Thursday, December 25, 2014 • Afternoon Edition • "Memorial to dead childhoods."
Neon Genesis Evangelion Vol. 9 - Yoshiyuki Sadamoto

Neon Genesis Evangelion Vol. 9 - Yoshiyuki Sadamoto

By Arion in Blog on August 5, 2013

The Fifth Child / el quinto niño“Whenever it counts the most… all I can do is watch, unable to help”. Or do what I want, I might add. As teenagers we struggle with ourselves, we try to pursue our heart’s desire but we have neither the resolution to follow through nor the capacity to identify our authentic wishes. Perhaps that clarity of mind comes with the years, and we may call that maturity. But the truth is that the realm of adolescence is beset by insecurities, fears, frustrations and unfathomable yearnings, undecipherable and yet intense.This nebulous search is what forces Shinji Ikari to play the role of a mere voyeur, unable to do what he must. I still remember what it felt like, for me, to be a 14 year-old boy and to find myself relegated to the sidetracks of my own life. I would open my eyes and see the world and those around me, and although I often experienced to urge to act, to satisfy my longings, I was always left with the existential doubt of what was that thing I had to do or how could I give shape to what I wanted, how to at least sculpt it in comprehensible words or symbols.In Neon Genesis Evangelion’s ninth volume (containing stages 57 through 63: “The Fifth Child”, “Rejection”, “Pride”, “Doll”, “The Spear of Longinus”, “Distance” and “Returning Fire”) Kaworu Nagisa finally meets Shinji. This first encounter takes place in a church in ruins, where a piano has been preserved. Seating in the piano, we see Kaworu, a 14-year-old kid with ashen hair, pale skin and crimson eyes. He’s playing “Ode to Joy”, although he claims to have no knowledge about classical music. His junior high school uniform makes Shinji curious, and they start talking. Kaworu’s body language is that of a true teenager, the way he slouches almost lazily, and his languid yet graceful movements soon make Shinji nervous. What is Shinji afraid of? Is it the ominous aura of this boy? Or is it something else, something in the way he carries himself, with a complete disrespect towards Shinji’s reservations? Certainly, the two boys have nothing in common. Shinji feels pity for a lonely kitten, but he knows he can’t take care of it. As the cub follows the two teenagers, Shinji admits that he has no other choice but to abandon the feline. Kaworu, instantly, picks up the animal from the floor and breaks its neck. In his opinion, abandoning it would ensure a low and painful death, a quick execution is indeed a true act of mercy. Shinji is horrified at the coldness displayed by the other boy, and maybe he’s slightly disturbed when he finds out that Kaworu is the fifth child, a new Eva pilot.  Kaworu NagisaMeanwhile, the once brave Asuka has lost all of her confidence. After her failure at the battlefield and her defeat at the hands of two different angels, she feels lost. She can no longer get in synchrony with Unit-02; she hates herself and her own body, she is repulsed by the fact that she is menstruating, something that she takes as a very irritating weakness (just like any other teenager, she also has a hard time dealing with her body); at this particularly vulnerable juncture, she meets Kaworu, who steps into the ladies bathroom. Asuka yells at him and accuses him of being a pervert. Kaworu simply asks what is a pervert, in the same way he doesn’t know anything about music he’s unfamiliar with the most common social terms.  As the alarm goes off, Shinji and Kaworu are left inside NERV’s HQ, and Asuka and Rei prepare for battle. With low synchrony rates, afflicted by childhood memories and deeply saddened by Kaji’s death, Asuka is, at the lowest point of her life, and is rapidly overpowered by the angel Arael. Flying above the stratosphere, the angel is impervious to the Eva’s weaponry. Arael attacks with a beam of light, a mental probe that digs inside Asuka’s memories, reviving her psychological traumas and effectively “raping her soul”. Confronted with the image of her demented mother, living proof of how “the heart isn’t filled as easily as the womb”, Asuka’s mind collapses. It’s only thanks to Rei Ayanami’s timely intervention that she survives. After retrieving the Spear of Longinus from the dead body of Adam, the first angel, Rei manages to annihilate Arael. Subsequently, Kaworu and Rei will have to fight against the angel Armisael. Unit-00 and the Spear of Longinus / Unidad-00 y la lanza de LonginusStage 62, aptly titled “Distance”, explores the physical proximity and how it all translates in actions, the things that we do or stop dong with other people. After a training exercise, Shinji takes a shower. Kaworu tests his reaction as he enters naked in the same shower stall, alleging that he needs soap. For Shinji, it all comes down to sexual tension, awkwardness and restrained impulses. For Kaworu, this is all a game, a fun experiment. There’s something deliciously liberating in the sexual polymorphism that characterizes adolescence; possibly, this is the only stage of human growth in which we can still experiment with our bodies and our sexuality, free of labels and categorizations; if the world of adults is ruled by rigidness and prejudices, the teenage world is the last bastion of freedom. The only safe haven where, as Foucault would have demanded, there are no social constructs or limits, only “bodies and pleasures”. I’ll never forget what a strong impact this sequence had in my life, when I first saw it on episode 26 of the anime. Many of my manga-obsessed friends simply discarded the moment as a ‘gay scene’. But there is nothing intrinsically gay there, only an invitation, a glimpse of bodily exploration, a trace of what could have happened, of possibility versus reality. In the end, Shinji is afraid and he nervously steps out of the shower. “You seem adverse to me coming close… yet whenever you get upset, you lay your hand upon me”, affirms Kaworu. As the angel Tabris, humanity and human emotions are a fascinating mystery to him. The two teenagers are still discovering their bodies, deciphering their feelings, and when Kaworu asks Ikari “You don’t like me?”, a frightened Shinji pauses for a long moment, and then replies “No”. Is the pause an indicative of doubt? Of indecision?Uncertainty was as much a part of me as it was a part of Shinji. We were very close in that regard. And perchance that’s why we were both victims of those who had the confidence and the firm voice of command that we always lacked. After the shower incident, Shinji complains about being exploited by Kaworu; he’s sick and tired of being exploited by everyone, but what he doesn’t realize is that until he attains a proper level of self-esteem and assurance he will continue to be the victim. I learnt that the hard way, and Shinji is just beginning to understand it.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Kaworu surprises Shinji in the shower / Kaworu sorprende a Shinji en la ducha"Cuando más falta hace... lo único que puedo hacer es mirar, incapaz de ayudar". O hacer lo que quiero, agregaría yo. Como adolescentes, luchamos con nosotros mismos, intentamos alcanzar el deseo de nuestro corazón pero no tenemos ni la firmeza para perseverar ni la capacidad para identificar nuestro auténtico deseo. Tal vez esa claridad mental llega con los años, y consideramos que eso es la madurez. Pero la verdad es que el reino de la adolescencia es asediado por inseguridades, miedos, frustraciones y urgencias enigmáticas, indescifrables y aun así intensas.Esta búsqueda nebulosa es lo que obliga a Shinji Ikari a asumir el rol del mero voyeur, incapaz de hacer lo que debe hacer. Todavía recuerdo cómo me sentía al tener 14 años y estar relegado a la periferia de mi propia vida. Abría mis ojos y miraba el mundo que me rodeaba, y aunque a menudo experimentaba la urgencia de actuar, de satisfacer mis anhelos, siempre me quedaba la duda existencial de qué era eso que debía hacer o cómo podía darle forma a lo que quería, cómo por lo menos esculpir todo eso con palabras o símbolos comprensibles.En el noveno volumen de Neon Genesis Evangelion (etapas 57 a 63: "El quinto niño", "Rechazo", "Orgullo", "Muñeca", "La lanza de Longinus", "Distancia" y “El fuego que retorna”), Kaworu Nagisa finalmente conoce a Shinji. Este primer encuentro sucede en una iglesia en ruinas, en donde sólo un piano ha sido preservado. Sentado en el piano, vemos a Kaworu, un chico de 14 años con pelo ceniciento, piel pálida y ojos carmesí. Está tocando "Oda a la alegría", aunque asegura no tener ningún conocimiento de música clásica. Su uniforme de colegio llama la atención de Shinji, y empiezan a conversar. El lenguaje corporal de Kaworu es el de un verdadero adolescente, el modo en el que encoge los hombros casi perezosamente, y sus movimientos lánguidos y aun así llenos de gracia pronto ponen nervioso a Shinji. ¿A qué le tiene miedo Shinji? ¿Al aura ominosa de este muchacho? ¿O es algo más, algo en la forma en la que se comporta, con una total falta de respeto hacia la privacidad de Shinji?Ciertamente, los dos chicos no tienen nada en común. Shinji siente piedad por un gatito abandonado, pero sabe que no puede encargarse de él. Mientras el minino sigue a los dos adolescentes, Shinji admite que su única alternativa es abandonar al felino. Kaworu, instantáneamente, recoge al animal del suelo y le rompe el pescuezo. En su opinión, abandonarlo le aseguraría una muerte lenta y dolorosa, una ejecución rápida es de hecho un verdadero acto de piedad. Shinji queda horrorizado por la frialdad demostrada por el muchacho, y quizás ligeramente perturbado cuando se entera de que Kaworu es el quinto niño, el nuevo piloto del Eva.  Sexual exploration or juvenile prank? / ¿Exploración sexual o broma juvenil?Mientras tanto, la alguna vez valiente Asuka ha perdido toda su seguridad. Después de su fracaso en el campo de batalla y su derrota a manos de los ángeles, se siente perdida. Ya no puede estar en sincronía con la Unidad-02; se odia a sí misma y a su propio cuerpo, le repugna el hecho de estar menstruando, algo que interpreta como una muy irritante debilidad (como cualquier otro adolescente, para ella también es difícil lidiar con su cuerpo); en esta coyuntura particularmente vulnerable conoce a Kaworu, cuando él entra al baño de damas. Asuka chilla y lo acusa de ser un pervertido. Kaworu simplemente pregunta qué es un pervertido, del mismo modo que no sabe nada sobre música clásica, tampoco está familiarizado con los términos sociales más comunes.La alarma suena, Shinji y Kaworu se quedan dentro del cuartel general de NERV, y Asuka y Rei se preparan para el combate. Con un bajo rango de sincronía, afligida por recuerdos de la infancia y profundamente entristecida por la muerte de Kaji, Asuka se encuentra en el peor momento de su vida, y es rápidamente sometida por el ángel Arael. Volando por encima de la estratósfera, el ángel es inmune al armamento del Eva. Arael ataca con un rayo de luz, una sonda mental que excava al interior de la memoria de Asuka, reviviendo sus traumas psicológicos y, en efecto, "violando su alma". Confrontada con la imagen de su madre demente, prueba viviente de que "el corazón no se llena tan fácilmente como el útero", la mente de Asuka colapsa. Ella sobrevive gracias a la oportuna intervención de Rei Ayanami. Después de recuperar la lanza de Longinus del cuerpo muerto de Adán, el primer ángel, Rei se las arregla para aniquilar a Arael. Subsecuentemente, Kaworu y Rei tendrán que pelear contra el ángel Armisael. What does Shinji feel for Kaworu?  / ¿Qué siente Shinji por Kaworu?La etapa 62, sabiamente titulada “Distancia”, explora la proximidad física y cómo todo se traduce en las acciones, en las cosas que hacemos o dejamos de hacer con otras personas. Después de un ejercicio de entrenamiento, Shinji se está duchando. Kaworu pone a prueba su reacción al entrar desnudo a la misma ducha, aludiendo que necesita jabón. Para Shinji, todo se reduce a la tensión sexual, la incomodidad y los impulsos restringidos. Para Kaworu, todo esto es un juego, un experimento divertido. Hay algo deliciosamente liberador en el polimorfismo sexual que caracteriza a la adolescencia; posiblemente, esta es la única etapa del crecimiento humano en la que todavía podemos experimentar con nuestros cuerpos y nuestra sexualidad, libres de clasificaciones y categorizaciones; si el mundo de los adultos es gobernado por la rigidez y los prejuicios, el mundo adolescente es el último bastión de la libertad. El único refugio donde, como habría exigido Foucault, no hay constructos sociales ni límites, sólo "cuerpos y placeres". Nunca olvidaré el tremendo impacto que esta secuencia tuvo en mi vida, cuando la vi por primera vez en el episodio 26 del anime. Muchos de mis amigos lectores de mangas simplemente descartaron el momento como una ‘escena gay’. Pero allí no hay nada intrínsecamente gay, sólo una invitación, un vistazo a la exploración corporal, un rastro de lo que podría haber pasado, de posibilidad versus realidad. Al final, Shinji tiene miedo y sale de la ducha nerviosamente. "Parece que eres adverso a que me acerque... sin embargo, cada vez que te enojas, me pones las manos encima", afirma Kaworu. Para el ángel Tabris, la humanidad y las emociones humanas son un misterio fascinante. Los dos adolescentes aún están descubriendo sus cuerpos, descifrando sus sentimientos, y cuando Kaworu le pregunta a Ikari “¿No te gusto?”, un despavorido Shinji se queda en silencio por un largo rato, y luego responde “No”. ¿Esa pausa indica duda? ¿O indecisión?La incertidumbre era tan parte de mí como lo era para Shinji. Siempre tuvimos eso en común. Y acaso es por ello que ambos fuimos víctimas de aquellos que tuvieron la seguridad y la voz firme de mando que a nosotros nos hacía falta. Después del incidente de la ducha, Shinji se queja de ser explotado por Kaworu; está harto de ser explotado por todos, pero de lo que no se da cuenta es que hasta que alcance un nivel adecuado de autoestima y confianza seguirá siendo la víctima. Yo lo aprendí de la peor manera posible, y Shinji recién empieza a entenderlo.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/08/neon-genesis-evangelion-vol-9-yoshiyuki.html

July films / películas de julio

July films / películas de julio

By Arion in Blog on August 1, 2013

And just like I promised last month, I’ve seen more movies in July than ever before (granted, I’m exaggerating a bit, but still…). Let’s start with The Wolverine (2013), I’m a fan of the mutant of the adamantium claws, and I must say I enjoyed this sequel. As usual, Hugh Jackman is the ideal Logan. There’s a lot of action here, but also some very interesting moments (Logan having nightmares with Jean Grey, his romance with Mariko, etc.). My favorite part: the after credits scene. Spoiler alert: Patrick Stewart and Ian McKellen reappear as Professor X and Magneto, just in time to fight against the sentinels in the upcoming Days of Future Past. I’m impatient already. World War Z (2013), is a fast-paced movie that focuses on the desperate struggle of one man (Brad Pitt) against the living dead. I love zombie movies, and I simply loved WWZ, I never thought anyone could combine high-octane action with suspense sequences so brilliantly but director Marc Forster pulls it off (of course, I had high expectations since he directed “Stay”, one of the best films I’ve seen in my life). Probably the zombie movie with the largest budget ever, this is something that every horror fan (and every moviegoer) should pay attention to. I’m preparing for the sequel of Mark Millar’s most acclaimed creation, so I just had to watch Kick-Ass (2010) again. It’s every bit as good as I remembered. Director Matthew Vaughn understands the nerdiness of the protagonist and the world of comic book fanboys as envisioned by Millar, and delivers some really emotive moments while building a captivating narrative. The movie is audacious when it has to be (for instance, showing Dave Lizewski’s masturbation marathons, which were only hinted at in the comic) but a bit too politically correct at the end (I won’t say more, but if you want a more elaborate opinion about it check my Kick-Ass review). Aaron Taylor-Johnson’s performance is absolutely great, and Chloë Grace Moretz is such a brilliant Hit-Girl. Of course, Nicolas Cage and Christopher Mintz-Plasse are magnificent in their roles. It’s no secret that I’m Joseph Gordon-Levitt’s biggest fan, and almost every month I talk about him in the cinematographic section… Joseph Gordon-Levitt is a bike messenger in New York; velocity and adrenaline are more vital to him than oxygen. That’s obvious since the opening scene of Premium Rush (2012), a production with a solid plot that quickly captures our attention, as we follow the protagonist’s adventure in the craziest and most dangerous day of his life. I really enjoyed this one, and as usual I must say Joseph Gordon-Levitt is keeping an impeccable record: he doesn’t have one bad movie (out of the 35 or 40 he’s acted in) in his filmography. David Duchovny is a gifted filmmaker, and House of D (2004) is an extraordinary exploration of the hardships of growing up, the anxiousness of the first kiss and the strange relationship we have with our parents (and that we’re doomed to replicate with our children). At 13, Anton Yelchin is a vibrant, cheerful and enthusiastic boy. He lives with his mother, Téa Leoni, a clinically depressed nurse. There is such a strong feel of authenticity here that you feel identified with the protagonist. It doesn’t matter if you didn’t grow up in New York in the 80s, it doesn’t matter if for you puberty brought along different problems to the ones that appear here. Somehow, it all ties up together, and it all feels as real as your life or the life of your best friend. You get to know the characters so well that they feel like the people sitting next to you. And, of course, when tragedy strikes it’s impossible to contain the tears. This is by far one of the best American films I’ve seen in a long time. Derek Cianfrance’s Blue Valentine (2010) is a bittersweet take on love and long term relationships. We follow Ryan Gosling and Michelle Williams through the years, when they first meet, young and reckless, full of idealized dreams, until they grow older, get married and have a daughter, and when they finally decide they can’t stand each other. Ryan Gosling and Michelle Williams are extraordinary actors who always choose the best projects, and this is no exception. Blue Valentine is sad, unpleasant, realistic and makes no concessions. A truly mature take on a subject poorly exploited by thousands of idiotic romantic comedies.I saw Leaving Las Vegas (1995) so many years ago. And I wanted to see it again. I must say I  really enjoyed it, if enjoyment is the correct term when you’re referring to a chronicle of the last days of an alcoholic (Nicolas Cage) who decides to literally drink himself to death; on his self-destructive journey he meets a prostitute (Elisabeth Shue), but not even the company of a loving woman can save him. Director Mike Figgis shows the most awful aspects of alcoholism, the horror of addiction, and the nightmarish world of Las Vegas. With superb acting and a brilliant soundtrack, Leaving Las Vegas definitely deserves to be seen at least twice. Wake Wood (2010) is a horror movie about a father and a mother who find the way to resurrect their daughter, who died in an accident. Of course, when she returns from the dead, she’s no longer the angelical and sweet kid she once was… she’s something evil. But despite the formulaic plot, this British production manages to mix Celtic folklore with everyday life in a small and secluded town. The result is, indeed, noteworthy. John Carpenter’s The Fog (1980) reunites Jamie Lee Curtis (Halloween) and Janet Leigh (Psycho), two actresses that every horror fan should know. When a mysterious fog appears, strange things happen in a coast town. A group of dead men murdered a century ago return with the fog that engulfs the town. I love the idea that these corpses are so horribly putrefied that they must be hidden by the unnatural fog that precedes their arrival. And this is so much better than the uninspired sequel from 2005.Based on a theater play, François Ozon’s Dans la maison (2012) is easily one of the best French films I’ve seen in years. Ernst Umhauer is a teenager with a superior intelligence. A brilliant student, he quickly captures the attention of his literature teacher. As the teacher reads his stories, all chapters of a very ambitious novel, he realizes that his student hates and loves the bourgeois, hates and loves his own reality (marred by poverty and marginality) and hates and loves the prosperous family of his best friend. He feels to urge to penetrate inside the bourgeois family and dissect it with a mordacious and refined mordacious prose. After gaining the father’s trust by proving to be an exceptional basketball player (and showering naked with the old man), the protagonist quickly seduces the mother. But his charismatic personality also attracts his friend, a boy insecure of his feelings who, after watching him getting undressed one night, decides to kiss him. The literature teacher gets obsessed with the pages his student writes, and soon fiction becomes reality (after all, the teenager is writing about his own experiences) and everything starts to get out of hands. A brilliant script, excellent actors and fascinating characters turn Dans la maison in a contemporary masterpiece. Perhaps Teorema (1968) directed by Pier Paolo Pasolini served as inspiration for Dans la maison. After all, in Teorema an unknown man, Terence Stamp, is welcomed by a wealthy family. He stays in the house, and immediately seduces the maid, the son, the mother, the daughter and finally the father. And then he simply leaves. His departure has a catastrophic and traumatic effect on everyone. The genius of Pasolini consists on expressing the frustrations of the life we have, on showing us that all the money in the world can’t buy happiness, and that sometimes it takes only one person, one sexual act, one moment, to realize that our existence is worthless and meaningless. Pasolini also deliberates about gender, sexuality and power structures, adding depth to the Marxist ‘proletarian versus bourgeois’ debate. An indisputable Italian classic.  my drawing: from pencils to inks /mi dibujo: del lápiz a la tintaFrom Finland comes Hymypoika (2003), directed by Jukka-Pekka Siili. Everything here revolves around the abnormal behavior of a group of teenagers. Obsessed with filming their sexual acts, Reino Nordin and his friends discover that there is a dangerous line that divides mere voyeurism from perversion. It’s almost painful to observe the frustration these kids experience, some of them have a hard time finding a sexual partner and others lose their girlfriends when they find out they’ve been filmed during intercourse. Eventually, the need for sex is replaced by the need to brag about it and, even more, to watch the sexual act on a screen over and over again. Things deteriorate: Reino Nordin is sodomized and another boy rapes a girl and videotapes the act so that he can show it to the rest of the gang… after that, only a tragic ending is possible.Nicolas Robin is a handsome young man who has joined the French navy. Noir océan (2010) focuses on the lives of the young crew in the days of the nuclear tests in Mururoa. Nothing here breaks the routine, as these guys go through their daily chores and their boring tasks. Only interaction between the youngsters gives meaning to a mission that seems devoid of purpose. But having friends also means having problems. Mesa sto dasos (2010) is an excessively experimental Greek movie. Since there is no conflict here, I can’t say this movie fulfills the elemental requisite of telling a story (without conflict, stories cannot exist). There are however, a few appealing scenes like the mutual masturbation sequence between two strapping young men or the non-simulated sex that takes place in the woods.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Y tal como prometí el mes pasado, he visto más películas en julio que nunca antes (bueno, es una exageración). Empecemos con "The Wolverine" (2013), soy fan del mutante de las garras de adamantium, y debo decir que disfruté esta secuela. Como siempre, Hugh Jackman es un Logan ideal. Hay un montón de acción aquí, pero también momentos muy interesantes (Logan tiene pesadillas con Jean Grey, su romance con Mariko, etc.). Mi parte favorita: la escena que aparece después de los créditos. Quedan avisados: Patrick Stewart e Ian McKellen reaparecen como Profesor X y Magneto, justo a tiempo para pelear contra los centinelas en la próxima "Days of Future Past". Ya estoy impaciente."World War Z" (2013), es una película de buen ritmo que se enfoca en la desesperada lucha de un hombre (Brad Pitt) contra los muertos vivientes. Me encantan las películas de zombis, y simplemente me encantó "Guerra Mundial Z", nunca pensé que alguien podría combinar acción a todo dar con secuencias de suspenso de manera tan brillante, pero el director Marc Forster lo logra (por supuesto, tenía muchas expectativas y es que él dirigió “Stay”, una de las mejores películas que he visto en mi vida). Probablemente la película zombi de mayor presupuesto, es algo a lo que todo fan del terror (y todo cinéfilo) debería prestar atención.Me estoy preparando para la secuela de la creación más aclamada de Mark Millar, así que vi "Kick-Ass" (2010) de nuevo. Es tan buena como la recordaba. El director Matthew Vaughn entiende el lado nerd del protagonista y el mundo de los fans de cómics tal como le vería Millar, y entrega algunos momentos realmente emotivos mientras construye una narrativa cautivadora. La película es audaz cuando debe serlo (por ejemplo, muestra los maratones de masturbación de Dave Lizewski, algo apenas mencionado en el cómic) pero es demasiado políticamente correcta al final (y no digo más, pero si quieren una opinión más elaborada revisen mi reseña de Kick-Ass). La actuación de Aaron Taylor-Johnson es realmente grandiosa, y Chloë Grace Moretz es una Hit-Girl brillante. Por supuesto, Nicolas Cage y Christopher Mintz-Plasse están magníficos.No es ningún secreto que soy el más grande fan de Joseph Gordon-Levitt, y casi cada mes hablo de él en la sección cinematográfica... Joseph Gordon-Levitt es un mensajero en bicicleta en New York; para él la velocidad y la adrenalina son más vitales que el oxígeno. Eso es obvio desde la primera escena de "Premium Rush" (2012), una producción con un guión sólido que captura rápidamente nuestra atención, mientras seguimos la aventura del protagonista en el día más demencial y peligroso de su vida. Realmente disfruté con esto, y como siempre debo decir que Joseph Gordon-Levitt mantiene un record impecable: no tiene una sola película mala (de las 35 o 40 en las que ha participado) en su filmografía. David Duchovny es un cineasta con un don especial, y "House of D" (2004) es una extraordinaria exploración de las dificultades de crecer, la ansiedad del primer beso y la extraña relación que tenemos con nuestros padres (que estamos condenados a replicar con nuestros hijos). A los 13 años, Anton Yelchin es un chico vibrante, jovial y entusiasta. Vive con su madre, Téa Leoni, una enfermera con depresión crónica. Hay una fuerte sensación de autenticidad aquí, y uno se siente identificado con el protagonista. No importa si no creciste en New York en los 80s, no importa si para ti la pubertad trajo problemas diferentes a los que aparecen aquí. De algún modo, todo encaja, y todo se siente tan real como tu vida o la vida de tu mejor amigo. Llegas a conocer a los personajes tan bien que es como si ellos estuvieran sentados a tu lado. Y, por supuesto, cuando la tragedia golpea es imposible contener las lágrimas. Este es de lejos uno de los mejores films de Estados Unidos que he visto en mucho tiempo."Blue Valentine" (2010) de Derek Cianfrance es una aproximación agridulce al amor y las relaciones a largo plazo. Seguimos a Ryan Gosling y Michelle Williams a través de los años, cuando se ven por primera vez, jóvenes e impetuosos, llenos de sueños idealizados, hasta que envejecen, se casan y tienen una hija, y cuando finalmente deciden que ya no se soportan. Ryan Gosling y Michelle Williams son actores  extraordinarios que siempre eligen los mejores proyectos, y esta no es la excepción. Blue Valentine es triste, dolorosa, realista y no hace ninguna concesión. Un enfoque auténticamente maduro sobre un tema pobremente explotado por miles de comedias románticas idiotas.Vi "Leaving Las Vegas" (1995) hace tantos años. Y la quería ver de nuevo. Debo decir que realmente la disfruté, si es que disfrute es el término correcto cuando uno se refiere a una crónica de los últimos días de un alcohólico (Nicolas Cage) que decide literalmente tomar hasta morirse; en su viaje auto-destructivo conoce a una prostituta (Elisabeth Shue), pero ni siquiera la compañía de una mujer amorosa podrá salvarlo. El director Mike Figgis muestra los más horribles aspectos del alcoholismo, el horror de la adicción, y el pesadillesco mundo de Las Vegas. Con soberbias actuaciones y un brillante soundtrack, "Leaving Las Vegas" definitivamente merece ser vista al menos dos veces."Wake Wood" (2010) es una película de terror sobre un padre y una madre que encuentran el modo de resucitar a su hija, fallecida en un accidente. Por supuesto, cuando ella regresa de la muerte, ya no es más la niña dulce y angelical que alguna vez fue... la maldad está en ella. Pero pese a un argumento formulaico, esta producción británica se las arregla para mezclar folklore céltico con la vida mundana de un pueblito aislado. El resultado es, de hecho, notable.  "The Fog" (1980) de John Carpenter reúne a Jamie Lee Curtis ("Halloween") y Janet Leigh ("Psycho"), dos actrices que todo fan del terror debería conocer. Cuando una misteriosa niebla aparece, suceden cosas extrañas en un pueblo costero. Un grupo de hombres muertos, asesinados hace un siglo regresan con la niebla que engulle al pueblo. Me encanta la idea de que estos cuerpos están tan horriblemente putrefactos que deben estar escondidos en la niebla sobrenatural que los precede. Y esto es mucho mejor que la secuela poco inspirada del 2005."Dans la maison" (2012) de François Ozon se basa en una obra de teatro y es una de las mejores películas francesas que he visto en años. Ernst Umhauer es un adolescente con una inteligencia superior. Al ser un estudiante brillante, rápidamente captura la atención de su profesor de literatura. Cuando el profesor lee sus historias, capítulos de una muy ambiciosa novela, se da cuenta de que su alumno odia y ama lo burgués, odia y ama su propia realidad (marcada por la pobreza y la marginalidad) y odia y ama a la próspera familia de su mejor amigo. Él siente la urgencia de penetrar al interior de la familia burguesa y diseccionarla con una prosa mordaz y refinada. Después de ganarse la confianza del padre al demostrar que es un jugador de basketball excepcional (y duchándose desnudo con el viejo), el protagonista rápidamente seduce a la madre. Pero su personalidad carismática también atrae a su amigo, un muchacho inseguro de sus sentimientos que, luego de verlo desnudándose una noche, decide besarlo. El profesor de literatura se obsesiona con las páginas que escribe su alumno, y pronto la ficción se convierte en realidad (después de todo, el adolescente está escribiendo sobre sus propias experiencias) y todo empieza a salirse de control. Un guión brillante, actores excelentes y personajes fascinantes convierten a "Dans la maison" en una obra maestra contemporánea.Tal vez "Teorema" (1968) dirigida por Pier Paolo Pasolini sirvió de inspiración para "Dans la maison". Después de todo, en "Teorema" un hombre desconocido, Terence Stamp, es recibido por una familia acaudalada. Se queda en la casa e inmediatamente seduce a la criada, al hijo, a la madre, a la hija y finalmente al padre. Y luego simplemente se va. Su partida tiene un efecto catastrófico y traumático para todos. La genialidad de Pasolini consiste en expresar las frustraciones de la vida que tenemos, mostrándonos que todo el dinero del mundo no puede comprar la felicidad, y que a veces una sola persona, un sólo acto sexual, un momento, basta para darnos cuenta de que nuestra existencia no tiene sentido ni valor. Pasolini también delibera sobre género, sexualidad y las estructuras de poder, añadiendo profundidad al debate marxista del ‘proletariado versus la burguesía’. Un indiscutible clásico italiano.De Finlandia llega "Hymypoika" (2003), dirigida por Jukka-Pekka Siili. Aquí todo gira en torno al comportamiento anormal de un grupo de adolescentes. Obsesionados con filmar sus actos sexuales, Reino Nordin y sus amigos descubren que hay una peligrosa línea que divide el mero voyerismo de la perversión. Es casi doloroso observar la frustración que experimentan estos chiquillos, algunos de ellos no logran encontrar una pareja para el coito, y otros pierden a sus enamoradas cuando ellas descubren que han sido filmadas durante el sexo. Eventualmente, la necesidad de sexo es reemplazada por la necesidad de presumir y, más aún, mirar la actividad sexual en una pantalla una y otra vez. Las cosas se deterioran: Reino Nordin es sodomizado y otro chico viola a una chica y graba el acto en video para poder mostrárselo al resto del grupo... después de eso, sólo un final trágico es posible.Nicolas Robin es un apuesto jovencito que se ha unido a la marina francesa. "Noir océan" (2010) se enfoca en las vidas de una joven tripulación en los días de las pruebas nucleares en Mururoa. Nada aquí rompa la rutina, y estos chicos hacen sus tareas diarias y sus aburridos deberes. Sólo la interacción entre los jóvenes le da sentido a una misión que parece desprovista de propósito. Pero tener amigos también significa tener problemas. "Mesa sto dasos" (2010) es una película griega excesivamente experimental. Como no hay conflicto aquí, no puedo decir que esta película cumpla con el requisito elemental de contar una historia (sin conflicto, las historias no pueden existir). Sin embargo hay unas pocas escenas atrayentes, como la secuencia de masturbación mutua entre dos apuestos muchachos o el sexo no simulado que ocurre en los bosques.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/08/july-films-peliculas-de-julio.html

Omega the Unknown - Gerber, Skrenes Mooney

Omega the Unknown - Gerber, Skrenes Mooney

By Arion in Blog on July 29, 2013

# 1: Ed Hannigan, # 2: Rich Buckler, # 3: Gil Kane,# 4: Ed Hannigan, # 5: Gil Kane & # 6: John RomitaI have often wondered what did comic book authors think of superheroes back in the day, when Marvel was the most successful and revolutionary publisher. And I also try to imagine what must have been like to write for Marvel, following the footsteps of giants like Stan Lee, Jack Kirby or Steve Ditko (and their iconic creations: Fantastic Four, Spider-Man, the X-Men, Thor, Iron Man, Doctor Strange, etc.).Writing superheroes can be a tricky business. It can’t be easy to come up with superpowers, villains, secret identities and all of that on a monthly basis. And yet, Stan ‘the Man’ Lee and Jack ‘King’ Kirby did it. But the Marvel Universe kept on expanding, adding new characters and reinventing old ones. There comes a time, I think, when as a comic writer you must feel like you’ve run out of ideas. Where do you go? What new approach can you use for your stories? How can you make your title more interesting or original than the ones that came before?I’m guessing that Steve Gerber and Mary Skrenes asked those very same questions, but unlike other writers they did come up with an answer. And that answer was Omega the Unknown # 1 (published in May 1976). From the very beginning it was clear that Gerber and Skrenes were attempting a more mature take; a bold move in an era in which comics were, still, mostly read by children. Omega is a silent and mysterious warrior; at a first glance, he might resemble someone like Superman. He comes from a distant galaxy, he’s the last of his race and he alone is the heir of a great power. But that’s the end of the similarities. Because Omega is not a superhero in strict terms. He’s an incognita, a manifestation of the unknown.Omega never seems to act on his own volition, he simply goes to Earth because he must be here. And once he arrives to our planet, he’s forced to intervene in situations that some might consider heroic. Except he never takes the conscious decision of being a hero. What defines a hero is precisely choice, something that is never present in Omega’s mind. For instance, reading “The Iliad”, we understand that, after many initial doubts, Achilles decides to help the Achaeans and fights against the Teucri. The fight in itself is no more heroic than, say, an ant or a bee defending its hive. But insects are biologically programmed to do so. There is no choice, and without choice we can’t talk about heroism. Achilles is a hero because when his heart advises him to retreat, to opt for safety, he still goes into the battlefield. According to this definition, Omega is not a hero. Like an automaton, he never chooses, he simply does.  # 7: Dave Cockrum, # 8: Gil Kane, # 9: Gil Kane, # 10: Dave Cockrum. - Defenders: Rich Buckler & Al MilgromThe real hero of the story is James-Michael Starling, a 12-year old boy that, for some inexplicable reason, dreams of an alien world and its champion: the warrior named Omega. In the first issue, James-Michael’s parents are destroyed in a car accident. As a matter of fact, after the explosion, they melt in front of the child, revealing to be androids. ‘Don’t listen to the voices in your head’, are their final words. James-Michael is hospitalized, and soon captures the attention of a doctor. The Starling boy is brighter than any other kid, however he’s as cold as a machine. Losing his parents has no effect on him, he never seems to get agitated, or afraid, or happy, only the slightest details indicate that he, in fact, has human emotions. And his high IQ, his extensive knowledge of science and chemistry, his complex vocabulary and his emotionless behavior are very impressive. Soon, Ruth Hart –a nurse from the hospital– and her roommate Amber Grant decide to adopt James-Michael.James-Michael’s painful adaptation to the ugly reality of Hell’s Kitchen (“the odor of human excrement” in Ruth’s building and the cockroach infestation will be the most harmless problems he will have to face) is complemented by the unusual adventures of Omega. There’s a friction, an unresolved impasse between the man and the boy: Omega is mute but manages to communicate with others, James-Michael has a very advanced vocabulary but the sophistication of his phrases prevent him from talking to ‘normal’ people; Omega has powers but not the capacity to take decisions, James-Michael doesn’t have powers but he chooses to live with Ruth and Amber; Omega comes from another planet and yet he starts to get accepted in our world, James-Michael is constantly rejected by his schoolmates. And there is an invisible link that ties them together.Gerber and Skrenes emphasize the latent power of Omega, but not his achievements. When Omega gets shot by a common burglar, he’s wounded (and he must seek medical attention). When he fights against Elektro, he bites the dust; he’s subdued even by lousy villains like El Gato (a Hispanic wizard that can control cats); in fact, when Omega faces ‘The Wrench’ (an unemployed man armed with a wrench and a revolver) he is overpowered (his excuse, though, is quite valid: he gets intoxicated after ingesting alcohol for the first time; therefore, his reflexes and agility are diminished); when he struggles against Nitro he experiences more pain and agony than ever before. Time and time again, he fails. That must have been infuriating for readers back then. After all, what kind of superhero could have so many problems against such weak opponents? Because even if Omega survives or has some sort of Pyrrhic victory, the truth is that he’s never as efficient as an average superhero. He makes his best effort, he suffers, he’s injured, he gets exhausted, and sometimes his only reward is to escape alive. He’s never really triumphant. That’s made even more evident when he accidentally runs into Blockbuster (and old Captain America’s enemy), at first, the two men attack each other, but then Omega sees that Blockbuster is only robbing a bank and he realizes that to risk his life just to save a suitcase filled with ‘papers’ (thousands of dollars, actually) is illogical. And he lets the villain go, thus igniting the fury of the crowd that has witnessed the scene. James-Michael Starling is a medical curiosity / James-Michael Starling es una curiosidad médicaBut at the same time, the world of James-Michael Starling becomes more and more dramatic. He’s 12 years old and he must learn how to deal with the attraction he feels towards Amber, the hot girl that works as photographer for the Daily Bugle; there is a hilarious scene that takes place when Amber is discussing her paycheck with J. Jonah Jameson and James-Michael helps her get a better rate, Peter Parker, of course, is impressed by the boy’s persuasive speech. But after living in isolation and being homeschooled all his life, Hell’s Kitchen is a veritable hell for the kid. The poverty, the alcoholics, the homeless guys are just too much for him to bear (at one point he and Amber think that an unconscious Bruce Banner is another drunk beggar, until he turns into the Hulk). But nothing can be compared to the torture of public school, with its indigestible food, bad teachers and bullies. James-Michael, with his fancy words, his polished demeanor and his intelligence immediately becomes the target of the school’s most abusive boys. Out of good fortune, he meets John Nedley and Dian Wilkins, and for the first time in his life he understands the value of friendship. Nonetheless, the school’s most aggressive bully catches John Nedley in the bathroom and beats the hell out of him. As a result, the boy is hospitalized. The level of brutality and violence is never explicit, but artist Jim Mooney manages to convey a sense of despair, of frustration and impotence as James-Michael realizes that there’s nothing he can do to protect himself or his two best friends: “Survival under ever-shifting circumstances entails –demands– a capacity for learning, adaptation, growth. Wry vexation, bemused detachment, the stance of the unfeeling, unobtrusive observer… may no longer suffice if existence is to consist of more than sleepwalking”.  Omega the Unknown is not impervious to bullets / Omega the Unknown no es inmune a las balasGerber and Skrenes wrote something that was way ahead of their time. This kind of approach would fit perfectly in today’s ‘mature readers’ market, but in the 70s, this experimental title was canceled due to low sales. Omega the Unknown # 10, published in September 1977, was the final issue. John Nedley returns to school and again he’s the victim of the bullies, and he dies at their hands. The funeral is a very shocking moment, not only for the reader but also for James-Michael, who simply can’t understand the levels of violence he sees in his school, violence that would only increase in real life, as we’ve seen after so many sad incidents in American schools.  James-Michael is confronted with two choices. Try to be as brave as Achilles and prepare for battle or obey his self-preservation instinct and escape. Of course, as someone of interior intelligence he does precisely that: he runs away. He’s accompanied by Dian Wilkins, his only friend left. At the same time, Omega, influenced by James-Michael’s thought patterns, feels the compulsion of getting money. Using his powers in Las Vegas, he wins thousands of dollars in a single night, but eventually he turns up in the wrong place and the wrong time, and he’s gunned down by police officers that take him for a criminal. Omega dies, the title dies. And the initiative of pushing the boundaries of the superhero genre dies as well. In 1979, Steven Grant and Herb Trimpe tried to ‘solve’ the mystery of Omega on the pages of Defenders # 76 and 77. Who was Omega the Unknown? What was the nature of Omega’s relationship with James-Michael Starling? Nevertheless, trying to answer all the subplots left by Gerber and Skrenes, Grant oversimplifies the enigmatic essence of the title, providing a convoluted ‘secret origin’ for Omega; and ends up giving quite a bitter end to the life of James-Michael, a character that was so captivating and full of potential. Although short-lived, Omega the Unknown is an indisputable classic of the 70s. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ James-Michael and Amber take Bruce Banner for a drunk / James-Michael y Amber Bruce confunden a Banner con un borrachoMe pregunto a menudo qué pensaban los autores de cómics de antaño, cuando Marvel era la editorial más exitosa y revolucionaria. Y también trato de imaginar cómo debe haber sido escribir para Marvel, siguiendo los pasos de gigantes como Stan Lee, Jack Kirby o Steve Ditko (y sus icónicas creaciones: Fantastic Four, Spider-Man, X-Men, Thor, Iron Man, Doctor Strange, etc.).Escribir superhéroes puede ser un asunto complicado. No es nada fácil inventar superpoderes, villanos, identidades secretas y todo lo demás a un ritmo mensual. Y sin embargo, Stan 'el Hombre' Lee y Jack ‘Rey’ Kirby lo hicieron. Pero el Universo Marvel siguió expandiéndose, sumando nuevos personajes y reinventando a los antiguos. Llega un momento, creo yo, cuando el escritor de cómics debe sentir que se le acaban las ideas. ¿A dónde vas? ¿Qué nuevo enfoque puedes usar para tus historias? ¿Cómo haces para que tu título sea más original o interesante que aquellos que te precedieron? Supongo que Steve Gerber y Mary Skrenes se hicieron esas preguntas, pero a diferencia de otros escritores, ellos sí tenían una respuesta. Y esa respuesta fue "Omega the Unknown" # 1 (publicado en mayo de 1976). Desde el comienzo era evidente que Gerber y Skrenes tenían una perspectiva más madura; un movimiento audaz en una era en la que los cómics, todavía, eran leídos sobre todo por niños. Omega es un guerrero silencioso y misterioso; a primera vista, podría asemejarse a alguien como Superman. Viene de una galaxia lejana, es el último de su raza y él único heredero de un gran poder. Pero ahí se terminan las similitudes. Porque Omega no es un superhéroe en sentido estricto. Él es una incógnita, una manifestación de lo desconocido. First day of school: a teacher smacks James-Michael / Primer día de colegio: un profesor abofetea a James-MichaelOmega nunca parece actuar por su propia voluntad simplemente va a la Tierra porque debe estar aquí. Y una vez que llega a nuestro planeta, es obligado a intervenir en situaciones que algunos considerarían heroicas. Excepto que nunca toma la decisión conciente de ser un héroe. Lo que define a un héroe es precisamente la elección, algo que nunca está presente en la mente de Omega. Por ejemplo, al leer "La Ilíada", entendemos que, después de muchas dudas iniciales, Aquiles decide ayudar a los aqueos y pelear contra los teucros. La pelea en sí misma no es más heroica que, digamos, una hormiga o una abeja que protege su colmena. Pero los insectos están biológicamente programados para hacer eso. No hay elección, y sin elección no podemos hablar de heroismo. Aquiles es un héroe porque cuando corazón le aconseja retirarse, optar por la seguridad, él de todos entra al campo de batalla. De acuerdo con esta definición, Omega no es un héroe. Como un autómata, él nunca elige, simplemente hace.El verdadero héroe de la historia es James-Michael Starling, un muchachito de 12 años que, por alguna inexplicable razón, sueña con un mundo alienígena y su campeón: el guerrero llamado Omega. En el primer número, los padres de James-Michael son destruidos en un accidente automovilístico. De hecho, tras la explosión, se derriten frente al niño, revelando que son androides. ‘No escuches las voces en tu cabeza’, son sus palabras finales. James-Michael es hospitalizado, y pronto atrapa la atención de un doctor. El chico Starling es más brillante que cualquier otro chiquillo, sin embargo es tan frío como una máquina. Perder a sus padres no tiene ningún efecto en él, nunca parece estar agitado, o asustado, o feliz, sólo los más minúsculos detalles indican que él, de hecho, tiene emociones humanas. Y su elevado coeficiente intelectual, su extenso conocimiento de ciencia y química, su complejo vocabulario y su comportamiento sin emoción son muy impresionantes. Poco después, Ruth Hart –una enfermera del hospital– y su compañera de cuarto Amber Grant deciden adoptar a James-Michael. Going to the bathroom proves to be fatal for John Nedley / Ir al baño será fatal para John NedleyLa adaptación de James-Michael a la fea realidad de la Cocina del Infierno (la zona más peligrosa de New York) es dolorosa (“el hedor del excremento humano” en el edificio de Ruth y la invasión de cucarachas serán los problemas más inofensivos que tendrá que enfrentar); esto se complementa con las inusuales aventuras de Omega. Hay una fricción, un impasse no resuelto entre el hombre y el niño: Omega es mudo pero se las arregla para comunicarse con los demás, James-Michael tiene un vocabulario muy avanzado pero la sofisticación de sus frases le impide hablar con gente 'normal'; Omega tiene poderes pero no la capacidad de tomar decisiones, James-Michael no tiene poderes pero elige vivir con Ruth y Amber; Omega viene de otro planeta y no obstante empieza a ser aceptado en nuestro mundo, James-Michael es constantemente rechazado por sus compañeros de clase. Y hay un enlace invisible que los une.Gerber y Skrenes enfatizan el poder latente de Omega, pero no sus logros. Cuando un ladronzuelo dispara contra Omega, él es herido (y debe buscar atención médica). Cuando pelea contra Elektro, muerde el polvo; es subyugado incluso por villanos de poca monta como El Gato (un brujo sudamericano que puede controlar a los gatos); de hecho, cuando Omega se enfrenta con ‘Llave de tuercas’ (un obrero desempleado armado con una llave de tuercas y un revólver) es vencido (aunque tiene una excusa válida: se intoxica luego de ingerir alcohol por primera vez; por lo tanto sus reflejos y agilidad se ven disminuidos); cuando lucha contra Nitro experimenta mucho dolor y agonía. Una y otra vez, fracasa. Eso debe haber enfurecido a los lectores de la época. Después de todo, ¿qué tipo de superhéroe tendría tantos problemas frente a oponentes tan débiles? Porque incluso si Omega sobrevive o tiene algún tipo de victoria pírrica, la verdad es que él nunca es tan eficiente como un superhéroes promedio. Se esfuerza al máximo, sufre, recibe heridas y queda exhausto, y a veces su única recompensa es escapar con vida. Nunca es realmente triunfante. Esto se hace aún más evidente cuando se encuentra de casualidad con Blockbuster (un viejo enemigo del Capitán América), al principio, los dos hombres se atacan, pero luego Omega ve que Blockbuster solamente está robando un banco, y se da cuenta de que arriesgar su vida para salvar un maletín lleno de 'papeles' (en realidad, miles de dólares) es ilógico. Y deja que el villano se vaya, enfureciendo así a la muchedumbre que ha observado la escena. James-Michael and Dian Wilkins visit John at the hospital / James-Michael y Dian Wilkins visitan a John en el hospitalPero al mismo tiempo, el mundo de James-Michael Starling se torna más y más dramático. Él tiene 12 años y debe aprender a lidiar con la atracción que siente hacia Amber, la sensual chica que trabaja como fotógrafa del Daily Bugle; hay una escena hilarante que ocurre cuando Amber está discutiendo sobre su cheque con J. Jonah Jameson y James-Michael la ayuda a conseguir una mejor tarifa, Peter Parker, por supuesto, queda impresionado con el persuasivo discurso del niño. Pero después de vivir aislado y ser educado en su casa toda su vida, la Cocina del Infierno es un verdadero infierno para el chiquillo. La pobreza, los borrachos, los vagabundos, son algo que no puede soportar (en una ocasión, él y Amber piensan que un inconsciente Bruce Banner es es otro mendigo alcoholizado, hasta que se convierte en Hulk). Pero nada puede ser comparado con la tortura del colegio público, con su comida indigesta, los malos profesores y los alumnos abusivos. James-Michael, con sus palabras rebuscadas, su buena conducta y su inteligencia inmediatamente se convierte en el blanco de los chicos más pendencieros del colegio. De pura suerte conoce a John Nedley y Dian Wilkins, y por primera vez en su vida entiende el valor de la amistad. No obstante, uno de los alumnos más agresivos y abusivos atrapa a John Nedley en el baño y le saca la mugre. El resultado: el chico es hospitalizado. El nivel de brutalidad y violencia nunca es explícito, pero el artista Jim Mooney se las arregla para transmitir una sensación de desesperación, de frustración e impotencia cuando James-Michael se da cuenta de que no hay nada que él pueda hacer para protegerse a sí mismo o a sus dos mejores amigos: "Sobrevivir en circunstancias siempre cambiantes implica -exige- una capacidad de aprendizaje, de adaptación, de crecimiento. La agitación retorcida, la preocupación a la distancia, la postura del insensible, del observador no intrusivo... quizá ya no sean suficientes si la existencia debe consistir en algo más que caminar como un sonámbulo". Gerber y Skrenes se adelantaron a su época. Este tipo de enfoque hubiese encajado a la perfección en el mercado de 'lectores maduros' de hoy, pero en los 70, este título experimental fue cancelado a causa de sus bajas ventas. Omega the Unknown # 10, publicado en setiembre de 1977, fue el número final. John Nedley regresa al colegio y, de nuevo, es la víctima de los abusivos, y muere a manos de ellos. El funeral es un momento muy impactante, no sólo para el lector sino también para James-Michael, que simplemente no puede entender los niveles de violencia que ve en su colegio, una violencia que se incrementaría en la vida real, como hemos visto luego de tantos tristes incidentes en colegios de Estados Unidos.James-Michael es confrontado con dos opciones. Tratar de ser tan valiente como Aquiles y prepararse para la batalla u obedecer su instinto de auto-conservación y escapar. Por supuesto, fiel a su inteligencia superior hace precisamente eso: huye. Es acompañado por Dian Wilkins, la única amiga que le queda. Al mismo tiempo Omega, influenciado por los patrones mentales de James-Michael, siente la compulsión de conseguir dinero. Usa sus poderes en Las Vegas, y gana miles de dólares en una sola noche, pero eventualmente se encuentra en el lugar equivocado, en el momento equivocado, y es acribillado por policías que lo confunden con un criminal. Omega muere, la colección muere. Y la iniciativa de ir más allá de los límites del género de superhéroes muere también.En 1979, Steven Grant y Herb Trimpe intentaron 'resolver' el misterio de Omega en las páginas de "Defenders" # 76 y 77. ¿Quién era Omega el Desconocido? ¿Cuál era la naturaleza de la relación entre Omega y James-Michael Starling? No obstante, al intentar darle una respuesta a todos los argumentos secundarios dejados por Gerber y Skrenes, Grant simplifica en exceso la esencia enigmática de la colección, entregando un enredado 'origen secreto' para Omega; y termina poniéndole un final muy amargo a la vida de James-Michael, un personaje que era tan cautivador y lleno de potencial. Aunque duró poco, Omega the Unknown es un clásico indisputable de los 70s.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/07/omega-unknown-gerber-skrenes-mooney.html

Semana del pisco

Semana del pisco

By Arion in Blog on July 28, 2013

my drawing: from pencils to inks / mi dibujo: del lápiz a la tintaSometimes people have a hard time understanding why I didn't read 90s comics. It is natural for them to be 90s fanboys, and although we are the same age, since I lived here in Peru it was easier for me to get access to comic books published in Spain, however, for some reason, only 80s stuff was available. So I am an expert of that era, not because I was born in a different date but because of, how should we put it, geographical accidents. It was like I had no other choice. So it was quite a shock, and a challenge, trying to catch up with years of issues that I had missed. It was so strange to get an issue of Superman printed in 1993 that my aunt would send me from the US and read it and compare it to the last issue I had read, in Spanish, with a cover date of 1987 or 1988. And the same applies to 2000 AD, I think I have read nothing published in the nineties, but I have a lot of issues from the early eighties and late seventies, and that’s what I like and reread the most, I just love it. So you could say I’m an honorary 80s boy, and I’ll always be. Anyway, I would love to read even older stuff, but since it is not a priority I keep saying I’ll buy Marvel Masterworks or DC Archives next time I have fifty bucks to spare, and of course there is never such a time. I love to get a USPS box (or a flat rate envelope) and just spend the entire day reading it all. I can’t keep comic books "in storage" and read them after a week, I have to read them instantly, and only if I have something very important to do I might postpone the task.Evidently I don’t think we can find logic in such arbitrary situations as reading comic books. Anyway, I must say I have some sort of "order" when I get new comics. I used to start reading the ones I was less interested in (or the ones that were most likely to disappoint me). Nowadays I go with the art. I've found that daylight helps me enjoy the art a whole lot more, so now I choose the comics that have the best art and I give them priority. After sunset, I just turn on the lights and I read the ones that have bad art. Even so, sometimes it is really hard to make the decision, but you can’t read them all at the same time, can you? I love to cook, this sure was a fun lunch / me encanta cocinar, y este almuerzo salió muy bien________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ El Museo Pedro de Osma fue el escenario ideal para brindar con un buen piscoFrancamente, a mí no se me ocurre mejor manera de festejar estas fechas que con un buen trago. Y parece que no soy el único que piensa así. Hace un par de días, la alcaldesa de Barranco tuvo el buen tino de organizar el Día Nacional del Pisco en el Museo Pedro de Osma. Pese al frío del invierno, me animé a hacer acto de presencia y, para mi sorpresa me encontré con Angélica Noriega, que fue mi profesora cuando estaba en el colegio y actualmente es la regidora de Barranco. También me encontré con otros amigos, como Hugo Alegre. La celebración empezó con un brindis de pisco puro, un Italia aromático que se dejaba tomar muy bien. Luego hubo pisco sour, como debe ser. Y yo aproveché que muchos de los invitados, quizás cohibidos por la presencia de un trago helado en un día ya de por sí bastante gélido, se sirvieron apenas una vez, para servirme una y otra (y otra) vez. Por supuesto, todos disfrutamos de los bocaditos y los postrecitos que nos ofrecieron los atentísimos y jovencísimos mozos de Cenfotur. Además de pisco, también hubo bocaditos y mini-postresHacía tiempo que no cocinaba, así que hace poco me animé. La invitada de honor, por supuesto, fue mi amiga María Fe. Entrada: pimientos rellenos de queso mozzarella con migajas de pan tostado. Plato de fondo: tortellinis con salsa blanca y lomito de cerdo al horno con champiñones y culantro. Postre: una exquisitez de coco y chocolate de Dolce Capriccio, cortesía de María Fe (yo debo haberme comido como dos o tres porciones… ¡rompí la dieta!). Maridaje: Una botella de Arium Albali Crianza 2005, un vino español que compré hace 8 años y que tenía reservado para una ocasión especial como esta. Todos disfrutamos de un ameno almuerzo y, qué duda cabe, pronto habrá otro.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/07/semana-del-pisco.html

Arion's Archaic Art - 606750402b5fe4d1e0b213f6ea227372 - 2013-07-27-03-30-03

Arion's Archaic Art - 606750402b5fe4d1e0b213f6ea227372 - 2013-07-27-03-30-03

By Arion in Blog on July 26, 2013

Not a mainstream DoryphorosAfter years of collecting I've become very careful with how I keep my comics. I have a special set of shelves with a capacity of roughly 2000 comic books. When I had the original idea my collection was smaller, over the years I have had to store a lot of comic books in other places. One day I am going to run out of empty places, and the collection is going to keep getting bigger, and then I’ll have to find a way to fix the problem. I’ve never bought a database program. Amazing coincidence (or comic addicts think alike) but I shared with a few friends pretty much the same database concept. This is how I keep tabs on my collection: I have name of the series (2000 AD is the first thing you are going to find, I like to do things alphabetically), number (I have a couple of hundreds comics from Spain, so I add another line to keep track of the different numbering), cover date (obviously no one is going to have the patience to figure out when exactly a comic book has been published), publisher, title of the story, I also write if it is the first edition or second edition, then Writer, Penciller, Inker, Colorist, Cover Artist, periodicity (mini, ongoing, one-shot, OGN, etc), language (I have comic books in Spanish).  Por el amor de HirstAnd instead of notes I have something I like to call Comments (basically I write the same thing you would usually find in the solicitation texts, e.g.: “Juston Seyfert is about to make a discovery that will change his life: the ravaged remains of a giant robot buried in his family's salvage yard! But what could a downtrodden, disillusioned high school sophomore possibly do with a 30-foot tall engine of destruction? Anything he wants!”; and if I am especially inspired I write a little something about the issue, of course nothing as elaborate as the stuff I write for the blog). And that’s it. It took me a while to start doing this but now to update it is very quick. I love to reread too, the oldest comics in my collection have been read like twenty times, but the newest ones only two or three times.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ The walking BarbieLa primera vez que vi un cuadro de Akira Chinen fue en la Galería Shock, se trataba de uno de sus famosos “muchachos orientalizados” (término acuñado por mi amigo Iván Fernández Dávila). Un joven, en efecto, de rasgos orientales, silueta esbelta y torso desnudo que, ensordecido por un par de audífonos nos encaraba a nosotros –los espectadores– con una mirada desafecta, casi fría, mientras no apuntaba con una pistola. Curiosamente, una flecha señalaba sus oídos y otra, más sutil, partía de sus caderas, en dirección a alguna región ignota ubicada algunos palmos más abajo del ombligo. El cuadro me impresionó muchísimo, y aunque busqué el nombre del autor no lo encontré por ninguna parte. Pregunté a los galeristas y ninguno supo darme razón. Asumo que, al tratarse de una galería que recién abría sus puertas, todo estaba todavía en proceso de (des)organización. Sin embargo, en el transcurso de las semanas mis pesquisas dieron resultado. El artista de ese cuadro que tanto me había gustado era Akira Chinen. Por cierto, tuve la oportunidad de tomarle una foto al cuadro en cuestión y lo pueden ver haciendo click aquí. Han pasado un par de años desde que la Galería Shock cerró sus puertas para siempre, pero si no fuera por ese espacio barranquino yo no hubiera conocido a Akira. O quizás sí. Al fin y al cabo, él y yo hemos coincidido con frecuencia en diversas galerías, y tenemos muchos amigos en común, y todos ellos (Iván Fernández Dávila, Elizabeth López, Eduardo Deza, José Luis Carranza, John Chauca, etc.) asistieron  puntualmente a la inauguración de “Espacio y forma”, la magnífica muestra individual de Akira en la Sala 770 del Centro Cultural Ricardo Palma.  my drawing: final version / mi dibujo: versión finalYo también estuve allí, claro, aunque no tan puntal como los demás. Y nuevamente, como en el 2011, volví a sentir esa intensidad, ese embelesamiento y ese goce intelectual frente a los cuadros de Akira. Desde aquellos de gran formato y colores sólidos, hasta la genial serie de cabezas, que se compone de 20 cuadros en formato pequeño en los que el artista nos deslumbre con su creatividad. Se trata de una propuesta muy ingeniosa, que incorpora elementos de la contemporaneidad al clasicismo del canon artístico (ese es el caso, por ejemplo, de “Not a mainstream Doryphoros”, en el que el epítome de la belleza masculina de la Grecia Antigua adquiere un aire desconsoladamente ‘fashion’ y postmoderno), que se burla abiertamente de la comercialización excesiva que domina al mundo de las galerías (así, nos ofrece “Por el amor de Hirst”, una suerte de sátira visual del famoso cráneo con incrustaciones de diamantes de Damien Hirst, artista británico amado y odiado, siempre polémico, y multimillonario) y que reelabora los referentes de la cultura pop, combinándolos magistralmente en divertidas y subversivas imágenes (“The walking Barbie” es un ejemplo idóneo, aquí la muñeca tan codiciada por las niñas se convierte en una muñeca-zombie, con la mitad del rostro putrefacto). El amor por los detalles, el trabajo minucioso y la belleza de la obra de Akira Chinen han superado mis expectativas. Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/07/not-mainstream-doryphoros-after-years.html

Preview: JIRNI #4

Preview: JIRNI #4

By Rui Esteves in Blog on July 26, 2013

CoverJIRNI #4 JT Krul ­ Story / Paolo Pantalena ­ Art / Brett Smith - ColorsTake an incredible JIRNI with Aspen¹s newest hit series!In the wake of her vicious battle with Anjaha, Ara struggles to grasp her mysterious connection to the violent d'jinn. But, the time has come for Ara to face the truth about herself as she finally tracks down her mother along with Torinthal, the sorcerer who captured her! Yet, that is only if she can survive the massive Rock Giants of Migara!After years of preparation, creator JT Krul is ready to take you on a JIRNI unlike any other! Accompanied by the incredible talents of artist Paolo Pantalena and colorist Brett Smith, this is one JIRNI you won¹t want to miss!JIRNI #4 is in stores July 31st, 2013! Preview Page 1 Preview Page 2 Preview Page 3 Cover B Cover C Cover DFollow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2013/07/jirni-4.html

Doom Patrol vol. 1 - Grant Morrison Richard Case

Doom Patrol vol. 1 - Grant Morrison Richard Case

By Arion in Blog on July 23, 2013

Brian Bolland“The world needs the Doom Patrol, needs us more than ever. Don’t you see? There are areas in which only we are qualified to operate. When the rational world breaks down, we can cope, because we’ve been there, in ourselves. We have known madness, and delirium, and we’re no longer afraid”, proclaims Niles Caulder, the Chief, the man responsible for reuniting the “world’s strangest heroes”. In strangeness there’s power. Power that was squandered by unimaginative writers until Grant Morrison decided to recuperate the ‘strange’ factor, and amplify it exponentially. Crawling from the Wreckage is the result of this new approach, a four-issue arc that not only reinvigorates the Doom Patrol but also introduces new characters and reinvents old ones. The Scottish author delves deep into the marginal aspect of the members of this uncanny patrol. If you’ve ever read superhero comics growing up you must have felt identified with your favorite characters, maybe you even wanted to put on a cape and imitate Superman, or wear your red pajamas and pretend you could outrun Flash. Traditional superheroes are meant to be inspirational. Role models. The teenage power fantasy is reinforced by the ‘cleanly chiseled chin’ heroes and their sculptural bodies. You look at them, and you want to be like them. But, as Tom Peyer (the editor of the series in the late 80s) reminds us in his introduction, no one in his right mind would like to have his brain transplanted to a robotic body, or be covered in bandages like a mummy. The Doom Patrol never had the kind of heroes you wanted to emulate, on the contrary, it had the kind of heroes that you wouldn’t even want to shake hands with.  Richard Case & Carlos GarzonOf course, in order to preserve the quirkiness of the patrol it was necessary to make us remember what was so weird about them in the first place. In 1963, Leonard Drake and Bruno Premiani came up with a group of anomalous individuals that followed the instructions of their paraplegic leader. For some, the similarities between the Doom Patrol and the X-Men were more than evident (heroes saving a world that fears and hates them, ‘cerebral’ leader confined to a wheelchair, etc.), but there was one big difference between the Children of the Atom and the doomed adventurers: failure, both fictional and real. Because whereas Marvel’s book was a success, DC’s title –faithful to its name– was canceled due to low sales… and the protagonists died, sacrificing their lives in the dramatic final issue. And "Crawling from the Wreckage" (published in Doom Patrol # 19-22, from February to May, 1989) begins with an overcoming sensation of failure. Cliff Steele, AKA Robotman, is in a madhouse, depressed, frustrated and above all, furious; he can’t cope with the death of some of his teammates. He can’t shed any tears, since his robotic body won’t allow it. He has the urge to eat but he has no bowels, and when he looks at some of the pretty nurses he wishes he could have an erection but that’s no longer a possibility for him.Doctor William Magnus, the creator of the Metal Men, visits Cliff and reminds him that he still has a human brain, and even if he’s forgetting how it feels to be human, he can still help people. And he introduces him to Crazy Jane, a woman who suffers from multiple personality disorder, she has 64 different personalities inside her mind, and each one has a unique ability or superpower.  Larry Trainor, AKA Negative Man, is even in worse shape than Robotman. Affected by the negative energy that gave him powers in the past, his body is transformed into something new: a hermaphrodite. Male and female at the same time, he / she is no longer Negative (man or woman), now he / she is Rebis. Meanwhile, the Chief starts recruiting the Doom Patrol, to fight the foes no sane superhero could withstand. Joshua Clay, AKA Tempest, decides to join only as the group’s doctor. Dorothy Spinner, a deformed girl, becomes the newest member of the patrol.  Their first mission is to fight against a fictitious city called Orqwith that is seeping through the junctures of the real world. Everyone is a potential victim, as a kid from Greenock discovers. “Father it has been three weeks since my last confession and it was Jamie Belshaw that gave me the dirty books and I only looked at them a few times”, he declares. And then he’s ‘cut’ from reality by the Scissormen. The same happens to hundreds of people throughout the world. But how can an imaginary city destroy our reality? To solve this riddle Robotman, Rebis and Crazy Jane will have to answer another question “Why there is something instead of nothing?”, which is a question that has perplexed philosophers and scientists for centuries, if we accept the theory of the Big Bang as an explosion that created matter, the question still remains “Why there is something instead of nothing?”.  In the subsequent chapters, the deranged Red Jack kidnaps Rhea Jones, a former member of the Doom Patrol who has been in a comma for months. “The Butterfly Collector” and “The House That Jack Built” (Doom Patrol # 23 and 24) are an oneiric journey and an audacious tale about the butterfly effect, surreal poetry and insanity. Finally, “Imaginary Friends” takes place in Doom Patrol’s new base of operations, located in the former HQ of the Justice League of America. There, Dorothy projects her fear of growing up, and her revulsion towards menstruation.Morrison combines dementia, originality and surrealism in equal doses. His proposal includes metafiction, an analysis of the imaginary and the real in Lacanian terms, Feigenbaum’s sequence of imaginary numbers, memetic theory, Heinrich Hoffmann’s “Struwwelpeter”, De Quincey’s “Confessions of an English Opium Eater” and he even manages to include references to British children’s comics like “The Beano”. Doom Patrol is the most intellectually ambitious title of the 80s, as well as one of Morrison’s most awarded and revered runs. Decades after it was originally released, it still remains as a breath of fresh air and a whiff of undiluted and inspiring craziness.  The boy feels guilty about his porn collection / El chico se siente culpable por su colección porno Rebis: the hermaphrodite / Rebis: el hermafrodita________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Richard Case & Scott Hanna"El mundo necesita a la Patrulla Condenada, nos necesita más que nunca. ¿No lo ven? Hay áreas en las que sólo nosotros estamos calificados para operar. Cuando el mundo racional se derrumba, podemos hacerle frente, porque nosotros mismos hemos estado allí. Hemos conocido la locura, y el delirio, y ya no nos asusta", proclama Niles Caulder, el Jefe, el hombre responsable de reunir a los "héroes más extraños del mundo". En lo extraño, hay poder. Poder que fue desperdiciado por escritores poco imaginativos hasta que Grant Morrison decidió recuperar el factor 'extraño', y amplificarlo exponencialmente. "Arrastrándose desde los escombros" es el resultado de este nuevo enfoque, un arco argumental de 4 números que no sólo revigoriza a la Patrulla Condenada sino que también introduce nuevos personajes y reinventa a los antiguos. El autor escocés se sumerge profundamente en el aspecto marginal de los integrantes de esta insólita patrulla. Si alguna vez, de niños, han leído cómics de superhéroes deben haberse sentido identificados con sus personajes favoritos, quizás han querido incluso ponerse una capa e imitar a Superman, o usar una pijama roja y pretender que pueden correr más rápido que Flash. Se supone que los superhéroes tradicionales deben ser inspiradores. Modelos a seguir. La fantasía de poder adolescente es reforzada por los héroes de 'quijada limpiamente cincelada' y sus cuerpos esculturales. Los miras, y quieres ser como ellos. Pero, como nos recuerda Tom Peyer (el editor de la serie a fines de los 80) en su introducción, nadie con dos dedos de frente querría que trasplanten su cerebro a un cuerpo robótico, o estar cubierto de vendajes como una momia. La Patrulla Condenada nunca tuvo el tipo de héroes a los que hubieras querido emular, por el contrario, tenía el tipo de héroes a los que ni siquiera les darías la mano.Por supuesto, para preservar lo inaudito de la patrulla era necesario hacernos recordar por qué era tan rara en primer lugar. En 1963, Leonard Drake y Bruno Premiani crearon un grupo de individuos anómalos bajo las órdenes de su líder parapléjico. Para algunos, las similitudes entre la Patrulla Condenada y los X-Men (más conocidos como Patrulla X en España) eran más que evidentes (héroes odiados y temidos por un mundo al que debían salvar, un líder ‘cerebral’ confinado a una silla de ruedas, etc.), pero había una gran diferencia entre los Hijos del Átomo y los aventureros condenados: el fracaso, tanto real como ficticio. Porque mientras los héroes de Marvel fueron un éxito, el título de DC –fiel a su nombre– fue cancelado a causa de las bajas ventas... y los protagonistas murieron, sacrificando sus vidas en un el dramático episodio final. Y "Arrastrándose desde los escombros" (publicado en "Doom Patrol" # 19-22, de febrero a mayo, 1989) inicia con una abrumadora sensación de fracaso. Cliff Steele, alias Robotman, está en un manicomio, deprimido, frustrado y, por encima de todo, furioso; no puede lidiar con la muerte de algunos de sus camaradas. No puede derramar lágrimas porque su cuerpo robótico no se lo permite. Tiene ganas de comer pero ya no tiene intestinos, y cuando ve a una enfermera atractiva desearía poder tener una erección, pero eso ya no es posible para él.El doctor William Magnus, creador de los Metal Men, visita a Cliff y le recuerda que todavía tiene un cerebro humano, e incluso aunque esté olvidando qué se siente ser humano, todavía puede ayudar a la gente. Y le presenta a Crazy Jane, una mujer que sufre de personalidad múltiple, ella tiene 64 personalidades diferentes en su mente, y cada una de ellas tiene su propia habilidad o superpoder.  OrqwithLarry Trainor, alias Hombre Negativo, está incluso en peores condiciones que Robotman. Afectado por la energía negativa que le otorgó sus poderes en el pasado, su cuerpo es transformado en algo nuevo: un hermafrodita. Masculino y femenino al mismo tiempo, él / ella ya no es ni Hombre Negativo ni Mujer Negativa, ahora él / ella es Rebis. Mientras tanto, el Jefe empieza a reclutar a la Patrulla Condenada, para luchar contra los enemigos que ningún superhéroe cuerdo podría enfrentar. Joshua Clay, alias Tempest, decide unirse sólo como el doctor del grupo. Dorothy Spinner, una chica deforme, se convierte en la nueva integrante de la patrulla. Red Jack Oh dear, what’s for dinner? Why, hands of course! / Oh vaya, ¿qué hay para cenar? ¡Manos, por supuesto!Su primera misión es pelear contra una ciudad ficticia llamada Orqwith que se chorrea por las ranuras del mundo real. Todos son una víctima potencial, tal como descubre un chiquillo de Greenock. "Padre, han pasado tres semanas desde mi última confesión y fue Jamie Belshaw el que me dio esas revistas guarras y yo solamente las miré unas cuantas veces", declara. Y luego él es 'cortado' de la realidad por los Hombres-tijera. Lo mismo sucede con cientos de personas a lo largo del mundo. Pero, ¿cómo una ciudad imaginaria puede destruir nuestra realidad? Para resolver este acertijo, Robotman, Rebis y Crazy Jane tendrán que responder otra pregunta "¿Por qué hay algo en vez de nada?", una pregunta que ha dejado perplejos a los filósofos y los científicos por siglos, si aceptamos la teoría del Big Bang como una explosión que creó la materia, la pregunta permanece igual "¿Por qué hay algo en vez de nada?".En capítulos subsiguientes, el desquiciado Red Jack rapta a Rhea Jones, una ex-integrante de la Patrulla Condenada, que ha estado en coma por meses. "El coleccionista de mariposas" y "La casa que Jack construyó" (Doom Patrol # 23 y 24) son un viaje onírico y un audaz relato sobre el efecto mariposa, la poesía surrealista y la demencia. Finalmente, "Amigos imaginarios" ocurre en la nueva base de operaciones de la Patrulla Condenada, ubicada en el ex cuartel general de la Liga de la Justicia de América. Allí, Dorothy proyecta su miedo a crecer, y su repulsión hacia la menstruación.Morrison combina la demencia, la originalidad y el surrealismo en dosis iguales. Su propuesta incluye la metaficción, un análisis de lo imaginario y lo real en términos lacanianos, la secuencia de números imaginarios de Feigenbaum, teoría memética, el “Struwwelpeter” de Heinrich Hoffman, “Confesiones de un inglés que come opio” de De Quincey e incluso se las arregla para incluir referencias a cómics británicos para niños como “The Beano”. Doom Patrol es la colección intelectualmente más ambiciosa de los 80, así como una de las obras más reverenciadas y premiadas de Morrison. Décadas después de su primera aparición, sigue siendo una bocanada de aire fresco y un soplo de locura inspiradora y sin diluir.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/07/doom-patrol-vol-1-grant-morrison.html

Fashion Beast # 10 - Alan Moore Facundo Percio

Fashion Beast # 10 - Alan Moore Facundo Percio

By Arion in Blog on July 21, 2013

Does everything need to be answered? I guess that’s the writer’s prerogative. But when the final issue of a miniseries is released, the reader will be expecting some sort of conclusion, a neat little bow that wraps up all the subplots and narrative premises. Now, if you’re waiting for such an ending in Fashion Beast, you will be disappointed. But, like I said, providing a proper resolution is the author’s decision. And in this case, the participation of Alan Moore, Malcolm McLaren and Anthony Johnston as authors makes it difficult to know exactly who was in charge of the final pages...Tomboy is accused of sodomy and is quickly expelled from the army. If, as Foucault wrote "The sodomite was a recidivist, but the homosexual is now a species", Tomboy should be a part of that new species (except that his homosexuality inexplicably ceases to exist in this final chapter). He returns to Celestine’s HQ and creates an entire new line of clothing that defies the sexual repression instituted by the now deceased Celestine. Doll versus MadameUp to this point we had seen the results of the repression of sexuality in the fashion industry. Sexuality was unmentionable for Celestine, something impossible to speak about. Tomboy brings about a much needed sexual revolution, perhaps following the ideas of the psychoanalyst Wilhelm Reich (who affirmed that to conserve your mental health you needed to liberate your sexual energy). The past was a dark age where sexuality had been something forbidden, and with the new designs proposed by Tomboy, everything is about to change.At the beginning of the story Doll and Tomboy were presented as transsexual individuals, characters of an undefined gender and sexuality. Now, however, Doll is no longer an ambiguous character, she’s just a normal woman; and Tomboy is a just a man. At the end, the sexual union between Doll and Tomboy prevails. What started as a very audacious proposal turns out to be a foundational fiction, built upon the union of male and female heroes, the victory of fertility and the confirmation of the heterosexual normativity.In case you missed my previous reviews, just click here: Fashion Beast # 1, Fashion Beast # 2, Fashion Beast # 3, Fashion Beast # 4, Fashion Beast # 5, Fashion Beast # 6, Fashion Beast # 7, Fashion Beast # 8 & Fashion Beast # 9. The wedding dress / El vestido de novia________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ the confirmation of the heterosexual normativity /la confirmación de la normatividad heterosexual¿Todo necesita ser respondido? Supongo que esa es la prerrogativa del escritor. Pero cuando llega el último número de una miniserie, el lector estará esperando algún tipo de conclusión, un nudo que ate todas las líneas argumentales y premisas narrativas. Si están esperando un final así en Fashion Beast, quedarán decepcionados. Pero, como dije, proporcionar una resolución apropiada es decisión del autor. Y en este caso, la participación de Alan Moore, Malcolm McLaren y Anthony Johnston como autores hace difícil saber exactamente quién estuvo a cargo de las páginas finales...Tomboy es acusado de sodomía y es rápidamente expulsado del ejército. Si, como escribió Foucault, "El sodomita era un reincidente, pero ahora el homosexual era una nueva especie", Tomboy debería ser parte de esta nueva especie (excepto que su homosexualidad inexplicablemente cesa de existir en este capítulo final). Él regresa al cuartel general de Celestine y crea una nueva línea de ropa que desafía la represión sexual instituida por el difunto Celestine. my drawing: from pencils to inks / mi dibujo: del lápiz a la tintaHasta este momento, habíamos visto los resultados de la represión de la sexualidad en la industria de la moda. La sexualidad no podía ser mencionada por Celestine, eso era algo imposible. Tomboy impulsa una muy necesaria revolución sexual, tal vez siguiendo las ideas del psicoanalista Wilhelm Reich (quien afirmaba que para conservar tu salud mental necesitabas liberar tu energía sexual). El pasado fue una edad oscura en la que la sexualidad había sido algo prohibido, y con los nuevos diseños propuestos por Tomboy, todo está a punto de cambiar.Al comienzo de la historia, Doll y Tomboy fueron presentados como transexuales, individuos de un género y de una sexualidad indefinida. Sin embargo, ahora Doll ya no es un personaje ambiguo, es una mujer normal; y Tomboy es simplemente un hombre. Al final, la unión sexual entre Doll y Tomboy prevalece. Lo que empezó como una propuesta muy audaz se convierte en una ficción fundacional, construida sobre la unión de los héroes masculinos y femeninos, la victoria de la fertilidad y la confirmación de la normatividad heterosexual.Si quieren leer los posts anteriores, pueden hacerlo ahora: Fashion Beast # 1, Fashion Beast # 2, Fashion Beast # 3, Fashion Beast # 4, Fashion Beast # 5, Fashion Beast # 6, Fashion Beast # 7, Fashion Beast # 8 & Fashion Beast # 9.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/07/fashion-beast-10-alan-moore-facundo.html

Después de que el mundo perdiera su forma - Alejandra Gálvez

Después de que el mundo perdiera su forma - Alejandra Gálvez

By Arion in Blog on July 20, 2013

I have read the Legion of Super-Heroes practically in its whole myriad of reincarnations. Carlos Pacheco, way back when he lived in Spain said that the Legion was somehow visceral: people either loved it or hated it. Well, I loved it since the very beginning, or since the first issues I ever read. Paul Levitz was the writer then and I was lucky enough to get in the middle of a crossover of Crisis on Infinite Earths (a very memorable episode where Brainiac 5 mourns for Supergirl). Yes, it's cheesy, naive and by today's standards simply childish, but there's something I love about it. The flashy costumes, having so many superheroes with the suffix 'Boy', 'Girl', 'Lad' or 'Lass' added to might prefixes like Ultra, Phantom, Lightening and Shadow.  Of course my favorite run was written by Abnett and Lanning, what can I say? I started with The Legion # 22, and after a few months I had the entire run, and I kept buying the new issues until the end. Like I said, my first Legion of Super-Heroes was Levitz’s old eighties stuff, and I loved the idea of the Legion so much that I hated when the publication was interrupted in Spain (right before the 1989 new numbering). But I don’t let nostalgia cloud my judgment. Those issues represent good memories, sure. Nevertheless, you should know that there is a vast distance separating nostalgia from memories. Memories are good or bad, and that’s it. They hurt us or please us, nothing else. And I believe that we always try to cope with our best memories –a task often very difficult–. To remember is something that always depends on our will. Something that is much more linked to the will –will dressed of evocation– that we use to think. Once again: memories are good or bad, a bit in the middle, if you wish. The writer can make of them whatever he wants when he creates his masterpiece. The nostalgia, on the contrary, contains the wondrous ability of being totally free from our will. It is easy, very easy, it is simply a matter of efficient or inefficient memory to remember. It is impossible in contrast to ‘nostalgiate’. Because of the simple reason that there is nothing more independent from our memory than our own nostalgia. And The Legion of Super-Heroes sure makes me feel nostalgic. ______________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Alejandra GálvezDurante medio mes, mis ocupaciones me han impedido asistir a las galerías de arte que con tanta frecuencia visito. No obstante, este jueves hice lo posible para estar en el Centro Colich, y aunque apenas pude quedarme una hora, la visita valió la pena.Apenas llegué a la antigua casona barranquina, me encontré con Renzo Núñez Melgar Vega y conversé con él brevemente. "Como es arriba es abajo" era la muestra de Abracadabra Eco Diseño Chic, para esta ocasión Renzo, también conocido como REVE, había intervenido artísticamente dos veladores antiguos. Pude observar los muebles que habían sido transformados por el pincel y el acrílico de mi amigo, y quedé impresionado. En setiembre, Abracadabra Eco Diseño Chic lanzará una nueva línea de quince lámparas, íntegramente inteREVEnidas por mi amigo. Habrá que estar atentos al evento de lanzamiento, que sin duda dará mucho de qué hablar. my drawing: from pencils to inks / mi dibujo: del lápiz a la tintaAl mismo tiempo, se llevó a cabo la inauguración de la muestra “Tiempos oscuros” de Ángel Loayza, pero sin duda mi favorita fue “Después de que el mundo perdiera su forma” de Alejandra Gálvez. Ya había visto su interesantísima instalación en la muestra anual de artistas jóvenes y recién egresados de la PUCP, pero en esta ocasión he quedado maravillado con sus ilustraciones lúgubres y sombrías, quizás inspiradas en obras de maestros como HR Giger, que exploran lo alienígeno, lo monstruoso, lo inhumano, a partir de una textura y un enfoque únicos. Se trata, realmente, de un trabajo de primer nivel.  Ahora que ya ha pasado la mitad del año, hago un recuento rápido de las muestras de arte que he podido ver, y compruebo gratamente el alto nivel de calidad y creatividad desplegado por los artistas de Lima. Los dejo con las tarjetas de invitación y los catálogos. Y, desde luego, para no perder la costumbre, un dibujo mío en dos partes (versión preliminar a lápiz y versión entintada). Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/07/despues-de-que-el-mundo-perdiera-su.html

Young Avengers # 5 - Kieron Gillen Jamie McKelvie

Young Avengers # 5 - Kieron Gillen Jamie McKelvie

By Arion in Blog on July 16, 2013

You must kill your father. At least symbolically. That’s what Freud tells us. And faithful to the quandaries of the Oedipus complex, Billy (Wiccan), Teddy (Hulkling), Noh-Varr (Marvel Boy), Kate Bishop (Hawkeye) and Loki (Thor’s brother) will have to do just that: exterminate their parents. But annihilating a horde of adults possessed by an extra-dimensional-motherly demon is easier said than done. And once you kill your father, you’re supposed to have sex with your mother, or at least that’s what good old Oedipus did many and many a century ago. Of course, the result is guilt, guilt intense enough that you’ll feel forced to rip off your own eyes and blindly bathe in your own blood. It’s quite funny that for some (very traditional) psychoanalysts, failure in overcoming the Oedipus complex will provoke a sexual “deviation” in the individual, thus replacing heterosexuality with homosexuality. Nothing further from the truth, but still, there’s something deliciously (anti) Oedipal going on in Wiccan’s head. Unable to kill his father, let alone have carnal knowledge with his mother (symbolically, of course), Billy can only think of killing himself.    “I wish I was someone better”, declares Wiccan. This self-loathing, these feelings of inadequacy are part of the growing pains we all experience. I know I can relate to it. And this is not the first time we see Billy depressed. In the last issue of Allan Heinberg’s Avengers the Children’s Crusade, he spends a month secluded in his house, disheartened, sad and hopeless, and it’s only thanks to Teddy’s care and loving gestures that he manages to recover. Now, however, Billy takes a more drastic decision. He puts a gun to his head… and he shoots. Loki’s timely intervention saves Billy’s life. But the decision to pull the trigger, to consider suicide as an option is still there. And that doesn’t wash away easily, and it will surely come back to haunt him in the future. How desperate must you be if you consider suicide as an option? / ¿Qué tan desesperado debes estar si consideras el suicidio como una opción?In a final battle against hundreds of possessed adults, the combined power of Wiccan’s reality-altering powers and Loki’s eldritch energies are finally sufficient to neutralize the enemy. The Young Avengers get inside Marvel Boy’s spaceship, but before flying they must activate the “Kirby engines” that are “Imagination engines […] sparked by belief”. And thus, “powered by teenage delusions”, the vessel takes off at last. The pages of this fifth issue are just breathtakingly beautiful. Jamie McKelvie deserves a place among the best artists of the year. There’s an indelible artistic unity in McKelvie’s work, his lines are melodious, undulating, they flow in front of our eyes, and get inside of our heart. Because what the British artist shows us is true emotion: when we see Billy crying, about to pull the trigger, we feel that emotion; when Loki stops him from committing suicide, we see the teenager’s anguish.The fighting sequence is another delightful example of creativity. The panels’ composition revolves around a central pentagram (with Loki in the middle) and several fighting snapshots that take place simultaneously and that can be read in order or in disorder without affecting the narrative integrity. In the end, Billy is forced to say goodbye to his parents. By creating a distance, he finally is “killing” them in Oedipal terms. Teddy hugs Billy lovingly, and thus “neck deep in crazy teenage hormones”, this awesome saga concludes. Gillen and McKelvie have proved that you don’t need the typical six-issue arc to tell one of the best Marvel stories of the year.______________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Loki saves Billy / Loki salva a BillyDebes matar a tu padre. Al menos simbóli-camente. Eso es lo que Freud nos dice. Y fiel a los predicamentos del complejo de Edipo, Billy (Wiccan), Teddy (Hulkling), Noh-Varr (Marvel Boy), Kate Bishop (Hawkeye) y Loki (el hermano de Thor) tendrán que hacer justamente eso: exterminar a sus padres. Pero aniquilar una horda de adultos poseídos por un demonio maternal-extra-dimensional no será nada sencillo.Y una vez que matas a tu padre, se supone que debes tener sexo con tu madre, o al menos eso es lo que el bueno de Edipo hizo hace muchos, muchísimos siglos. Por supuesto, el resultado es la culpa, una culpa tan intensa que te obligará a arrancarte los ojos y bañarte en tu propia sangre. Es bastante divertido que para algunos (muy tradicionales) psicoanalistas, si no se supera el complejo de Edipo, el individuo será un "desviado" sexual, y la heterosexualidad será reemplazada por homosexualidad. Nada más lejos de la verdad, pero aún así, hay algo deliciosamente (anti) edípico en la cabeza de Wiccan. Incapaz de dar muerte a su padre, mucho menos de tener comercio carnal con su madre (simbólicamente, claro está), Billy sólo puede pensar en matarse a sí mismo. Extraordinary composition / extraordinaria composición"Desearía ser alguien mejor", declara Wiccan. El odio a sí mismo y esos sentimientos de inadecuación son parte del doloroso proceso de crecer, y todos hemos pasado por algo así. Sé que me siento identificado con todo ello. Y esta no es la primera vez que vemos a Billy deprimido. En el último número de “Avengers the Children’s Crusade” de Allan Heinberg, él se encierra en su casa por un mes, descorazonado, triste, sin esperanzas, y es solamente gracias a al cuidado y los gestos cariñosos de Teddy que logra recuperarse. Ahora, sin embargo, Billy toma una decisión más drástica. Se pone una pistola en la cabeza... y dispara. La oportuna intervención de Loki salva a Billy. Pero la decisión de jalar el gatillo, de considerar el suicidio como una opción sigue allí. Y eso no se va fácilmente, y seguramente regresará a acosarlo en el futuro. En la batalla final contra cientos de adultos poseídos, el poder combinado ‘altera-realidad’ de Wiccan y las energías arcanas de Loki finalmente son suficientes para neutralizar al enemigo. Los Jóvenes Vengadores entran a la nave de Marvel Boy, pero antes de volar deben activar los "motores Kirby" que son "motores de la imaginación [...] encendidos por creencias". Y de este modo, "energizado por alucinaciones adolescentes" el bajel por fin despega.  Billy and Teddy: teens in love / Billy y Teddy: adolescentes enamoradosLas páginas de este quinto número son tan hermosas que nos dejan sin aliento. Jamie McKelvie merece un puesto entre los mejores artistas del año. Hay una unidad artística indeleble en la obra de McKelvie, sus líneas son melodiosas, ondulatorias, flotan frente a nuestros ojos, y se meten en nuestro corazón. Porque lo que el artista británico nos muestra es emoción de verdad: cuando vemos a Billy llorando, a punto de jalar el gatillo, sentimos esa emoción; cuando Loki le impide suicidarse, vemos la angustia del adolescente. La secuencia de pelea es otro delicioso ejemplo de creatividad. La composición de las viñetas gira en torno a un pentagrama central (con Loki en el medio) y varias tomas de la pelea en simultáneo que pueden ser leídas en orden o en desorden, sin afectar la integridad narrativa.Al final, Billy se ve obligado a despedirse de sus padres. Al crear una distancia, finalmente él los está "matando" en términos edípicos. Teddy abraza a Billy cariñosamente y, así "sumergidos hasta el cuello en hormonas adolescentes" esta asombrosa saga concluye. Gillen y McKelvie han demostrado que no es necesario el típico arco argumental de seis números para contar una de las mejores historias de Marvel del año.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/07/young-avengers-5-kieron-gillen-jamie.html

June Comic Books / Cómics de junio

June Comic Books / Cómics de junio

By Arion in Blog on July 15, 2013

I’m glad to see that DC has included some of the best Alan Moore, Grant Morrison and Neil Gaiman works in the Essential Graphic Novels special, but there’s a lot of crap there too, although the good outweighs the bad. I had so much fun reading The Pro, I love Garth Ennis and his irreverence. Vertigo has two new titles: The Wake and Astro City, and they’re both really, really good. I’ll wait till I read the next issues before reviewing them. The conclusion of Gillen and McKelvie’s first arc on Young Avengers was so brilliant. And I’m glad I ordered the reprint of Phonogram, Gillen and McKelvie create something so unique, and at the same time so British and so full of wild ideas, I wish I could’ve picked up this series 7 years ago. Fashion Beast ends and The Bounce begins, but if I had to choose the best comic of the month the award would go to Kick-Ass 3 # 1. What a great first chapter! Millar has done it again. Have you read it? And if you haven’t, what are you waiting for? (in case anyone’s keeping count of the “best of”, in May we had Jupiter’s Legacy # 1 and Young Avengers # 4; in April, Uncanny Avengers # 5 and FF # 4; In March, Young Avengers # 2; in February, Young Avengers # 1; in January, Secret Service # 5). Anyway, without further ado, June comics are here as per solicitations: ASTRO CITY #1  (W) Kurt Busiek (A) Brent Eric Anderson (CA) Alex Ross. ASTRO CITY is back in a new, ongoing monthly series that showcases old heroes and new, as The Ambassador comes to Earth, and an ordinary man is caught up in a cosmic conflict! Featuring the return of favorites like Samaritan and Honor Guard, and the debut of some new sensations! Plus, the seeds of a new mystery: Who is the Broken Man? The entire award-winning creative team is back to kick off a new epoch of the human and the super human. Get in on the ground floor of Astro City's next epic! BOUNCE #1 (MR) (W) Joe Casey (A/CA) David Messina. written by JOE CASEY art and cover by DAVID MESSINA  FIRST ISSUE SPECTACULAR!  Meet the ultimate slacker superhero for the 21st Century! Jasper Jenkins is a super-head AND a super-hero! He's relatable AND reliable and he's embarking on the adventure of a lifetime! The sensational debut of the new feel-good hero of the decade! You can't afford to miss it!  FASHION BEAST #10 WRAP CVR (MR)(W) Alan Moore (A/CA) Facundo Percio. The final issue of ALAN MOORE's time-lost masterpiece screams to an unbelievable conclusion.  Le Patron is dead.  Long live the new king of fashion.  Jonni has turned Celestine's empire into a fashion revolution.  As the world at large struggles with the new sensual vision being given them, a long and sordid relationship is finally embraced.  The final tarot card is flipped and the world, ready or not, must contend with the consequences.  Available with a Regular or Wraparound Cover by series artist Facundo Percio, the Haute Couture Incentive (by Percio), or the very rare Tarot (by Paul Duffield) Incentive cover.IMAGE FIRSTS PHONOGRAM #1 (W) Kieron Gillen (A/CA) Jamie McKelvie. From Image Comics. Phonomancer David Kohl goes hunting for new flames at a feminist festival, only to get burnt by a very old one. A Goddess scorned returns to collect her pound of flesh and demand reparations. Phonogram: a world where music is magic, where a song can save your life… or end it. KICK-ASS 3 #1 (OF 8) (MR) (W) Mark Millar (A/CA) John Romita. Kick-Ass and Hit-Girl's blockbuster return for the LAST EVER story arc of Mark Millar and John Romita Jr's mega-selling series. Hit-Girl's in jail, leaving Kick-Ass to lead the superhero team of Justice Forever. Their first mission: Bust Hit-Girl out of the clink. But superheroes have now been outlawed, leaving Kick-Ass to dodge both cops AND criminals. For the first time since donning the costume, Kick-Ass is beginning to have his doubts. Is he now in too deep to get out? The phenomenal follow-up to the Kick-Ass 2 movie coming this June. Issue #1 features six different covers by the industry's biggest artists, all available for order. Each cover will feature a different character, and when all six covers are linked, a special message will be revealed.  MORNING GLORIES #27 (MR)(W) Nick Spencer (A) Joe Eisma. story NICK SPENCER art JOE EISMA cover VARIOUS  'THERE IS NO BEGINNING' The double-sized Season 2 premiere! With an astonishing array of covers by some of the hottest artists working today: JENNY FRISSON, ROB GUILLORY, SHAWN  MARTINBROUGH, JAMIE McKELVIE, EMMA RIOS and MORNING GLORIES' own JOE EISMA! SEX #3 (MR)(W) Joe Casey (A/CA) Piotr Kowalski. story JOE CASEY art / cover PIOTR KOWALSKI  There are a million stories in Saturn City, and Simon Cooke's is just one of them! His future may be wide open, but the past is hot on his tail! The Old Man can still get it up! No two ways about it -- this is the perfect time to pay for SEX!  It's even better than you think! THE PRO ONE SHOT (NEW PTG) (MR) (W) Garth Ennis (A/CA) Amanda Conner, Jimmy PalmiottiBACK IN PRINT! Reintroducing the outrageous story of THE PRO in a paperback version of the deluxe hardcover edition.  Just when you think GARTH ENNIS has gone too far, just when you thought it was safe to walk the streets, just when you thought no one would go near the idea of the world's first superhero prostitute… here comes THE PRO!  Plus, in 'The Pro Meets the Ho,' our plucky heroine faces a super-powered 'soiled dove' whose powers of perversion exceed the Pro's own!UNWRITTEN #49 (MR)(W) Mike Carey (A) Peter Gross (CA) Yuko Shimizu. In the conclusion to 'Orpheus In the Underworld,' Tom meets the King of Hell again-and this time it's even more unpleasant than before. The only way out is up, and the only way to get there is through a story. But what if the story says you have to lose? This issue leads directly into the epic fiftieth issue, and the start of THE UNWRITTEN FABLES! WAKE #1 (MR) (W) Scott Snyder (A/CA) Sean Murphy. 'THERE'S SOMETHING DOWN THERE…' When Marine Biologist Lee Archer is approached by the Department of Homeland Security for help with a new threat, she declines, but quickly realizes they won't take no for an answer. Soon she is plunging to the depths of the Arctic Circle to a secret, underwater oilrig where they've discovered something miraculous and terrifying... Writer Scott Snyder (BATMAN, AMERICAN VAMPIRE) and artist Sean Murphy (PUNK ROCK JESUS) bring their acclaimed talents to this sci-fi/horror epic that explores the horrors of the deep, probes the origins of human history, and leaps far beyond to a frightening future. WALKING DEAD #111 (MR)(W) Robert Kirkman (A/CA) Charlie Adlard, Cliff Rathburn. Lucille is going to be so jealous. YOUNG AVENGERS #5 NOW(W) Kieron Gillen (A/CA) Jamie McKelvie • The book where when a character says 'I did it half an hour ago' normally means doing 'it' half an hour ago reaches its first epic conclusion. • Why Did Loki Do It? No one kno... okay, we'll tell you...Well, part of it. • Miss America probably punches someone. She usually does. ______________________________________________________________________________________________________________________________________________________Me alegra que DC haya incluido algunas de las mejores obras de Alan Moore, Grant Morrison y Neil Gaiman en el especial Novelas Gráficas Esenciales, pero hay mucha basurilla también, aunque lo bueno sobrepasa lo malo. Me divertí tanto leyendo The Pro, me encanta Garth Ennis y su irreverencia. Vertigo tiene dos nuevos títulos: The Wake y Astro City, y ambos son realmente buenos. Esperaré hasta leer los próximos números antes de analizarlos. La conclusión del primer arco de Gillen y McKelvie en Young Avengers fue brillante. Y me alegra haber comprado la reimpresión de Phonogram, Gillen y McKelvie crean algo único, y al mismo tiempo tan británico y tan lleno de ideas alocadas, me hubiera encantado comprar la colección cuando salió hace 7 años. Fashion Beast termina y The Bounce comienza, pero si tuviera que elegir el mejor cómic del mes el premio sería para Kick-Ass 3 # 1. ¡Qué estupendo primer capítulo! Millar lo ha conseguido de nuevo. ¿Lo han leído? Y si no lo han hecho, ¿qué están esperando? (en caso que alguien esté llevando la cuenta de "lo mejor", en mayo tuvimos a Jupiter’s Legacy # 1 y Young Avengers # 4; en abril, Uncanny Avengers # 5 y FF # 4; en marzo, Young Avengers # 2; en febrero, Young Avengers # 1; en enero, Secret Service # 5). En fin, sin más preámbulos, aquí están los cómics de junio: ASTRO CITY #1 COVER AEl Embajador llega a la Tierra, y un hombre ordinario se encuentra en medio de un conflicto cósmico. Vuelven Samaritano y la Guardia de Honor.BOUNCE #1 (MR)Jenkins es el súper-héroe más holgazán del siglo XXI. Pero es confiable y amigable, y está por embarcarse en la aventura de su vida. FASHION BEAST #10 WRAP CVR (MR)El patrón está muerto. Larga vida al nuevo rey de la moda. El imperio será ahora una revolución de la moda. Mientras el mundo forcejea con estas nuevas sensaciones visuales, una sórdida relación es concretada.IMAGE FIRSTS PHONOGRAM #1David sale a cazar nuevas flamas en un festival feminista, sólo para quemarse con una llama nueva. Una diosa desdeñada regresa para recoger su libra de carne y demandar reparaciones. Aquí, la música es magia.KICK-ASS 3 #1 (OF 8) (MR)HIT-GIRL está en la cárcel, y ahora KICK-ASS deberá ser el líder del equipo. Su primera misión: salvar a HIT-GIRL. Pero ahora que todos están fuera de la ley, KICK-ASS deberá escapar de los policías y de los criminales. Por primera vez desde que usa el uniforme, Dave empieza a tener dudas.MORNING GLORIES #27 (MR)No hay comienzo.  my drawing: from pencils to inks / mi dibujo: del lápiz a la tintaSEX #3 (MR)Hay millones de historias en Ciudad Saturno, y Simon es sólo una de ellas. Su futuro puede estar abierto, pero el pasado lo persigue. Al hombre todavía se le para. Este es el momento perfecto para pagar por sexo. THE PRO ONE SHOT (NEW PTG) (MR)Ella es la primera súper-heroína que se dedica a la prostitución.UNWRITTEN #49 (MR)Es la conclusión de "Orfeo en el inframundo", Tom se encuentra con el Rey del Infierno de nuevo, y esta vez es incluso más desagradable que antes. La única manera de escapar es a través de un relato. Pero ¿qué pasa si el relato dice que debes perder? WAKE #1 (MR)“Hay algo allí abajo...”. La bióloga marina Lee es interpelada por el Departamento de Seguridad Nacional. Ella se rehúsa a ayudarlos, pero rápidamente descubre que no aceptarán esta negativa. Pronto, viajará a las profundidades del Círculo Ártico, donde han descubierto algo aterrador. WALKING DEAD #111 (MR)Alguien va a tener muchos celos.YOUNG AVENGERS #5Aquí, cuando uno de los personajes dice que "lo hizo" hace media hora, normalmente significa que sí "lo hizo". Pero, ¿qué es lo que LOKI hizo? Nadie sabe... OK, se los contaremos... Bueno, al menos en parte. Y MISS AMERICA probablemente se líe a puñetazos con alguien. Ella suele ser así. Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/07/june-comic-books-comics-de-junio.html

Preview: FATHOM: THE ELITE SAGA #5

Preview: FATHOM: THE ELITE SAGA #5

By Rui Esteves in Blog on July 14, 2013

CoverFATHOM: THE ELITE SAGA #5Vince Hernandez ; JT Krul ; David Wohl ­ writers / Ken Marion ­ pencils / Kyle Ritter - colorsThe most epic storyline in Fathom¹s 15-year history reaches its finale!The future of the Fathom Universe will be forged as Anya¹s quest to reunite with her kidnapped‹and extremely powerful‹daughter brings her to a place that Aspen Matthews remembers all too well. Here, in the place where it all started, the battle for the baby¹s life, as well as their own, will be waged‹and no one is certain to survive!Aspen newcomer Ken Marion is joined by an all-star group of past and present FATHOM writers, all coming together for a FATHOM story 15 years in the making! Plus, fan-favorite artist Talent Caldwell returns with a stunning 5 part interconnecting cover that all leads up to an unbelievable new direction in the All New FATHOM Universe!FATHOM: THE ELITE SAGA #5 is in stores July 17th, 2013! Preview Page 1 Preview Page 2-3 Cover B Cover CFollow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2013/07/preview-fathom-elite-saga-5.html

Aspen Comics Reveals All New Fathom #1 SDCC 2013 Exclusives

Aspen Comics Reveals All New Fathom #1 SDCC 2013 Exclusives

By Rui Esteves in Blog on July 13, 2013

Alex KonatAspen Comics Reveals All New Fathom #1 SDCC 2013 ExclusivesAspen Comics continues to unveil more Comic Con International: San Diego 2013 exclusives and today announced the world premiere of their sixth “10 for 10” title, Michael Turner’s Fathom, next week at the convention. The publisher will feature two SDCC 2013 exclusive covers, a Fathom #1 cover by series artist Alex Konat along with Peter Steigerwald limited to 250 copies, and a rare Fathom #1 Aspen Century Edition by J. Scott Campbell and Steigerwald, highly limited to 100 editions.In addition to the exclusive books, Aspen today revealed the latest Aspen Tour Print 2013 Anniversary Print by Michael Turner and Peter Steigerwald. This Comic Con International: San Diego 2013 edition features a classic Turner and Steigerwald image re-mastered, and is limited to only 75 signed editions.Aspen Comics recently revealed two new Aspen Splash 2013 exclusives for Comic Con International: San Diego 2013. The publisher will feature a special Michael Turner and Peter Steigerwald SDCC cover limited to 250 copies, in addition to an exclusive SDCC cover by Mike DeBalfo and Peter Steigerwald, limited to 200 copies. Both Mike DeBalfo and Peter Steigerwald will be appearing at the Aspen Comics Booth #2321 all weekend long as well. J. Scott Campbell Earlier in the week, Aspen revealed an exclusive Comic Con International: San Diego 2013 BubbleGun #2 cover by Pasquale Qualano and Peter Steigerwald, only available at the Aspen Comics Booth #2321 and limited to 200 copies, with quantities made available on the AspenStore.com as well. BubbleGun creator and writer Mark Roslan will be appearing at the Aspen Comics Booth all week long during the con as well.The publisher also has previously revealed a Fathom: The Elite Saga #1 cover by Joe Benitez and Peter Steigerwald, only available at the Aspen Comics Booth #2321, with quantities made available on the AspenStore.com as well. This Comic Con exclusive cover for Aspen’s weekly Fathom event commemorating 15 years of Fathom will be limited to 250 copies, and the publisher will be featuring appearances by both Benitez and Steigerwald at the Aspen Comics Booth throughout the weekend.Aspen will be unveiling more SDCC exclusives throughout the week in addition to some major announcements regarding their upcoming projects to be shown at the “Ten Years of Aspen Comics” panel on Friday at Comic Con. Follow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2013/07/aspen-comics-reveals-all-new-fathom-1.html

Skizz - Alan Moore Jim Baikie

Skizz - Alan Moore Jim Baikie

By Arion in Blog on July 12, 2013

When I was around 11 or 12 I read a dozen of pages of Skizz. Back then my usual reading would consist on thrilling Judge Dredd, Strontium Dog and Robo-Hunter adventures, and it was clear to me, even at such tender age, that Skizz was something rather different. I was habituated to having one protagonist –Judge Dredd, Johnny Alpha or Sam Slade– and a supporting cast. In Skizz, however, everyone seemed to play a main role and it was hard to locate one character with more prominence than the others. Of course, I had no idea who Alan Moore was and, surely, I would never spend my time reading the credits to find out who were the authors behind the stories I was so fond of. But there was something about those Skizz pages that made me read them over and over again. I often felt as if I were spying on this people. And at times I even felt strangely uncomfortable witnessing the private lives and thoughts of these men and women. Certainly, over the years I have embraced this voyeuristic aspect of human nature, and I no longer recoil from it. Spying on others, whether on real life or fiction, can be a consistent source of pleasure. It took me over a decade to find the missing chapters, to put them together, and enjoy Skizz as it was meant to be enjoyed: as a 100 page graphic novel. And, again, I experienced that feeling of proximity, which is only fitting for a story that deals with ‘close encounters’ of the alien type. Everything begins when a spaceship accidentally crashes on the outsides of Birmingham. “He stopped the plasmotors dead. He polarized all his gravity buffers. He recited five of the nine sacred equations. He was still going far too fast when he hit the atmosphere of the blue planet”. Barely surviving the crash, Zhcchz realizes that he’s in a ‘forbidden’ planet, labeled as dangerous due to its primitive inhabitants.Zhcchz expedition through the streets of Birmingham is fascinating. The first chapter is told from the point of view of the alien, and we see him suffering with Earth’s gravity, stumbling as he tries to walk over the pavement, witnessing with horror and revulsion the factories, those “strange, deformed buildings, the giant alien structures that reek of poison. What can they be like, he wonders, the creatures that built these horrifying monuments?”. And as he gets closer to the busiest avenue, at last, he sees them –he sees us– and, concealed in the shadows of the night, he assesses if these hominids represent a threat or not. And that’s when he sees two drunk guys hitting each other. The very concept of trying to hurt someone else with a limb –an arm and a fist, in this case– is unimaginable to Zhcchz and so he understands that the levels of primitivism surpass even his more pessimistic assumptions.   "He was still going far too fast when he hit the atmosphere of the blue planet" /"Todavía estaba yendo demasiado rápido cuando chocó contra la atmósfera del planeta azul"And Zhcchz keeps on moving, until he finds a secluded place in the suburbs when he hides, fearing for his life. He’s lucky, though, because there he meets a young girl named Roxy. But this isn’t E.T. the Extra-Terres-trial, this a darker tale of British sensi-bilities and an example of how the concept of other-worldly presences can help us define, or redefine, the place we live in. And this isn’t a kind city, nor a kind country, the United Kingdom is ruled by Margaret Thatcher, and hordes of unemployed people vomit their frustrations in the alleys of Birmingham. The punk movement, the motorcyclists, the hooligans, it’s all there, and it’s all combined with the innocence of a girl that takes care of an alien. She can’t even feed him properly, as Zhcchz keeps throwing up everything he’s ingested, but still she tries to help him.As the story progresses new characters appear, such as Loz –a smart young man that can’t find a job but that can surely find a solution to the strangest problems– and Cornelius –an unemployed workman, bitter and frustrated, who stays silent most of the time, except when he says he still has his pride–. Of course, the British government knows that an unknown flying object landed on Birmingham, and the investigation soon brings them to Roxy’s doorstep. They immediately capture Zhcchz and take him to a military facility. This is the first extraterrestrial humans have seen, but unlike Roxy, Loz and Cornelius, the government is convinced that Zhcchz plans on invading the Earth. The only thing the little alien wants is to return to his homeworld, but instead he’s brutally questioned about intergalactic weapons and conquering plans. As a highly intelligent creature, Zhcchz learns English in a matter of days but he cannot convey a simple message to his captors: “when technology has reached a certain level weapons are redundant”. This alien species has such an advanced technology that they can disintegrate suns. Obviously, the human concept of war is something as alien to Zhcchz as is his technology to humans.  Eventually, Roxy, Loz and Cornelius come up with a brilliant plan to rescue Zhcchz –to whom they have affectionately nicknamed Skizz– and they succeed. As they escape, Alan Moore takes us inside the heads of every character: Roxy, her father and her mother, the military authorities, Loz and Cornelius; this particular narrative device captured my attention over a decade ago. Skizz & Roxy To create a distraction, Loz abandons Roxy and Cornelius, and he visits the areas he’s most familiar with: those zones inhabited by the poor and the unem-ployed; and he rallies them, and sends them in motor-cycles and buses to blockade the advance of the army vehicles. In many ways, they’re also aliens to a government that cares very little about their wellbeing. When Roxy talks to Skizz, she explains her that people can help him get back to his world. That he can be sent on a space rocket, after all, humankind has reached the moon. And that’s when Skizz loses all hope. The distance between his planet and Earth is almost infinite, and getting as far as the moon is a truly insignificant feat for him. He understands that there is no point in trying to escape from the soldiers, but he still follows Roxy’s lead, not because he thinks he’ll be saved but because he wants to repay her kindness. The punks, the motorcyclists, the hooligans and the unemployed men fight against the soldiers. But in the Thatcher era, soldiers and police officers are experts in crushing civil movements and manifestations. All the hundreds of outcasts from Birmingham are doomed to lose the battle. In the final moment, Cornelius, the silent man, breaks his silence and shouts. They’ve taken his job, his rights, his social benefits, but they haven’t taken his pride. Unarmed, Cornelius, Roxy and the fragile alien try to fight for their lives.Jim Baikie provides an amazing depiction of poverty and urban misery. His characters have no glamour and no sophistication, and yet, they exude a certain nobility, a strength that comes from some unknown region of the heart. Baikie’s lines scratch the surface of the paper, creating a sensation of untidiness, of spontaneity, and his dark inks add the necessary touch of melancholy. Together, Moore and Baikie create an evocative and meaningful tale about first encounters, a cruel reality and the mechanisms of alienation. Originally serialized in 2000AD in 1983, there have been many collected editions. If you can find one, hop in, you may feel slightly estranged at first, but then you’ll see it’s worth the ride.   ______________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Cuando tenía 11 o 12 años, leí una docena de páginas de "Skizz". En ese entonces, mis lecturas habituales consistían en las emocionantes aventuras de Judge Dredd, Strontium Dog y Robo-Hunter, y para mí era claro, incluso a tan tierna edad, que Skizz era algo bastante diferente. Estaba acostumbrado a tener un protagonista –Juez Dredd, Johnny Alpha o Sam Slade– y personajes secundarios. En Skizz, sin embargo, todos parecían desempeñar un papel principal y era difícil ubicar a un personaje con mayor prominencia que los otros. Feeding an alien is not an easy task / Alimentar a un alienígena no es tarea fácilPor supuesto, no tenía idea de quién era Alan Moore y, por cierto, nunca gastaba mi tiempo en leer los créditos para descubrir quiénes eran los autores detrás de las historias que tanto me gustaban. Pero había algo en esas páginas de Skizz que hizo que las leyera una y otra vez. A menudo me sentía como si estuviese espiando a esta gente. Y en ocasiones me sentí extrañamente incómodo al ser testigo de las vidas y pensamientos privados de estos hombres y mujeres. Ciertamente, con los años he asumido este aspecto voyerístico de la naturaleza humana, y ya no lo rehúyo. Espiar a otros, ya sea en la vida real o en la ficción, puede ser una consistente fuente de placer.Me llevó más de una década encontrar los capítulos faltantes, ponerlos en orden, y disfrutar Skizz como debía ser disfrutado: como una novela gráfica de 100 páginas. Y, de nuevo, experimenté esa sensación de proximidad, algo que va muy bien con una historia sobre 'encuentros cercanos' de tipo alienígeno. Todo empieza cuando una nave espacial se estrella accidentalmente en las afueras de Birmingham. "Detuvo en seco los plasmotores. Polarizó los soportes de gravedad. Recitó cinco de las nueve ecuaciones sagradas. Todavía estaba yendo demasiado rápido cuando chocó contra la atmósfera del planeta azul". Zhcchz apenas sobrevive luego del choque, y se da cuenta que está en un planeta 'prohibido', catalogado como peligroso a causa de sus primitivos habitantes.La expedición de Zhcchz en las calles de Birmingham es fascinante. El primer capítulo es contado desde el punto de vista del extraterrestre, y lo vemos sufrir con la gravedad de la Tierra, tropezarse al caminar sobre el pavimento, y ser testigo, horrorizado y asqueado, de las fábricas, esas “extrañas y deformes construcciones, las gigantescas estructuras alienígenas que apestan a veneno. ¿Cómo serán, se pregunta, las criaturas que han construido estos horrorosos monumentos?” Y al acercarse a la avenida más transitada, por fin, los ve -nos ve- y, oculto en las sombras de la noche, determina si estos homínidos representan una amenaza. Y entonces ve a dos borrachos golpeándose entre sí. El concepto de intentar hacerle daño a alguien con una extremidad -un brazo y un puño, en este caso- es inimaginable para Zhcchz y de este modo comprende que los niveles de primitivismo sobrepasan incluso sus suposiciones más pesimistas.  Loz tries to cure Skizz while Cornelius stares at the birds /Loz intenta curar a Skizz mientras Cornelius mira las avesY Zhcchz sigue avanzando, hasta que encuentra un lugar apartado en los suburbios, donde se esconde, lleno de miedo. Aunque tiene suerte, porque allí conoce a una chica llamada Roxy. Pero esto no es "E.T. el extraterrestre", esto es un relato más oscuro de sensibilidad británica y un ejemplo de cómo el concepto de la presencia de otros mundos puede ayudarnos a definir, o redefinir, el sitio en el que vivimos. Y esta no es una ciudad amable, ni un país amable, el Reino Unido es gobernado por Margaret Thatcher, y hordas de desempleados vomitan sus frustraciones en los callejones de Birmingham. El movimiento punk, los motociclistas, los 'hooligans', todo está allí, y todo está combinado con la inocencia de una chica que cuida del extraterrestre. Ella ni siquiera puede alimentarlo apropiadamente, Zhcchz vomita todo lo que ingiere, pero ella igual intenta ayudarlo. Conforme progresa la historia, aparecen nuevos personajes como Loz –un joven astuto que no puede encontrar trabajo pero que puede encontrar soluciones a los más extraños problemas– y Cornelius –un obrero desempleado, amargado y frustrado, que permanece en silencio casi todo el tiempo, excepto cuando dice que todavía tiene su orgullo–. Por supuesto, el gobierno británico sabe que un objeto volador no identificado ha aterrizado en Birmingham, y la investigación los lleva a la puerta de Roxy. Inmediatamente capturan a Zhcchz y lo llevan a una instalación militar. Este es el primer extraterrestre que los humanos han visto, pero a diferencia de Roxy, Loz y Cornelius, el gobierno está convencido de que Zhcchz planea invadir la Tierra. Lo único que quiere el pequeño alienígena es regresar a su mundo, pero en lugar de eso es brutalmente interrogado sobre armas intergalácticas y planes de conquista. Al ser una criatura de gran inteligencia, Zhcchz aprende inglés en cuestión de días pero no puede transmitir un sencillo mensaje a sus captores: "Cuando la tecnología ha alcanzado un cierto nivel las armas son redundantes". Esta especie alienígena tiene una tecnología tan avanzada que pueden desintegrar soles. Obviamente, el concepto humano de guerra es algo tan ajeno para Zhcchz como su tecnología para los humanos.Eventualmente, Roxy, Loz y Cornelius elaboran un brillante plan para rescatar a Zhcchz –a quien han apodado cariñosamente como Skizz– y tienen éxito. Mientras escapan, Alan Moore nos lleva al interior de las cabezas de cada personaje: Roxy, su padre y su madre, las autoridades militares, Loz y Cornelius; este particular recurso narrativo atrapó mi atención hace más de una década. They can disintegrate suns /Ellos pueden desintegrar solesPara crear una distracción, Loz abandona a Roxy y Cornelius, y visita las áreas que le son más familiares: esas zonas habitadas por los pobres y los desem-pleados; y los convoca a todos, y los envía en motos y buses para bloquear el avance de los vehículos del ejército. De cierta manera, ellos también son aliens para un gobierno que se preocupa muy poco por su bienestar. Cuando Roxy habla con Skizz, ella le explica que la gente puede ayudarlo a regresar a su mundo. Que puede ser enviado en un cohete espacial, después de todo, la humanidad ha llegado hasta la luna. Y es entonces cuando Skizz pierde toda esperanza. La distancia entre su planeta y la Tierra es casi infinita, y para él llegar a la luna es una hazaña realmente insignificante. Él entiende que no tiene sentido intentar escapar de los soldados, pero igual sigue al lado de Roxy, no porque crea que puede salvarse sino porque quiere retribuir su generosidad.Los punks, los motociclistas, los 'hooligans' y los desempleados pelean contra los soldados. Pero en la era de Thatcher, los soldados y policías son expertos en someter manifestaciones y movimientos civiles. Los cientos de desposeídos de Birmingham están condenados a perder la batalla. En el último momento, Cornelius, el hombre callado, rompe su silencio y grita. Le han quitado su trabajo, sus derechos, sus beneficios sociales, pero no su orgullo. Desarmados, Cornelius, Roxy y el frágil alien intentan pelear por sus vidas.Jim Baikie nos entrega un asombroso retrato de la pobreza y la miseria urbana. Sus personajes no tienen glamour ni sofisticación, y no obstante, exudan una cierta nobleza, una fortaleza que viene de alguna región desconocida del corazón. Las líneas de Baikie arañan la superficie del papel, creando una sensación de desorden, de espontaneidad, y sus oscuras tintas añaden el toque necesario de melancolía. Juntos Moore y Baikie crean un relato evocativo y significativo sobre los primeros encuentros, una cruel realidad y los mecanismos de la alienación. Serializada originalmente en 2000AD en 1983, hay muchas ediciones recopilatorias. Si pueden encontrar una, suban a bordo, podrán sentirse ligeramente alienados al inicio, pero luego verán que el viaje vale la pena. Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/07/skizz-alan-moore-jim-baikie.html

Aspen Comics Reveals Aspen Splash 2013 SDCC Exclusives

Aspen Comics Reveals Aspen Splash 2013 SDCC Exclusives

By Rui Esteves in Blog on July 12, 2013

Michael TurnerAspen Comics Reveals Aspen Splash 2013 SDCC ExclusivesAspen Comics revealed two new Aspen Splash 2013 exclusives for Comic Con International: San Diego 2013 today. The publisher will feature a special Michael Turner and Peter Steigerwald SDCC cover limited to 250 copies, in addition to an exclusive SDCC cover by Mike DeBalfo and Peter Steigerwald, limited to 200 copies. Both Mike DeBalfo and Peter Steigerwald will be appearing at the Aspen Comics Booth #2321 all weekend long as well.Earlier in the week, Aspen revealed an exclusive Comic Con International: San Diego 2013 BubbleGun #2 cover by Pasquale Qualano and Peter Steigerwald, only available at the Aspen Comics Booth #2321 and limited to 200 copies, with quantities made available on the AspenStore.com as well. BubbleGun creator and writer Mark Roslan will be appearing at the Aspen Comics Booth all week long during the con as well. Mike DeBalfo The publisher also has previously revealed a Fathom: The Elite Saga #1 cover by Joe Benitez and Peter Steigerwald, only available at the Aspen Comics Booth #2321, with quantities made available on the AspenStore.com as well. This Comic Con exclusive cover for Aspen’s weekly Fathom event commemorating 15 years of Fathom will be limited to 250 copies, and the publisher will be featuring appearances by both Benitez and Steigerwald at the Aspen Comics Booth throughout the weekend.Aspen will be unveiling more SDCC exclusives throughout the week in addition to some major announcements regarding their upcoming projects to be shown at the “Ten Years of Aspen Comics” panel on Friday at Comic Con. Follow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2013/07/aspen-comics-reveals-aspen-splash-2013.html

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