Sunday, December 21, 2014 • Evening Edition • "Who invited Spektre?"
KICK-ASS 2 - Mark Millar Romita Jr.

KICK-ASS 2 - Mark Millar Romita Jr.

By Arion in Blog on October 4, 2013

If Kick-Ass has his superhero team, then the Mother Fucker must have his own super-villain group: the Mega Toxic Cunts! Perhaps the most notable member is Mother Russia, a dangerous and very lethal woman. Together, they attack the secret base of Justice Forever, and they kill Colonel Stripes and smash the whole place.Of course, the Mother Fucker doesn’t stop there. His next incursion is a wild explosion of violence. He shoots children in the streets of a peaceful suburb and orders his men to indiscriminately kill as many people as they can, with one goal in mind: breaking and entering into Katie Deuxma’s house. There, he rapes her and asks his men to rape her as well. Having a girl getting ‘gang banged’ was certainly controversial; and surely many readers complained about the level of viciousness. But I consider it a necessary development. Because that’s how we can attest, without a shadow of a doubt, that the Mother Fucker is the coldest and nastiest adversary ever (in the movie “Kick-Ass 2”, the rape scene is replaced by a clever solution. Obviously, unless you are Michael Haneke or Lars Von Trier you can’t get away with something like that, and even if you do, the distributors and the audience might feel uncomfortable).However, there is an increase in hostilities. The Mother Fucker has raped Katie because he knows that by doing that he’s hurting Kick-Ass. As Machiavellian as it sounds, he intends to slaughter first the people Dave loves the most and then to kill Dave. After the massacre in the suburbs, the chief of police decides to arrest every person wearing a mask or a cape, and thus just as quickly as it begun, Justice (not so) Forever gets disbanded. When the police officers arrive to Lizewski’s address, Dave’s father decides to give a false confession, and thus the officers believe they’re arresting the real Kick-Ass.Dave Lizewski feels awfully guilty about this, but nothing prepares him for what comes next. Following the Mother Fucker’s orders, two criminals kill Dave’s father in jail. This was definitely one of the most shocking moments of the series, and it’s hard for me to forget how I felt when I first read it. Millar did such an amazing work with Kick-Ass that every character mattered. As a reader, you always felt that they were important, special, in a strange way almost as irreplaceable as real people. That’s one of the highest accomplishments of any work of literature: to make us care about fictional people as much as we care for the men or women sitting next to us.In the funeral, Mindy –AKA Hit-Girl– finally appears. She has been absent for months, rebuilding her life, trying to have the one thing she could never experience before: a normal childhood. But things are not meant to be nice and easy for Hit-Girl (after all, in the final pages of this volume she’ll be arrested, something that is omitted in the Kick-Ass movie sequel).  And then comes the savage confrontation: Mother Fucker versus Kick-Ass, Mother Russia versus Hit-Girl, and the Toxic Mega Cunts versus Justice Forever. Millar has always exceled in the game of violence, he knows just how much blood to pour, how many dismemberments to show and what gruesome deaths are the most spectacular ones. Other writers might try to be violent, but without any substance to support that violence the narrative becomes a hollow artifice. Fortunately, Millar never forgets the story, and he finds the most astounding ways to combine violent sequences with dramatic moments.The battle in Times Square is impressive, but of course nothing can be compared to the titanic clash between Hit-Girl and Mother Russia. Nevertheless, Millar reminds us that real violence has real consequences. Dave Lizewski learnt that in the first issue, when he spent months in a hospital recovering from his injuries. Now, when Kick-Ass fights against the Mother Fucker, something unexpected happens. After getting punched in the face, the villain falls off a building. This is a very singular moment and one that expresses the originality of this series. There is hate in the fists of Kick-Ass, after all, his nemesis has raped the girl he adores and murdered his father. He has genuine reasons for wanting to kill the guy responsible for all this. And yet, when he accidentally pushes the Mother Fucker off the building, he feels sick. Dave's father dies in jail / el padre de Dave muere in prisiónAnd after the brutal fall, in a moment of weird tenderness, Chris Genovese, the boy formerly known as Red Mist, asks Dave for help. He has survived the fall, his arms and legs are broken, he’s bleeding profusely, he looks like he will only survive for a few minutes. And he asks Dave for help, he begs Dave to call an ambulance. And how can Dave say no to him? He immediately reaches for his cell phone and dials 911. There is a strange relationship between the hero and the villain, they were the best of friends when they first met, they always shared their passion for comic books even when they chose different paths in life, and now, when they have hurt each other beyond measure, when they have reached that point of agony that goes beyond all forms of pain, they still help each other. Chris promises not to accuse Dave of trying to kill him, and Dave promises him that he’ll survive. I really don’t know how to explain the significance of this moment. Because, against all odds, they both keep their promises. And together they forge an inexorable link, something as irrational as the passion we comic book lovers feel for this art.  Toxic Mega Cunts / Bastardos Mega Tóxicos ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Hit-Girl versus Mother RussiaSi Kick-Ass tiene un equipo de superhéroes, entonces Mother Fucker debe tener su propio grupo de súper-villanos: ¡los Bastardos Mega Tóxicos! Tal vez la integrante más notable es Mother Russia, una mujer peligrosa y letal. Juntos, atacan la base secreta de Justicia Eterna, y matan a Colonel Stripes y destrozan todo el lugar.Por supuesto, Mother Fucker no se detiene allí. Su próxima incursión es una explosión salvaje de violencia. Le dispara a niños en las calles de un pacífico suburbio y ordena a sus hombres que maten indiscriminadamente a toda la gente que puedan, con una sola meta: irrumpir en el hogar de Katie Deuxma. Allí, la viola y le pide a sus hombres que también la violen. Esta 'violación en masa' ciertamente fue controversial; y seguramente muchos lectores se quejaron por el nivel de bestialidad. Pero considero que era un desarrollo necesario. Porque de ese modo podemos comprobar, sin duda alguna, que Mother Fucker es un adversario cruel y vengativo (en la película “Kick-Ass 2”, la escena de la violación es reemplazada con una ingeniosa solución. Obviamente, a menos que seas Michael Haneke o Lars Von Trier no puedes salirte con la tuya, e incluso si lo logras, los distribuidores y la audiencia podrían sentirse incómodos). Dave Lizewski & Chris GenoveseSin embargo, hay un incremento en las hostilidades. Mother Fucker ha violado a  Katie porque sabe que al hacerlo le está haciendo daño a Kick-Ass. Por maquiavélico que suene, él intenta matar primero a las personas que más quiere Dave y luego matar a Dave. Después de la masacre en los suburbios, el jefe de la policía decide arrestar a todas las personas que lleven una máscara o una capa, y así tan rápido como empezó, Justician (no tan) Eterna es desarticulada. Cuando los policías llegan a la dirección de Lizewski, el padre de Dave decide dar una falsa confesión, y así los oficiales creen que están arrestando al verdadero Kick-Ass.Dave Lizewski se siente terriblemente culpable, pero nada lo prepara para lo que pasa después. Siguiendo las órdenes de Mother Fucker, dos criminales matan al padre de Dave en la cárcel. Definitivamente este fue uno de los momentos que más me impactó, y es difícil olvidar lo que sentí. Millar hizo un trabajo asombroso con Kick-Ass, todos estos personajes tenían valor. Como lector, uno sentía que eran importantes, especiales, y de alguna extraña manera, casi tan irreemplazables como personas reales. Ese es uno de los mayores logros de una obra de literatura: hacernos querer a gente ficticia tanto como queremos a los hombres o mujeres que se sientan a nuestro alrededor.En el funeral, Mindy –Hit-Girl– finalmente aparece. Ella había estado ausente por meses, reconstruyendo su vida, intentando tener lo que nunca había experimentado antes: una niñez normal. Pero las cosas no serán agradables ni fáciles para Hit-Girl (después de todo, en las páginas finales de este volumen será arrestada, algo que es omitido en la secuela fílmica de Kick-Ass).   Hit-Girl is finally captured / Hit-Girl finalmente es capturadaY luego viene la brutal confrontación: Mother Fucker versus Kick-Ass, Mother Russia versus Hit-Girl, y los Bastardos Mega Tóxicos versus Justicia Eterna. Millar siempre se ha destacado en el juego de la violencia, sabe cuánta sangre debe ser vertida, cuantos destripamientos deben mostrarse y cuáles son las formas de muerte más espectaculares. Otros escritores pueden tratar de ser violentos, pero sin una sustancia que ofrezca soporte a esa violencia, la narrativa se vuelve un artificio vacío. Afortunadamente, Millar nunca olvida la historia, y encuentra las maneras más asombrosas de combinar secuencias violentas con momentos dramáticos.La batalla en Times Square es impresionante, pero por supuesto nada puede compararse al choque titánico entre Hit-Girl y Mother Russia. No obstante, Millar nos recuerda que la violencia real tiene consecuencias. Dave Lizewski lo aprendió en el primer número, cuando pasó meses en un hospital recuperándose de sus heridas. Ahora, cuando Kick-Ass pelea contra Mother Fucker, algo inesperado sucede. Luego de recibir un puñetazo en la cara, el villano se cae de un edificio. Este es un momento muy singular, que expresa la originalidad de esta serie. Hay odio en los puños de Kick-Ass, después de todo, su némesis ha violado a la chica que adora y ha asesinado a su padre. Él tiene razones genuinas para querer matar al sujeto responsable por todo esto. Y sin embargo, cuando empuja accidentalmente a Mother Fucker en el edificio, se siente asqueado.Y después de la brutal caída, en un momento de extraña ternura, Chris Genovese, el chico antes conocido como Red Mist, le pide ayuda a Dave. Ha sobrevivido a la caída, sus brazos y piernas están fracturados, está sangrando profusamente, parece que sólo sobrevivirá por unos pocos minutos. Y le pide ayuda a Dave, le ruega que llame a una ambulancia. ¿Y cómo podría Dave decirle que no? De inmediato marca el 911. Existe una extraña relación entre el héroe y el villano, cuando recién se conocieron fueron grandes amigos, siempre compartieron su pasión por los cómics incluso cuando eligieron diferentes caminos en la vida, y ahora, cuando se han hecho daño más allá de toda medida, cuando han alcanzado ese punto de agonía que sobrepasa todas las formas del dolor, aun así se ayudan el uno al otro. Chris le promete a Dave no acusarlo por intento de homicidio, y Dave le promete que sobrevivirá. Realmente no sé cómo explicar lo significativo que es este momento. Porque, contra viento y marea, ambos cumples sus promesas. Y juntos forjan un vínculo inexorable, algo tan irracional como la pasión que todos los amantes del cómic sentimos por este arte.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/10/kick-ass-2-mark-millar-romita-jr.html

Preview: TRISH OUT OF WATER #1

Preview: TRISH OUT OF WATER #1

By Rui Esteves in Blog on October 4, 2013

CoverTRISH OUT OF WATER #1 Vince Hernandez ­ Story / Giuseppe Cafaro - Pencils, Ruben Curto, Mirka Andolfo's Studio Parlapá ­ Colors / Josh Reed - LettersAspen¹s most unique 10 for 10 series makes it debut!What would you do if your life was turned upside down before it even really started? Trish Powell is about to find out, as she discovers that everything she thought she knew about being a teenager, friends, parents, and most importantly her own body, is all a lie. When her physical form begins to take on a life of its own, only Trish will be able to explore the true reality of her existence, and what it means to truly be all alone in an age when everyone is watching!Aspen¹s own Vince Hernandez is joined by the artistic talents of Giuseppe Cafaro to bring to you Aspen¹s newest hit series, TRISH OUT OF WATER!TRISH OUT OF WATER #1 is in stores October 16th, 2013! Preview Page 1 Preview Page 2 Preview Page 3 Cover B Cover D Cover FFollow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2013/10/preview-trish-out-of-water-1.html

KICK-ASS 2 - Mark Millar

KICK-ASS 2 - Mark Millar

By Arion in Blog on October 3, 2013

We have all read comic books, we are all familiar with superheroes. There is something deep inside of us that makes us cherish this gaudy adventurers, that makes us smile every time we swim in that vast ocean of colorful caped crusaders and masked defenders. And yes, I think it’s fair to presume that we’ve all fantasized about them. What is it like to be a superhero? How does it make you feel? Dave Lizewski always wondered why nobody had ever tried it. Was normal life so thrilling? Could someone resist the attraction of hiding his face under a mask and putting on a tight costume? Obviously, being a superhero quickly turned into an addiction for Dave. He was hospitalized, brutally attacked and humiliated. Hell, he even had electrodes connected to his testicles as part of Red Mist’s interrogation procedure! Everyone would assume that the kid would have learned his lesson by now. But addictions are called that for a reason: the dependency is too strong; the necessity for escapism and the longing for a dose of adrenaline are too powerful.It certainly was unexpected to observe how this second volume starts with a lot of thrill-seekers. Dave is no longer the only superhero in town. In fact, there are now dozens, if not hundreds, of imitators. After reading the first volume, I would have thought that nobody in their right mind would want to emulate Kick-Ass. I was sure that Dave would end up alone, estranged in a city he could no longer recognize as his own. In my mind he would wander off, devoid of purpose and hope. Of course, had that been the case, we wouldn’t hold in our hands the second volume of Mark Millar’s brilliant saga. It is in this context that Kick-Ass gets to meet many of the new superheroes. Most of them are amateurs, and as unlikely as it sounds, they’re even bigger losers… But none of that seems to matter to this idealistic teenager. All he can dream about is team-ups and superhero groups. And indeed, he finds in Justice Forever the first and only superhero aggrupation of the world. And he’s ecstatic to be welcomed into the ranks of these do-gooders.As Mark Millar wrote in the introduction of volume 2, this was “a chance to enlarge upon what we did on book one and take things to the next logical step. Dave has inspired dozens of people to be superheroes so of course the next step would be superhero teams. Dave made it fashionable to pull on a mask so the natural reaction to this would be super-villains”.It may indeed be fashionable but that doesn’t mean it’s glamorous. On the contrary: “The comic book heroes all have billion dollar bases and headquarters on the moon”. But he feels lucky for simply having a place where he can meet with his new pals, even if it isn’t a “super” base; instead of worrying about state of the art gadgets his mainly concern is getting a few quarters so he can take the bus. That’s one of the things I like the most about Kick-Ass, that connection to the real world, that celebration of reality that although isn’t denied by the heroic deeds of the protagonist, is reinforced by the typical qualms of any normal teen.    And speaking of preoccupations, there is always one thing on Dave’s mind: sex, of course. But he is not getting any luck in that department. In the previous volume, Dave had a crush on Katie Deuxma. He still thinks of her, or rather uses her as inspiration for his masturbatory sessions. Dave usually finds Katie’s pics on Facebook arousing enough to jerk-off enthusiastically. And that’s what I love about Millar’s sense of humor. Because if doesn’t matter if Kick-Ass is a superhero or the most admired member of Justice Forever, at the end of the day he’s still considered a loser by every girl in his school and he can’t get a date. After taking into account all that sexual frustration, it should make sense why Dave must so desperately fill that void in his life. So while Kick-Ass, Colonel Star, Lieutenant Stripes, Doctor Gravity, Battle-Guy (Marty Eisenberg, one of Dave’s best friends), Night Bitch and the rest of the gang spend their nights patrolling the city or helping as volunteers in shelters, Chris Genovese is gathering a formidable army of ruthless murderers. In the first volume, Chris was introduced as the rich kid who could spend hundreds of dollars each week in the local comic store. Envied by Dave and his friends, ignored by most people, he was simply a nerd, but a wealthy one. He then turned into Red Mist, Kick-Ass’s nemesis. But like any other kid his age, he was simply too messed up to do the right thing. There was nothing inherently evil in his acts. Not anymore. Now that he has been christened as the Mother Fucker he starts acting like the cruelest bastard of the city. This transformation is explored and explained in the Hit-Girl miniseries, but suffice to say that Red Mist is gone, and so are the last traces of morality Chris Genovese had. In his own words: “No, Red Mist was the old me. The asshole who liked to dress up like a superhero and spend all his money on variant covers”. Justice Forever / Justicia Eterna________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Dave with his best friends Todd and Marty / Dave con sus mejores amigos Todd y MartyTodos hemos leído cómics, todos estamos familiarizados con los superhéroes. Hay algo dentro de nosotros que nos hace atesorar a estos estrambóticos aventureros, que nos hace sonreír cada vez que nadamos en ese vasto océano de justicieros de capas coloridas y defensores enmascarados. Y sí, pienso que es justo asumir que todos hemos fantaseado con ellos. ¿Cómo sería convertirse en un superhéroe? ¿Cómo se sentiría? Mother Fucker & Mother RussiaDave Lizewski siempre se preguntó por qué nadie lo había intentado. ¿La vida normal era tan emocionante? ¿Puede alguien resistirse a la atracción de esconder su rostro bajo una máscara y ponerse un traje bien ceñido? Obviamente, ser un superhéroe rápidamente se convirtió en una adicción para Dave. Estuvo hospitalizado, fue brutalmente atacado y humillado. ¡Demonios, incluso le engancharon electrodos en los testículos durante el interrogatorio de Red Mist! Todos asumirían que el jovencito habría aprendido la lección a estas alturas. Pero las adicciones llevan ese nombre por una razón: la dependencia es demasiado fuerte; la necesidad de escapismo y las ansias de una dosis de adrenalina son demasiado poderosas.Ciertamente, fue inesperado observar que este segundo volumen empezara con un montón de buscadores de emociones. Dave ya no es el único superhéroe en la ciudad. De hecho, ahora hay docenas, acaso cientos, de imitadores. Después de leer el primer volumen, había pensado que nadie que estuviese cuerdo querría emular a Kick-Ass. Estaba seguro que Dave terminaría solo, alienado en una ciudad que ya no sería capaz de reconocer. En mi mente él deambularía por allí, sin propósitos y sin esperanzas. Desde luego, si hubiese sido así, no tendríamos en nuestras manos el segundo volumen de la brillante saga de Mark Millar.  "It's time to see what evil dick tastes like" / "Es hora de probar a qué sabe un pene malvado"Es en este contexto que Kick-Ass llega a conocer a muchos de estos nuevos superhéroes. La mayoría son amateurs, y por improbable que parezca, son incluso perdedores de mayor calibre... Pero nada de eso parece importarle a este adolescente idealista. Lo único con lo que puede soñar es tener un equipo, un grupo de superhéroes. Y de hecho, encuentra en Justicia Eterna a la primera y única agrupación de superhéroes del mundo. Y está entusiasmado con ser bienvenido en las filas de estos bienhechores.Como escribió Mark Millar en la introducción del volumen 2, esta era “la oportunidad de engrandecer lo que hicimos en el libro uno y llevar las cosas al siguiente paso lógico. Dave ha inspirado a docenas de personas a ser superhéroes así que por supuesto el siguiente paso sería equipos de superhéroes. Dave hizo que ponerse una máscara esté de moda así que la reacción natural a esto sería súper-villanos”.Puede estar de moda, pero eso no significa que sea algo glamoroso. Por el contrario: “todos los héroes de los cómics tienen bases de un billón de dólares y cuarteles generales en la luna”. Pero él se siente afortunado por tener simplemente un espacio donde pueda reunirse con sus nuevos amigos, incluso si es que no es una “súper” base; en vez de preocuparse por artefactos tecnológicos, su inquietud principal es conseguir algunas monedas para tomar el bus. Esa es una de las cosas que más me gustan de Kick-Ass, esa conexión con el mundo real, esa celebración de realidad que aunque no es negada por los hechos heroicos del protagonista, es reforzada por las incertidumbres típicas de todo adolescente.  Katie: Gag banged / Katie es violada por todosY hablando de preocupaciones, siempre hay una cosa en la mente de Dave: sexo, por supuesto. Pero él no ha tenido nada de suerte con esto. En el volumen anterior, Dave se enamoró de Katie Deuxma. Todavía piensa en ella, o más bien la usa como inspiración para sus sesiones masturbatorias. Las fotos de Katie en  Facebook excitan a Dave lo suficiente para pajearse con entusiasmo. Y eso es lo que me encanta del sentido del humor de Millar. Porque no importa si Kick-Ass es un superhéroe o el miembro más admirado de Justicia Eterna, al final del día todas las chicas lo siguen considerando un perdedor y él no puede conseguir ninguna cita.Después de tener en cuenta toda esta frustración sexual, tiene sentido que Dave esté desesperado por llenar ese vacío en su vida. Así que mientras Kick-Ass, Colonel Star, Lieutenant Stripes, Doctor Gravity, Battle-Guy (Marty Eisenberg, uno de los mejores amigos de Dave), Night Bitch y el resto de la pandilla pasan sus noches patrullando la ciudad o ayudando en asilos, Chris Genovese está reuniendo a un formidable ejército de asesinos despiadados. En el primer volumen Chris fue presentado como el niño rico que podía gastar cientos de dólares en la tienda de cómics cada semana. Envidiado por Dave y sus amigos, ignorado por otros, él era simplemente un nerd, pero con muchísimo dinero. Luego se transformó en Red Mist, némesis de Kick-Ass. Pero como cualquier otro chiquillo de su edad, simplemente estaba demasiado confundido como para hacer lo correcto. No había nada inherentemente malvado en sus actos. Esto ya no es así. Ahora que ha sido rebautizado como Mother Fucker, empieza a actuar como el bastardo más cruel de la ciudad. Esta transformación es explorada y explicada en la miniserie de Hit-Girl, pero basta decir que Red Mist ha desaparecido, y también sus últimos restos de moralidad. En sus propias palabras: “No, Red Mist era el viejo yo. El imbécil al que le gustaba vestirse como un superhéroe y gastar todo su dinero en portadas variantes”.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/10/kick-ass-2-mark-millar.html

Review: The Massive

Review: The Massive

By Rui Esteves in Blog on October 3, 2013

Cover After the crash, a eco-social-environmental cataclysm that changed the Earth's natural order, we find the Kapital threading the seas in search of the Massive, her sister ship. Both belong to an environmental group called the Ninth Wave that roam the seas in a Greenpeace after the end of the World routine.Callum, Mag and Mary, the lead characters, are heads of that movement. Callum is the leader, Mag the soldier and Mary the wildcard. Together they run the Kapital and keep pressing on it search for the Massive.Internal and external conflicts keep getting in the way of their quest. Only time will tell if the can keep their Greenpeacian ways or if they'll turn to a more violent path.How is it?I came into The Massive with higher expectation than usual. I liked all of  Brian Wood's book I've read thus far and I love post-apocalyptic settings in comics. Not that The Massive is set in a post-apocalyptic setting per se, but its close enough. So naturally this looked like a winner.Well, the premise of the book is interesting enough. The remnants of a ecological activist group are searching for their companions in arms that have been lost at sea, while struggling with moral conflicts about their place in the new world and dealing with all the scum that sail the expanded seas. Is it the Massive? Unfortunately the execution of this concept isn't the best one. Right from page one things start getting very confusing. Way more confusing that they needed to be. Between the weird pace at with the story is told and the awkwardly flashbacks transitions, its very easy to get lost.Art wise this book engaging enough. Dave Stewart, Garry Brown and Kristian Donaldson do a competent job in breathing life into Brian Wood's creations. While not being brilliant, they manage to offer a distinct art style to the book that stays coherent from start to finish. Sadly this doesn't make the book by itself. Hush! One more out there.Verdict?After I carried this book around for about 4 weeks with me, I was just about halfway in. I just lost interest in the story. Sadly I can't recommend it. The Massive lacks that spark the good stories have. That little thing that keeps you turning the page and always hungry for more.Brian Wood has created great comic books in the past but this one is a miss. Skip it and go read some other Brian Wood book, like Channel Zero.Publisher: Dark HorseYear: 2013Pages: 176Authors: Brian Wood, Kristian Donaldson, Garry Brown, Dave StewartISBN: 1616551321Follow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2013/10/review-massive.html

Review: The Goon Volume 2

Review: The Goon Volume 2

By Rui Esteves in Blog on September 29, 2013

Cover Come one, come all and see how Francis goes from a sissy little boy to the maniac Franky.  Learn how a sweet little boy became palls with The Goon.Come one, come all and meet the harlot to the sea. See what happens when The Goon tries to salvage a safe from the bottom of the sea. Nothing scares The Goon! Well, nothing except the ladies.Come on, come all and read about the superhero type mad scientist and his killer robot versus The Goon.And much more...How is it?Like the previous volume, this is a compilation of issue long stories and some short ones also. There is little narrative to hold all these together. In fact, apart from the stories about young Franky and the early days of Zombie Priest there is not much evolution of the Goon's story. The Goon VS Killer Robot But that's not a bad thing. The Goon is supposed to be fun (remember when comics where fun kids?) and it manages just that. Its a joy to read the pages of this comic book. Eric Powell has a strange, disturbing but very imaginative mind that creates the wildest stories about a mob enforcer and zombies. Its like the Twilight Zone in comics but with zombies and mooks.I won't go into detail here, but there are two that stand of of the fray. The Goon in the clutches of... the diabolical Dr. Alloy and A lost tale of The Goon.In the first one the Goon has to go against a mad scientist with a killer robot that decides to conquer the city. The contrast between the superhero type villain and The Goon is just delicious and makes for a super fun story. In the second you get to read about young Francis and his first encounter with The Goon. Its mine! The art is great. Eric Powell and Kyle Hotz do a great job putting this Universe on paper. There are some different art styles (apart from the regular for The Goon), but that doesn't create that jarring felling one gets with filler artists. Basically some of the short stories have distinct art styles. That helps Eric create a different mood for every story.Then there are a few artistic details that are just genial. Little things like portraying the femme fatal in a distinct style or the flashback art style. These little details make all the difference.Verdict?If I had to grade this book it would be a point bellow the previous volume. While it was a fun reading experience it lacked a bit of the WOW factor the first volume had. Having said that, this is a great book and you'll be grad you read it.Publisher: Dark HorseYear: 2010Pages: 128Authors: Eric Powell, Kyle HotzISBN: 1595826165Follow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2013/09/review-goon-volume-2.html

2011 Comic Books: Arion's Achievement Awards

2011 Comic Books: Arion's Achievement Awards

By Arion in Blog on September 27, 2013

Winning a prize is often an exercise of omission: a universe of categories is reduced to only a handful of nominees. And hundreds, if not thousands, are omitted in the process. The organizers of the Hugo Awards decided long ago that oversights can be too cruel, especially when we focus our attention on the here and now. And so they started to concede prizes retroactively, thus rewarding the works of bygone years… I have neither the intention nor the energies to go as far back as they have, but I thought it would be interesting to revise the best comic books of 2011 and reward those who deserved it.You were all here for the first annual edition of the AAA (Arion’s Achievement Awards) in 2012. Now let’s go back in time. The hour to acknowledge the best of 2011 has come!Best Writer - Alan Moore / Mike Carey / Kurt Busiek Best Artist - Lukas Ketner / German Nobile / Jack Herbert Best Cover Artist - Lukas Ketner / Darick Robertson / Francesco MattinaBest Editor - Sina Grace Best Single Issue - Xombi #1 Best Ongoing Series - Unwritten Best Limited Series - Kick-Ass 2 Best New Series - Witch Doctor  Best Archival Collection / Reprint - Lost GirlsBest Publisher - Icon Best Comics - Related Webpage - http://comicapocalipsis.blogspot.com/Homage - Carlos Trillo, Dwayne McDuffie and Gene ColanWorst Title - Punisher  Worst First Issue - Game of Thrones #1Most Disappointing Project - Star Trek / Legion of Super-Heroes Fraser IrvingThe power of imagination knows no boundaries. It is thanks to a writer’s imagination that we can travel to different worlds and eras; good writing allows us to visit impossible realms. In my opinion the 2011 award for best writer should be shared by three legendary authors: Alan Moore, for his clever and inventive “League of Extraordinary Gentlemen Century”; Mike Carey for his deeply evocative “Unwritten”, a series best savored by intellectuals and literature experts; and Kurt Busiek for his nostalgic “Kirby Genesis”, a heartfelt homage to Jack ‘King’ Kirby.If a comic is superior to a novel is not because of the words, it’s because of the art. They say a picture is worth a thousand words, and the logic outcome of this precept is that an artist is more valuable than anyone else: only he knows how to turn a page into a powerful visual feast, complex and captivating. I must confess that my eyes were seduced by the lines and designs of three artists: Lukas Ketner for his exceptional work in the pages of “Witch Doctor”; Jack Herbert for all the action and dynamism in “Kirby Genesis”, influenced by masters like Brian Bolland, his drawings are a joy to behold; and finally German Nobile for his violent and erotic pages in “Caligula”. Covers are designed to grab the reader’s attention. They can be beautiful and seductive, or visceral and impressive or simply unconventional. Either way, with hundreds of comics published each month, a cover needs to shine. The most splendid covers of 2011 were done by Lukas Ketner (“Witch Doctor”), Darick Robertson (“The Boys”, “Butcher Baker Candlestickmaker”) and Francesco Mattina (“Elric the Balance Lost”).Editors don’t usually get as much credit as they deserve, but they are an essential part of the publishing process. This time the award goes to Sina Grace, for contributing to Skybound’s first original series: “Witch Doctor”. Yuko ShimizuI read so many comics each year that sometimes it can be difficult to keep track of them. Fortunately, some of them stay with me long after I’ve finished reading them. The best single issue I read in 2011 is Xombi #1, not only is it the greatest first issue I’ve read in a long time, but also a crazy, original and intense tale that reminds me of Grant Morrison’s days in Doom Patrol.When I read Unwritten Volume 1, I knew I could never let go of it. Literature, metafiction, drama and magic are fundamental elements of Mike Carey’s ongoing series. Because of that and many other reasons, it deserves to win as best ongoing of 2011.Image has been producing a lot of amazing miniseries such as “Severed” and “The Strange Talent of Luther Strode”. Avatar’s “Caligula” and Marvel’s “Avengers Children’s Crusade” were also strong contenders for the prize. Nonetheless, the best limited series of 2011 is “Kick-Ass 2”.I always have high expectations whenever I read a new series. “Kirby Genesis”, “Brilliant”, “Defenders”, “Mudman”, “The Theater” and “T.HU.N.D.E.R Agents” were all great. But there can be only one winner: I consider “Witch Doctor” the best new series of 2011; writer Brandon Seifert and artist Lukas Ketner have created a fascinating universe, and they deserve a round of applause.When Lost Girls was originally released in 2007 I just couldn’t afford it. Luckily, Top Shelf published a beautiful new edition of Alan Moore and Melinda Gebbie’s polemic exploration of sex, eroticism and taboos. Certainly, this is my favorite acquisition of 2011.After evaluating several publishers, I’ve decided to reward Icon for his truly iconic titles and the high quality of the entire line (“Kick-Ass 2”, “Brilliant”, “Superior”, etc.).There are always many interesting sites devoted to the 9th art. In 2011 http://comicapocalipsis.blogspot.com/ helped me discover new authors and titles. For 5 years this blog upheld an independent and assertive voice, and never shied away from controversy. Seeing it go away this year was, indeed, sad news.  my drawing / mi dibujoTalent never dies. That’s why, in 2011, we remember three extraordinary men who dedicated their lives to produce the most amazing comics: Carlos Trillo was a gifted writer, he worked in his own country, Argentina, but also in Europe. I’ve read so many of his stories and I was always impressed by his creativity, touched by the conflicts of his characters and enlightened by his wisdom; as a HG Oesterheld’s disciple, Trillo proved to be the best not only in Argentina but also in the rest of South-America. Another beloved writer was Dwayne McDuffie, who always fought for the inclusion of the African-American community in mainstream comics; founder of Milestone Comics and creator of characters like Static, he has left a legacy admired by many. Finally, Gene Colan was an artist of remarkable abilities. Decades ago he was famous for his work in titles such as “Daredevil”, but the first time I saw his wonderful drawings were in the pages of “The Legion of Superheroes”.  Every month I spend hours selecting what to buy and what to read. Most of the time, I get it right. However, I’m not infallible. And that means every now and then, a few lousy comics find their way into my monthly pill list. Rucka’s Punisher was so bad that it took me by surprise, it’s without a doubt the worst thing I’ve read from Rucka but also the most awfully boring Marvel comic of 2011. I bought the first issue of Dynamite’s “Game of Thrones” because it had such a lovely cover. But the story and the interior art were just crap. If you are a fan of George R. R. Martin stick to the novels or the HBO series, and stay the hell away from Dynamite’s mediocre comic adaptation. I was very excited to read a crossover between “Star Trek” and “The Legion of Super-Heroes”, but I found the execution of the concept to be poor and uninspired.And thus 2011 cometh to an end. Speak, speak now, thou reader. If thou art not as unkind as a Vaudeville villain then, by all means, unsheathe thy tongue. Thou shall not be arrested by modestly discourse, come forth and pray tell us what is on thy mind lest you wish to incur in the wrath of the keeper of this tavern, ensconced in yonder and ethereal realms.I bid thee farewell and long live the ninth art!________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________Ganar un premio es, a menudo, un ejercicio de omisión: un universo de categorías es reducido a tan sólo un puñado de nominados. Y cientos, o miles, se omiten en el proceso. Los organizadores de los Premios Hugo decidieron hace mucho que estos descuidos pueden ser muy crueles, especialmente cuando enfocamos nuestra atención en el aquí y el ahora. Así que empezaron a conceder premios retroactivamente, recompensando así las obras de años pasados... No tengo ni la intención ni las energías de ir tan lejos en el pasado, pero pensé que sería interesante revisar los mejores cómics del 2011 y premiar a aquellos que lo merecían. Todos ustedes estuvieron aquí en la primera edición anual de los AAA (Arion’s Achievement Awards) en el 2012. Ahora retrocedamos en el tiempo. ¡El momento de reconocer lo mejor del 2011 ha llegado!Mejor escritor - Alan Moore / Mike Carey / Kurt Busiek Mejor artista - Lukas Ketner / German Nobile / Jack Herbert Mejor portadista - Lukas Ketner / Darick Robertson / Francesco MattinaMejor editor - Sina Grace Mejor número único - Xombi #1  Mejor serie mensual - UnwrittenMejor serie limitada - Kick-Ass 2Mejor nueva serie - Witch DoctorMejor obra coleccionada / reimpresión - Lost GirlsMejor Editorial - Icon Mejor página web sobre cómics - http://comicapocalipsis.blogspot.com/Homenaje - Carlos Trillo, Dwayne McDuffie y Gene ColanPeor título - Punisher  Peor primer número - Game of Thrones #1Proyecto más decepcionante - Star Trek / Legion of Super-Heroes Melinda GebbieEl poder de la imaginación no tiene límites. Gracias a la imaginación del escritor podemos viajar a diferentes mundos y épocas; la buena escritura nos permite visitar reinos imposibles. En mi opinión, el premio a mejor escritor del 2011 debería ser compartido por tres autores legendarios: Alan Moore, por su ingeniosa e innovadora “League of Extraordinary Gentlemen Century”; Mike Carey por su profundamente evocador “Unwritten”, un título saboreada por intelectuales y  expertos en literatura; y Kurt Busiek por su nostálgico “Kirby Genesis”, un cálido homenaje a Jack ‘King’ Kirby.Si un cómic es superior a una novela no es a causa de las palabras sino a causa del arte. Se dice que una imagen vale mil palabras, y el resultado lógico de este precepto es que un artista es sumamente valioso: sólo él sabe cómo convertir una página en un poderoso festín visual, complejo y cautivador. Debo confesar que mis ojos fueron seducidos por las líneas y diseños de tres artistas: Lukas Ketner por su excepcional trabajo en las páginas de “Witch Doctor”; Jack Herbert por toda la acción y el dinamismo en “Kirby Genesis”, influenciado por maestros como Brian Bolland, uno disfruta al contemplar sus dibujos; y finalmente German Nobile por sus violentas y eróticas páginas en “Caligula”. Las portadas están diseñadas para atrapar la atención del lector. Pueden ser hermosas y seductoras, o viscerales e impresionantes o simplemente no-convencionales. De un modo u otro, con cientos de cómics publicados cada mes, una portada necesita brillar. Las más esplendidas portadas del 2011 fueron hechas por Lukas Ketner (“Witch Doctor”), Darick Robertson (“The Boys”, “Butcher Baker Candlestickmaker”) y Francesco Mattina (“Elric the Balance Lost”).Usualmente, los editores no reciben el crédito que merecen, pero son una parte esencial del proceso de publicación. Esta vez el premio va para Sina Grace, por contribuir a la primera serie original de Skybound: “Witch Doctor”.Leo tantos cómics cada año que a veces puede ser difícil seguirles la pista. Afortunadamente, algunos se quedan conmigo mucho después de haber terminado de leerlos. El mejor número que leí en el 2011 es Xombi #1, no sólo es el más grandioso primer número que he leído en mucho tiempo, sino también un relato alocado, original e intenso que me recuerda a la Doom Patrol en los días de Grant Morrison.Cuando leí el volumen 1 de Unwritten, supe que nunca podría dejarlo a un lado. Literatura, metaficción, drama y magia son elementos fundamentales de la serie mensual de Mike Carey. Por ello y muchas otras razones, merece ganar como la mejor colección continua del 2011.Image ha estado produciendo muchas miniseries asombrosas como “Severed” y “The Strange Talent of Luther Strode”. “Caligula” de Avatar y “Avengers Children’s Crusade” de Marvel también fueron fuertes candidatos al premio. No obstante, la mejor serie limitada del 2011 es “Kick-Ass 2”.Siempre tengo grandes expectativas cada vez que leo una nueva serie. “Kirby Genesis”, “Brilliant”, “Defenders”, “Mudman”, “The Theater” y “T.HU.N.D.E.R Agents” fueron estupendas. Pero sólo puede haber un ganador: Considero que “Witch Doctor” es la mejor serie nueva del 2011; el escritor Brandon Seifert y el artista Lukas Ketner han creado un universo fascinante, y merecen una ronda de aplausos.Cuando Lost Girls salió a la venta en el 2007 estaba fuera de mi presupuesto. Por fortuna, Top Shelf publicó una hermosa nueva edición de esta polémica exploración del sexo, el erotismo y los tabús de Alan Moore y Melinda Gebbie. Ciertamente, esta es mi adquisición favorita del 2011.Después de evaluar a varias editoriales, he decidido premiar a Icon por sus títulos realmente icónicos y la alta calidad de toda la línea (“Kick-Ass 2”, “Brilliant”, “Superior”, etc.).Siempre hay muchos sitios interesantes dedicados al noveno arte. En el 2011 http://comicapocalipsis.blogspot.com/ me ayudó a descubrir nuevos autores y títulos. Durante 5 años este blog mantuvo una voz asertiva e independiente, y nunca rehuyó de la controversia. Enterarme de que este sería su último año fue, de hecho, una triste noticia. Lukas KetnerEl talento nunca muere. Es por eso que, en el 2011, recordamos a tres extraordinarios hombres que dedicaron sus vidas a producir los cómics más asombrosos: Carlos Trillo fue un escritor con un don, trabajó en su propio país, Argentina, pero también en Europa. He leído tantas de sus historias y siempre quedé impresionado por su creatividad, conmovido por los conflictos de sus personajes e iluminado por su sabiduría; como discípulo de HG Oesterheld, Trillo demostró ser el mejor no sólo en Argentina sino también en el resto de Sudamérica. Otro respetado escritor fue Dwayne McDuffie, que luchó siempre por la inclusión de la comunidad afro-americana en cómics de difusión masiva; fundador de Milestone Comics y creador de personajes como Static, dejó un legado admirado por muchos. Finalmente, Gene Colan fue un artista de notable habilidad. Hace décadas fue famoso por su trabajo en títulos como "Daredevil", pero la primera vez que vi sus maravillosos dibujos fue en las páginas de “The Legion of Superheroes”.  Cada mes me paso horas seleccionando qué comprar y qué leer. La mayoría de las veces, acierto. Sin embargo, no soy infalible. Y eso significa que, de vez en cuando, algunos cómics decepcionantes terminan en mi lista. Punisher de Rucka fue tan malo que me tomó por sorpresa, sin duda es lo peor que he leído de Rucka pero también el cómic de Marvel más horriblemente aburrido del 2011. Compré el primer número de “Game of Thrones” de Dynamite porque tenía una portada encantadora. Pero la historia y el arte interior eran una basura. Si eres un fan de George R. R. Martin quédate con las novelas o la serie de HBO, y no te acerques a la mediocre adaptación al cómic de Dynamite. Estaba muy emocionado con un encuentro entre “Star Trek” y “The Legion of Super-Heroes”, pero la ejecución del concepto fue pobre y poco inspirada.Y así el 2011 llega a su final. Hablad, hablad ahora, lectores. Si no sois tan malvados como un villano de Vodevil entonces, por todos los medios, desenvainad vuestra lengua. No seáis arrestados por discursos modestos, venid al frente y decidnos lo que está en vuestra mente a menos que oséis incurrir en la ira del dueño de esta taberna, escondida allende los reinos etéreos. ¡Os digo adiós y larga vida al noveno arte!Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/2011-comic-books-arions-achievement.html

Retorno a la isla de Citera - José Luis Carranza (Galería Yvonne Sanguineti)

Retorno a la isla de Citera - José Luis Carranza (Galería Yvonne Sanguineti)

By Arion in Blog on September 25, 2013

comics from the floor to the roof / cómics desde el piso hasta el techoToday physical activity for me was quite excessive: I rearranged my comic book collection. I moved books from one shelf to another, the change wasn’t significant, but carrying all the heavy stuff, and rearranging hardcovers and trade paperbacks was quite tiresome, I couldn’t even lift some of the stuff by myself, anyway in the end I did it without any help. So now my collection has been officially relocated.After finishing I picked up my edition of Don Quixote. In the same way that Shakespeare is the most important classic author in England, Cervantes is the most important classic writer in Spain. He wrote this thin that is considered the first novel, and towards the end of the book, there is one of the most beautiful lines ever written in Spanish. A translation always betrays the original message but at least you will have an idea of what am I talking about: «"Ah!" said Sancho weeping, "don't die, master, but take my advice and live many years; for the most foolish thing a man can do in this life is to let himself die without rhyme or reason, without anybody killing him, or any hands but melancholy's making an end of him"». I loved that line because of its message, it was such a profound and beautiful message. Every time I have been depressed, in the past, I knew that it didn’t matter if those words were truth or not, because in the end melancholy (or depression) was enough to provoke Don Quixote’s death. That’s one of the things that I admire the most about this story, there are no happy endings, Sancho cannot convince his master of the importance of life. In the same way that I could not consider my life as something valuable 4 years ago. But that is all in the past, now I just try to focus on the present, I try to believe that Sancho was right despite the final outcome…Iris Murdoch said once, “you may know a truth, but if it is at all complicated you have to be an artist not to utter it as a lie”. I’d say she was right. that's how my top shelf looks like / así se ve mi repisa superior________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ José Luis CarranzaHace un par de horas, se inauguró la muestra “Retorno a la isla de Citera” del talentoso y laureado artista José Luis Carranza. Desde la primera vez que contemplé, absorto y conmovido, los cuadros de Carranza, allá por el 2009 o 2010, supe que estaba frente a un artista de una destreza creativa y una sensibilidad incomparable. Y, al mismo tiempo, también estaba frente a una propuesta que se apartaba del canon, que desafiaba lo establecido y que retaba al espectador.En los cuadros de Carranza percibo la licuefacción de la estética clásica y el despliegue portentoso de un nuevo orden de belleza. Los ojos (esas ventanas del alma que tanto han inspirado a los poetas) de sus personajes son acuosos, acuarelosos si me permiten el neologismo, y subrayan la ceguera o la descomposición de la mirada. En general, muchos de los hombres y mujeres que pueblan los cuadros del artista son seres atrapados en ese limbo que tanto fascinaba a Lacan, ese lugar entre dos muertes, y así, por inesperado que parezca, encontramos lo bello en la piel ligeramente putrefacta de estos seres, o en la expresión hierática y afligida del sujeto que mastica hierbas, o las escupe, como un cadáver que alberga una fauna propia en su  interior.  José Luis Carranza my drawing / mi dibujoEn el principio de los tiempos existía Gea, la tierra, quien engendró a Uranos, el cielo, juntos engendraron a su vez a Cronos, el tiempo, primero entre los Titanes. En la mitología, Cronos castra a su padre Uranos y arroja sus genitales al mar de Citera. Allí donde caen, nace Afrodita, la diosa de la belleza. Fíjense en esa figura tautológicamente  edípica, en la castración como requisito sine qua non para el origen de la belleza. Carranza es muy consciente de la belleza que surge del horror, de la hermosura de esas criaturas asombrosas y espeluznantes que habitan en sus óleos. Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/retorno-la-isla-de-citera-jose-luis.html

Thor by Walter Simonson - Volume 1

Thor by Walter Simonson - Volume 1

By Arion in Blog on September 23, 2013

It doesn’t matter if you’re a deeply religious man or a recalcitrant atheist, writing about gods can’t be easy. Writing about ancient deities that most people are unfamiliar with is even harder. Somehow you must find a way to combine mythology with a cohesive and contemporary narrative that readers –atheists, believers or even agnostics– will find captivating. Few authors have been able to understand Thor, to weave Nordic sagas with everyday life, to juxtapose divinity and humanity. In recent years, J M Straczynski accomplished this; and so did Walter Simonson 30 years ago. It all began with “Doom!”, published in The Mighty Thor # 337 (November, 1983). As a writer, penciler and inker Walter Simonson had one goal in mind: forever change the landscape of the Odinson. And the first task, of course, was to alter the status quo of the thunder god. “Whosever holds this hammer, if he be worthy, shall possess the power of Thor” are not only words carved in Mjolnir –Thor’s hammer–, they are also an enchantment placed by the All-Father. For centuries, only Thor had been able to lift the powerful mallet, only Thor had been deemed worthy. Until now. Because the arrival of Beta Ray Bill –a tragic hero, a defender of a doomed race and a lonely and afflicted warrior– will change this. Beta Ray Bill fights against Thor as if the survival of his planet would depend on his victory. And triumph he does. After lifting Mjolnir he automatically acquires divine powers. And when Odin realizes that his son has been replaced by an otherworldly creature, he’s surprised, but at the same time admired: Beta Ray Bill’s strength and courage are a sign of a noble spirit. Eventually, the king of the gods and ruler of Asgard finds the fairest solution: he creates a new enchanted hammer, named Stormbreaker.   In this process, however, Thor loses the ability to return to his civilian identity. Doctor Donald Blake is gone, and so is the magic to make him return. Trapped from now on in a godhood state, Thor will have to struggle to find the balance, to reconnect with normal people. And for that he decides to adopt a new identity. Following the advice of Nick Fury –director of SHIELD–, he now goes by the name of Sigurd Jarlson, and because he can’t change his physiognomy he simply starts wearing glasses. In fact, in an unforgettable and very amusing scene, Thor –as Sigurd Jarlson– bumps into the man who perfected the secret identity: Superman, or rather Clark Kent. Walter Simonson’s reference to the Man of Steel is evident, but subtle enough to avoid a demand from DC (Marvel’s distinguished competition).There is something deliciously clever about that. If we accept that Superman can hide from scrutinizing eyes not by donning a mask but by simply wearing glasses and combing his hair differently, then we should accept that Thor –or any other character for that matter– could do the same. Simonson’s scripts include jokes and Easter eggs that comic book fans will surely love. But he never forgets the essence of Thor, and the essence of the civilization that worshipped Odin and the rest of the Nordic pantheon.This spirit is reaffirmed in “The Last Viking”, a story about the last survivor of a lost Viking tribe that had lived in isolation in Iceland. Determined to be welcomed into Valhalla, this last Viking knows he must die in battle. And in order to accomplish that, he prepares a series of deathly traps inside a cavern and calls the name of the Odinson in an ancient Nordic dialect. Thor arrives, destroys all the traps and attacks the man, but he soon realizes that his aggressor is an old man. And the god cannot kill such a faithful mortal. And yet to die of old age is a great dishonor for any proud Viking; Thor then decides to take the man to New York, and together they fight against the dragon Fafnir. Fafnir is immune to Mjolnir’s power, and it’s only thanks to the sacrifice of the last Viking that it can be defeated. Fallen in battle, the old man’s soul is finally picked up by the Valkyries and Odin himself, and gains a seat of honor in Valhalla, the warrior paradise.  As a writer, Simonson proves that he’s an expert in handling many different plots and subplots. Every issue contains a full story (Beta Ray Bill’s fight against Thor, Beta Ray Bill and Thor as allies battling against an horde of intergalactic demons, Thor and the last Viking facing Fafnir the dragon), a full plot if you will, and it also includes two different levels of subplots. On the one hand, there is a continuing subplot that goes throughout the 9 issues included in this first volume: a demon similar to Surtur is forging the sword of Ragnarök, once the sword is ready, the predestined death of the Nordic gods will become a reality. On the other hand, it includes the subplots we usually find in other comics, although in this case they are all deeply rooted in Asgard: we see Loki conspiring against Balder the Brave, who has now turned into a pacifist; Lorelei lying to lady Sif; Karnilla plotting against Loki; Volstagg and Hogun preventing the attack of a reckless opponent; the arrival of Malekith and the Casket of Ancient Winters and so on. On this level, the subplots find resolution after two or three issues, but the overarching subplot of the sword of Ragnarök keeps gaining momentum. The twilight of the gods is near. Beta Ray Bill holding Stormbreaker / Beta Ray Bill sujetando el Destructor de TormentasBut now let us remember the dawn of the gods, to the creators of Thor and Marvel. In his introduction, Walter Simonson confesses how much he loves the work of Stan Lee and Jack Kirby: “New characters seemed to appear with practically every issue, the pace of the stories never let up, and Thor was in trouble most of the time”. In Simonson’s opinion, Kirby’s art was “rough, visceral”, certainly “the drawing exploded with energy”. Inspired by Kirby, Simonson expresses the same vitality in his art, he has a level of energy hard to find in most comic book pencilers of the present decade. The splash page of Beta Ray Bill holding Stormbreaker for the first time or the last Viking’s ascension to Valhalla are fine examples. These are powerful images and just as rough and visceral as Kirby’s pages from a half a century ago. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Beta Ray Bill versus ThorNo importa si eres profundamente religioso o un ateo recalcitrante, escribir sobre dioses no puede ser fácil. Escribir sobre deidades antiguas que poca gente conoce es incluso más difícil. De algún modo, debes descubrir la manera de combinar la mitología con una narrativa consistente y contemporánea que los lectores -ateos, creyentes o incluso agnósticos- encontrarán cautivante. Pocos autores han sido capaces de entender a Thor, de entretejer sagas nórdicas con la vida diaria, de yuxtaponer la divinidad y la humanidad. En años recientes, J M Straczynski lo logró; al igual que Walter Simonson hace 30 años. Todo empezó con “La maldición”, publicado en "The Mighty Thor" # 337 (noviembre de 1983). Como escritor, dibujante a lápiz y entintador Walter Simonson tenía un objetivo en su mente: cambiar para siempre el paisaje del hijo de Odín. Y la primera tarea, desde luego, era alterar el status quo del dios del trueno.“Todo aquel que sujete este martillo, si fuese digno, poseerá el poder de Thor” no son sólo palabras talladas en Mjolnir –el martillo de Thor–, también son un encantamiento del Padre Supremo. Por siglos, solamente Thor había sido capaz de levantar el poderoso mazo, solamente Thor había sido considerado digno. Hasta ahora. Porque la llegada de Beta Ray Bill –un héroe trágico, un defensor de una raza condenada y un solitario y afligido guerrero– cambiará esto. Beta Ray Bill pelea contra Thor como si la supervivencia de su planeta dependiera de su victoria. Y de hecho triunfa. Después de alzar a Mjolnir él automáticamente adquiere poderes divinos. Y cuando Odín se da cuenta de que su hijo ha sido reemplazado por una criatura de otro mundo, queda sorprendido pero al mismo tiempo admirado: la fuerza y el coraje de Beta Ray Bill son signos de un espíritu noble. Eventualmente, el rey de los dioses y amo de Asgard encuentra la solución más justa: crea un nuevo martillo encantado, llamado Destructor de Tormentas.   Thor meets Superman (Clark Kent) / Thor conoce a Superman (Clark Kent)Sin embargo, en este proceso Thor pierde la habilidad de regresar a su identidad civil. El Doctor Donald Blake ya no existe, y tampoco la magia para hacer que regrese. Atrapado de ahora en adelante en estado de divinidad, Thor tendrá que luchar para encontrar el balance, para reconectar con la gente normal. Y para ello decide adoptar una nueva identidad. Siguiendo el consejo de Nick Fury –el director de SHIELD–, asume el nombre de Sigurd Jarlson, y como no puede cambiar su fisionomía simplemente empieza a usar anteojos. De hecho, en una inolvidable y muy divertida escena, Thor –como Sigurd Jarlson– se tropieza con el hombre que perfeccionó la identidad secreta: Superman, o más bien Clark Kent. La referencia de Walter Simonson del Hombre de Acero es evidente pero lo suficientemente sutil para evitar una demanda de DC (la distinguida competencia de Marvel).Y esa es la delicia de la astucia. Si es que aceptamos que Superman puede esconderse de ojos escudriñadores sin colocarse una máscara sino simplemente usando anteojos y peinándose diferente, entonces deberíamos aceptar que Thor –o cualquier otro personaje– pueda hacer lo mismo. Los guiones de Simonson incluyen bromas y referencias que los fans del cómic seguramente adorarán. Pero él nunca olvida la esencia de Thor, y la esencia de la civilización que reverenció a Odín y al resto del panteón nórdico.Este espíritu es reafirmado en “El último vikingo”, una historia sobre el último sobreviviente de una tribu perdida de vikingos que ha vivido en aislamiento en Islandia. Determinado a ser aceptado en el Valhala, este último vikingo sabe que debe morir en batalla. Y para cumplir con esto, prepara una serie de trampas mortales dentro de una caverna y llama al hijo de Odín en un antiguo dialecto nórdico. Thor llega, destroza las trampas y ataca al hombre, pero pronto se da cuenta de que su agresor es un anciano. Y el dios no puede matar a un mortal tan fiel.  The last Viking / el último vikingoY no obstante, morir de vejez es un gran deshonor para cualquier orgulloso vikingo;  Thor decide entonces llevar al hombre a New York, y juntos luchan contra el dragón Fafnir. Fafnir es inmune al poder de Mjolnir, y es derrotado sólo gracias al sacrificio del último vikingo. Caído en batalla, el alma del anciano es finalmente recogida por las Valquirias y el mismísimo Odín, y gana un sitio de honor en el Valhala, el paraíso de los guerreros.Como escritor, Simonson demuestra que es un experto en manejar diferentes argumentos. Cada número contiene una historia completa (la pelea de Beta Ray Bill contra Thor, la alianza entre Beta Ray Bill y Thor y la batalla contra una horda de demonios intergalácticos, Thor y el último vikingo enfrentándose a Fafnir, el dragón), un argumento principal completo, y también incluye dos niveles diferentes de argumentos secundarios. Por un lado, hay un argumento secundario que atraviesa los 9 números incluidos en este primer volumen: un demonio similar a Surtur está forjando la espada del Ragnarök, cuando la espada esté lista, la muerte predestinada de los dioses nórdicos se hará realidad. Por otro lado, también están los argumentos secundarios que encontramos en otros cómics, aunque en este caso están profundamente enraizados en Asgard: vemos a Loki conspirando contra Balder el Valiente, quien ahora se ha vuelto pacifista; Lorelei le miente a lady Sif; Karnilla planea en contra de Loki; Volstagg y Hogun previenen el ataque de un impulsivo oponente; la llegada de Malekith y el Cofre de los Inviernos Antiguos, etc. En este nivel, los argumentos secundarios son resueltos luego de dos o tres números, pero el argumento secundario predominante de la espada del Ragnarök sigue generando suspenso. El ocaso de los dioses se acerca.Pero recordemos el amanecer de los dioses, a los creadores de Thor y Marvel. En su introducción, Walter Simonson confiesa lo mucho que adora la obra de Stan Lee y Jack Kirby: “Nuevos personajes parecían salir prácticamente en cada número, el ritmo de las historias nunca decaía, y Thor estaba en problemas la mayor parte del tiempo”. Simonson opina que el arte de Kirby era “rudo, visceral”, ciertamente “el dibujo explotaba con energía”. Inspirado por Kirby, Simonson expresa la misma vitalidad en su arte, tiene un nivel de energía difícil de encontrar en la mayoría de dibujantes de cómics de la década actual. La página en la que Beta Ray Bill sujeta al Destructor de Tormentas por primera vez o el ascenso al Valhala del último vikingo son muy buenos ejemplos. Estas son imágenes poderosas y tan rudas y viscerales como las páginas de Kirby de hace medio siglo.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/thor-by-walter-simonson-volume-1.html

Swamp Thing # 49 50 - Moore, Bissette, Totleben Woch

Swamp Thing # 49 50 - Moore, Bissette, Totleben Woch

By Arion in Blog on September 20, 2013

Stephen Bissette & John TotlebenWords are an important part of a spell, much in the same way that good writers can create real magic using only words. “The Summoning” (published in Swamp Thing # 46, June 1986), it’s all about conjurors, spells and the mighty magic of literature. Alan Moore summons some of the most obscure characters of the DC Universe, those who dabble with the arcane, those with wizardry enough to conquer the astral plane. John Constantine reunites Baron Winter, Sargon the Sorcerer, Dr. Occult, Steve Dayton (formerly known as Mento of the Doom Patrol), Zatara and Zatanna. Meanwhile, Swamp Thing reunites Deadman, the Phantom Stranger, Doctor Fate, the Spectre and the Demon Etrigan. The war against the primordial darkness is about to begin, and not even the creatures of hell are comfortable with this new threat (Etrigan admits “favoring the devil that we know”).When I first read “The Summoning” I realized how Machiavellian John Constantine can be. He manipulates Baron Winter to use his mansion in Georgetown as an operations center, he lies to Steve Dayton telling him that his life won’t be in danger, and his cynicism never prevents him from smiling as he remembers his sessions of tantric sex with Zatanna, the daughter of the prestigious warlock Zatara. Stan Woch and Alfredo Alcalá capture the monstrous essence of hell, while portraying an ominous atmosphere in the real world, with a special emphasis on the twisted expressions of Constantine and his colleagues.“I have seen… human beings… both tormentors and tormented… locked into a dismal circle… of pain and retribution… gender against gender… race against race… generations lost… in a maze of death… and guilt… and gunfire” ponders Swamp Thing, as he remembers his journey through the darkest corners of America. His days of traveling are over. “American Gothic” has ended. And that’s the beginning of “The End” (July 1986), a double-sized anniversary edition that celebrates the 50th issue of Swamp Thing. It’s here that everything gets kicked into “the high gear that whirls us remorselessly towards the cycle’s climax”, as Charles Shaar Murray affirms.Deep in the wastelands of hell, the final battle against the primordial darkness begins. Etrigan the Demon is the first to attack, but his fatalism marks his defeat; the second one is Doctor Fate, but his contempt causes his downfall; the third one is the Spectre, the most powerful creature on Earth, Heaven and Hell, but not even his divine thirst for vengeance is enough. Finally, Swamp Thing surprises the primordial darkness with his calmness, his roots in nature, and although he won’t harm his enemy in return he receives no harm at all. His conclusions, nevertheless, deserve to be highlighted: “the black soil… is rich in foul decay… yet glorious life… springs from it […] perhaps evil… is the humus formed by virtue’s decay… and perhaps… perhaps it is from that dark, sinister loam… that virtue grows strongest”. Stan Woch & Alfredo AlcaláMeanwhile, on Earth, the séance continues. John Constantine tries to channelize all the mystic energies at his disposal to help Swamp Thing and his allies. But they’re dealing with forces beyond human comprehension and the result is tragic: Sargon the Sorcerer burns alive, and then Zatara suffers the same agony. Finally Steve Dayton’s mind collapses. Constantine and the remaining survivors understand the high cost of victory.As Neil Gaiman observes on the prologue “the consummation of the ‘American Gothic’ storyline was twice the length of a regular comic, it could still be longer. Armageddon comes and goes in forty pages, leaving in its wake a number of dead and shattered individuals and a philosophy that practically any religion would find heretical –or at least uncomfortable. It also marked the end of the Bissette and Totleben art team”. Indeed, this is the final issue illustrated by the marvelously talented Stephen Bissette and John Totleben. Their farewell is a deeply evocative, beautiful depiction of the apocalypse, of the end of all things, and they manage to create the definitive evil, something so powerful that can actually scare the demons of hell. Bissette, Veitch and Totleben bestow upon Doctor Fate, Spectre and the others a sense of dignity but also despair. The “spontaneous combustion” of Sargon and Zatara is brutal, and they apply the most delicate textures of the brush to show us how shocking can it be to see human flesh burning.  Cain and Abel look upon an horde of demons led by Swamp Thing and Deadman /Caín y Abel miran la horda de demonios dirigida por la Cosa del Pantano y Deadman ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Doctor Fate is defeated / Doctor Fate es derrotadoLas palabras son una pieza clave de los hechizos, del mismo modo que los buenos escritores pueden crear magia de verdad usando sólo palabras. "La invocación" (publicada en "Swamp Thing" # 46, junio de 1986), es sobre conjuros, hechizos y la poderosa magia de la literatura. Alan Moore convoca a algunos de los personajes más oscuros del Universo DC, aquellos que experimentan con lo arcano, aquellos con hechicería suficiente para conquistar el plano astral. John Constantine reúne a Baron Winter, Sargon el hechicero, Dr. Occult, Steve Dayton (conocido en el pasado como Mento, de la Patrulla Condenada), Zatara y Zatanna. Mientras tanto, Swamp Thing reúne a Deadman, Phantom Stranger, Doctor Fate, Spectre y el demonio Etrigan. La guerra con la oscuridad primordial está por empezar, y ni siquiera las criaturas del infierno se sienten cómodas ante esta nueva amenaza (Etrigan admite “favorecer al diablo que conocemos”).Cuando leí "La invocación" por primera vez, me di cuenta de lo maquiavélico que podía ser John Constantine. Él manipula a Baron Winter para usar su mansión en Georgetown como centro de operaciones, le miente a Steve Dayton diciéndole que su vida no correrá peligro, y su cinismo nunca le impide sonreír mientras recuerda sus sesiones de sexo tántrico con Zatanna, la hija del prestigioso brujo, Zatara. Stan Woch y Alfredo Alcalá capturan la esencia monstruosa del infierno, mientras que expresan una atmósfera ominosa en el mundo real, con énfasis especial en las expresiones retorcidas de Constantine y sus colegas. If the Spectre has fallen, can Swamp Thing prevail? / Si Spectre ha caído, ¿podrá prevalecer la Cosa del Pantano?"He visto... seres humanos... tanto atormentadores como atormentados... presas de un terrible círculo... de dolor y retribución... género contra género... raza contra raza... generaciones perdidas... en un laberinto de muerte... y culpa... y pólvora", reflexiona la Cosa del Pantano, mientras recuerda su viaje por los rincones más oscuros de Estados Unidos. Sus días de viaje han terminado. “American Gothic” ha terminado. Y ese es el principio de “El fin” (julio de 1986), una edición de aniversario extra grande que celebra el número 50 de "Swamp Thing". Es aquí donde todo llega "a la máxima velocidad que nos arremolina sin remordimientos hacia el clímax del ciclo", tal como afirma Charles Shaar Murray.En lo más profundo del infierno, comienza la batalla final contra la oscuridad primordial. El demonio Etrigan es el primero en atacar, pero su fatalismo causa su derrota; el segundo es Doctor Fate, pero su desprecio marca su caída; el tercero es Spectre, la criatura más poderosa de la Tierra, del cielo y del infierno, pero ni siquiera su divina sed de venganza es suficiente. Finalmente, la Cosa del Pantano sorprende a la oscuridad primordial con su calma, sus raíces en la naturaleza, y aunque no puede dañar a su enemigo tampoco recibe ningún daño. Sus conclusiones, no obstante, merecen ser resaltadas: “la negra tierra... es rica en obscena descomposición... sin embargo, la gloriosa vida... brota de ella […] tal vez la maldad... es el humus formado por la descomposición de la virtud... y tal vez... tal vez es en ese musgo siniestro... en el que la virtud crece con más fuerza”. The primordial darkness is unleashed / la oscuridad primordial es desatadaMientras tanto, en la Tierra, la sesión de espiritismo continúa. John Constantine intenta canalizar todas las energías místicas a su disposición para ayudar a la Cosa del Pantano y a sus aliados. Pero se enfrentan a fuerzas más allá de la comprensión humana y el resultado es trágico: Sargon el hechicero se quema vivo, y luego Zatara sufre la misma agonía. Finalmente, la mente de Steve Dayton colapsa. Constantine y los sobrevivientes restantes entienden el alto costo de la victoria.Como observa Neil Gaiman en el prólogo “la consumación de la saga ‘American Gothic’ tenía el doble de ancho de un cómic normal, y aun así pudo ser más grande. El Armagedón llega y se va en cuarenta páginas, dejando un rastro de muertos e individuos destrozados y una filosofía que prácticamente toda religión calificaría de herética –o por lo menos incómoda. También marcó el fin del equipo artístico de Bissette y Totleben”. De hecho, este es el último número ilustrado por los maravillosamente talentosos Stephen Bissette y John Totleben. Su despedida es profundamente evocativa, un hermoso retrato del apocalipsis, del fin de todas las cosas, y logran crear la maldad definitiva, algo tan poderoso que puede incluso espantar a los demonios del infierno. Bissette, Veitch y Totleben le otorgan a Doctor Fate, Spectre y los demás un sentido de dignidad pero también de desesperación. La “combustión espontánea” de Sargon y Zatara es brutal, y ellos aplican las texturas más delicadas del pincel para mostrarnos lo impactante que es ver la carne humana quemándose.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/swamp-thing-49-50-moore-bissette.html

La gran kermesse - Sergio Camporeale (Galería Enlace)

La gran kermesse - Sergio Camporeale (Galería Enlace)

By Arion in Blog on September 19, 2013

my drawings for an upcoming comic / mis dibujos para un cómic que saldrá prontoIf there is a will, there is a way. I wish I could believe that. However, I can’t. Not right now. I’ve been feeling awful about this, but I am ready to give up. It has been over a month and I have achieved nothing. I started with a couple of job prospects and after so many days the number hasn’t increased at all. And, like in a bankruptcy chart, the numbers are climbing down. I don’t know what bothers me the most: the fact that I won’t get a new job before October or my own resignation. This is so typical. I guess this is just another example of how I never get what I want. Or am I being too pessimistic? I know how frustrating can it be when things don’t work out the way you want to. "If you don’t get this job you will get another one", people say. But what are you supposed to do in the meantime? I talked to a friend the other day. He's doing even worse than I am (hard to believe, innit?). Somehow I cheered him up. I haven't even the faintest idea of how I did it. And it made me wonder......Can I give to others something that I do not have? Fortunately I can. Otherwise I wouldn’t bother to write fiction. How is it possible to strengthen in others the hope that would only dwindle inside me? And how can my words be good for them but useless to myself? Extraordinary power, miracle, noble effort to hand over the very thing that I lack the most. It is, as Bernanos would say, the mysterious gift of the empty hands.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Como en los últimos años he viajado poco, a veces me preocupa estar desconectado de la movida artística latinoamericana. Por suerte, la Galería Enlace siempre se encarga de invitar a artistas de diversos países. Roberto Ascóniga, director de la conocida galería sanisidrina, siempre elige a los más talentosos. Y eso es algo evidente si repasamos el catálogo de los últimos tres años.Anteayer si inauguró “La gran kermesse”, muestra individual del argentino Sergio Camporeale. Sin duda, un maestro del pincel y del color, Camporeale nos deleita con imágenes bien definidas, apresadas a veces por una bruma de ensueño que nos remite al poder de la mitología, clásica y postmoderna, y por eso es posible que en sus cuadros convivan un minotauro y un Batman, un hoplita desnudo y un Spider-Man.El enfoque sobrio, los colores mates y el trazo preciso del artista septuagenario aportan a cada uno de sus cuadros un poder mágico y evocador que pocos logran. La experiencia de toda una vida dedicada a la pintura se plasma en “La gran kermesse”.  Teniendo en cuenta la inclinación netamente comiquera del blog, los dejo con dos cuadros en los que podemos encontrar a Batman y a Spider-Man.En abril del 2011, Camporeale también estuvo presente en nuestro país (gracias otra vez a la Galería Enlace), si quieren ver más de sus cuadros hagan click aquí.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/la-gran-kermesse-sergio-camporeale.html

Preview: ALL NEW EXECUTIVE ASSISTANT: IRIS #1

Preview: ALL NEW EXECUTIVE ASSISTANT: IRIS #1

By Rui Esteves in Blog on September 16, 2013

CoverALL NEW EXECUTIVE ASSISTANT: IRIS #1 Brian Buccellato ­ Story / Pasquale Qualano ­ Pencils / John Starr - ColorsAn all-new direction for the Executive Assistant that started it all begins right now!EXECUTIVE ASSISTANT IRIS is free from the murky past that has haunted her fate and threatened her existence up until this point. Now, with her former master Ching, the mastermind Mazutsu and the CIA a distant memory, Iris will painstakingly discover that the start of a new life for an Executive Assistant can be anything...but free from danger!Aspen is proud to welcome writer Brian Buccellato (Flash, Black Bat), and penciler Pasquale Qualano (Soulfire: Grace) to the Iris family! Along with colorist John Starr, this incredible creative team is ready to bring you an ALL NEW EXECUTIVE ASSISTANT IRIS unlike anything you¹ve ever seen before!ALL NEW EXECUTIVE ASSISTANT IRIS #1 is in stores September 18th, 2013! Preview Page 1 Preview Page 2 Preview Page 3 Cover BFollow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2013/09/preview-all-new-executive-assistant.html

Young Avengers # 8 - Kieron Gillen Jamie McKelvie

Young Avengers # 8 - Kieron Gillen Jamie McKelvie

By Arion in Blog on September 16, 2013

If you remember the things you did as a teenager, you’ll surely remember the need to go out. It didn’t matter where or for how long. Outside was good; inside the house –with mommy and daddy– not so much. Obviously, the Young Avengers share that need too. But they take it to the extreme by traveling through parallel dimensions and alternate realities!And the journey sure takes a toll on them. Watching a destroyed Earth, turned into the capital of the Kree Empire is terrifying. Observing the dry skeletons of Thor, Loki and the rest of the Nordic pantheon can be depressing. And reaching to one post-apocalyptic future after another is equally discouraging. “We’ve seen astounding sights that catch my breath and will haunt me for life”, says Kate Bishop. Just like in the previous issue, Kieron Gillen manages to tell not one but many stories in only 22 pages. He juggles multiple plots and subplots and he provides the necessary intensity to specific moments that stay with us long after we’re finished reading. We know that all of these multiple Earths exist only as fiction inside the already fictional universe of Marvel Comics, but we get to see them and understand what they are about. And that is more than enough to electrify us. That’s good writing. Earth: capital of the Kree Empire and home of the dead gods / La Tierra: capital del Imperio Kree y hogar de los dioses muertosOf course, the Young Avengers must keep on searching for Speed. And thus they arrive to another Earth subjugated by the Kree’s Supreme Intelligence, conquered by Noh Varr. Certainly, Marvel Boy hasn’t been idle in these alternate realities. There they find Oubliette, the Exterminatrix, a crazy Grant Morrison’s creation that appeared on the original Marvel Boy miniseries. Here, the leather costume, reminiscent to certain bondage and sadomasochist practices hides something very dangerous, and that’s revealed when Exerminatrix removes her mask.After the battle with Exerminatrix, the Young Avengers are separated. Hulkling (Teddy Altman) and Prodigy (David Alleyne) land on a place that defies all physical laws, a white zone that coincidentally allows Jamie McKelvie to explore visual composition, the boundaries of the panel and the two-dimensional reality of a comic book page in the most imaginative way I’ve seen in a long time. McKelvie’s creativity is also made evident in the credits page. “Earth-616” takes the form of Loki’s impossible passport. And it has the most funny visa stamps on it, from “I survived Earth Z” (a clever World War Z reference), to the exclusive Earth 54 Club (a homage to the famous 54 disco), and many more hilarious entries and departures. The British artist captures the essence of the god of mischief, by showing us Loki’s naughty expression. In these pages, McKelvie is free to be willful, untrammelled by rule or precedent. A very effective page design / un diseño de página muy efectivo But I digress. Teddy and David are trapped in this weird dimension while the rest of the Young Avengers are trying to rescue them. What can two boys do in a place defined by emptiness and timelessness? Wait. And so they wait to be rescued. And they talk. Because that’s what young boys do. They confide to their peers information or secrets that they would never share with their parents. Teddy Altman affirms that he has no regrets: he has lived a good life and his relationship with Billy brings joy to his heart. David Alleyne, on the contrary, does have regrets.There are certain common traits that teens share. I started this review talking about the need, at that age, of getting away from parental figures. But there is more: confusion, insecurity, sexuality. And –luckily this time I do not digress– the young Prodigy, David Alleyne, is experiencing all of this. Sexual confusion, affective insecurity and (homo)sexuality (or, perhaps, bisexuality). Purely driven by hormones and teenaged horniness, David kisses Teddy. And that, my friends, is one of the best cliffhangers I’ve seen in 2013. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Using panels with imagination / usando las viñetas con imaginaciónSi recuerdan las cosas que hacían de adolescentes, seguramente recordarán la necesidad de salir. No importaba dónde o por cuánto tiempo. Afuera se estaba bien; dentro de la casa -con mami y papi- no tanto. Obviamente, los Jóvenes Vengadores también comparten esa necesidad. ¡Pero la llevan al extremo al viajar a través de dimensiones paralelas y realidades alternativas!Y el viaje sin duda los desgasta. Mirar una Tierra destruida, convertida en la capital del Imperio Kree es aterrador, observar los esqueletos resecos de Thor, Loki y el resto del panteón nórdico puede ser deprimente. Y llegar a un futuro post-apocalíptico tras otro es igualmente desalentador. "Hemos visto paisajes sobrecogedores que me dejan sin aliento y que me acosarán de por vida", dice Kate Bishop. Al igual que en números anteriores, Kieron Gillen se las arregla para contar no una sino muchas historian en tan sólo 22 páginas. Hace malabares con los argumentos principales y secundarios, y proporciona la intensidad necesaria a momentos específicos que se quedan con nosotros mucho después de terminada la lectura. Sabemos que todas estas Tierras múltiples existen sólo como ficción en un universo ya de por sí ficticio –el de los cómics de Marvel–, pero logramos verlos y entender de qué se tratan. Y eso es más que suficiente para electrificarnos. Eso sí que es escribir bien.Desde luego, los Jóvenes Vengadores deben seguir buscando a Speed. Y es así como llegan a otra Tierra subyugada por la Inteligencia Suprema de los Kree, conquistada por Noh Varr. Ciertamente, Marvel Boy no ha sido ocioso en estas realidades alternativas. Allí encuentran a Oubliette, la Exterminatrix, una loca creación de Grant Morrison que apareció en la miniserie original de Marvel Boy. Aquí, el traje de cuero, que nos remite a ciertas prácticas sadomasoquistas y de dominación, esconde algo muy peligroso, que será revelado cuando Exterminatrix se saque la máscara. David kisses Teddy / David besa a Teddy Después de la batalla con Exterminatrix, los Jóvenes Vengadores son separados. Hulkling (Teddy Altman) y Prodigy (David Alleyne) aterrizan en un lugar que desafía las leyes de la física, una zona blanca que, da la casualidad, le permite a Jamie McKelvie explorar de la manera más imaginativa que he visto en mucho tiempo la composición visual, los límites de la viñeta y la realidad bi-dimensional de una página de cómic. La creatividad de McKelvie también es evidente en la página de los créditos. “Tierra-616” toma la forma del imposible pasaporte de Loki. Y tiene los sellos de visas más divertidos, desde "Yo sobreviví a la Tierra Z" (una astuta referencia a Guerra Mundial Z), hasta la exclusiva Tierra Club 54 (un homenaje a la famosa discoteca 54), y muchas más entradas y salidas hilarantes. El artista británico captura la esencia del dios de la travesura, al mostrarnos la pícara expresión de Loki. En estas páginas, McKelvie es libre en su determinación, sin las restricciones de reglas o precedentes.Pero me estoy yendo por las ramas. Teddy y David están atrapados en esta rara dimensión mientras que los otros Jóvenes Vengadores intentan rescatarlos. ¿Qué pueden hacer dos chicos en un lugar definido por el vacío y la ausencia del tiempo? Esperar. Así que esperan a ser rescatados. Y hablan. Porque eso es lo que hacen los jóvenes. Confían a sus coetáneos la información o secretos que nunca compartirían con sus padres. Teddy Altman afirma que no se arrepiente de nada: ha tenido una buena vida y su relación con Billy ha traído alegría a su corazón. David Alleyne, por el contrario, sí tiene arrepentimientos. Hay algunos elementos comunes que los adolescentes comparten. Empecé esta reseña hablando sobre la necesidad, a esa edad, de alejarse de las figuras paternas. Pero hay más: confusión, inseguridad, sexualidad. Y –por suerte esta vez no me estoy yendo por las ramas– el joven Prodigy, David Alleyne, está experimentando todo esto. Confusión sexual, inseguridad afectiva y (homo)sexualidad (o, tal vez, bisexualidad). Impulsado enteramente por las hormonas y la excitación adolescente, David besa a Teddy. Y eso, amigos míos, es uno de los mejores "continuará" que he visto en el 2013.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/young-avengers-8-kieron-gillen-jamie.html

The Wake # 1, 2 3 - Scott Snyder Sean Murphy

The Wake # 1, 2 3 - Scott Snyder Sean Murphy

By Arion in Blog on September 14, 2013

We know the surface world, but the depths of the ocean remain unexplored. Who knows what dark creatures may be hidden down there? Marine biologist Lee Archer has devoted her career to investigate subaquatic life. And now she must travel to the Arctic Circle to conduct an important research. There she meets a group of scientists and scholars who have been recruited, just like her, by the Department of Homeland Security of the United States. What could possibly be considered a threat to national security? What’s all the secrecy about?Perhaps we’ve all enjoyed reading about mysteries, arcane secrets and ancient legends. But what would happen if some of those myths were true? What would happen if a monstrous humanoid creature were found in the depths of the ocean? Lee Archer finds a subaquatic monstrosity, slightly similar to a mermaid, who has already mutilated a man.Scott Snyder combines scientific facts about human and animal biology with our never-ending fascination towards unknown species. In only a handful of pages, Snyder creates suspense, and scratches the surface of fear aggressively. The message is clear: we’re not alone in this planet; we aren’t the only intelligent species on Earth. And intelligence means to find a solution to a problem. For instance, escaping from a trap. And so this aquatic creature breaks free. And releases a neurotoxin that befuddles people’s minds. Unlike other horror stories, this ‘monster’ is not only a destructive beast, it has more than enough brainpower to subdue the entire station. Lee Archer has a very vivid hallucination in which she thinks she’s seeing her son, but in reality she’s about to be attacked by the creature. She’s saved in the proverbial nick of time, but others are less fortunate. As most people can’t react in time to the neurotoxin and find themselves trapped in a dream that feels stronger than reality. And it is in those moments that the creature devours them.I have submerged myself into the bottom of the sea with the protagonists of “The Wake”. There is something fascinating about exploring territories that no one has seen before. Although water covers most of the Earth’s surface, we’ve barely started exploring the oceanic chasms. With a captivating narrative, Snyder recovers the mystery of the sea.Of course, “The Wake” wouldn’t have been as impressive without Sean Murphy. If I made a list of young and/or new artists and had to choose only one as the best that would be Sean. His incredible talent and his unrivaled visual energy help him transform every one of his comic book projects into a ‘must have’. I’ve been following Sean’s work since “Joe the Barbarian” and “Punk Rock Jesus”, and I always discover something new in his penciling and inking techniques. Fluid, rich and complex, Sean Murphy is the ideal illustrator of “The Wake”. He has created some truly fascinating designs, and his underwater monsters are more real and frightening than anything else on the stands. Matt Hollingsworth, one of the best colorists of the industry, adds a special chromatic texture to Sean’s lines, applying color in small blots, generating the illusion of watching something painted with a mixture of crayons and oleo. The solid tones and the lack of artificial separations or effects (quite common in today’s comic books) create a unique and unforgettable atmosphere. the creature / la criaturaWith only 3 issues, The Wake has confirmed itself as the best Vertigo miniseries and one of the most promising new titles of 2013. did the cavemen fight against an unknown species? / ¿los cavernícolas lucharon contra una especia desconocida?________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Why hundreds of different civilizations described mermaids? / ¿por qué cientos de civilizaciones describieron sirenas?Conocemos la superficie del mundo, pero las profundidades del océano permanecen inexploradas. ¿Quién sabe qué oscuras criaturas pueden esconderse allá abajo? La bióloga marina Lee Archer ha dedicado su carrera a investigar la vida subacuática. Y ahora debe viajar al Círculo Ártico para dirigir una importante investigación. Allí conoce a un grupo de científicos e intelectuales que han sido reclutados, al igual que ella, por el Departamento de Seguridad de los Estados Unidos. ¿Qué es lo que podría ser considerado como una amenaza a la seguridad nacional? ¿Por qué hay tantos secretos de por medio?Tal vez todos hemos disfrutado leyendo sobre misterios, secretos arcanos y leyendas antiguas. Pero, ¿qué pasaría si algunos de estos mitos fueran verdad? ¿Qué sucedería si una monstruosa criatura humanoide fuese encontrada en las profundidades del océano? Lee Archer encuentra una monstruosidad subacuática, ligeramente similar a una sirena, que ya ha mutilado a un hombre.Scott Snyder combina hechos científicos sobre la biología humana y animal con nuestra incesante fascinación hacia las especies desconocidas. En sólo un puñado de páginas, Snyder crea suspenso, y araña la superficie del miedo agresivamente. El mensaje es claro: no estamos solos en este planeta; no somos la única especie inteligente en la Tierra.  Not even your private thoughts are immune to the neurotoxin / ni siquiera tus pensamientos íntimos son imunes a la neurotoxinaY la inteligencia significa encontrar la solución de un problema. Por ejemplo, escapar de una trampa. Así que esta criatura acuática se libera. Y suelta una neurotoxina que confunde la mente de las personas. A diferencia de otras historias de terror, este ‘monstruo’ no sólo es una bestia destructiva, tiene suficiente cerebro para subyugar a toda la estación. Lee Archer tiene una alucinación muy vívida en la que cree ver a su hijo, pero en realidad está a punto de ser atacada por la criatura. Se salva con las justas, pero otros no son tan afortunados. La mayoría de las personas no puede reaccionar a tiempo a la neurotoxina y son atrapados en un sueño que parece más fuerte que la realidad. Y es en estos momentos en los que la criatura los devora. the creature breaks free / la criatura se liberaMe he sumergido en lo más hondo del mar con los protagonistas de “The Wake”. Hay algo fascinante sobre la exploración de territorios que nadie ha visto antes. Aunque el agua cubra la mayor parte de la superficie terrestre, apenas hemos empezado a explorar los abismos oceánicos. Con una narrativa cautivadora, Snyder recupera el misterio del mar.Por supuesto, “The Wake” no sería tan impresionante sin Sean Murphy. Si hiciera una lista de artistas jóvenes y/o nuevos y tuviese que elegir al mejor, ese sería Sean. Su increíble talento y su incomparable energía visual lo ayudan a transformar todos sus proyectos de cómics en títulos de 'lectura obligatoria'.He estado siguiendo el trabajo de Sean desde “Joe the Barbarian” y “Punk Rock Jesus”, y siempre descubro algo nuevo en sus lápices, en su técnica de entintado. Fluido, rico y complejo, Sean Murphy es el ilustrador ideal de “The Wake”. Ha creado algunos diseños verdaderamente fascinantes, y sus monstruos acuáticos son más reales y terroríficos que los de cualquier otro cómic. Matt Hollingsworth, uno de los mejores coloristas de la industria, añade una textura cromática especial a las líneas de Sean, aplicando color en pequeños grumos, generando la ilusión de ver algo pintado con una mezcla de crayolas y óleo. Los tonos sólidos y la ausencia de separaciones artificiales o efectos (bastante comunes en los cómics de hoy en día) crean una atmósfera única e inolvidable.Con sólo 3 números, "The Wake" se confirma como la mejor miniserie de Vertigo y uno de los títulos nuevos más prometedores del 2013.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/the-wake-1-2-3-scott-snyder-sean-murphy.html

7 Against Chaos - Harlan Ellison Paul Chadwick

7 Against Chaos - Harlan Ellison Paul Chadwick

By Arion in Blog on September 10, 2013

I grew up dreaming about other worlds and other life forms. Earth, of course, wasn’t enough. Perhaps I felt reality was too ordinary. Bounded to an ugly neighborhood and a rather conventional existence I needed to know that there was something else, out there, beyond the stars. Mourna, Hoorn, Kenrus, Tantalus, Urr, Ayleen & Leader When I was in high school it became obvious that others shared my feelings. There were even writers that had also felt confined in our dull society, and they had ventured into outer space armed with nothing but their typing machines and an unbridled imagination. I spent many afternoons reading the melancholic “Martian Chronicles” by Ray Bradbury, marveling at the adventures of Isaac Asimov’s juvenile hero Lucky Starr, admiring the magic of Poul Anderson’s “The Broken Sword” or comparing military strategy in “Starship Troopers” by Robert A. Heinlein. Frank Herbert, Harlan Ellison, Brian Aldiss and many more came from the library and stayed with me long after I had finished their books. The 7 warriors in their secret base / los 7 guerreros en su base secretaBut there was something special in Harlan Ellison’s case. Besides writing novels and short stories, he decided to write comic books as well. He did it for Marvel, writing a memorable Avengers issue (I was lucky enough to read it in a reprint decades after it was published) and he also did it for more independent publishers, “A Boy and his Dog”, illustrated by Richard Corben would be a good example. Harlan Ellison is no stranger to the 9th art, and as soon as I found out that he was writing “7 Against Chaos” I knew I had to read it.And I did. I sat down on a comfortable couch and I was back to where I left all those years ago. Suddenly the rockets to Mars as described by Bradbury were back in the sky; Lucky Starr’s daring exploits in Jupiter, Pluto and the rest of the solar system were possible again. Because this original graphic novel never forgets, not even for one page, that the name of the game is adventure.   Harlan Ellison is faithful to the classic sci-fi approach, and that’s why “7 Against Chaos” takes place in our solar system. In the future, Earth has colonized many planets, and some men are wealthy enough to buy an entire world, and others are so miserable that work like slaves. In many ways, it’s the logical consequence of today’s inequity in regards to wealth distribution. It’s in this distant tomorrow that a mysterious man must reunite 6 warriors, 6 unique individuals with special abilities and talents. They have no reasons to save Earth, the planet that has become too proud and too arrogant to grant them the rights and benefits they deserve. Even so Mourna, the 7-foot Amazon with claws instead of hands, Urr, the renegade robot, Tantalus, the insect man, Ayleen, a Venusian phoenix in search of a nobility title, Hoorn, the cat burglar that lost his face and Kenrus, the disgraced scientist famous for being a paranoid genius, are recruited by an enigmatic leader.  Earth is about to be destroyed / la Tierra está a punto de ser destruídaThe moon of Titan, the lands of Mars, the jungles of Venus, the mountains of Jupiter, every planet and every satellite are part of a fantastic journey, a space odyssey filled with action, adventure, danger and incredibly dramatic moments. Harlan Ellison not only imagines the necessary technology to survive in these worlds, but also the society, the practices and rituals that have evolved there. That’s a fascinating aspect that we rarely find in mainstream comics, where aliens are portrayed in very conventional ways. Comic book writers tend to rely too much on the fiction and too little on the science, but Ellison knows how to balance the fiction and the science.I won’t spoil the story but I’ll say this: I enjoyed it, and it sure reminded me of my teenage years and the sci-fi books I was so keen on. But there’s something else that makes “7 Against Chaos” a very special project: Paul Chadwick. Easily one of my favorite American authors, Chadwick is a great artist but he’s even a greater writer (Concrete, his masterpiece, is a must read). If the narrative feels so agile is thanks to Chadwick’s art and his many marvelous pages. He has given each world a unique look, and his alien designs are a joy to behold. Finally, Ken Steacy does a wonderful job with the coloring.DC Comics hasn’t produced anything that could appeal to me in the past 6 or 7 years (and I mean DC, not Vertigo). However, this time, they have surprised me. 7 Against Chaos may be one of the best original graphic novels of the year. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Human evolution in danger / la evolución human en peligroCrecí soñando con otros mundos y otras formas de vida. La Tierra, por supuesto, no era suficiente. Tal vez sentía que la realidad era muy ordinaria. Confinado a un feo vecindario y a una existencia bastante convencional, necesitaba saber que había algo más, allá lejos, más allá de las estrellas.Cuando estaba en secundaria fue obvio que otros compartían mis sentimientos. Había incluso escritores que también se habían sentido encerrados en nuestra sosa sociedad, y se habían aventurado en el espacio exterior armados únicamente con sus máquinas de escribir y su imaginación desenfrenada. Pasé muchas tardes leyendo las melancólicas "Crónicas marcianas" de Ray Bradbury, maravillándome con las aventuras de Lucky Starr, el héroe juvenil de Isaac Asimov, admirando la magia de "La espada rota" de Poul Anderson o comparando estrategias militares en "Tropas del espacio" de Robert A. Heinlein. Frank Herbert, Harlan Ellison, Brian Aldiss y muchos más salieron de la biblioteca y se quedaron conmigo mucho después de que yo hubiese terminado sus libros.Pero había algo especial en el caso de Harlan Ellison. Además de escribir novelas y cuentos, él decidió que también escribiría cómics. Lo hizo para Marvel, escribiendo un memorable episodio de "Avengers" (tuve la suerte de leerlo en una reimpresión décadas después de que fuese publicado) y también lo hizo para editoriales más independientes “Un chico y su perro”, ilustrado por Richard Corben sería un buen ejemplo. Harlan Ellison no es ajeno al noveno arte, y apenas me enteré de que escribiría “7 Against Chaos” sabía que tenía que leerlo.Y lo hice. Me senté en un cómodo sofá y regresé adonde me había quedado todos esos años atrás. Repentinamente, los cohetes a Marte descritos por Bradbury surcaban otra vez el cielo; las audaces proezas de Lucky Starr en Júpiter, Plutón y el resto del sistema solar eran posibles nuevamente. Porque esta novela gráfica nunca olvide, ni siquiera por una página, que lo esencial es la aventura.  Harlan Ellison es fiel al enfoque clásico de la ciencia ficción, y es por ello que “7 contra el caos” ocurre en el sistema solar. En el futuro, la Tierra ha colonizado muchos planetas, y algunos hombres son tan adinerados que pueden comprar un mundo entero, y otros son tan miserables que trabajan como esclavos. En cierto modo, es la consecuencia lógica de la actual inequidad en la distribución de riqueza. Es en este mañana distante que un misterioso hombre debe reunir a 6 guerreros, 6 individuos únicos con habilidades y talentos especiales. Ellos no tienen ninguna razón para salvar la Tierra, el planeta que se ha vuelto demasiado orgulloso y demasiado arrogante para otorgarles los derechos y beneficios que merecen. Aun así Mourna, la amazona de 2 metros y medio con garras en vez de manos, Urr, el robot renegado, Tantalus, el hombre insecto, Ayleen, una fénix venusiana en búsqueda de un título nobiliario, Hoorn, el ladrón que perdió su rostro, y Kenrus, el científico desgraciado famoso por ser un genio paranoico, son reclutados por un enigmático líder.  La luna de Titán, las laderas de Marte, las junglas de Venus, las montañas de Júpiter, cada planeta y cada satélite son parte de este fantástico viaje, una odisea espacial llena de acción, aventura, peligro y momentos increíblemente dramáticos. Harlan Ellison no sólo imagina la tecnología necesaria para sobrevivir en estos mundos, sino también la sociedad, las prácticas y rituales que han evolucionado allí. Ese es un aspecto fascinante que rara vez encontramos en cómics de difusión masiva, en los que los aliens son retratados de modo muy convencional. Los escritores de cómics tienden a apoyarse mucho en la ficción y muy poco en la ciencia, pero Ellison sabe cómo equilibrar la ficción y la ciencia. Mankind's histoy can be altered / la historia de la humanidad puede ser alteradaNo revelaré las sorpresas de la historia pero diré esto: la disfruté, y vaya que me hizo rememorar mis años de adolescencia y los libros de ciencia ficción que tanto me gustaban. Pero hay algo más que hace de “7 Against Chaos” un proyecto muy especial: Paul Chadwick. Quizás uno de mis autores estadounidenses favoritos, Chadwick es un gran artista pero es incluso un mejor escritor ("Concrete", su obra maestra, es de lectura obligatoria). Si la narrativa se siente tan ágil es gracias al arte de Chadwick y sus muchas páginas maravillosas. Le ha dado a cada mundo una apariencia única, y sus diseños alienígenos son dignos de contemplar. Finalmente, Ken Steacy hace un gran trabajo con el coloreado.DC Comics no ha producido nada que me atraiga en los últimos 6 o 7 años (y quiero decir DC, no Vertigo). Sin embargo, esta vez, me han sorprendido. "7 Against Chaos" bien puede ser una de las mejores novelas gráficas originales del año.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/7-against-chaos-harlan-ellison-paul.html

Sex - Joe Casey Piotr Kowalski

Sex - Joe Casey Piotr Kowalski

By Arion in Blog on September 8, 2013

What's cooking in Simon Cooke's head? As a protagonist, he seems to be quite hermetic. He spent years of his life fighting against crime as the Armored Saint, a costumed vigilante. But those days are now in the past. And he must find a way to redefine his existence without the adrenaline of his superhero life.  We’ve probably read many stories about retired superheroes, but what Joe Casey is trying to do here is something different. He’s basically trying to answer one simple question: could someone like Batman adapt to a normal life as the CEO of the city’s largest corporation? Simon Cooke is now in charge of his company, a business that had been unattended during his years as the Armored Saint. Fiscal plans, investment opportunities, meetings with shareholders, it all becomes rather tedious for Simon. Perhaps the only way to escape from all of that is fantasizing about sex. But the question here, and that’s the subtle level of perversity Joe Casey has created for this book, is why fantasize about sex instead of having sex? Why the richest man in the city decides to pay not for sex but rather for a voyeuristic exercise? Indeed, he pays two prostitutes to act as a couple of horny lesbians. But he just sits there and watches… and watches. Eventually, the hookers get nervous: “Hey asshole --you gonna jerk off or what?”, they yell at him. But Simon’s sexual repression is too strong, he can’t have sex, he can’t even feel comfortable with masturbation.  Simon visits the most exclusive sex club of Saturn City, and not even the “Community Lounge” gets him horny. While dozens of men and women participate in a wild orgy, Simon only looks at them with curiosity and a certain degree of contempt. On the other hand, the woman who was the equivalent of Catwoman uses a vibrator to stimulate her vagina while she reminisces the way she was chased down by the Armored Saint. We never know what’s going on inside Simon Cooke’s head. But we can make some assumptions after listening to his words: “I just don’t know what the hell I’m doing half the time. It’s like I’m sleepwalking through all the things that ‘normal’ people do. Something about this city… I was going to save it. Now I’m just… someone who lives here”. And Simon’s problems keep getting bigger. He rejects the ‘complimentary’ prostitute he gets, he rejects all possibility of sex almost as severely as he rejects his heroic past. But Saturn City is a corrupted metropolis, and sooner or later, chaos will erupt. I had no idea who Piotr Kowalski was. So before paying for “Sex” I googled him and I liked what I found. And he does a great job here, specializing in double page spreads that immediately capture our attention. The architecture of Saturn City is very original, and the sex scenes are highly erotic and dynamic. Brad Simpson’s solid colors are the ideal complement to Piotr’s lines.  I’ve tremendously enjoyed the opinion section / letter column: 3 pages devoted to Joe Casey’s reflections about the comic book industry: “The current, editorially-driven approach to corporate comic books, the 'writers room' mentality that the creators involved claim to embrace (but, seriously, what choice do they have? You wanna play with the toys, you play by their rules), does little to bring out the idiosyncratic work that was a hallmark of Stan Lee's classic 60s writing or Marvel's 2nd generation of confused --and drug infused-- brilliance in the 70s or even Dick Giordano's 'try anything'-ethos of DC in the 80s. Instead, it promotes 'focus tested' --and very often bloodless-- takes on otherwise great characters. Writers and artists become interchangeable within the corporate system”.I should also highlight the work of Sonia Harris, a graphic designer who adds a very sophisticated touch to “Sex”. Finally, Rus Wooton (The Walking Dead’s letterer) does an outstanding job here, choosing a font that is unusual for American comics but quite common in Europe (personally, it reminds me of Alfonso Font’s handwriting). Evidently, aesthetics are essential here, but isn’t that also essential when it all comes down to… sex?________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ ¿Qué es lo que hierve dentro la cabeza de Simon Cooke? Como protagonista parece ser bastante hermético. Durante años combatió el crimen como el Santo de la Armadura, un vigilante enmascarado. Pero esos días han quedado en el pasado. Y él debe encontrar un modo de redefinir su existencia sin la adrenalina de su vida como superhéroe. Probablemente hemos leído muchas historias sobre superhéroes retirados, pero lo que Joe Casey intenta hacer aquí es algo diferente. Básicamente, intenta responder una simple pregunta: ¿Podría alguien como Batman adaptarse a la vida normal del CEO de la mayor corporación de la ciudad? Simon Cooke ahora está a cargo de su compañía, un negocio que no ha sido atendido durante sus años como el Santo de la Armadura. Planes fiscales, oportunidades de inversión, reuniones con los accionistas, todo se vuelve bastante tedioso para Simon. Tal vez su única forma de escapar es fantasear sobre sexo. Pero la pregunta aquí, y ese es el sutil nivel de perversidad creado por Joe Casey, es ¿por qué fantasear sobre sexo en vez de tener sexo? ¿Por qué el hombre más rico de la ciudad decide pagar no por sexo sino por un ejercicio de voyerismo? De hecho, paga a dos prostitutas para que actúen como una pareja de lesbianas calentonas. Pero él nada más se sienta y mira... y mira. Eventualmente, las rameras se ponen nerviosas: “Oye imbécil --¿te vas a pajear o qué?”, le gritan. Pero la represión sexual de Simon es demasiado fuerte, no puede tener sexo, ni siquiera se siente cómodo con la masturbación.   Simon visita el club de sexo más exclusivo de Ciudad Saturno, y ni siquiera el "salón comunal" lo pone cachondo. Mientras docenas de hombres y mujeres participan en una salvaje orgía, Simon apenas los ve con curiosidad y un cierto grado de desdén. Por otro lado, la mujer que era la equivalente a Catwoman usa un vibrador para estimular su vagina mientras recuerda la forma en la que era cazada por el Santo de la Armadura.Nunca sabemos qué es lo que se cuece en la cabeza de Simon Cooke. Pero podemos hacer algunas suposiciones después de escuchar sus palabras: “No sé qué demonios estoy haciendo casi todo el tiempo. Es como si caminara sonámbulo a través de las cosas que hace la gente ‘normal’. Es algo sobre esta ciudad... Iba a salvarla. Ahora sólo soy... alguien que vive aquí”. Y los problemas de Simon aumentan. Él rechaza a la prostituta 'de regalo' que le mandan, él rechaza toda posibilidad de sexo casi tan severamente como rechaza su pasado heroico. Pero Ciudad Saturno es una metrópolis corrompida, y tarde o temprano, el caos hará erupción.No tenía ni idea de quién era Piotr Kowalski. Así que antes pagar por “Sex”, lo busqué en Google y me gustó lo que encontré. Y él hace un gran trabajo aquí, especializándose en páginas dobles que inmediatamente capturan nuestra atención. La arquitectura de Ciudad Saturno es muy original, y las escenas de sexo son muy eróticas y dinámicas. Los colores sólidos de Brad Simpson son el complemento ideal para las líneas de Piotr.He disfrutado tremendamente la sección de opinión / columna de cartas: 3 páginas dedicadas a las reflexiones de Joe Casey sobre la industria del cómic: “El enfoque actual, manejado editorialmente, de los cómics corporativos, la mentalidad de la  'sala de escritores' que los creadores involucrados tanto claman adorar (pero, en serio, ¿qué opción les queda? Si quieres jugar con los juguetes, sigues esas reglas), ayuda poco para generar el trabajo idiosincrático que fue el distintivo de la clásica escritura sesentera de Stan Lee o la brillantez confundida --y drogo-imbuida-- de la segunda generación setentera de Marvel o incluso el ethos de 'intentar lo que sea' de Dick Giordano en la DC ochentera. En su lugar, el enfoque actual promueve interpretaciones 'de rumbo probado' --y muy a menudo sin potencia-- sobre personajes que, bajo otras circunstancias, serían grandiosos. Los escritores y artistas se vuelven intercambiables dentro del sistema corporativo”.También debería resaltar el trabajo de Sonia Harris, una diseñadora gráfica que añade un toque muy sofisticado a “Sex”. Finalmente, Rus Wooton (el rotulista de "The Walking Dead") hace un trabajo sobresaliente, eligiendo una fuente inusual para los cómics estadounidenses pero bastante común en Europa (personalmente, me recuerda a la caligrafía de Alfonso Font). Evidentemente, la estética es esencial aquí, pero ¿no es también esencial cuando todo se trata de... sexo?Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/sex-joe-casey-piotr-kowalski.html

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