in tights? What is the dirty secret shared by a single man and a naïve teen? These questions sure enraged good old Frederic Wertham, who simply hated the Batman and Robin relationship. But whereas this paladin of censorship felt threatened, I feel delighted. What can I say? I’m a sucker for any and all homoerotic subtexts. But that’s not the reason why I bought Sidekick. Half a century after Wertham’s “Seduction of the Innocent”, American readers are apparently just as afraid of sex in comics as they used to be. Sex is still a big NO in mainstream superhero comics (and an even bigger No if it includes sidekicks…). But I knew this new series would explore forbidden subjects with intelligence and subtlety. I must say, after reading the first issue, I’m not disappointed (in fact, I’m thrilled to have preordered Sidekick up to issue # 4!). And Joe, I must say congratulations for bravely facing that which scares traditional fanboys the most: sexual innuendo! “It’s going to be wonderful. Also deeply disturbing”, you wrote. And I totally agree with it. Oh, and the other reason why I picked up issue # 1? Tom Mandrake! He’s such an amazing artist! Go easy on the sidekicks Joe, after all, where would the comic book industry be without them?Greetings from Lima, Perú,Arcadio B. Naked under the sun / desnudo bajo el solAnd Joe's Answer:JMS: Issue of sexuality and power and society's perception of both run through pretty much all of the media, and comics are no exception, which is one reason why we touched upon the oft-whispered innuendo associated with sidekicks in issue two. We want to take some of that and explore more deeply to see where it takes us... which us why in our story instead of the domineering male character it's Julia Moonglow, the female character, who is the powerful one and in charge in terms of sex. That dynamic gets even more unusual once we discover that she's... well, that's another story for another time.Until next time: keep swinging for the fences.J. Michael Straczynski________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Naked under the moon / desnudo bajo la lunaSi han leído cómics de superhéroes, entonces estarán familiarizados con los jóvenes aliados que ayudan al héroe adulto, en inglés el término es “sidekick”; para algunos es una palabra peyorativa, para otros sardónica y siempre -o al menos la mayoría de las veces- controversial. Batman y Robin, Flash y Kid Flash, Green Arrow y Speedy, Aquaman y Aqualad, etc. Cuando los adultos trabajan lado a lado con jovencitos, resulta sospechoso. Y no lo digo metafóricamente. De hecho, hace más de medio siglo el psiquiatra Fredric Wertham escribió “La seducción del inocente”; él consideraba que los cómics estadounidenses era un veneno pestilente capaz de podrir las mentes de los menores de edad a lo largo de la nación.De hecho, en 1954, Wertham afirmó que Batman no era simplemente un justiciero enmascarado y Robin no era simplemente su protegido. Ellos era el “sueño de deseo de dos homosexuales viviendo juntos […] en residencias suntuosas, sin ser estorbados por esposas o enamoradas, con un mayordomo envejecido como única compañía”. Claramente, por generaciones ha habido una broma recurrente sobre la orientación sexual del dúo dinámico. ¿Por qué un adulto le pediría a un chiquillo que se vista con un traje tan ceñido? ¿Por qué un solterón pasaría tanto tiempo con un muchacho ingenuo? ¿Cómo puede un superhéroe justificar la explotación infantil? (incluso si olvidamos la insinuación sexual, aún quedan las leyes sobre trabajo infantil; y, claramente, hacer que Robin labore como sidekick pasada la medianoche escandalizaría a más de un trabajador social.Estamos en el 2013 y el peso de Wertham todavía se puede sentir. A causa de él, la industria del cómic se rindió ante la censura, y durante décadas todas las referencias sexuales fueron acalladas o desinfectadas como una sábana sucia, manchada de fluidos corporales. Joe Michael Straczynski asume esa nota de escándalo, de rebeldía en contra de los balbuceos sin sentido de un psiquiatra imbécil. Y lo que hace Straczynski es, precisamente, explorar los temas que ningún escritor de superhéroes convencionales se atrevería a abordar. "Sidekick" es una perturbadora historia de “locura y latrocinio, oscuridad y depravación”. Porn mags and the sound of real sex / revistas porno y el sonido del sexo de verdadTodo empieza en los días felices del ayer... Red Cowl –el primer superhéroe de Sol City– salva la ciudad ayudado por leal sidekick, Flyboy. Después, en un desfile organizado en su honor, Red Cowl es asesinado por un francotirador. Flyboy, enfurecido, jura encontrar al culpable de este terrible crimen para entregarlo a la justicia. Pero el tiempo pasa, y su misión no tiene éxito. Red Cowl –al igual que Batman– tenía un carro lujoso, un laboratorio de criminología, tecnología avanzada y artefactos miniaturizados. Pero después de su muerte, Flyboy descubre que su mentor había estado acumulando grandes deudas durante años. Al final, mansión es todo lo que queda e incluso eso debe ponerse a la venta para liquidar las deudas pendientes. Sin dólares ni recursos, Flyboy intenta mantenerse en el negocio. Pero ser un superhéroe es una ocupación costosa. Y su campaña para recaudar fondos en Dreamstater –una parodia de la conocida página de financiamiento colectivo– es un sonoro fracaso.La situación de Flyboy sigue empeorando. Al perder su encanto juvenil ya no es capaz de ser el sidekick de otros héroes, constatar este hecho es un duro golpe para él. Nadie lo toma en serio, nadie lo respeta. Y eso es más que evidente. Deprimido, confundido y frustrado, hace lo que jamás hubiese hecho en sus días como aventurero juvenil. Cae hasta el fondo cuando finge apoyar la norma de la ciudad contra la prostitución y el vicio cuando, en realidad, la utiliza como un pretexto para recibir sexo oral gratis a manos de una prostituta gorda y deteriorada. Y luego un día el descorazonado sidekick contesta la llamada de Joan Darling, la enamorada de Red Cowl. Gracias a sus poderes empáticos, ella está convencida de que el popular superhéroe sigue vivo. La esperanza es lo último que se pierde, Flyboy corre para encontrar al profesor Tannenbaum, la mente más brillante de Norteamérica. Sin embargo, el profesor destruye sus esperanzas y se mofa de él: “Es comprensible teniendo en cuenta lo íntimos que eran ustedes dos. Y lo eran, ¿no es así? Muy íntimos, quiero decir […] Un jovencito, impresionable, ingenuo, educado por un héroe carismático… es totalmente natural”.  my letter was published / mi carta publicadaTal vez alguno de ustedes se esté preguntando por qué Flyboy es acusado de ser el amante gay del héroe o una víctima de abuso sexual. Los paralelos entre los personajes de Straczynski y Batman y Robin son evidentes. Esto es intencional, desde luego, y obliga a los lectores a hacer comparaciones con el dúo dinámico, el blanco favorito de Wertham: “El tipo de historia de Batman podría estimular a los niños hacia fantasías homosexual”, escribió Wertham, “Sólo un ignorante de los fundamentos de la psiquiatría y la psicopatología del sexo pueden fallar en detectar la sutil atmósfera de homoerotismo que permea estas aventuras”.Y hablando de atmósferas, esta nueva serie no sería la misma sin el veterano artista Tom Mandrake, un maestro de las tintas densas y las sombras profundas que retrata a estos héroes y antihéroes bajo la mejor luz posible. Desde el alegre y colorido pasado hasta el miserable y oscuro presente, la habilidad artística de Mandrake seguramente deslumbrará a todos los lectores. Oh, y olvidé mencionar que tuve la suerte de ver mi carta publicada en el tercer número. Y JM Straczynski la contestó. Aquí está, en toda su gloria y sin censurar. ¡Disfrútenla!Hola Joe:¿Así que no te gustan los sidekicks? Vale. Supongo que son algo así como un gusto adquirido. Aunque debo confesar que la razón por la que amo a los sidekicks es la posibilidad del escándalo. Para mí, cada sidekick es un chisme jugoso, susurrado a lo largo de la ciudad –cualquier ciudad, incluso Sol City– y las preguntas sin fin: ¿qué es lo que un adulto quiere con un niño? ¿Por qué un aventurero maduro pasaría tanto tiempo con un chiquillo en mallas? ¿Cuál es el sucio secreto compartido por un solterón y un adolescente ingenuo? Estas preguntas sin duda enfurecían al viejo Frederic Wertham, quien simplemente odiaba a la relación entre Batman y Robin. Pero mientras este paladín de la censura se sentía amenazado, yo me siento extasiado. ¿Qué puedo decir? El subtexto homoerótico siempre me llama la atención. Pero esa no es la razón por la que compré "Sidekick". Medio siglo después de “La seducción del inocente” de Wertham, los lectores estadounidenses aparentemente tienen tanto miedo del sexo en un cómic como antes. El sexo sigue siendo un gran NO en los cómics de superhéroes de difusión masiva (e incluso un No aún mayor si es que incluye a los sidekicks…). Pero sabía que esta nueva serie exploraría asuntos prohibidos con inteligencia y sutileza. Debo decir que después de leer el primer número, no estoy decepcionado (de hecho, estoy alegre por haber comprado anticipadamente Sidekick hasta el # 4). Y  Joe, debo decir felicitaciones por enfrentar valientemente aquello que tanto asusta a los fans tradicionales: ¡la insinuación sexual! “Va a ser maravilloso. También profundamente perturbador”, escribiste. Y estoy totalmente de acuerdo con ello. Oh, ¿y la otra razón por la que compré el # 1? ¡Tom Mandrake! Él es un artista asombroso. No seas tan duro con los sidekicks Joe, después de todo, ¿dónde estaría la industria del cómic sin ellos? Saludos desde Lima, Perú,Arcadio B.Y la respuesta de Joe:JMS: Los temas de sexualidad y poder, y la percepción de ambos en la sociedad están presentes en todos los medios, y los cómics no son la excepción. Esa es una de las razones por las que tocamos la tan susurrada insinuación asociada con los sidekicks en el número dos. Queremos tomar algo de ello y explorarlo más a fondo para ver dónde nos lleva... Por es que en nuestro historia en vez del macho dominante es Julia Moonglow, el personaje femenino, quién tiene el poder y quien está a cargo en términos sexuales. Esta dinámica será incluso más inusual una vez que descubramos que ella es... bueno, esa es una historia para otra oportunidad.Hasta la próxima vez: a seguir bateando duro.J. Michael StraczynskiOriginally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/11/sidekick-1-2-3-j-m-straczynski-tom.html

Paradax - Peter Milligan Brendan McCarthy

Paradax - Peter Milligan Brendan McCarthy

By Arion in Blog on November 10, 2013

Paradax (Al Cooper) You are a young superhero. You enjoy drinking beer and having sex with your girlfriend. But youth isn’t a synonym of happiness. After all, you need money in your wallet to buy that beer or impress your girl. In 1984, Peter Milligan and Brendan McCarthy came up with a very audacious concept: a working-class superhero.Paradax wasn’t a famous journalist like Clark Kent or a rich businessman like Tony Stark. He was never meant to be an inspirational figure or an example of virtue. This was a character that defied the status quo: 30 years ago, superheroes were supposed to be model citizens, clean, good and honest –and, of course, in their secret identities, successful professionals. For decades, the superhero genre had always embraced a very strict set of rules. Superheroes were supposed to act in certain ways, they were supposed to be altruistic, brave and decent. Well, Milligan decided to say ‘sod off’ to the old regime; it was time to implement a new one.    Paradax’s secret origin isn’t a tragic event (no parents or relatives are murdered) or a spectacular accident (no radioactive explosions). Al Cooper simply finds a yellow suit –forgotten by one of his passengers– in the back seat of his taxi. Curious, of course, he tries it on. He immediately knows that it might be ill-advised to walk down Christopher Street –a place visited mostly by gay men– wearing such a skin tight costume. But even in a “regular” street he is mocked and ridiculed.  The yellow suit / el traje amarilloAl’s girlfriend suggests a new look. And so he wears a jacket and jeans on top of his yellow suit (curiously this look has been imitated by hundreds of superheroes in the 80s and 90s). But obviously he doesn’t go out to patrol the streets or prevent bank assaults. He simply stays indoors, in his messy and dirty apartment, having sex with his girlfriend and drinking beer. Al Cooper realizes that the suit gives him the power to phase through solid objects. And that means he could make a fortune stealing bank vaults. In the end, however, he’s convinced by his girlfriend and his manager that he could earn more money as a legitimate superhero. And thus, the adventures of Paradax begin.There are some similarities between Milligan’s Paradax and Grant Morrison’s Zenith (the ‘jacket’ look, the youthfulness, the chrematistic interest, the antihero approach). Milligan’s whimsical proposal relies heavily on satire and parody, whereas Morrison intends to deconstruct the superhero mythos and to reinvent it under a different light (much like Alan Moore did with Miracleman in the 80s).Brendan McCarthy pencils, inks and colors Paradax. His pages are a psychedelic party that never ends. McCarthy transfers movement and a very special rhythm to this young hero, without forgetting the importance of sensuality. Yes, sex is a big part of this title, and that is made clear since the beginning. There is such a powerful irreverence in McCarthy’s designs and in Paradax’s unexpected acts: pissing on the street or opening a can of beer (the eruption of foam is like a metaphor for ejaculation) or simply wearing underwear that no honorable superhero –not even the champions of having underclothing outside their pants– could tolerate.“Paradax erupted from left field, scruffily iconoclastic and filled with the joie de vivre of an earlier comic book age. Paradax behaved like a hooligan in fancy dress getting drunk at a somber black-tie event”. I totally agree with this. Although short lived, Paradax is pure life; perhaps, like those famous rock stars that die young, Al Cooper was doomed to outshine all others and finally be consumed. I don’t know how Milligan does it, but he makes us recover that longing for a more exciting life. Al Cooper isn’t a rock star, though; he spends most of his time doing what any other guy of his age would do. It’s all very quotidian and yet very rich. And I guess that proves that the weirdest settings are those that are closest to us: the most exotic land a superhero can inhabit is his own filthy couch in the middle of a smelly and untidy room.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ pissing on the streets and drinking beer / meando en la calle y tomando cervezaEres un joven superhéroe. Disfrutas tomando una cerveza y follando con tu enamorada. Pero la juventud no es sinónimo de felicidad. Después de todo, necesitas dinero en tu billetera para comprar esa cerveza o impresionar a tu chica. En 1984, Peter Milligan y Brendan McCarthy desarrollaron un concepto muy audaz: un superhéroe de la clase obrera. Paradax no era un periodista famoso como Clark Kent o un rico hombre de negocios como Tony Stark. No era una figura que sirviese de inspiración, ni un ejemplo de virtud. Este era un personaje que desafiaba el statu quo: hace 30 años, se suponía que los superhéroes debían ser ciudadanos modelos, hombres limpios, buenos y honestos –y, por supuesto, en sus identidades secretas, profesionales exitosos. Por décadas, el género superheroico se había aferrado a reglas muy estrictas. Los superhéroes debían actuar de cierta manera, debían ser altruistas, valientes y decentes. Bueno Milligan decidió decirle al viejo régimen 'a tomar por culo'; ya era hora de implementar algo nuevo.El origen secreto de Paradax no es un evento trágico (no hay padres o familiares asesinados) o un accidente espectacular (no hay explosiones radioactivas). Al Cooper simplemente encuentra un traje amarillo –olvidado por uno de sus pasajeros– en el asiento trasero de su taxi. Curioso, por supuesto, se lo prueba. Y de inmediato se da cuenta que no sería apropiado pasear por la Calle Christopher –un lugar merodeado sobre todo por gays– usando un atuendo tan apretado. Pero incluso en una calle "normal" la gente se burla de él y lo ridiculiza.  Al Cooper & Kopper KeenLa enamorada de Al le sugiere un nuevo look. Así que él se pone una chaqueta y unos jeans encima del traje amarillo (curiosamente, este look ha sido imitado por cientos de superhéroes en los 80 y 90s). Pero obviamente él no sale a patrullar por las calles ni a prevenir asaltos de banco. Él simplemente se queda bajo techo, en su desordenado y cochino departamento, y tiene sexo con su enamorada y toma cerveza. The weirdest villains in the world / los villanos más raros del mundoAl Cooper descubre que el traje la da el poder de atravesar objetos sólidos. Y eso significa que podría ganar una fortuna robando las bóvedas de los bancos. Al final, sin embargo, su enamorada lo convence para que gane dinero como un superhéroe legítimo. Y de este modo, comienzan las aventuras de Paradax.Hay algunas similitudes entre el Paradax de Milligan y el Zenith de Grant Morrison (el look ‘chaqueta’, la juventud, el interés crematístico, el enfoque antihéroe). La irónica propuesta de Milligan se apoya firmemente en la sátira y en la parodia, mientras que Morrison intenta deconstruir el mito del superhéroe y reinventarlo bajo una luz diferente (tal como hizo Alan Moore con Miracleman en los 80).Brendan McCarthy dibuja a lápiz, entinta y colorea Paradax. Sus páginas son una fiesta psicodélica que nunca termina. McCarthy transfiere movimiento y un ritmo muy especial a este héroe juvenil, sin olvidar la importancia de la sensualidad. Sí, el sexo es parte esencial de este título, y eso resulta claro desde el inicio. Hay una irreverencia tan poderosa en los diseños de McCarthy y en los inesperados actos de Paradax: mear en la calle o abrir una lata de cerveza (la erupción de la espuma es como una metáfora de la eyaculación) o simplemente usar calzoncillos que ningún honorable superhéroe–ni siquiera los campeones de llevar la ropa interior encima de los pantalones– podría tolerar.“Paradax erupcionó desde el campo de la izquierda, desaliñadamente iconoclasta y lleno de un joie de vivre propio de las eras tempranas del cómic. Paradax se comportaba como un hooligan en un traje de gala emborrachándose en un sombrío evento de corbatas negras”. Estoy totalmente de acuerdo. Aunque de corta duración, Paradax es vida pura; tal vez, como esas famosas estrellas de rock que murieron jóvenes, Al Cooper estaba condenado a deslumbrar a todos y finalmente ser consumido. No sé cómo Milligan lo logra, pero nos hace recuperar ese anhelo por una vida más excitante. Aunque Al Cooper no es una estrella de rock; de hecho, pasa la mayor parte de su tiempo haciendo lo que haría cualquier chico de su edad. Todo es muy cotidiano y, no obstante, muy rico. Y supongo que eso demuestra que los escenarios más extraños son aquellos que nos resultan más cercanos: la tierra más exótica que puede habitar un superhéroe es su propio sofá mugriento en medio de una maloliente y desordenada habitación. Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/11/paradax-peter-milligan-brendan-mccarthy.html

Young Avengers # 10 - Kieron Gillen Jamie McKelvie

Young Avengers # 10 - Kieron Gillen Jamie McKelvie

By Arion in Blog on November 8, 2013

For most people, Mother’s Day is a happy occasion, albeit slightly smeared by the corporate interests of the greeting cards industry. For the Young Avengers, on the other hand, Mother’s Day is the most miserable moment of the year. Mother, the inter-dimensional demon accidentally summoned by Billy (Wiccan) is still at large. And that means the Young Avengers are still in danger. One of my favorite pages shows just how ferocious this devilish woman can be: she devours a caption. I love the way in which Kieron Gillen and Jamie McKelvie have pushed the boundaries of the fourth wall, and this is a clever example of the narrative style they have developed in earlier issues. Gillen finally starts showing us that Loki isn’t the sweet kid we thought he was (although, seriously, how sweet can the god of mischief be?). He has been plotting all along. Poisoning the mind of Billy and making Teddy (Hulkling) feel insecure about his boyfriend. By effectively ruining the loving relationship between these two boys, Loki is manipulating Billy’s existence, just enough so that his destiny as the galaxy’s mightiest demiurge might be fulfilled. “Imagine all realities as a deck of cards, and you with the hands born to shuffle”, says Thor’s brother.The conversation between Loki and the demoniac Mother is especially revealing. But Leah’s presence is also an interesting turn of events. Now, I must confess I have never read Gillen’s Journey Into Mystery, but I understand is one of Marvel’s best series of recent years, and I think I understand why. The mystery between Leah of Hel and Loki of Asgard was fully explored in Journey Into Mystery, but it’s also present in these pages. Mother, inter-dimensional demon / Madre, demonio inter-dimensionalNow Leah has deceived Teddy. She has convinced him that he needs a “special group therapy”. And when Teddy agrees to be a part of one of these highly unorthodox counseling sessions, he runs into an old acquaintance of Ms. America, three Marvel Boy’s ex-girlfriends (a Kree female, a human girl and Oubliette, the Exterminatrix) and the evil Patriot that kidnapped Speed in issue # 6. Teddy realizes he has willingly walked into a trap, and what is worse, after weeks of being weakened by Leah’s powerful magical enchantments, he can no longer break free. Every month, the first book I read is Young Avengers. I’m always very excited to find out what has happened. And every month there is a great cliffhanger that leaves me completely surprised. And then I impatiently wait an entire month to read the next issue. This time, however, not only the cliffhanger was unexpected but the whole poker game, there isn’t one card that trumps the other but rather a combination of cards that will turn any reader into a compulsive gambler. I’m already betting on what might be some of the possible outcomes.Of course, the end of the second volume of Young Avengers wouldn’t have been as impressive without the superb art of Jamie McKelvie. Through his immaculate and symbolic designs, McKelvie blurs gender lines and mocks male superiority. Perhaps this is made evident in one particular moment of rage, in which Teddy turns into Hulkling and literally rips off not only his t-shirt (as the original Hulk always did) but also his pants (luckily for him, beneath his regular clothes he’s wearing his unstable molecules costume, so nudity is avoided). McKelvie’s drawings also play on contemporary anxieties about sexual expression (and repression).Did you miss my previous posts about Young Avengers? Worry not, my friends, and check out the following links:Volume 1Young Avengers # 1Young Avengers # 2Young Avengers # 3Young Avengers # 4Young Avengers # 5Volume 2Young Avengers # 6Young Avengers # 7Young Avengers # 8Young Avengers # 9________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Loki manipulate Billy's mind / Loki manipula la mente de BillyPara la mayoría de las personas, el día de la madre es una ocasión feliz, aunque ligeramente mancillada por los intereses corporativos de la industria de tarjetas de saludos. Para los Jóvenes Vengadores, por el contrario, el día de la madre es el momento más miserable del año.Madre, el demonio inter-dimensional invocado accidentalmente por Billy (Wiccan) sigue en libertad. Y eso significa que los Jóvenes Vengadores aún están en peligro. Una de mis páginas favoritas muestra qué tan feroz es esta diabólica mujer: ella devora un cuadro de texto. Me encanta la manera en la que Kieron Gillen y Jamie McKelvie han empujado las fronteras de realidad y ficción, y este es un ejemplo muy astuto del estilo narrativo que han desarrollado en números anteriores.Gillen finalmente empieza a mostrarnos que Loki no es el dulce niño que habíamos pensado que era (aunque, en serio, ¿qué tan dulce puede ser el dios de los engaños?). Él ha estado conspirando todo este tiempo. Envenenando la mente de Billy y haciendo que Teddy (Hulkling) se sienta inseguro con su enamorado. Al arruinar la relación entre estos dos chicos, Loki está manipulando la existencia de Billy, lo suficiente para que se cumpla su destino como el más poderosos demiurgo de la galaxia. “Imagina todas esas realidades como un mazo de cartas, y a ti como las manos nacidas para barajarlas”, dice el hermano de Thor. Group therapy / terapia grupalLa conversación entre Loki y la demoniaca Madre es especialmente reveladora. Pero la presencia de Leah es también un giro interesante. Debo confesar que nunca he leído Journey Into Mystery de Gillen, pero entiendo que es una de las mejores series de Marvel de los últimos años, y creo que sé por qué. El misterio entre Leah de Hel y Loki de Asgard fue explorado por completo en Journey Into Mystery, pero también está presente en estas páginas. Hulking rips off his pants / Hulkling destroza sus pantalonesLeah ha engañado a Teddy. Ella lo ha convencido de que necesita una "terapia grupal especial". Y cuando Teddy acepta ser parte de estas sesiones tan poco ortodoxas, se encuentra con un viejo conocido de Ms. America, con tres ex-enamoradas de Marvel Boy (una hembra Kree, una chica humana y Oubliette, la Exterminatrix) y con el malvado Patriot que secuestró a Speed en el número 6. Teddy se da cuenta de que caído voluntariamente en una emboscada, y lo que es peor, después de semanas de ser debilitado por los poderosos hechizos de Leah, ya no es capaz de huir.Cada mes, lo primero que leo es Jóvenes Vengadores. Siempre me emociona saber qué ha pasado. Y todos los meses quedo impaciente por saber qué sucederá en la próxima entrega. Y hay que esperar todo un mes. Esta vez, sin embargo, no sólo la última escena fue inesperada sino todo el juego de póker; no hay una carta que le gane a las demás sino, más bien, una combinación de cartas que convertirán a todos los lectores en apostadores compulsivos. Yo ya estoy apostando sobre cuáles podrían ser algunos de los desenlaces posibles.Por supuesto, el final del segundo volumen de los Jóvenes Vengadores no habría sido tan impresionante sin el soberbio arte de Jamie McKelvie. A través de sus diseños inmaculados y simbólicos, McKelvie difumina las líneas de género y se burla de la superioridad masculina. Tal vez esto se hace evidente en un particular momento de ira, en el que Teddy se convierte en Hulkling y literalmente destroza no sólo su camiseta (tal como siempre pasaba con el Hulk original) sino también sus pantalones (afortunadamente para él, debajo de sus ropas está usando su uniforme de moléculas inestables, así que la desnudez logra evitarse). Los dibujos de McKelvie también juegan con las ansiedades contemporáneas en relación a la expresión (y represión) sexual.¿Se perdieron los posts anteriores de Jóvenes Vengadores? No se preocupen, amigos míos, y revisen los siguientes links:Volumen 1Young Avengers # 1Young Avengers # 2Young Avengers # 3Young Avengers # 4Young Avengers # 5Volumen 2Young Avengers # 6Young Avengers # 7Young Avengers # 8Young Avengers # 9Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/11/young-avengers-10-kieron-gillen-jamie.html

October comic books / cómics de octubre

October comic books / cómics de octubre

By Arion in Blog on November 6, 2013

While you were out there celebrating Halloween, I was a happy prisoner of a veritable mountain of good comics! Some were simply good (Night of the Living Dead, New Mutants), others were very good (Thor: God of Thunder) and others were a masterpiece (Sandman: Endless Nights). I had a wonderful triple dose of Quitely: Sandman: Endless Nights (it’s so great that I had to mention it at least twice), Jupiter’s Legacy (I must write about it on a future post) and Earth 2 (Morrison’s story is very impressive and those Quitely pages are gorgeous). I hadn’t read any good Jeph Loeb comic in the past decade or so, but I enjoyed these issues of Nova, I don’t know if the protagonist (Sam) is Jeph’s homage to his own deceased son (Sam Loeb), but I certainly liked the idea of a kid following his father’s example (in real life Sam Loeb wrote comics just like his father did). I had fun with the reprint of the classic Wally Wood’s Thunder Agents. And I got bored with Wood’s Ultimate X-Men. But if I talk only about new releases, what I probably enjoyed the most this month was the first issues of Three (Gillen is quickly becoming one of my favorite new British writers) and Sex Criminals (by far, my favorite Matt Fraction creator-owned property… I don’t know why, but I was very disappointed by Fraction’s Casanova and Satellite Sam; and for a long time I thought he was only good writing Iron Man, FF or Defenders for Marvel but turns out that Sex Criminals is a brilliant series with a very seductive concept). And now, without further ado, here are October comics as per solicitations. 100 PENNY PRESS THUNDER AGENTS CLASSIC (W) Larry Ivie, Len Brown (A) Wally Wood, Reed Crandall (CA) Wally Wood. The origins of the T.H.U.N.D.E.R. Agents' remarkable powers are revealed in three short yet action-packed stories for only one dollar! This bargain-priced collection of stories is a must-read for comic fans that want to know more about the beginnings of the T.H.U.N.D.E.R. universe! AMERICAS GOT POWERS #7 (OF 7)(W) Jonathan Ross (A/CA) Bryan Hitch. story JONATHAN ROSS art / cover BRYAN HITCH  Too many Americans with too many powers...so the government decides it's time to wipe them all out and start from scratch. Nobody ever said it would be easy. GUARDIANS OF GALAXY #6 (W) Brian Michael Bendis, Neil Gaiman (A/CA) Sara Pichelli • The blockbuster new series hits hard as Marvel's newest superstar Angela comes right for the Guardians! • Round one is Gamora versus Angela…with an entire universe at stake! • All that and comics legend Neil Gaiman joins the award-winning Ultimate Spider-Man team of Bendis and Pichelli in this one-of-a-kind comic book event! JLA EARTH 2 DELUXE EDITION HC (W) Grant Morrison (A/CA) Frank Quitely The amazing original graphic novel from the ALL-STAR SUPERMAN creative team of writer Grant Morrison and artist Frank Quitely is back in a new deluxe edition hardcover, that includes a gallery of preliminary art that's never been published before! Ultraman, Owlman, Power Ring, and Johnny Quick rule their world without mercy or opposition, until the sudden appearance of Superman, Batman and the rest of the Justice League! Realties clash as the Justice League travels to an alternate reality to face off against distorted mirror images of themselves… This Deluxe Edition features a new cover by Frank Quitely, plus previously unpublished sketch material and more. JUDGE DREDD CLASSICS #3 (W) John Wagner (A) Carlos Ezquerra (CA) Jim Fern. 'The Apocalypse War' starts here! Long-contained tension between Mega-City One and East-Meg One is about to explode. East-Meg One's Diktatorat has successfully infected all the citizens of Dredd's city with Block Mania! What will Dredd do to contain this madness, and what else do the Sov forces have in mind?!  JUDGE DREDD CLASSICS #4 (W) John Wagner, Alan Grant (A) Carlos Ezquerra (CA) Jim Fern. 'Apocalypse War' rages on in vibrant new color! Mega-City One retaliates against the East-Meg forces by attempting to nuke their city to kingdom come! The Sov forces have a trick up their sleeves, though, and with the Chief Judge out of commission, it looks like Dredd will have to take the reigns of resistance! JUPITERS LEGACY #3 (MR) (W) Mark Millar (A/CA) Frank Quitely. The heroes conspire to overthrow The Utopian, discontent rumbling in the bars and the clubs where the superheroes get wasted and complain how much he's been holding them all back with his old-fashioned ideas of power and responsibility. There's a new world out there if they will only grasp it. But what is his daughter's secret and how will it change things forever for their family? NEW MUTANTS #39  Dan Abnett & Andy Lanning (W) • Leo Fernandez (A) Cover By Kris Anka • Trapped On An Island Consumed By A Super Virus, The New Mutants Fall One By One To The Monstrous Infection...And Begin To Change. • Can Warlock Keep The Virus In Check, Even If It Means Going Against His Friends? 32 Pgs./Rated T+ ?$2.99 NEW MUTANTS #40 • Part 3 Of 3! • The New Mutants Have Fallen! Only Cypher And Warlock Remain • Can They Stop The Virulent Mutation Of The Animator Before It Engulfs The Whole World? NIGHT O/T LIVING DEAD AFTERMATH #1 (MR)(W) David Hine (A) German Erramouspe (CA) Raulo Caceres This Halloween, David (Civil War X-Men) Hine defines a horrific era of fear with the new ongoing Night of the Living Dead! Set in the excess of the late 1970s we follow the world as it has evolved with the zombie threat, a disaster they thought they had under control. When the city is locked down with quarantine, a group of survivors finds out the hard way that even with the undead, what happens in Vegas stays in Vegas. And in this case it means a female punk rock zombie fetishist has to grow up in a hurry when her hedonistic boyfriend is bitten by a real ghoul. No more fun and games - it's time for a horror tale that rips you out of the safe zone with a fast paced violent survival story. Tired of no shambling ghouls in your favorite undead comics® It is the next evolution in the undead and you can't afford to miss out on this year's biggest zombie chronicle! Available with Regular Wraparound, or Gore cover by Raulo Caceres, a special Terror Retailer Incentive by Caceres, and don't miss the ultra-limited, fully-painted, original art cover on this month's NLD Day of the Undead graphic novel that is also a Retailer Incentive for this issue.  NOVA #4 NOW (W) Jeph Loeb (A/CA) Ed McGuinness The comic everyone is talking about continues! • The mysteries surrounding the disappearance of Sam's dad deepen and the helmet leads Nova into intergalactic conflict that will affect the entire Marvel Universe! NOVA #5 NOW (W) Jeph Loeb (A/CA) Ed McGuinness • The origin of the most talked about new character of the year comes to a shattering conclusion. • Jeph Loeb and Ed McGuinness, two of the most popular creators in comics, bring you an Infinite-ly dramatic turning point in the life of Nova as he discovers that something out in the galaxy is threatening everything he knows. SANDMAN ENDLESS NIGHTS TP NEW EDITION (MR) (W) Neil Gaiman (A) Glenn Fabry & Various (CA) Dave McKean. The classic short story collection by Neil Gaiman and a host of internationally renowned artists is now available in a new trade paperback at DC's standard trim size. Alternately haunting, bittersweet, erotic and nightmarish, the seven stories in this book-one for each of the Endless siblings, each illustrated by a different artist-reveal strange secrets and surprising truths about The Endless.  SEX CRIMINALS #1 (MR) (W) Matt Fraction (A/CA) Chip Zdarsky. A SEX COMEDY FOR COMICS Suzie's a normal girl with an extraordinary ability: when she has sex, she stops time. One night she meets John...  who has the same gift. And so they do what any other sex-having, time-stopping, couple would do: they rob banks. In the vein of THE 40-YEAR OLD VIRGIN and BRIDESMAIDS, Image Comics invites you to come along with MATT FRACTION (Hawkeye, SATELLITE SAM) and CHIP ZDARSKY  (Prison Funnies, Monster Cops) for the series that puts the 'comic' back in 'comics' and the 'sexy' back in 'sex crimes.' SIDEKICK #3 (MR) (W) J. Michael Straczynski (A/CA) Tom Mandrake,  HiFi. Flyboy finds himself increasingly under the seductive spell of one of the Moonglow Twins, who leaves no memory of her actions the next morning.  Driven by a subconscious memory of their dangerous affair, and by his abject failure to get anyone in his home town to take him seriously, Flyboy decides to leave behind his current heroic identity and reinvent himself as a totally different hero in another part of the country.  But everything that can go wrong, does go wrong, and he must face an even more humiliating defeat before the eyes of the world. THANOS RISING #3 (OF 5) (W) Jason Aaron (A/CA) Simone Bianchi • The Mad Titan flees his home in search of true love. • But how many lives will he have to take to find it? • The book so blood-soaked you'll be glad it's a mini-series. THOR GOD OF THUNDER #5 NOW (W) Jason Aaron (A/CA) Esad Ribic • The shocking finale of our opening salvo…! • As three Thors from three eras race to stop the God Butcher, the full extent of his vicious scheme takes terrifying shape. THOR GOD OF THUNDER #6 NOW(W) Jason Aaron (A/CA) Esad Ribic GODBOMB Part One • Somewhere at the end of the time, all the gods of the universe are enslaved, working to build a machine that will forever change the face of creation. • What is...the Godbomb? And what can Thor, the last free god in all the cosmos, do to stop it? THOR GOD OF THUNDER #8 NOW (W) Jason Aaron (A/CA) Esad Ribic GODBOMB Part Two of Five • Thor in chains. Gorr transcendent. All hope for divinity lost. As the clock ticks down on one very large bomb, as enslaved gods look to the skies for a savior, enter...the Girls of Thunder? THOR GOD OF THUNDER #9 NOW (W) Jason Aaron (A/CA) Esad Ribic GODBOMB Part Three of Five Three Thors, side by side at last, united in battle! But will even that be enough, as Gorr the God Butcher's grand plan nears completion and his powers grow beyond anything we've seen before…? THREE #1 (W) Kieron Gillen (A) Ryan Kelly, Jordie Bellaire (CA) Jordie Bellaire, Ryan Kelly. When a member of the Spartan ruling class visits an isolated homestead of Helot workers, a brutal massacre is only the beginning. KIERON GILLEN (PHONOGRAM, Über, Iron Man), RYAN KELLY (Saucer County, Local) and JORDIE BELLAIRE (THE MANHATTAN PROJECTS, NOWHERE MEN) unite to tell the heroic story of three slaves and their desperate attempt to escape 300 of the finest warriors who've ever lived. ULTIMATE COMICS X-MEN #27 (W) Brian Wood (A) Mahmud A. Asrar (CA) Dave Johnson THE EARTH-SHATTERING CONCLUSION TO 'NATURAL RESOURCES' • The big battle for Utopia is here! • Finally, some answers about Psylocke… • When the dust clears, who will lead the mutant nation? ULTIMATE COMICS X-MEN #28 (W) Brian Wood (A) Mahmud A. Asrar (CA) Dave Johnson 'NATURAL RESOURCES' AFTERMATH • The Kitty Pryde/Jean Grey showdown begins here! • Utopia or Tian? Make your choice. • Can Mach Two rejoin the fold? Will she? UNWRITTEN #53 (MR) (W) Mike Carey, Bill Willingham (A) Peter Gross, Mark Buckingham (CA) Yuko Shimizu. As 'The Unwritten Fables' continues, it looks like the darkest hour, but somehow things continue to get darker. Nothing stands between Mister Dark and the endless, nested worlds of reality and story-except a witch without a conscience, a prince crippled by grief and three schoolchildren who are starting to realize that they're wearing the wrong faces. WALKING DEAD #1 10TH ANNIVERSARY ED (MR) (W) Robert Kirkman (A) Tony Moore, Dave Stewart (CA) Dave Stewart, Tony Moore. The historic first issue of THE WALKING DEAD presented for the first time in FULL COLOR by colorist extraordinaire DAVE STEWART!  Along with the original covers and variants done for this issue throughout the years and tons of other bonus material. YOUNG AVENGERS #10 NOW (W) Kieron Gillen (A/CA) Jamie McKelvie • It's Mother's Day. Don't worry. You won't forget. She won't let you. • Who's bringing Mother presents? ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________Mientras ustedes estaban celebrando Halloween, yo era un feliz prisionero de una verdadera montaña de buenos cómics. Algunos fueron simplemente buenos (Night of the Living Dead, New Mutants), otros fueron muy buenos (Thor: God of Thunder) y otros fueron una obra maestra (Sandman: Endless Nights). Recibí una maravillosa dosis triple de Quitely: Sandman: Endless Nights (es tan grandioso que tenía que mencionarlo al menos dos veces), Jupiter’s Legacy (le dedicaré un post dentro de poco) y Earth 2 (la historia de Morrison es muy impresionante y las páginas de Quitely son preciosas). No había leído ningún cómic bueno de Jeph Loeb en la última década, pero disfruté con estos números de Nova, no sé si el protagonista (Sam) es un homenaje de Jeph a su propio hijo fallecido (Sam Loeb), pero ciertamente me gustó la idea de un chiquillo que sigue el ejemplo de su padre (en la vida real Sam Loeb escribió cómics al igual que su padre). Me divertí con la reimpresión del clásico Thunder Agents de Wally Wood. Y me aburrí con los Ultimate X-Men de Wood. Pero si sólo hablara de nuevas entregas, probablemente lo que más disfruté este mes fueron los primeros números de Three (Gillen rápidamente se está convirtiendo en uno de mis nuevos escritores británicos favoritos) y Sex Criminals (de lejos, mi creación original favorita de Matt Fraction... no sé por qué, pero me decepcionó mucho el Casanova de Fraction y su Satellite Sam; y por mucho tiempo pensé que él solamente era bueno escribiendo Iron Man, FF o Defenders para Marvel pero resulta que Sex Criminals es una serie brillante con un concepto muy seductor). Y ahora, sin mayores preámbulos, ahí van los cómics de octubre. 100 PENNY PRESS THUNDER AGENTS CLASSICEl origen de los THUNDER Agentes.AMERICAS GOT POWERS #7 (OF 7)Hay demasiados estadounidenses y todos tienen demasiados poderes... así que el gobierno decide que es hora de eliminarlos a todos y empezar desde cero. Claro que nadie dijo que sería fácil. GUARDIANS OF GALAXY #6ANGELA ha llegado. Primer round: ANGELA versus GAMORA.  JLA EARTH 2 DELUXE EDITION HCULTRAMAN, OWLMAN, POWER RING y JOHNNY QUICK dominan el mundo. No tienen rivales ni piedad, hasta que repentinamente aparecen Superman, Batman y el resto de la Liga de la Justicia. Es un verdadero choque entre dimensiones: la Liga ha viajado a una realidad alternativa para enfrentarse a versiones distorsionadas de ellos mismos.JUDGE DREDD CLASSICS #3La Guerra del Apocalipsis empieza aquí.JUDGE DREDD CLASSICS #4Historias clásicas de John Wagner, Alan Grant y Carlos Ezquerra.JUPITERS LEGACY #3 (MR)Los héroes conspiran para derrocar a UTOPIAN, el descontento se desborda en los bares y clubes en los que los superhéroes se emborrachan y se quejan de las ideas pasadas de moda sobre el poder y la responsabilidad. Hay un mundo entero listo para ser sujetado y exprimido. NEW MUTANTS #39  Atrapados en una isla y consumidos por un súper virus, los Nuevos Mutantes caen uno por uno. Y empiezan a cambiar. ¿Podrá WARLOCK mantener el virus a raya si es que esto significa enfrentarse a sus amigos?NEW MUTANTS #40Los Nuevos Mutantes han caído. Sólo se han salvado WARLOCK y CYPHER. ¿Podrán detener la virulenta mutación del Animador?NIGHT O/T LIVING DEAD AFTERMATH #1 (MR)Ambientado en los excesos de los 70, seguimos a un mundo que ha evolucionado con la amenaza zombi, un desastre que creyeron que estaba bajo control. Cuando la ciudad está en cuarentena, un grupo de sobrevivientes encuentran a una fanática del fetiche zombi pero su novio ha sido mordido. NOVA #4 NOW Aumenta el misterio que rodea la desaparición del papá de Sam. Y el casco dirige a Nova a un conflicto intergaláctico que afectará al universo.NOVA #5 NOW  El momento más dramático en la vida de Nova llega cuando descubre que hay algo en la galaxia que amenaza todo lo que él conoce. SANDMAN ENDLESS NIGHTS TP NEW EDITION (MR)Obra de Neil Gaiman, Glenn Fabry, Frank Quitely, Milo Manara, etc.SEX CRIMINALS #1 (MR)Una comedia de sexo en cómic. Ella es una chica normal con una habilidad extraordinaria: cuando tiene sexo, detiene el tiempo. Una noche conoce a John… quien tiene la misma habilidad. Así que hacen lo que haría cualquier pareja que detiene el tiempo al tener sexo: robar bancos.SIDEKICK #3 (MR)FLYBOY es seducido por una de las gemelas Brillo de Luna, que le hace perder la memoria. Impulsado por el recuerdo inconsciente del peligroso affaire y por su fracaso de ser tomado en serio, FLYBOY decide dejar atrás su identidad heroica y reinventarse como un héroe totalmente diferente en otra parte del país. Pero todo saldrá mal. Y el fracaso será mucho mayor.THOR GOD OF THUNDER #5 NOWLos tres Thor de eras diferentes se apresuran para detener al carnicero de los dioses, y descubren los verdaderos planes de la criatura.THOR GOD OF THUNDER #6 NOWEn algún lugar al final del tiempo, todos los dioses del universo son esclavizados, y trabajan para construir una máquina que cambiará para siempre el rostro de la creación. ¿Qué es... la bomba-dios? ¿Y qué puede hacer Thor, el último dios libre del cosmos, para detener todo esto?THOR GOD OF THUNDER #8 NOWThor está en cadenas. La esperanza de la divinidad está perdida. Y el reloj de una gran bomba se activa. Cuando los dioses esclavizados miran al cielo en busca de un salvador, llegan ¿las chicas del trueno?THOR GOD OF THUNDER #9 NOWTres Thor, por fin lado a lado, unidos en batalla. ¿Será esto suficiente ahora que el plan del carnicero de los dioses está por completarse?THREE #1Cuando un miembro de la clase dominante espartana visita una vivienda de ilotas, una brutal masacre será sólo el comienzo. Esta es la historia de tres esclavos y su desesperado intento por escapar.ULTIMATE COMICS X-MEN #27Es el fin de ‘Recursos naturales’. La lucha empieza aquí.ULTIMATE COMICS X-MEN #28La batalla por la utopía está aquí.UNWRITTEN #53 (MR)Las Fábulas No Escritas continúan. Parecía ser la hora más oscura, pero de algún modo todo se oscurece aún más. Nada se interpone entre el Señor Oscuro y los infinitos mundos de realidad e historias, excepto una bruja sin consciencia, un príncipe asediado por la culpa y tres niños de colegio que empiezan a darse cuenta que están usando el rostro equivocado.WALKING DEAD #1 10TH ANNIVERSARY ED (MR)El primer número de TWD a color.YOUNG AVENGERS #10 Es el día de la madre. No se preocupen. No lo olvidarán. Ella no lo permitirá. ¿Quién le llevará regalos a la madre?Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/11/october-comic-books-comics-de-octubre.html

Neon Genesis Evangelion Vol. 11 - Yoshiyuki Sadamoto

Neon Genesis Evangelion Vol. 11 - Yoshiyuki Sadamoto

By Arion in Blog on November 3, 2013

Kaworu Nagisa & Shinji IkariI’ve always been selfish, but I could not discern the degree of my own egocentrism till I was confronted with a very difficult decision. I was 16 years old when I turned my back on a person that meant the world to me. To this day, I still don’t know why I chose rejection over reconciliation, but one thing is certain: I was afraid; I was terrified of having such strong feelings for someone. I mistook a longing for companionship with weakness, and affection with vulnerability. Breaking someone else’s heart also broke mine –it shattered it to smithereens– but it’s not like I can travel back in time and fix things. I can only live my life, here and now, trying to do better. Trying to accept that, despite my initial apprehension, relationships are worth fighting for.  When I see Shinji Ikari I think of myself, at a younger age. We both had armors, shields that would protect us from the rest of the world. We would sacrifice our happiness as long as we could preserve our loneliness. But try as we may, in the end we were destined to love and be loved. Shinji opened his heart to Rei, Asuka, Misato, Kensuke and Toji. His friends brought him happiness; and their absence, suffering.  And then came Kaworu Nagisa, the fifth child. “An angel’s love is sublime, adorable, divine, beyond the imagination of man –infinitely beyond it! But it is limited to his own august order. If it fell upon one of your race for only an instant, it would consume its object to ashes. No, we cannot love men but we can be harmlessly indifferent to them; we can also like them, sometimes” (“The Mysterious Stranger”, Mark Twain). Kaworu clumsily tries to process his feelings towards Shinji; time and time again, he makes advances, he gambles on Shinji’s sexual confusion. But his advances are halted; and his bluffs, called. Shinji is captivated by this handsome boy, but in his heart shyness and selfishness finally reign supreme. The 11th volume of Neon Genesis Evangelion (comprising stages 77 through 83, “Descendant of Adam”, “The Last Messenger”, “Reaching the Boundary”, “Memories Within My Palm”, “Broken Heart” and “Final Enemy”) explores the protagonist’s fears and insecurities, in a way that forces us to discover our own deficiencies. Even an angel’s heart can be broken / incluso el corazón de un ángel puede romperse  There is a painful and sad moment in “Descendant of Adam”. After everything that they’ve experienced in previous chapters, Kaworu finally has the courage to be honest with Shinji. And Shinji rejects Kaworu. Like I’ve said before, the beauty of adolescence is ambiguity. We can’t be sure if Shinji was in love with Kaworu, and perhaps not even Kaworu can be sure of his own feelings. But what remains clear is that Kaworu left a mark in Shinji’s life, just like the angel from “The Mysterious Stranger” changed the life of the boys who were around him: “He made us drunk with the joy of being with him and of looking into the heaven of his eyes, and of feeling the ecstasy that thrilled along our veins from the touch of his hand”. When Seele orders Kaworu to fulfill his destiny, the fifth child is in an acute state of desolation. Shinji has rejected him. Shinji has turned his back on him –much in the same way that I have turned my back on others. Now Kaworu must obey Seele’s instructions. As the Angel Tabris he must provoke the third impact and bring about the destruction of all mankind. Taking control of Unit-02, Tabris destroys NERV’s barriers and finds his way towards Central Dogma. Shinji is sent in Unit-01 to fight against his friend. And here we can witness Shinji’s tragic fate, the pain beyond all measure, the agony of not knowing if his connection to Kaworu was defined by friendship or love. The fifth child describes the A.T. field –that energy signature unique only to an angel and an Eva– as “the divine boundary that humans cannot violate […] a wall that everyone possesses in their hearts”, I think that indeed we all have that wall; sometimes we manage to tear it down, and sometimes we can’t. And Shinji, just like me, had a huge and impenetrable wall that made it impossible for him to feel connected to others. And without others, he can’t define his own humanity. That is why, at the beginning of the series, Shinji didn’t give a damn about his life or possible death, and that’s why he had no intentions of saving the world. He just didn’t care.After reaching Central Dogma, Shinji only has seconds to stop the fifth child. Kaworu was created to destroy all humans; that is his destiny. But he’s Tabris, Angel of Free Will, and he refuses to accept that everything is predetermined. In order to save mankind, Kaworu decides to sacrifice himself at the hands of Shinji. This is by far the most dramatic development in Neon Genesis Evangelion and one of the most intense conflicts I’ve ever read in my entire life.  The fifth child / el quinto niñoShinji can’t do it. He doesn’t want to do it. How could he kill a boy that means so much for him? Kaworu then talks to Shinji. He reminds him of how they first met and what happened that day: Shinji told a stray kitten to stop following him, remarking that he couldn’t take care of it. Kaworu “picked up the kitten, and with his hands showed what Shinji’s choice meant”. Left alone, the animal would’ve starved to death. By breaking his neck, the last angel had proved to have a better grasp on mercy than most humans. “Let me go” had said Shinji to Kaworu. “Guys don’t like guys!”, he had affirmed. And now Ikari must deal with the consequences of his decision. He must kill Kaworu with his bare hands. And so he does, just like he did on episode 24 of the original anime series. I’ve seen that episode so many times and it always shocks me. Reading this chapter in the manga series, I felt identified with Kaworu, I could feel myself getting strangled, by emotions, by memories, by the fact that I had also been unmerciful in the past, and far from punishing others I ended up punishing myself and poisoning what little happiness I had managed to acquire so far.Kaworu was “held captive by feelings that would get him nowhere –because he was still unable to even comprehend the feelings”, but he had the courage to act upon them. Kaworu is a tragic hero, but Shinji is even more tragic. He harbors only doubts and the painful uncertainty of what might have been. I should know, because after over a decade, I still wonder what would have happened if I hadn’t said “leave me alone” at the moment when I most needed to be with someone. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Kaworu versus ShinjiSiempre he sido egoísta, pero no pude discernir el nivel de mi propio egocentrismo hasta que fui confrontado con una decisión muy difícil. Tenía 16 años cuando le di la espalda a una persona que significaba mucho para mí. Hasta este día, no sé por qué elegí el rechazo antes que la reconciliación, pero algo es seguro: estaba asustado, estaba aterrorizado al tener sentimientos tan fuertes por alguien. Confundí el anhelo de compañía con debilidad, y el afecto con vulnerabilidad. Romper el corazón de alguien también rompió el mío -lo hizo añicos- pero no puedo viajar en el tiempo y arreglar las cosas. Sólo puedo vivir mi vida, aquí y ahora, intentando ser mejor. Intentando aceptar que, a pesar de mi aprensión inicial, vale la pena luchar por una relación.Cuando veo a Shinji Ikari pienso en mí mismo, con menos años. Ambos teníamos armaduras, escudos que nos protegían del resto del mundo. Sacrificaríamos nuestra felicidad con tal de preservar nuestra soledad. Pero por más que nos empeñáramos, al final estábamos destinados a amar y a ser amados. Shinji le abrió su corazón a Rei, Asuka, Misato, Kensuke y Toji. Sus amigos le trajeron felicidad; y su ausencia, sufrimiento.Y luego llegó Kaworu Nagisa, el quinto niño. “El amor de un ángel es sublime, adorable, divino, está más allá de la imaginación del hombre –¡infinitamente más allá! Pero está limitado a su propia orden augusta. Si acaso cayese sobre uno de vuestra raza, por tan sólo un instante, consumiría su objeto hasta las cenizas. No, no podemos amar a los hombres pero podemos ser inofensivamente indiferentes a ellos; también nos pueden gustar, a veces” (“El extraño misterioso”, Mark Twain). Kaworu torpemente trata de procesar sus sentimientos hacia Shinji, una y otra vez, se lanza, apuesta por la confusión sexual de Shinji. Pero sus lances son detenidos; y pierde la apuesta. Shinji está cautivado por este atractivo chico, pero en su corazón la timidez y el egoísmo son los reyes supremos. El volumen 11 de “Neon Genesis Evangelion” (que abarca las etapas 77 a 83, “Descendiente de Adán”, “El último mensajero”, “Alcanzando el límite”, “Memorias dentro de mi palma”, “Corazón roto” y “El enemigo final”) explora los miedos e inseguridades del protagonista, de una manera que nos obliga a descubrir nuestras propias deficiencias.Hay un momento doloroso y triste en “Descendiente de Adán”. Después de todo lo que han experimentado en capítulos previos, Kaworu finalmente tiene la valentía de ser honesto con Shinji. Y Shinji rechaza a Kaworu. Como he dicho antes, lo bello de la adolescencia es la ambigüedad. No podemos asegurar que Shinji estaba enamorado de Kaworu, y tal vez ni siquiera Kaworu podía estar seguro de sus propios sentimientos. Pero si algo queda claro es que Kaworu marcó la vida de Shinji, al igual que el ángel de “El extraño misterioso” cambió la vida de los chicos a su alrededor: “Él nos embriagó con el goce de estar con él y ver el paraíso en sus ojos, y sentir el éxtasis que sacudía nuestras venas al tocar su mano”.  Unit-01 about to destroy Kaworu / Unidad-01 a punto de destrozar a KaworuCuando Seele le ordena a Kaworu cumplir con su destino, el quinto niño está completamente desolado. Shinji lo ha rechazado. Shinji le ha dado la espalda –del mismo modo que yo le he dado la espalda a otras personas. Ahora Kaworu debe obedecer las instrucciones de Seele. Como el ángel Tabris deberá provocar el tercer impacto y destruir a toda la humanidad.Al tomar el control de la Unidad-02, Tabris destruye las barreras de NERV y se abre paso hacia Dogma Central. Shinji es enviado en la Unidad-01 para pelear contra su amigo. Y aquí podemos ser testigos del destino trágico de Shinji, el dolor más allá de toda medida, la agonía de no saber si su conexión con Kaworu era definida por la amistad o el amor.El quinto niño describe el campo A.T. –esa energía que únicamente poseen los ángeles y los Eva– como “el límite divino que los humanos no pueden violar [...] un muro que todos poseen en sus corazones”, creo que de hecho todos tenemos ese muro; a veces logramos derribarlo, a veces no podemos. Y Shinji, al igual que yo, tenía un muro gigantesco e impenetrable que le imposibilitaba sentirse conectado con otros. Y sin los demás, él no podía definir su propia humanidad. Es por eso que, al comienzo de la serie, a Shinji no le importaba si vivía o moría, y no tenía ninguna intención de salvar el mundo. No le importaba.Después de llegar a Dogma Central, Shinji sólo tiene segundos para detener al quinto niño. Kaworu fue creado para destruir a todos los humanos; ese es su destino. Pero él es Tabris, ángel del libre albedrío, y se rehúsa a aceptar que todo está predeterminado. Para salvar a la humanidad, Kaworu decide sacrificarse a sí mismo a manos de Shinji. Este es de lejos el desarrollo más dramático de “Neon Genesis Evangelion” y uno de los conflictos más intensos que he leído en mi vida.Shinji no puede hacerlo. No quiere hacerlo. ¿Cómo podría matar al chico que significa tanto para él? Kaworu entonces habla con Shinji. Le recuerda la primera vez que se encontraron y lo que pasó ese día: Shinji le dijo a un gatito abandonado que no lo siguiera, remarcando que no podía hacerse cargo de él. Kaworu “recogió al gatito, y mostró con sus manos lo que significaba la elección de Shinji”. Si se quedaba solo, el animal habría muerto de hambre. Al romper su cuello, el último ángel había demostrado tener una mejor comprensión de la piedad que la mayoría de los humanos. “Déjame ir” le dijo Shinji a Kaworu. “¡A los chicos no les gustan los chicos!”, había afirmado. Y ahora Ikari debe lidiar con las consecuencias de su decisión. Debe matar a Kaworu con sus manos. Y lo hace, al igual que lo hizo en el episodio 24 del anime original. He visto ese episodio tantas veces y siempre me impresiona. Al leer este capítulo del manga, me sentí identificado con Kaworu, pude sentir como si estuviese siendo estrangulado, por emociones, por recuerdos, por el hecho de que yo también había sido inmisericorde en el pasado, y en vez de castigar a otros terminé castigándome a mí mismo y envenenando la poca felicidad que había logrado adquirir. Inside Shinji's mind / dentro de la mente de ShinjiKaworu había sido “capturado por sentimientos que no lo llevarían a ningún lado –porque él todavía era incapaz de comprender los sentimientos”, pero tuvo la valentía de actuar. Kaworu es un héroe trágico, pero Shinji es incluso más trágico. Él alberga no sólo dudas y la dolorosa incertidumbre de lo que pudo haber sido. Lo sé, porque después de más de una década, aún me pregunto qué habría sucedido si no hubiese dicho “déjame solo” en el momento en el que más necesitaba estar con alguien. Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/11/neon-genesis-evangelion-vol-11.html

Aspen Comics Exclusives For Stan Lee’s Comikaze 2013

Aspen Comics Exclusives For Stan Lee’s Comikaze 2013

By Rui Esteves in Blog on October 30, 2013

Soulfire #1 Aspen Comics has announced their creator appearances, exclusive items and list of events for this weekend’s upcoming Stan Lee’s Comikaze 2013. Aspen creators Frank Mastromauro (Overtaken, Shrugged), Peter Steigerwald (Fathom, Soulfire), Vince Hernandez (Trish Out of Water, Charismagic), Mark Roslan (BubbleGun, Broken Pieces), J.T. Krul (Jirni, All New Soulfire), Beth Sotelo (All New Fathom, Shrugged), David Wohl (All New Fathom, Legend of the Shadow Clan) and Josh Reed (All New Fathom, All New Soulfire) will be appearing at the Aspen Comics Booth #708 throughout the weekend to meet with fans, sign autographs and offer free sketches.The publisher will be offering numerous Stan Lee’s Comikaze exclusives including the world premiere launch of their final “10 for 10” series, All New Soulfire with an exclusive All New Soulfire #1 Comikaze 2013 cover by Aspen founder and series creator Michael Turner and Peter Steigerwald, limited to 200 copies and only available at the Aspen Comics Booth #708. Fathom Aspen will be offering a new series of their art prints including the Aspen Comikaze 2013 print by Turner and Steigerwald limited to 50 signed and numbered editions. The publisher will also release two All New Soulfire prints by Turner, V. Ken Marion with Steigerwald limited to 50 and 75 signed and numbered editions respectively. A new Trish Out of Water print by superstar J. Scott Campbell limited to 75 signed and numbered editions will be released in addition to an All New Fathom print by Eric “Ebas” Basaldua and Steigerwald limited to 75 signed and numbered editions.“The Official Aspen Comics Panel” will take place on Saturday at 11AM in room 303AB and will include creators Frank Mastromaro, Peter Steigerwald, Vince Hernandez, Mark Roslan, J.T. Krul, David Wohl, Beth Sotelo, David Schwartz and Josh Reed as they reveal never-before-seen art for upcoming releases and open the floor to a special Q&A session with fans. Aspen will also be hosting a “How to Prepare Your Portfolio and Sample Reviews” panel on Saturday at 3:30PM in Room 308AB with creators Peter Steigerwald and Vince Hernandez. Fathom Soulfire Soulfire Trish Out of WaterFor more information on Stan Lee’s Comikaze please check: www.comikazeexpo.comFollow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2013/10/aspen-comics-exclusives-for-stan-lees.html

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