Sunday, December 21, 2014 • Morning Edition • "30 charges and no convictions."
Bosques de Luz - Eliana Mabire (Dédalo)

Bosques de Luz - Eliana Mabire (Dédalo)

By Arion in Blog on October 12, 2012

my drawing / mi dibujoAs you all know by now, I’ve been writing and drawing my stories for The Gathering, an ongoing comic book anthology. So far, I have collaborated in volumes 1, 2, 4, 5, 6, 7, 8, 10 and 14. Besides having my work published I have also had the privilege of meeting dozens of talented writers and artists, one of my favorites is Aaron Bir, a very talented artist who did the fantastic covers for the first 4 issues.Right now Aaron is organizing a very promising art exhibit “Syndetic”. He also has a Kickstarter campaign in case you want to help him, so I’m posting a link. I’m also including one of my old drawings, which was originally included in this blog in black and white and now it has been colored. Do you like it? Oh, and I’ve also updated my post for August comics in case you want to check out the covers that were missing a few days ago. Next week I’ll probably review America’s Got Powers # 3, Brilliant # 4 and Supercrooks # 4. So stay tuned my friends... the best is yet to come. ______________________________________________________________________ Carlos Otero HeraudAyer jueves, se inauguraron al menos tres interesantes muestras en Barranco. Aunque me he pasado las últimas dos semanas en mi casa, un tanto desanimado por cuestiones coyunturales (de hecho, no hubiera salido durante estos 15 días si no fuera por el cumpleaños de mi amiga Vicky Medrano, que celebró por duplicado, primero en Huaringas donde tomé un par de riquísimos aguaymanto sour y luego en su casa, en donde preparé casi 30 vasos de maracuyá sour para sus invitados y, por supuesto, para mí también), aproveché la noche del jueves para divertirme un poco. Alex ZapataPrimero fui al Centro Colich, en donde se inauguraban varias muestras, todas muy bien trabajadas, aunque entre ellas destaco la labor de Carlos Otero Heraud, con cuadros llenos de colorido que encajan a la perfección en esta propuesta artística. Luego de comer varios bocaditos gourmet cortesía de Piccolo Pizzeria, y con varios chilcanos, cavas y vinos tintos a cuesta, me quedé conversando con mi amigo José Arturo Lugón, que me contó que ya vendió 7 de los 10 cuadros que expuso en la Alianza Francesa de La Molina hace un par de semanas. También conversé brevemente con Lucía Ginocchio y Hugo Alegre. Tal como ha sucedido desde el 2010, me quedé hablando con Marcos Palacios y Paola Tejada, juntos fuimos a la Galería Cecilia González, a pocas cuadras del Centro Colich, donde se inauguraba la muestra de Alex Zapata, con cuadros abstractos pero muy bien trabajados, en los que prima el dominio del volumen y el uso experto de colores aparentemente apagados, todos los cuadros tienen marcos de hierro que brindan una cierta cohesión a la obra. Allí tomé un par de vasos de whisky, y finalmente, luego de ponernos de acuerdo, Marcos, Paola y yo partimos rumbo a Dédalo. En Dédalo se inauguraba la muestra Bosques de Luz de la artista Eliana Mabire. Eliana ha esculpido una serie de objetos preciosos, entre ellos columnas de casi cuatro metros que se asemejan a las velas encendidas de un pastel de cumpleaños y también un exquisito sofá de luz, en el que tanto Paola como yo nos sentamos. Además de ser sumamente cómodo,  se trata de una obra de arte escultórica sin precedentes en nuestro medio. Felicité personalmente a Eliana, y también saludé a Eduardo Lores y a María Elena Fernández, quien tuvo la delicadeza de invitarnos pisco pese a que el evento ya había terminado y nosotros éramos los únicos presentes. Conversé con Eduardo y María Elena, y también con Pedro Casusol. Después de dos semanas de ausencia en el circuito de galerías limeñas, realmente echaba de menos este tipo de actividades.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/10/bosques-de-luz-eliana-mabire-dedalo.html

Marvel Masterworks Uncanny X-Men Vol. 4 - Claremont, Byrne Pérez

Marvel Masterworks Uncanny X-Men Vol. 4 - Claremont, Byrne Pérez

By Arion in Blog on October 10, 2012

Dave Cockrum & Frank Miller (covers/portadas)Chris Claremont always had a very special talent as a writer: he could balance high octane action with character development and even references to real world problems. Thirty years ago, in New Mutants, he talked about deforestation in the Brazilian rainforest and the importance of having a more ecological approach. And in “Cry for the Children” (published in Uncanny X-Men # 122, June 1979), Claremont and Byrne place the most powerful member of the X-Men in a most unusual setting.I am talking about Storm (Ororo Munroe), who out of curiosity decides to visit her parents’ former house. As she walks through the dangerous streets of Harlem she realizes that either her memories betray her or the “sweet” home no longer exists. Indeed, what the Mistress of the Elements sees is something that goes beyond filth and poverty, what she sees is depravation and human misery on a scale she could hardly conceive. In order to portray all of this visually, Chris Claremont needed a talented artist like John Byrne who could “focus on a single character or a group, showing not only Ororo’s reaction to the ruined, devastated space her childhood home had become but the wasted lives that inhabit it now”.When Storm opens the door of what was once her parents’ apartment, she stumbles upon a group of young people injecting themselves with heroin. Ororo’s impeccable attire is contrasted against her surroundings: broken condoms in the floor, and a plethora of graffiti covering the building’s walls (curiously, John Byrne includes the names of dozens of Marvel creators as part of the graffiti, from Jim Shooter to Bob Wiacek, from Roger Stern to Jo Duffy and so on). This is an amazing page with hundreds of little details, but the large panel in which we see the boys and girls in a complete state of abandonment is priceless. “Children everywhere -- all young, all painfully thin, all filthy as the room itself. Some look up as Ororo enters, most don’t care -- too far gone into their private, heroine-created fantasylands, or desperately intent on getting there themselves”.But this is not only a room; this is a reflection of the entire neighborhood: drugs, robberies and murders are quite frequent in Harlem. After facing Magneto, after fighting against the Shadow King, after struggling with the Shi’ar Imperial Guard, the Mistress of the Elements suddenly finds herself at loss. With the ability to control weather patterns worldwide she has enough power to defeat an entire army, but what can she do against a group of kids addicted to heroin? A couple of black urban heroes, Misty Knight and Luke Cage (Power Man), appear in the proverbial nick of time to help Ororo. Storm is horrified by the age of the children that tried to attack her to get money and buy more drugs; Luke Cage doesn’t try to console her but he shares some of his insights about “a society more concerned about caging 13-year-olds for life than trying to give them a decent chance […] we can save humanity from Doc Doom or Galactus -- but not from itself”. Finally, painfully, Storm accepts that some things can never be fixed by superheroes.  Immediately after this harsh encounter with reality, the X-Men are captured by Arcade and are forced to fight for their lives in Murderworld. In “Listen -- Stop Me If You’ve Heard It -- But This One Will Kill You” (Uncanny X-Men # 123, July 1979), the villainous Arcade manages to brainwash Colossus and turns him into the Proletarian, a blatant reference to communism and the Soviet Union. The fight against Arcade concludes in “He Only Laughs When I Hurt” (Uncanny X-Men # 124, August 1979).  Storm visiting her old home / Storm visitando su antiguo hogarFinally, we have “A Fire in the Sky” (The X-Men Annual # 3), written by Chris Claremont and penciled by the great George Pérez. Pérez is now famous for drawing the entire DC Universe in Crisis on Infinite Earths and for his long run on Wonder Woman. In 1979, he was a very promising artist but not as famous as he is today. As Chris Claremont explains, John Byrne was too busy to draw the annual (which was a double-sized issue) so they needed a penciler of John’s caliber, and George was the right choice, he could “handle team choreography, action galore, physical and emotional characterization, spectacular visuals, special effects…” And indeed, George Pérez’s pages turned out to be magnificent.In this annual, once again Storm plays the most important role, as she is persuaded by Arkon, the Imperion, to save an alien planet that is on the verge of extinction due to atmospheric conditions. Originally, Arkon had tried to find Thor, the god of thunder, but in the end he finds that the Mistress of the Elements can be every bit as effective as the Norse god. To be continued...______________________________________________________________________________________________________________________________________________ The perils of heroine / los peligros de la heroínaChris Claremont siempre tuvo un talento muy especial como escritor: podía balancear acción a raudales con el desarrollo de personajes e incluso hacer referencias a problemas del mundo real. Hace treinta años, en New Mutants, habló sobre la deforestación de los bosques de Brasil y la importancia de la ecología. Y en “Llanto por los niños” (publicado en Uncanny X-Men # 122, junio de 1979), Claremont y Byrne colocan al más poderoso miembro de los X-Men en un escenario sumamente inusual.Hablo de Storm (Ororo Munroe), que llevada por la curiosidad visita la antigua casa de sus padres. Mientras camina en las peligrosas calles de Harlem, se da cuenta que o bien sus recuerdos la traicionan o bien el "dulce" hogar ya no existe. De hecho, lo que la Señora de los Elementos ve es algo que supera la inmundicia y la pobreza, lo que ve es la depravación y la miseria humana en una escala que apenas puede concebir. Para expresar todo esto visualmente, Chris Claremont necesitaba un artista talentoso como John Byrne que pudiese "enfocarse en un sólo personaje o grupo, mostrando no solamente la reacción de Ororo ante el espacio arruinado y devastado en el que se había convertido el hogar de su infancia, sino también las vidas desperdiciadas de quienes lo habitan ahora". The Proletarian / el ProletarioCuando Storm abre la puerta de lo que alguna vez fue el departamento de sus padres, se tropieza con un grupo de jovencitos que se están inyectando heroína. El impecable atuendo de Ororo contrasta con el lugar: condones rotos en el piso, y una plétora de grafitis que cubre todas las paredes (curiosamente, John Byrne incluye el nombre de docenas de creadores de Marvel, como Jim Shooter, Bob Wiacek, Roger Stern, Jo Duffy, etc.). Esta es una asombrosa página con cientos de pequeños detalles, pero la viñeta grande en la que vemos a los chicos y chicas en un completo estado de abandono no tiene precio. "Niños por doquier -- todos jóvenes, todos dolorosamente delgados, todos inmundos como la misma habitación. Algunos alzan la vista cuando Ororo entra, a la mayoría no le importa -- demasiado idos en sus tierras de fantasía creadas por la heroína, o intentando desesperadamente perderse en ellas". the villainous Arcade / el villanesco ArcadePero esto no es sólo un cuarto; esto es el reflejo de un barrio entero: drogas, robos y asesinatos son frecuentes en Harlem. Luego de enfrentar a Magneto, luego de pelear contra el Rey Sombra, luego de luchar con la guardia imperial Shi'ar, la Señora de los Elementos repentinamente está perdida. Con la habilidad de controlar los patrones del clima en todo el mundo tiene suficiente poder para vencer a un ejército, pero ¿qué puede hacer contra un grupo de chiquillos adictos a la heroína?Un par de héroes urbanos negros,  Misty Knight y Luke Cage (Power Man), aparecen en el momento justo para ayudar a Ororo. Storm se horroriza por la edad de los niños que intentaron atacarla para conseguir dinero y comprar más drogas; Luke Cage no intenta consolarla pero comparte algunas de sus reflexiones sobre "una sociedad más preocupada con enjaular a niños de 13 años de por vida que intentar darles una oportunidad decente [...] Podemos salvar a la humanidad del Doctor Doom o Galactus -- pero no de sí misma". Finalmente, dolorosamente, Storm acepta que algunas cosas no pueden ser arregladas por los súper-héroes. George PérezInmediatamente después de este duro encuentro con la realidad, los X-Men son capturados por Arcade y son forzados a pelear por sus vidas en Murderworld. En "Escucha -- deténme si lo has escuchado -- pero esta te matará" (Uncanny X-Men # 123, julio de 1979), el villanesco Arcade se las arregla para lavarle el cerebro a Colossus y convertirlo en el Proletario, una burda referencia al comunismo y la Unión Soviética. La pelea contra Arcade concluye en "Sólo se ríe cuando me duele" (Uncanny X-Men # 124, agosto de 1979). Finalmente, tenemos "Un fuego en el cielo" (The X-Men Annual # 3), escrito por Chris Claremont y dibujado por George Pérez. Pérez es famoso ahora por dibujar al universo DC entero en "Crisis en Tierras Infinitas" y por su larga etapa en Wonder Woman. En 1979, era un artista muy prometedor pero no tan famoso como hoy. Tal como explica Chris Claremont, John Byrne estaba muy ocupado para dibujar el anual (que encima tenía doble cantidad de páginas), así que necesitaban a un artista del calibre de John, y George fue la elección correcta, él podía "manejar la coreografía del equipo, la acción trepidante, la caracterización física y emocional, los espectaculares efectos especiales y visuales..." Y de hecho, las páginas de George Pérez fueron magníficas. X-Men versus ArkonEn este anual, nuevamente Storm desempeña un rol clave, al ser persuadida por Arkon, el Imperion, para salvar un planeta alienígena al borde de la extinción a causa de las condiciones atmosféricas. Originalmente, Arkon había intentado encontrar a Thor, el dios del trueno, pero al final descubre que la Señora de los Elementos puede ser tan efectiva como el dios nórdico.Continuará...Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/10/marvel-masterworks-uncanny-x-men-vol-4.html

Review: Wolverine and the X-Men Volume 1

Review: Wolverine and the X-Men Volume 1

By Rui Esteves in Blog on October 8, 2012

Cover Its the first day of school at the Jean Grey School for Higher Learning. To add to natural fuss and chaos of the first day of school, the New York State Department of Education inspectors are knocking at Wolverine's door.Everything that can go wrong does go wrong.Lava on the walls, the ground tries to swallow the school, Bamfs running around causing misfit and mutant teenagers.Seems like Logan, Marvel tougher badass, is finally faced with a tasked that is more than he can handle.How good is it?Its been a few years since I've followed Marvel's books regularly. As a consequence I don't fully grasp all the continuity "whys" and "how's" that made the Universe come to be in the beginning of this story. What made Wolverine, Beast, Iceman and Kitty Pryde take over Xavier School for Gifted Youngsters (now called Jean Grey School for Higher Learning)? I didn't know.I also didn't know who Broo, Armor, Kid Omega, Dust or some of the other students are. Fortunately that wasn't a problem because Jason Aron does a great job of getting you up to speed on any relevant facts you need to know. One of my fears when coming into this book was the fact that Wolverine had such a prominent position. I like the character but it seem that he's been on almost every corner of the Marvel Universe, and that almost never bodes well. Also I never pictured Logan as a Headmaster of a school. That seemed very out of character. But Jason Aron plays around with all those elements and brings it all together in a masterfully way. He really does a great job of mixing all this different characters and new situations together and the result is a funny, lightweight and fresh take on the original concept of the X-men. This is one status quo change that worked perfectly. Chris Bachalo's approach may look a bit odd at first sight, but after 2 or 3 pages the art starts to look just about perfect. The panel dynamic is really good and fluid and the look he adopted for the book marries the mood set by Jason Aron's writing just right.Never a first day of school (in Marvel Universe at least) was this funny and easy to read. This is not a book about the darker side of the Marvel Universe. Traditional X-men topics like discrimination and segregation of the mutantkind are not addressed in this book. And that is a good thing, because it elevates this book out of the sea of gloomy X-titles out there and creates a unique book with a unique feel.  On a side note, the relationship between Quentin Quire (Kid Omega) and Wolverine is very promising. The Headmaster telling it how it is Would I recommend it?While I don't think this is a book to draw in new readers to comic books, it is a very good superhero book. And if you're into the superhero genre then this one is going to make a great addition to your shelf.Also, being a 1st volume, its a great jump in point, even if you (like myself) haven't been following the Marvel Universe in the last years. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2012/10/review-wolverine-and-x-men-volume-1.html

Fashion Beast # 1 - Alan Moore, Malcolm McLaren Facundo Percio

Fashion Beast # 1 - Alan Moore, Malcolm McLaren Facundo Percio

By Arion in Blog on October 7, 2012

wraparound cover / portada dobleFashion is such a part of our everyday life that we often forget its implications. Beyond colors, cloths or brands, fashion seems to stand for something else, something of the performative order, something that helps define or redefine the individual… Slogans such as “clothes with attitude” or “express yourself with your attire” have long been inscribed into the world of fashion.  the crumbling building / el edificio ruinosoBut aren’t these notions deeply entrenched in our own personal world? And ultimately what are the repercussions? Surely, Alan Moore and Malcolm McLaren (Sex Pistols) set out on this creative voyage decades ago to answer these questions or, at least, to provoke a certain reaction in the reader. Originally intended as a film, this original script staid in limbo since 1985, and only now it has been adapted to the ninth art by Anthony Johnston and illustrated by Facundo Percio. Our story begins in a dystopian reality, in a rather peculiar city overruled by Celestine, a most influential fashion house.Now one of my teachers (who was a close friend of Heidegger, a very prestigious philosopher) used to say that, in his opinion, fashion was a perpetual state of indecision. And the fashion industry certainly thrives on indecision, on our feelings of uncertainty (“should I wear this or that?”), of inadequacy (“does this make me look better?”). This is the well-known phenomena of “I’ve got nothing to wear” when, in fact, the closet is about the burst due to the amount of clothes stored in it. It is the same irrational indecision that forces us to throw our clothes in the garbage because suddenly, magically, they aren’t cool anymore and we need to buy something new. And the vicious circle will never stop, and we’ll always keep on buying something new, not because we need it but because it’s new.In the first chapter of “Fashion Beast”, we get to know the protagonists. Some of them live together in the same crumbling building. In a sequence of several pages that combines onomatopoeias, sounds and voices, there’s a rhythmic feeling, a cadence, which no doubt would have been accompanied by a Sex Pistols song had this been turned into a movie in the 80s. Inside this building we see a couple of young gentlemen that have no problems in dressing or undressing in front of each other, a black man of rather peculiar tastes, a boy who wishes to be a girl, and a girl who wishes to be a boy. All of them are, purportedly, “indulgers in promiscuity and sexual perversion”.  some of the protagonists / algunos de los protagonistasNevertheless, are they truly perverts? When the girl dresses up as a boy and the boy dresses up as a girl, they’re both subverting the cultural hegemony of the heterosexual norm. This is performativity at its best. In Edmund Husserl’s phenomenology, acts are “the mundane way in which social agents constitute social reality”. Id est, as a man I wear man’s clothes on a daily basis. But what happens when we talk about transvestites? For Judith Butler a drag queen synthetizes “the mundane way in which genders are appropriated, theatricalized, worn, and done; it implies that gendering is a kind of impersonation and approximation”. In different times, in different civilizations, what is demanded and expected from men and women greatly varies. There is no such thing as being a man or a woman, but there is such a thing as learning how to behave like a man or a woman in any given context. For Butler “gender is a kind of imitation for which there is no original”. Indeed, rules about gender are not set in stone, and yet, as a society, we are obsessed with the heterosexual normativity. As a transgender individual, Doll denies his masculine condition and when he dresses up as woman and puts on some make-up he is subverting the symbolic order. But he’s not the only transgressor: Tomboy, a girl who wears boy’s clothes and displays a macho-like brashness confronts Doll. Elegantly dressed, Doll spends the night in a mysterious club that receives only 100 visitors each night. Every visitor is dressed up in a unique and unusual way, and in a city devoted to fashion it couldn’t be otherwise. What secrets are hidden in this club? We’ll find out in the second issue.I wasn’t really familiar with the work of Facundo Percio, but I really liked the way he focused on the old building and how he arranged the panels there. The design of the machines on the next page is very fetching. As everyone gets ready to go to the club, the artist manages to create a sense of simultaneity; aided, no doubt, by the flawless visual transitions suggested in the original script.________________________________________________________________________________________________________________________________La moda está tan presente en nuestra vida cotidiana que a menudo olvidamos sus implicancias. Más allá de colores, texturas o marcas, la moda parece significar algo más, algo del orden performativo, algo que ayuda a definir o redefinir al individuo... slogans como "ropa con actitud" o "exprésate con tu atuendo" forman parte del mundo de la moda desde hace tiempo.Pero, ¿estas nociones no están profundamente enraizadas en nuestro mundo personal? Y, en última instancia, ¿cuáles son las repercusiones? Seguramente, Alan Moore y Malcolm McLaren (Sex Pistols) se embarcaron en este viaje creativo hace décadas para responder estas preguntas o, al menos, para provocar una cierta reacción en el lector. Originalmente concebida como una película, este guión original se quedó en el limbo desde 1985, y sólo ahora ha sido adaptado al noveno arte por Anthony Johnston e ilustrado por Facundo Percio. Nuestra historia comienza en una realidad distópica, en una ciudad bastante peculiar dominada por Celestine, una influyente casa de moda. dressing and undressing / vistiéndose y desvistiéndoseUno de mis profesores (que fue amigo cercano de Heidegger, el prestigioso filósofo) solía decir que, en su opinión, la moda era un estado perpetuo de indecisión. Y la industria de la moda ciertamente tiene éxito gracias a esa indecisión, gracias a nuestra incertidumbre ("¿debería ponerme esto o aquello?") y nuestra inseguridad ("¿Con esto me veré mejor?"). Se trata del bien conocido fenómeno de "no tengo ropa que ponerme" cuando, de hecho, el closet está a punto de reventar por la cantidad de prendas allí almacenadas. Es la misma indecisión irracional que nos obliga a botar nuestra ropa a la basura porque repentinamente, mágicamente, ya no es "cool" y necesitamos comprar algo nuevo. Y el círculo vicioso nunca se detiene, y siempre seguimos comprando algo nuevo, no porque lo necesitemos sino porque es nuevo.En el primer capítulo de “Fashion Beast”, conocemos a los protagonistas. Algunos viven juntos en el mismo edificio ruinoso. En una secuencia de varias páginas que combina onomatopeyas, sonidos y voces, se siente un ritmo, una cadencia, que sin duda habría sido acompañada por una canción de los Sex Pistols si esto hubiese sido una película en los 80. Dentro del edificio vemos una pareja de jóvenes caballeros que no tienen problemas en vestirse o desnudarse frente al otro, un hombre negro de gustos bastante peculiares, un chico que desea ser una chica, y una chica que desea ser un chico. Todos ellos, presuntamente, han cedido a la "promiscuidad y la perversión sexual". indulgers in promiscuity and sexual perversion / los que ceden a la promiscuidad y la perversión sexualNo obstante, ¿son realmente pervertidos? Cuando la chica se viste como un chico y el chico se viste como una chica, ambos están subvirtiendo la hegemonía cultural de la norma heterosexual. Y vaya que eso sí que es performativo. En la fenomenología de Edmund Husserl, los actos son "la manera mundana en la que los agentes sociales constituyen la realidad social". Por ejemplo, al ser hombre me visto a diario con ropa de hombre. Pero, ¿qué sucede con los travestis? Para Judith Butler un "drag queen" sintetiza "la manera mundana en la que los géneros son apropiados, teatralizados, vestidos y realizados; implica que el género es un tipo de personificación y aproximación". En épocas diferentes, en civilizaciones diferentes, lo que era demandado y esperado de los hombres y mujeres variaba en gran medida. No existe tal cosa como ser hombre o ser mujer, pero lo que sí existe es cómo aprender a comportarnos como hombres o mujeres en un contexto dado. Para Butler, "el género es un tipo de imitación sin un original". De hecho, las reglas sobre género no están escritas en piedra, y aun así, como sociedad, estamos obsesionados con la normatividad heterosexual.Doll es un sujeto transgénero que niega su condición masculina y cuando se viste como mujer y usa maquillaje está subvirtiendo el orden simbólico. Pero él nos es el único transgresor: Tomboy, una chica que se viste como jovencito y actúa con una cierta arrogancia de macho, confronta a Doll. Elegantemente vestida, Doll pasa la noche en un misterioso club que recibe sólo 100 visitantes por noche. Cada visitante está vestido de un modo único e inusual, y en una ciudad dedicada a la moda es lógico que así sea. ¿Qué secretos se ocultan en este club? Lo averiguaremos en el segundo número.No estaba familiarizado con el trabajo de Facundo Percio, pero realmente me gustó el modo en el que se enfoca en el viejo edificio y cómo arregla las viñetas. El diseño de las máquinas en la siguiente página es arrebatador. Mientras todos se alistan para ir al club, el artista logra crear un sentido de simultaneidad; ayudado, sin duda, por las impecables transiciones visuales del guión original.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/10/fashion-beast-1-alan-moore-malcolm.html

Review: I Kill Giants

Review: I Kill Giants

By Rui Esteves in Blog on October 6, 2012

CoverI Kill Giants tells us the story of giants, magic hammers and Barbara Thorson the killer of giants.Barbara is a fifth grader that, unlike normal fifth graders, knows exactly what her place in the world is, exactly how the world is and what she must do when the evil giants arrive.This is a coming-of-age story that takes a interesting little girl with a overactive imagination, obsessed with killing giants and helps her come to terms with some of the harsher facts of life.With the help of her magic hammer Covaleski Barbara doesn't fear anything and will face any giant that crosses her path. However, some obstacles in life are harder to overcome than killing giants.How good is it?I Kill Giants its a wonderful coming-of-age story that will keep you glued until the very last page.Joe Kelly manages to write a powerful and compelling story that stars a little girl and deals with loss and acceptance in such a way that is almost flawless.From Barbara's problems at school, mainly caused be her antisocial behaviour (a fact she is proud of), to her somewhat difficult and distant family relationship, the story builds a fabulous, very well paced and interesting story. Characters wise, its not groundbreaking, there's not that many memorable characters, apart from Barbara herself. But she single-handedly manages to keep the story going and the reader always wanting more and more until the very last panel.  Joe Kelly kept a very tight control on the overhaul plot, keeping it interesting and mysterious until the lifting of the veil in the very end of the book. And what a reveal it is. The ending is where many stories fall short of excellence, but not I Kill Giant. Kelly presents us with a powerful and emotionally charged ending that brings closure for both Barbara and the reader.Art wise the book is filled with great black & white pencils. Ken Niimura art dips heavily in the Manga pond for a strong inspiration and creates a unique feel that fits the book like a glove.I Kill Giants is one of those books that appears from time to time, where the art and the writing create a near perfect partnership and it elevates the book a higher degree of excellence. Barbara being Barbara Behold the mighty CovaleskiWould I recommend it?I'm very biased when it comes to this book, mainly because I love it. With that out of the way, yes I would recommend it. I would recommend it very highly to everyone, be that one a reader of comics or not.Maybe the younger reader won't be able to understand some of the character's motivations or even distinguish between whats supposed to be real and what's just Barbara's overacting imagination. But teenagers and adults will enjoy this book very much. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2012/10/cover-i-kill-giants-tells-us-story-of.html

September comic books / cómics de setiembre

September comic books / cómics de setiembre

By Arion in Blog on October 6, 2012

I was really looking forward to Alan Moore’s Fashion Beast # 1. I really enjoyed it and it sure deserves a review of its own (so more on that later). One of the best books of September was The Unwritten # 41, Tom Taylor has finally hit rock bottom and Mike Carey creates an intense sense of despair in this great issue. The Boys # 70 continues to surprise me. Only two issues until the end. When I wrote my “100 reasons to love comic books” in 2011, one of them was jumping in the middle of any given title without worrying about previous issues and still enjoy the hell out of it. That’s how I felt when I read Wolverine and the X-Men # 8. Finally I know why everyone was talking about the great work Jason Aaron is doing in this series. The first issue of Avengers Vs. X-Men was quite entertaining and much better than what I had anticipated. And now, without further ado, here you have September comics as per solicitations. AVENGERS VS X-MEN #1 (OF 12)Fans worldwide cannot miss the essential opener to the biggest pop culture comic event of the year. It's time to learn the crucial roles of the Scarlet Witch and Hope Summers before their allegiances come into question. With all eyes on Wanda and the Mutant Messiah, the Marvel Universe has become a powder keg on the verge of exploding! BOYS #70 (MR) On his own and out of options, Hughie resorts to extreme measures to keep himself in the game. Meanwhile, as vengeful forces close in from all around, Bradley considers a drastic step of her own- but will Stillwell allow her to get away with it? Butcher asks the big questions and Hughie finds out one last secret of his own, as The Bloody Doors Off races towards its fateful conclusion.  2 issues till the end!!! FASHION BEAST #1 (W) Alan Moore (A/CA) Facundo Percio Alan Moore's unearthed screenplay comes to life as an incredible comic book series almost three decades later! The mid-80's were a stunning period of brilliance for Alan Moore, seeing him create true masterpieces including Miracleman, Watchmen - and Fashion Beast! Working with Malcolm McLaren (Sex Pistols), Alan Moore turned his attention to a classic re-telling of a fable through his unyielding and imaginative vision. The two developed a story that redefined Beauty and the Beast in a dystopian future city dominated by a fashion house, which Moore then fully-scripted into a huge screenplay. Never previously published, this epic work is now adapted for comics by long-time Moore collaborator, Antony Johnston (Courtyard) preserving every scrap of Moore's original dialogue. All ten issues have been lovingly illustrated by Facundo Percio (Anna Mercury) and finally a true historical and visionary masterpiece is finally released to the World! Available with a Regular or Wraparound Cover by series artist Facundo Percio or Haute Couture Incentive (by Percio) or the very rare Tarot (by Paul Duffield) Incentive cover LOBSTER JOHNSON THE BURNING HAND #2 (OF 5) With a city swamped in dead gangsters with claws branded into their foreheads, mob boss Arnie Wald seeks the assistance of a deadly mystic and her strange partner to take down the vigilante known as Lobster Johnson!THE UNWRITTEN #41 (W) Mike Carey (A) Peter Gross (CA) Yuko Shimizu. 'What Fell Between.' Let's take a step back here and find out exactly how Tom and Richie - not to mention the world - got into the mess they're in right now. The tumultuous events of the missing year, complete with ghosts, vampires and a surprise visit from Madame Rausch, are finally revealed... THIEF OF THIEVES #5 (W) Robert Kirkman, Nick Spencer (A/CA) Shawn Martinbrough story ROBERT KIRKMAN & NICK SPENCER art / cover SHAWN MARTINBROUGH & FELIX SERRANO Conrad Paulson - AKA Redmond - is making final moves for his pending heist, and the FBI may have enough on his past to be one step ahead.THE WALKING DEAD #102 story ROBERT KIRKMAN art & cover CHARLIE ADLARD & CLIFF RATHBURN  'SOMETHING TO FEAR' concludes! The survivors attempt to pick up the pieces after what they've just lived through.  VENOM #13PART ONE OF A SIX PART EVENT! • Hell is spreading across the Earth from out of Las Vegas. • Ghost Rider is responsible but what price is she willing to pay to save mankind?! • X-23, Venom & Hulk must defeat their worst enemies, buying Ghost Rider time to stop hell's march across the globe! • As a clone, X-23 has often wondered if she has a soul. This is where she gets her answer! • Who is Ichor and why has he targeted Venom for Death?! 40 PGS./Rated T+ WOLVERINE AND X-MEN #8 • Sabretooth Vs. Beast In The Most Vicious Fight Set To Paper! • Angel Goes On A Mission To Repair A Broken Wolverine.______________________________________________________________________________________________________________________________________________Estuve esperando con impaciencia el Fashion Beast # 1 de Alan Moore. Realmente lo disfruté y sin duda merece una reseña aparte (ya será para después). The Unwritten # 41 fue uno de los mejores cómics de setiembre, Tom Taylor está en las últimas y Mike Carey crea un intenso sentido de desesperación en este gran número. The Boys # 70 continúa sorprendiéndome. En dos números finaliza la colección. Cuando escribí mis “100 razones para amar los cómics” el 2011, una de ellas fue caer en medio de cualquier título sin preocuparse por números previos y aún así disfrutar de lo lindo. Así es como me sentí cuando leí Wolverine and the X-Men # 8. Finalmente sé por qué todos estaban hablando sobre el grandioso trabajo que está haciendo Jason Aaron en esta serie. El primer número de Avengers Vs. X-Men fue bastante entretenido y mucho mejor de lo que había anticipado. Y ahora, sin mayores preámbulos, aquí están los cómics de setiembre. AVENGERS VS X-MEN #1 (OF 12)Nadie puede perderse este primer capítulo de más grande evento del año. Es el momento de descubrir los cruciales roles que desempeñarán la Bruja Escarlata y Hope antes que sus lealtades sean puestas en duda. Con todos los ojos sobre Wanda y el mesías mutante, el polvorín está por explotar.BOYS #70 (MR)Por cuenta propia y sin opciones, HUGHIE recurre a medidas extremas para mantenerse dentro del juego. Mientras tanto, fuerzas vengativas lo rodean. Y es el momento de descubrir un último secreto.FASHION BEAST #1Este es el imaginativo recuento de una historia de hadas. La Bella y la Bestia se redefinen en una ciudad futura dominada por las casas de moda. my drawing / mi dibujoTHE UNWRITTEN #41 Detengámonos un momento para averiguar cómo Tommy -y el mundo- se metió en este lío. Los tumultuosos eventos del año faltante, completos con fantasmas, vampiros y una visita sorpresa.THIEF OF THIEVES #5Redmond se prepara para su último golpe. Pero el FBI lo sigue.THE WALKING DEAD #102‘Algo que temer’ concluye. ¿Los sobrevivientes se recuperarán?VENOM #13El infierno empieza a extenderse por la Tierra. GHOST RIDER es responsable, pero ¿cuál es el precio que debe pagar para salvar a la humanidad? Mientras, VENOM, HULK y X-23 deberán luchar contra sus mayores enemigos y detener el avance del infierno.WOLVERINE AND X-MEN #8SABRETOOTH versus BEAST en la pelea más salvaje de todas.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/10/september-comic-books-comics-de.html

September films / películas de setiembre

September films / películas de setiembre

By Arion in Blog on October 1, 2012

With fewer comics to read, in September I had more time for the seventh art. So let’s start with The Watch (2012) directed by Akiva Schaffer, a sci-fi comedy that gathers a true constellation of funny actors such as Ben Stiller, Vince Vaughn, Jonah Hill and Richard Ayoade; everything begins with a pathetic group of vigilantes, the “neighborhood watch”, hundreds of sexual jokes and an alien invasion; I can’t remember the last time I laughed out so loudly. It was also interesting to see Nicholas Braun (he was one of the leads in Red State) as an evil teen alien. If anyone wants a good laugh, I seriously (well, not that serious) recommend The Watch. We Need to Talk About Kevin (2011) directed by Lynne Ramsay is the exact opposite of the previous movie. To say this is a drama would be an understatement: Tilda Swinton and John C. Reilly have a son that will eventually destroy their lives. Ezra Miller (famous for his main role in Afterschool) is a mentally disturbed kid that, even at a very tender age, shows signs of psychopathic behavior. His refined hatred towards his mother is the one constant during the years: able to fracture his arm to make the mother suffer or to masturbate in front of her, the kid turns into a very dangerous teenager, not only for his family but also for his classmates. The ending is absolutely shocking, but despite the horror of what we are forced to see we also understand that violent teenagers are not that rare to find in the US. Kar Wai Wong’s My Blueberry Nights (2007) is a very melancholic, sad and sometimes even downright depressing tale about relationships, or rather the people’s failure of establishing a true connection with another human being. Norah Jones, Jude Law, Natalie Portman and other talented actors are here transfigured into individuals on the verge of losing all hope. Notable work. On the contrary, Straw Dogs (2011) is one of those remakes that convince you that no one should ever be allowed to mess with the original. This is a movie about a couple that moves into a small town and is harassed by some of the local people. There are, however, some very idiotic plots that have no explanation (for a good version of this story we should watch the original movie or read the novel in which is based). As everyone should know by now, I’m a huge fan of Harry Potter and Daniel Radcliffe, so I couldn’t resist the temptation of watching The Woman in Black (2012). With classic horror elements (the haunted house, the dead woman that seeks vengeance, the lost souls of children) and some intense moments, The Woman in Black does meet (although it doesn’t exceed) my expectations. Resident Evil: Retribution (2012) was a nice surprise. I have seen the entire Resident Evil saga, and although I really enjoyed the first one, the others have been disappointing. This time, Paul W.S. Anderson (director of the first Resident Evil) takes Milla Jovovich into familiar grounds, from a brutal zombie incursion in a nice and peaceful suburb to the experimentation facilities of the Umbrella Corporation. It has a lot of action scenes, but there are also some horror elements which I always appreciate. The Thaw (2009) had a very interesting premise: a prehistoric parasite trapped in artic ice that thaws his way out and attacks a group of explorers. Aaron Ashmore (an actor who’s worked in many horror productions) is a college student forced to deal with this lethal threat. Kyle Schmid (who did his best as an actor in another horror movie: Joy Ride 2 Dead Ahead) is a student too, but one that will allow himself to be overrun by fear. The beginning is solid, but as the movie progresses the story starts to fall apart. A Boy and His Dog (1975), directed by L.Q. Jones and starred by Don Johnson, is a very strange production about a post-apocalyptic future in which a boy tries to survive in a dangerous world. His only ally is his dog, a telepathic animal that has superior intelligence. This is based on a novella by Harlan Ellison and it also had a comic book adaptation, illustrated by Richard Corben, which was slightly more audacious in the sex scenes and in the graphic violence.   Arthur Allan Seidelman’s The Awakening of Spring (2008) is a fascinating film based on a theater play. A group of teenagers is educated in the most rigid and religious school we could possible imagine. Curious about the nature of sex, they can’t ask anything to their conservative parents or teachers. Driven by their hormones, they all find different ways to experiment with the awakening of their sexuality, either through masturbation, coitus with a member of the opposite sex or homosexual encounters. On the other hand, The Pretty Boys (2011) describes the hectic life of a rock and roll band, sex and drugs are present, but overall the movie is a fiasco.If anything, this was a month devoted to France, or rather to French productions ranging from 2011 all the way back to 1976. Intouchables (2011) directed by Olivier Nakache & Eric Toledano is a hilarious story about a wealthy paraplegic aristocrat who hires a black man as his helper. The odd couple soon become inseparable. The most amazing thing? This story, so full of cheerfulness and hope, is based on a real life case. In recent years I’ve come to admire director Christophe Honoré, when I saw Ma Mère I was awestruck. So naturally I had to see more of his work and I chose Tout contre Léo (2002) and Les Chansons d’Amour (2007). Tout contre Léo is a very moving story about a young boy (Léo) that must deal with the fact that his older gay brother has AIDS. The disease disturbs the entire family, and eventually the possibility of death becomes more than anyone can endure. In that moment, Léo and his brother embark on a trip. Together, they share their innermost secrets and desires, they laugh and they cry, and finally, the moment of epiphany arrives. This a great film, that tackles on a complicated subject with a unique intelligence and sensibility. Les Chansons d’Amour is a very unusual musical about Louis Garrel, a young man that lives with his girlfriend (Ludivine Sagnier) and another girl, apparently, they’ve taken a threesome to the ultimate consequences. However, a series of tragic events will change everything in the life of the young man, and when he meets Grégoire Leprince-Ringuet, a college kid, he finds a kindred spirit. But is it possible for Louis to forget a lifetime of heterosexuality? In both films, the talented Christophe Honoré shows why he’s one of France’s best contemporary filmmakers.  Claude Miller’s La classe de neige (1998) delves into the difficult process of growing up. A boy is about to spend a few days with his class, away from home. His father is a suicidal and obsessive man that has transferred his fears unto his son. The boy is in an imprecise situation, between puberty and adolescence, between daydreaming and reality. His father has inadvertently associated sexuality with fear, he has advised his son never to talk with strangers, the risk of being sexually molested has been replaced for the fear of being a victim of organs traffickers. So when the boy has a wet dream, this unexpected eruption of sexuality cannot be properly channelized. Consequently, as the kid touches his own semen he feels fear, pure fear. La classe de neige subtly approaches the nature of childhood, the early signs of sexuality and the irrational fear of children, Claude Miller succeeds at recreating the inner world of a shy boy that is still in the process of discovering his body.  Un enfant dans la foule (1976), directed by Gérard Blain, is an extraordinary cinematographic achievement. Easily the best film of the month, Blain’s “A child in the crowd” follows the legacy of French filmmakers like Bresson, while retaining a very unique perspective on his characters. César Chauveau is a 13-year-old boy that lives with his mother; he does everything he can to please her, he buys her gifts and he always offers to help with the house chores. The woman, however, rarely treats him kindly. She considers the boy weird and abnormal. During France’s occupation in WWII, the smart kid learns a few words of German and eventually gets canned goods and other valuable items; all he has to do is spend a few nights in the German soldiers’ barracks. When the American soldiers arrive, he lets himself be seduced by a sergeant to get enough food for his mother. Time and time again, this child in the crowd sacrifices himself to obtain the ever elusive love of the mother. As the boy continues to engage into homosexual intercourse with older men, Gérard Blain poses a question. Does the kid want to be loved by these men? Or is he more interested in a young blonde girl that lives near his house? Does he prostitute himself out of necessity or does he take some sort of joy out of it? In the end, Blain never answers these questions, but his intense sequences and the taciturn ending turn this into an unforgettable film.From Argentina comes Marco Berger’s Plan B (2009), with only a couple of films I’ve come to respect and treasure Berger’s filmic proposals. Always inserted into the outskirts of small cities, Berger characters are often confused about their sexuality. In “El reloj”, two teenagers in their underwear sleep in the same bed but none of them dares to take the next step. In “Ausente”, a young boy does everything he can to seduce his teacher, but nothing even remotely sexual takes place during the night they spend together. In Plan B, a girl breaks up with a guy and starts dating again, motivated by jealousy, the young man decides to sabotage the girl’s new relationship. Soon, we see a guy trying to seduce another guy, but what starts as a childish although vindictive game, soon turns into something else. Marco Berger continues to amaze me with his films. Las tumbas (1991) has some of the best actors and actresses of Argentina, such as Norma Aleandro and Federico Luppi; the story begins with El Pollo (Eduardo Saucedo), a young boy that is sent to a center for abandoned children, in a place of moral corruption and depravity, the goal is freedom. However, after running away, El Pollo is recaptured and sent to a religious orphanage, a place just as depraved as the other one, although with a few peculiar differences. Child abuse, poverty and lack of freedom are never easy subjects, but they all come together in this powerful story.Finally, from Italy comes La Discesa di Acla a Floristella (1992), a heartbreaking tale about a young boy that is forced by his father to work in the sulfur mines. The father technically sells his son to a miner, a practice that was quite common in that region. Based on real life events, this is a devastating depiction of human misery, terrible working conditions in the mine and child rape. Finally, I also saw Nakenlekar (2010), a Swedish short film about two friends that are idly watching TV until one of them starts saying that life as a gay man would be so much easier. With funny dialogues and solid acting, this short film has it all.__________________________________________________________________________________________________________________________________Con pocos cómics para leer, en setiembre tuve más tiempo para el séptimo arte. Así que empecemos con "The Watch" (2012) dirigido por Akiva Schaffer, una comedia de ciencia ficción que reúne una auténtica constelación de divertidos actores como Ben Stiller, Vince Vaughn, Jonah Hill y Richard Ayoade; todo empieza con un patético grupo de vigilantes, una "guardia vecinal", cientos de bromas sexuales y una invasión alienígena; no puedo recordar la última vez que me reí tanto. También fue interesante ver a Nicholas Braun (uno de los protagonistas de "Red State") como un maligno y joven extraterrestre. Si alguien quiere reírse bastante recomiendo seriamente (o no tan en serio) "The Watch". "We Need to Talk About Kevin" (2011) dirigida por Lynne Ramsay es el opuesto exacto de la película previa. Decir que es un drama no sería suficiente: Tilda Swinton y John C. Reilly tienen un hijo que eventualmente destruirá sus vidas. Ezra Miller (famoso por su rol principal en "Afterschool") es un muchacho mentalmente perturbado; incluso a una tierna edad muestra signos de comportamiento psicopático. Su refinado odio hacia su madre se mantiene constante con los años: capaz de fracturar su brazo para hacerla sufrir o masturbarse frente a ella, el niño se convierte en un adolescente muy peligroso, no sólo para su familia sino para sus compañeros de aula. El final es absolutamente impactante, pero a pesar del horror de lo que vemos, entendemos también que los adolescentes violentos no son tan difíciles de encontrar en los Estados Unidos. "My Blueberry Nights" (2007) de Kar Wai Wong es un relato muy melancólico, triste y en ocasiones deprimente sobre las relaciones, o más bien sobre el fracaso de la gente al establecer verdaderas conexiones con otros seres humanos. Norah Jones, Jude Law, Natalie Portman y otros actores talentosos están aquí transfigurados en individuos al borde de la desesperanza. Un trabajo notable. Por el contrario, "Straw Dogs" (2011) es uno de esos remakes que te convencen que lo mejor es no meterse con la obra original. Una pareja se muda a un pueblo pequeño y es acosada por los lugareños. Hay, sin embargo, argumentos idiotas que no tienen explicación (para una buena versión de esta historia deberíamos ver la película original o leer la novela en la que se basa). Como todos deberían saber a estas alturas, soy un gigantesco fan de Harry Potter y Daniel Radcliffe, así que no pude resistir la tentación de ver "The Woman in Black" (2012). Con clásicos elementos de terror (la casa embrujada, la mujer muerta que busca venganza, las almas perdidas de los niños) y algunos momentos intensos, "The Woman in Black" cumplió (pero no excedió) mis expectativas. "Resident Evil: Retribution" (2012) fue una buena sorpresa. He visto la saga entera de Resident Evil, y aunque realmente disfruté la primera, las otras han sido decepcionantes. Esta vez, Paul W.S. Anderson (director del primer Resident Evil) lleva a Milla Jovovich a lugares familiares, desde una brutal incursión zombi en un bonito y pacífico suburbio a las instalaciones de experimentación de la Umbrella Corporation. Tiene muchas escenas de acción, pero también elementos de terror que me entusiasman. "The Thaw" (2009) tenía una premisa muy interesante: un parásito prehistórico atrapado en el hielo ártico es descongelado y ataca a un grupo de exploradores. Aaron Ashmore (un actor que ha trabajado en muchas producciones de terror) es un estudiante universitario obligado a lidiar con esta amenaza letal. Kyle Schmid (quien hizo un muy buen papel en otra película de terror: "Joy Ride 2 Dead Ahead") es otro estudiante pero que será dominado por el miedo. El inicio es sólido, pero conforme la película progresa la historia comienza a desmoronarse. "A Boy and His Dog" (1975) dirigida por L.Q. Jones y protagonizado por Don Johnson, es una producción muy extraña sobre un futuro post-apocalíptico en la que un chico intenta sobrevivir en un mundo peligroso. Su único aliado es su perro, un animal telepático con una inteligencia superior. Todo está basado en la novela breve de Harlan Ellison y también tuvo una adaptación al cómic, ilustrada por Richard Corben,  que es un poco más audaz con las escenas de sexo y la violencia gráfica."The Awakening of Spring" (2008) de Arthur Allan Seidelman es un film fascinante basado en una obra de teatro. Un grupo de adolescentes es educado en el colegio más rígido y religioso que podamos imaginar. Con curiosidad acerca de la naturaleza del sexo, no pueden preguntarle nada a sus conservadores padres o profesores. Impulsados por sus hormonas, encontrarán diferentes maneras de experimentar con su sexualidad, ya sea con la masturbación, el coito con miembros del sexo opuesto o encuentros homosexuales. Por otro lado, "The Pretty Boys" (2011) describe la caótica vida de un grupo de rock, el sexo y las drogas están presentes, pero en líneas generales la película es un fiasco. my drawing / mi dibujoSin duda, este fue un mes dedicado a Francia, o en todo caso a las producciones francesas desde el 2011 hasta 1976. "Intouchables" (2011) de los directores Olivier Nakache y Eric Toledano es una hilarante historia sobre un aristócrata acaudalado y parapléjico que contrata a un hombre negro como su ayudante. La extraña pareja pronto se vuelve inseparable. ¿Lo más asombroso? Esta historia, tan llena de alegría y esperanza, está basada en un caso de la vida real. En años recientes he llegado a admirar al director Christophe Honoré, cuando vi “Ma Mère” quedé deslumbrado. Así que naturalmente tenía que ver más de su obra, y por eso elegí "Tout contre Léo" (2002) y "Les Chansons d’Amour" (2007). "Tout contre Léo" es una conmovedora historia sobre un niño pequeño (Léo) que debe lidiar con el hecho de que su hermano mayor gay tiene SIDA. La enfermedad afecta a toda la familia, y eventualmente la posibilidad de la muerte se hace muy difícil de soportar. En ese momento, Léo y su hermano se embarcan en un viaje. Juntos, comparten sus mayores secretos y anhelos, ríen y lloran, y finalmente el momento de epifanía llega. Este es un gran film, que aborda una complicada problemática con una sensibilidad e inteligencia únicas. "Les Chansons d’Amour" es un musical muy inusual sobre Louis Garrel, un joven que vive con su enamorada (Ludivine Sagnier) y otra chica; aparentemente, han llevado un trío a sus últimas consecuencias. Sin embargo, una serie de trágicos eventos cambiarán la vida del joven, y cuando conoce a Grégoire Leprince-Ringuet, un muchacho universitario, encuentra un espíritu a fin. Pero ¿es posible que Louis olvide toda una vida de  heterosexualidad? En ambos films, el talentoso Christophe Honoré demuestra por qué es uno de los mejores cineastas contemporáneos de Francia. "La classe de neige" (1998) de Claude Miller explora el difícil proceso de crecer. Un chico está a punto de pasar algunos días con su clase, lejos de casa. Su padre es un suicida obsesivo que ha transferido sus miedos a su hijo. El chico está en una situación imprecisa, entre la pubertad y la adolescencia, entre la ensoñación y la realidad. Su padre inadvertidamente ha asociado la sexualidad con el miedo, él le ha aconsejado a su hijo que nunca hable con extraños, el riesgo de ser abusado sexualmente ha sido reemplazado por el miedo de ser víctima de los traficantes de órganos. Así que cuando el chaval tiene un sueño húmedo, esta inesperada erupción de sexualidad no puede ser canalizada apropiadamente. En consecuencia, cuando el jovencito palpa su propio semen, siente miedo, miedo puro. "La classe de neige" enfoca sutilmente la naturaleza de la infancia, las primeras señales de la sexualidad y el miedo irracional de los niños, Claude Miller recrea magníficamente el mundo interno del tímido niño que aún está en proceso de descubrir su cuerpo. "Un enfant dans la foule" (1976), de Gérard Blain, es un extraordinario logro cinematográfico. Fácilmente, el mejor film del mes, "Un niño en la multitud" de Blain sigue el legado de cineastas franceses como Bresson, a la vez que retiene una perspectiva única sobre sus personajes. César Chauveau tiene 13 años y vive con su madre; hace todo lo que puede para complacerla, le compra regalos y le ofrece ayuda con los quehaceres de la casa. La mujer, sin embargo, raramente lo trata con amabilidad. Ella lo considera como un chico raro y anormal. Durante la ocupación de Francia en la segunda guerra mundial, el astuto jovencito aprende algunas palabras de alemán y eventualmente obtiene bienes enlatados y otros objetos valiosos; todo lo que tiene que hacer es pasar las noches en las barracas de los soldados alemanes. Cuando los soldados norteamericanos llegan, él se deja seducir por un sargento para conseguir comida suficiente para su madre. Una y otra vez, este niño en la multitud se sacrifica a sí mismo para ganar el siempre elusivo amor materno, sin éxito. El jovencito continúa practicando el sexo con hombres mayores, y Gérard Blain plantea una pregunta. ¿Quiere este chiquillo ser amado por estos hombres? ¿O está más interesado en una vecinita rubia? ¿Se prostituye por necesidad o experimenta algún tipo de goce con todo ello? Al final, Blain nunca responde estas preguntas, pero sus intensas secuencias y el taciturno final hacen de este un film inolvidable.De Argentina llega "Plan B" (2009) de Marco Berger, con sólo un par de películas, he llegado a respetar y atesorar las propuestas fílmicas de Berger. Siempre insertados en los márgenes de ciudades pequeñas, los personajes de Berger están a menudo confundidos sobre su sexualidad. En "El reloj", dos adolescentes en ropa interior duermen en la misma cama pero ninguno de ellos se atreve a dar el siguiente paso. En  “Ausente”, un chiquillo hace todo lo que puede para seducir a su profesor, pero nada sexual ocurre cuando pasan la noche juntos. En "Plan B", una chica rompe con un chico y empieza a salir con otro, motivado por los celos, el joven decide sabotear la nueva relación de la chica. De este modo, vemos a un muchacho intentando seducir a otro muchacho, pero lo que empieza como un juego infantil y revanchista, termina como algo más. Marco Berger continúa asombrándome con su trabajo. "Las tumbas" (1991) incluye a los mejores actores y actrices de Argentina, como Norma Aleandro y Federico Luppi; la historia inicia con El Pollo (Eduardo Saucedo), un niño pequeño que es enviado a un centro para niños abandonados, en un lugar de corrupción moral y depravación, la meta es la libertad. Sin embargo, luego de escapar, El Pollo es recapturado y enviado a un orfanato religioso, un lugar tan depravado como el anterior, aunque con algunas diferencias peculiares. El abuso infantil, la pobreza y la ausencia de libertad nunca son temas fáciles, pero son bien desarrollados en este poderoso relato. Finalmente, de Italia llega "La Discesa di Acla a Floristella" (1992), una desalentadora historia sobre un niño que es obligado por su padre a trabajar en las minas de sulfuro. El padre técnicamente vende su hijo a un minero, una práctica que era bastante común en la región. Basado en hechos reales, este es un devastador retrato de la miseria humana, las terribles condiciones de trabajo en la mina y la violación infantil. Finalmente, también vi Nakenlekar (2010), un cortometraje sueco sobre dos amigos que holgazanean viendo televisión hasta que uno de ellos comienza a decir que vivir como gay sería mucho más fácil. Con diálogos divertidos y sólidas actuaciones, este cortometraje tiene de todo.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/10/september-films-peliculas-de-setiembre.html

Think Tank # 1 - Matt Hawkins Rahsan Ekedal

Think Tank # 1 - Matt Hawkins Rahsan Ekedal

By Arion in Blog on September 29, 2012

Have you ever wondered what the US Military could be inventing right now? We all know that technology keeps evolving, and that guns are not the same now as they used to be half a century ago. In “Think Tank”, writer Matt Hawkins delves into the fascinating world of the weapons of tomorrow… or rather, into a military facility in which a group of scientists work 24/7 to create the most technologically advanced devises to be used in the battlefield by American Soldiers.New energy sources, war drones, miniaturized weapons, remote control bullets with facial recognition softwares, etc. Want to know what the scariest part is? This isn’t fiction. It’s real. Matt has visited DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) and RAND (Research and Development) and although most military projects are secret there are a few that are out there for the public to see. Matt has “seen only the declassified stuff, but even that is fascinating. Just walking into one of these you feel like you’re stepping into the future”. You are all free to Google DARPA to see what you come up with; you’ll be surprised I assure you. In this first chapter of Think Tank we get to know David Loren PhD, a brilliant inventor who is on the verge of a major scientific breakthrough. The only problem, though, is that he’s starting to feel guilty. After all, his inventions can and will be used for military purposes. Indirectly, he will be responsible for the death of thousands of people. I think Matt does a great job in his first issue, introducing the protagonist and the main cast, as well as giving us a glimpse into this scary world of the weapons of tomorrow.The artist, Rahsan Ekedal, gained my admiration in Echoes, another Top Cow / Minotaur miniseries. So it’s great to see him once again, in glorious black and white. With a style slightly different from Echoes, Rahsan shows all his talent with vibrant action scenes and imaginative characters design. I’m thankful to Rich Johnston for recommending Think Tank over four months ago in his site Bleeding Cool, otherwise I probably would have missed it. In my opinion, Think Tank is August’s best new series. Check it out and see for yourself!____________________________________________________________________________________________________________________________ ¿Te has preguntado qué es lo que podría estar inventando el ejército de Estados Unidos ahora mismo? Todos sabemos que la tecnología sigue evolucionando, y que las armas de ahora no son las mismas de hace medio siglo. En “Think Tank”, el escritor Matt Hawkins indaga en el fascinante mundo de las armas del mañana... o más bien, en una base militar en la que un grupo de científicos trabaja las 24 horas del día para crear los artefactos más tecnológicamente avanzados para ser usados por soldados norteamericanos en el campo de batalla.Nuevas fuentes de energía, robots de guerra, armas miniaturizadas, balas por control remoto con software de reconocimiento facial, etc. ¿Quieren saber lo más peliagudo de todo? Esto no es ficción. Es real. Matt ha visitado DARPA (Agencia de proyectos de investigación avanzada en defensa) y RAND (investigación y desarrollo) y aunque la mayoría de los proyectos militares son secretos hay algunos que están a disposición del público. Matt ha "visto solamente cosas desclasificadas, pero incluso eso es fascinante. Solamente toparse con una de estas te hace sentir como si estuvieras adentrándote en el futuro". Están invitados a buscar en Google DARPA para ver qué encuentran; les aseguro que se sorprenderán.  my drawing / mi dibujoEn este primer capítulo conocemos a David Loren PhD, un brillante inventor que está a punto de concretar un gran avance científico. Aunque el único problema es que está empezando a sentirse culpable. Después de todo, sus inventos pueden y serán usados para propósitos militares. De manera indirecta, será responsable de la muerte de miles de personas. Creo que Matt hace un gran trabajo en este primer número, presentando al protagonista y al elenco principal, así como dando un vistazo al temible mundo de las armas del mañana.El artista, Rahsan Ekedal, se ganó mi admiración en “Echoes”, otra miniserie de Top Cow / Minotaur. Así que es grandioso verlo nuevamente, en glorioso blanco y negro. Con un estilo ligeramente diferente al de Echoes, Rahsan muestra todo su talento con vibrantes escenas de acción e imaginativos diseños de personajes. Agradezco a Rich Johnston por recomendar Think Tank hace más de cuatro meses en su página Bleeding Cool, de otro modo probablemente me lo hubiese perdido. En mi opinión, Think Tank es la mejor nueva serie de agosto. Léanlo y compruébenlo.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/think-tank-1-matt-hawkins-rahsan-ekedal.html

August comic books / cómics de agosto

August comic books / cómics de agosto

By Arion in Blog on September 28, 2012

Although slightly delayed, it’s time to talk about August comics, or at least some of them. First of all we have “The Boys” getting closer to its final issue, and there is so much going on here that I simply can’t wait for the next issue. Morning Glories continues to deliver a strong story, and with issue 21 artist Rodin Esquejo pays homage to Morning Glories # 1. Great stuff. Think Tank is August’s best new series (and I’ll review it soon). I’ll update this post when I finish reading everything. And now, without further ado, August comics as per solicitations. MORNING GLORIES # 1 & 21AGE OF APOCALYPSE #2 AOA Cyclops is back… from the dead?!?! • One of the X-Terminated is captured and faces death. Can the rest save her? • Jean begins her training to take down Weapon XAMAZING SPIDER-MAN #672 Written by DAN SLOTT Pencis & Cover by HUMBERTO RAMOS SPIDER-ISLAND CONCLUSION! The final war for Spider-Island! What will it mean for Spider-Man, Manhattan, and the Marvel Universe? Three words: Change is coming. Big action! Big consequences! Big Time! All in the Mighty Marvel Manner! 32 PGS./Rated T+AMERICAS GOT POWERS #3 (OF 6)(W) Jonathan Ross (A/CA) Bryan Hitch. From aero to unlikely hero, Tommy Watts is the new face of America's Got Powers, the most-watched TV show on the planet! Behind the girls, glamour and glory though, there are hard personal truths to face • and when he does face them, Tommy might just break the world.ASTONISHING X-MEN #43 Written by JAMES ASMUS Pencils by NICK BRADSHAW Cover by ARTHUR ADAMS Join us for a special told-in-one story with Emma Frost and Danger delivering on a promise back in ASTONISHING X-MEN #24. Don't miss this confrontation that has been brewing since 2008! 32 PGS./Rated T+BOYS #69 (MR)(W) Garth Ennis (A) Russell Braun (CA) Darick Robertson. The third bad day: as Hughie reels from the events of last issue, the trail leads him to the home of an old adversary thought long dead. Butcher gets in touch with a few details no one's yet considered, and Frenchie gives our hero a brutally honest rundown on his chances- before a lethal attack at the heart of the Boys' operation shatters the status quo forever. Hughie finally discovers exactly what he's doing, in part four of The Bloody Doors Off.BRILLIANT #4IT'S THE REAL WORLD, AND THE MOST UNLIKELY OF CHARACTERS HAVE INVENTED SUPER POWERS. NOW, SIDES ARE BEING DRAWN ABOUT HOW BEST TO EXPLOIT THEM. HOW WILL THE WORLD REACT TO THE IDEA THAT POWERS EXIST? FROM BENDIS AND BAGLEY, CREATIVE TEAM OF THE BEST-SELLING ULTIMATE SPIDER-MAN! FLASHPOINT SECRET SEVEN #1 Written by PETER MILLIGAN Art by GEORGE PEREZ and SCOTT KOBLISH Cover by GEORGE PEREZ. FLASH FACT! One among them will betray them all! Retailers: Please see the Previews Order form for special FLASHPOINT promotional buttons. On sale JUNE 1 • 1 of 3, 32 pg, FC, $2.99 US • RATED T HARVEST #1 (OF 5) (MR) (W) A. J. Lieberman (A/CA) Colin Lorimer. Story AJ LIEBERMAN art & cover COLIN LORIMER  Human traffickers.  Rogue medical teams.  Yakuza run organ mills and a six year-old drug fiend.  Welcome to Dr. Benjamin Dane's nightmare.  His only way out® Bring down the man who set him up by reclaiming organs already placed in some very powerful people.  If Dexter, ER and 100 Bullets had a three-way and that mind blowing tryst somehow resulted in a kid, that kid would read HARVEST. Medical Grade Revenge.  TAG: New from the author of Cowboy Ninja Viking and Term Life!Marvel Masterworks: Uncanny X-Men Vol. 4 Chris Claremont, Dave Cockrum and John ByrneMORNING GLORIES #21 (MR)(W) Nick Spencer (A) Joe Eisma (CA) Rodin Esquejostory NICK SPENCER art JOE EISMA cover RODIN ESQUEJO  Always somebody to run from.PUNISHER #10 'The Omega Effect' Part Two! Guest Starring Spidey And Daredevil! • A Perfect Time To Try This Highly Acclaimed New Series As Frank Castle Joins In With The Meanest Team-Up You Ever Saw. • Forced To Work With Two Garishly Dressed Avengers, The Punisher Makes One Promise: 'Trust No One…Hurt Everyone.'  SUPERCROOKS #4 (OF 4) (MR)(W) Mark Millar (A/CA) Leinil Francis YuThe Supercrooks are raiding The Bastard's mansion, but everything goes horribly wrong. The Bastard-the world's greatest super-villain and 4th richest man on the planet-discovers that the Supercrooks are out to steal every cent he's ever made. Group leaders Johnny and Kasey fight and split up. The heist is complex, but the reward is enormous-and if the Supercrooks can survive, it will mean the end of The Heat's debts back in Vegas…not to mention an enormous payday. THINK TANK #1 CVR A EKEDAL & REBER (W) Matt Hawkins (A) Rahsan Ekedal, Brian Reber (CA) Brian Reber, Rahsan Ekedal. Story MATT HAWKINS art / cover RAHSAN EKEDAL & BRIAN REBER  FIGHTING THE MAN… WITH SCIENCE! Dr. David Loren is many things: child prodigy, inventor, genius, slacker… mass murderer. When a military think tank's smartest scientist decides he can no longer stomach creating weapons of destruction, will he be able to think his way out of his dilemma or find himself subject to the machinations of smaller men? UNWRITTEN #40 (MR)(W) Mike Carey (A) Peter Gross (CA) Yuko Shimizu. An evening with Tom Taylor turns into a date with armageddon as the extremist Church of Tommy hijacks the proceedings. Didge and Danny ride to the rescue, Tom confronts his own legend, and a very dangerous story comes out to play. The exciting conclusion to the latest chapter of the Hugo and Eisner Award nominated series! WALKING DEAD #101 (MR)(W) Robert Kirkman (A) Charlie Adlard, Cliff Rathburn (CA) Charlie Adlard. Story ROBERT KIRKMAN art & cover CHARLIE ADLARD & CLIFF RATHBURN  'SOMETHING TO FEAR' continues! In the aftermath of the events of the monumental 100th issue... things are not going well. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________Aunque con una ligera demora, es momento de hablar de los cómics de agosto, o al menos algunos de ellos. Primero, tenemos a “The Boys” acercándose al número final, pasan tantas cosas aquí que simplemente no puedo esperar hasta el próximo número. Morning Glories continúa entregando una historia fuerte, y con el número 21 el artista Rodin Esquejo rinde homenaje a Morning Glories # 1. Espectacular. Think Tank es la mejor nueva serie de agosto (y será reseñada pronto). Actualizaré este post cuando termine de leer todo. Y ahora, sin más preámbulos, los cómics de agosto. AGE OF APOCALYPSE #2CYCLOPS regresa de entre los muertos. Se captura a uno de los exterminados, ¿el rescate es posible? Jean Grey empieza su entrenamiento.AMAZING SPIDER-MAN #672Es la conclusión de Isla Araña. ¿Qué sucederá con Manhattan?AMERICAS GOT POWERS #3 (OF 6)Tommy es el nuevo rostro del show con más audiencia del planeta. Pero detrás de todas las chicas y el glamur hay algo escondido.ASTONISHING X-MEN #43EMMA FROST y DANGER cumplen una antigua promesa.BOYS #69 (MR)El tercer mal día. El hogar de un adversario que se presumía muerto. Y un letal ataque cambiará el statu quo para siempre. BRILLIANT #4Es el mundo real, y los más inesperados personajes han inventado súper-poderes. Es el momento de elegir cómo utilizarlos.  FLASHPOINT SECRET SEVEN #1Uno de ellos los traicionará a todos.HARVEST #1 (OF 5) (MR)Traficantes de humanos. Equipos médicos sin ley. La mafia japonesa y un drogadicto de seis años. Bienvenidos a la pesadilla del doctor. MARVEL MASTERWORKS: UNCANNY X-MEN VOL. 4Chris Claremont, Dave Cockrum y John Byrne. my drawing / mi dibujoMORNING GLORIES #21 (MR)Siempre hay alguien de quién huir.PUNISHER #10El efecto omega sigue. Frank se une a SPIDER-MAN y DAREDEVIL.SUPERCROOKS #4 (OF 4) (MR)El equipo ataca la mansión del Bastardo, pero todo sale terriblemente mal. El Bastardo es el villano más grande del mundo y el cuarto hombre más rico del planeta. El asalto es complejo, pero la recompensa es mayor de lo imaginable, más que suficiente para saldar las viejas deudas. THINK TANK #1 CVR A EKEDAL & REBEREl doctor David Loren es muchas cosas: niño prodigio, inventor, genio, holgazán… asesino en masa. Cuando los militares deciden que él ya no puede seguir creando armas de destrucción masiva, ¿podrá él resolver este dilema?UNWRITTEN #40 (MR)Una noche con Tom Taylor se convierte en una cita con el Armagedón. Tom confronta su propia leyenda y empieza una peligrosa historia.WALKING DEAD #101 (MR)“Algo que temer” continúa… las cosas no van bien.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/august-comic-books-comics-de-agosto.html

Brad Meltzer - The Archer’s Quest (Green Arrow)

Brad Meltzer - The Archer’s Quest (Green Arrow)

By Arion in Blog on September 25, 2012

Matt Wagner (covers / portadas)“I was dead. I came back to life”. So what do you do once you’ve been resurrected? For Oliver Queen (Green Arrow) the answer is simple: you find out who was at your funeral. Perhaps the one unanswerable question we always ask ourselves is what happens after death; and if we can’t answer that we at least want to know what will happen with our lifeless body once we’re gone. Last will and testaments are there, surely, to provide instructions as to how to dispose of the last vestiges of our existence.As it has become obvious, especially in the recent decade, comic book heroes die on a Monday to come back on a Tuesday. “The death of (random name)” has turned into quite a repetitive and awfully unoriginal title and also the inescapable conclusion of DC or Marvel crossover events. Deaths that have no meaning and no relevance, and ultimately sacrifices that pursue no other goal than its own egolatry egotistical short-term, value-shock reward. Good comic book writers, nevertheless, know how to avoid these common places. Neil Gaiman wrote a brilliant story about Batman’s funeral, and he never acknowledged unnecessary details (such as the way in which Batman had died) because he knew, sooner or later, that Batman would be resurrected. So instead of wasting his time with editorial mandates he wrote the best story about a group of friends and foes paying their last respects to a hero. In a similar way, New York Times’ best-selling author Brad Meltzer decides not to delve into the trivial aspects of Green Arrow’s death, but rather on the repercussions of his absence.So in the opening chapter of Archer’s Quest all we know is that Oliver Queen was dead and then he came back to life. During a rendezvous with Superman, he finally gets to hear how his funeral went. Out of a morbid curiosity, he insists on seeing the photos taken that day. It’s a weird feeling for him to see Dinah Lance (Black Canary) crying; however, besides members of the Justice League of America, the Justice Society of America and the Titans, there is a strange individual in one of the pics: Thomas Blake (AKA Catman, an old enemy of Batman).The next day, Green Arrow has already teamed up with Arsenal (Roy Harper), his former sidekick. And together they find Blake. Catman used to be one of those flamboyant villains that even had a Catcar. Now he is a clumsy and obese individual that is angry at the world and at his own failure as a man. This is no longer the colorful past, this is a disenchanted present that has little or nothing to do with the old days in which Green Arrow was a carefree adventurer very keen on “trick arrows” (in fact, Speedy had even joked about using a lock-pick arrow to break into Blake’s home). Catman explains that he had been sent by Shade. Shade is an immortal with the ability to manipulate shadows. In his long lifespan he has fought with the Golden Age Flash (Jay Garrick), with the Silver Age Flash (Barry Allen) and with the Modern Age Flash (Wally West). Although he has committed crimes, he’s a very honorable man too. And that is why Oliver Queen had chosen him, to carry out his last will. Blake had been sent to Green Arrow’s funeral to make sure the hero was dead. Then, and only then, would Shade proceed to destroy Queen’s personal belongings and erase everything that linked Oliver Queen’s name to the Green Arrow persona.Most superheroes have families, people close to them, and their only protection is anonymity. That’s why keeping a secret identity is so important. And that’s why, as Oliver so aptly puts it, “someone has to play clean up”. Shade, true to his word, had followed Oliver Queen’s instructions with a couple of exceptions. It is then, that the quest really begins. The first stop of Green Arrow and Arsenal is in the abandoned Arrowcave, their secret headquarter (which shared a few resemblances to the batcave). Everything there has been destroyed, everything in it is in ruins, so it’s only fitting that inside the cave they should find a lifeless creature such as Solomon Grundy. Matt Wagner (covers / portadas) Soon, Green Arrow and Arsenal must fight against Solomon Grundy’s inhuman strength. The battle is fierce and for all their cunning and abilities, the heroes are normal human beings and can barely survive the attack. In one of the most desperate moments, with his bow destroyed and with no arrows left, Green Arrow pulls his last stunt. He has strong arms, obviously, and that’s exactly what you need when you’re practicing archery. Now, I used to practice archery in my university, four years ago or so. The hardest thing about shooting an arrow accurately is actually having the strength to pull the string all the way until it’s close to your face. For a normal bow (which is the one I had) you need to be able to pull 55 pounds every time you shoot an arrow. More ‘professional’ bows go up to 80 pounds. Oliver Queen’s bow goes up to 103 pounds: “by the end of the day, I’m using all my strength to pull that string”, and that’s exactly what he does. He chokes Solomon Grundy using his bow’s string and applies 103 pounds of pressure. Eventually, the villain falls down. This is an absolutely amazing battle. A battle that fans and writers alike keep remembering, and it even got referenced in big projects such as Avengers / JLA. Oliver Queen’s recompense, id est the object he was looking for, is his old Justice League of America diploma.  Wounded and exhausted, Green Arrow and Arsenal still persist in their search. The next item in the list is on the JLA watchtower. Hidden in the trophy room, there are many of Oliver’s trick arrows. The idea of a trick arrow made sense in the 60s, when superhero comic books were exceedingly childish. In the same way that Batman’s utility belt could unrealistically contain thousands of weird gadgets and extravagant instruments (in the ‘camp’ TV series, Batman even had a shark repellent!), the archer had an arrow for everything (most of which could never really be shot using a bow): handcuff arrow, feedback arrow, magnesium flare arrow, boxing glove arrow, etc. None of them are useful now (and, in fact, they haven’t been useful since Mike Grell’s Green Arrow run  in the 80s, when he eliminated childish concepts such as trick arrrows), except for one: an arrow with a diamond tip, which Oliver Queen intends to turn into a ring; some day he will ask Dinah Lance to get married. But not today.It is obvious that Brad Meltzer has read thousands of comics. When he was a kid, he used to spend his entire allowance (5 bucks) buying comic books (which were 25 or 50 cents back then). He knows the past of the heroes he writes about, but what’s best, he knows the present and what the future might bring. In the present, happiness and naivety have been greatly diminished. The extravagant Arrowcave has been in ruins for years. And the Flash museum, a place that would always make Oliver smile, is now a cold and empty building, an authentic mausoleum. Still, Roy Harper finds the Flash ring Oliver is looking for. Perhaps the last and only souvenir from the heroic Barry Allen, that ring is the third object to be retrieved. Is the 21st century eminently darker than the 20th century? It would seem like it, as Oliver and Roy continue with their journey only to find the skeletons, the empty husks of what was once the center of the heroes’ lives. Arrowcave no longer exists, Flash museum has turned into a mausoleum. And Ferris Aircraft, the place in which Hal Jordan (Green Lantern) used to work, is now a bankrupted business that has faced foreclosure years ago. Unlocked doors and rusty and semi-destroyed airplanes are all there’s left in the hangar. That and the truck Oliver and Hal drove in when they were young and traveled across the United States. Inside the truck, there’s Green Lantern’s ring, the universe’s most powerful weapon, something that should never fall into the wrong hands. Oliver takes it and puts it in a safe place. “For the past week, Roy and I crossed the country searching for the final remnants of my life”, says Oliver Queen. He’s found everything he was looking for, but as he visits his son Connor Hawke, it’s clear that the thing that matters the most to him can never be found. Oliver has never been a father, he tried his best with Roy Harper, when he became his sidekick (named Speedy back then) at the tender age of 13. He never had the chance to be Connor’s father or to see him grow up. The final chapter of the Archer’s Quest is one of the best DC comics of the past decade. Why? Because we stop seeing Green Arrow as the adventurer, as the superhero, as a member of the Justice League, and we start seeing him as a vulnerable man, as a failed father, as an insecure and confused individual that has, far too late, realized that dying and coming back to life was the easy part. Living still is, and will continue to be, the hardest thing ever.______________________________________________________________________________________________________________________________________ Flash museum / el museo de Flash"Estaba muerto. Regresé a la vida". ¿Qué harías después de haber sido resucitado? Para Oliver Queen (Green Arrow) la respuesta es simple: averiguas quién estuvo en tu funeral. Tal vez la pregunta sin respuesta que siempre nos hacemos es qué sucede después de la muerte; y si no la podemos responder al menos queremos saber qué sucederá con nuestro cuerpo sin vida. Los testamentos y últimas voluntades existen, sin duda, para proveer instrucciones sobre cómo disponer de los últimos vestigios de nuestra existencia.Resulta obvio, especialmente en la última década, que los héroes del cómic mueren un lunes para regresar un martes. "La muerte de (nombre al azar)" se ha convertido en un título repetitivo y muy poco original y también en la conclusión inescapable de los grandes eventos DC o Marvel. Muertes que no tienen ningún significado, ninguna relevancia, en definitiva, sacrificios que no persiguen otra meta sino su propia recompensa ególatra de corto plazo y de impacto sin sentido. Los buenos escritores de cómics, no obstante, saben cómo evitar estos lugares comunes.Neil Gaiman escribió una brillante historia sobre el funeral de Batman, y nunca dio cabida a los detalles innecesarios (como la forma en la que Batman había muerto) porque sabía que, tarde o temprano, Batman sería resucitado. Así que en lugar de desperdiciar su tiempo con mandatos editoriales escribió la mejor historia sobre un grupo de amigos y enemigos que se despedían del héroe. De modo similar, Brad Meltzer, uno de los autores más vendidos del New York Times, decide no indagar en los aspectos triviales de la muerte de Green Arrow, sino en las repercusiones de su ausencia.Así, en el capítulo inicial de "La búsqueda del arquero" todo lo que sabemos es que Oliver Queen estuvo muerto y luego regresó a la vida. Durante un encuentro con Superman, finalmente escucha cómo fue su funeral. Impulsado por una curiosidad morbosa, insiste en ver las fotografías que se tomaron ese día. Para él es una extraña sensación ver a Dinah Lance (Black Canary) llorando; sin embargo, además de los integrantes de la Liga de la Justicia de América, de la Sociedad de la Justicia de América y de los Titanes, hay un extraño individuo en una de las fotos: Thomas Blake (Catman, un viejo enemigo de Batman).Al día siguiente, Green Arrow ya se ha reunido con Arsenal (Roy Harper), joven aliado de antaño. Y juntos encuentran a Blake. Catman solía ser uno de esos villanos estrambóticos que incluso tenía una Gaticarro. Ahora es un individuo obeso y torpe, furioso con el mundo y con su propio fracaso. Estos ya no son los coloridos días del pasado, este es un presente desencantado que tiene poco o nada que ver con los antiguos días en los que Green Arrow era un aventurero despreocupado entusiasta de las "flechas con truco" (de hecho, Speedy incluso había bromeado sobre usar una flecha abre-cerrojos para entrar al hogar de Blake).Catman explica que había sido enviado por Shade. Shade es un inmortal con la habilidad de manipular las sombras. A lo largo de su existencia ha peleado con el Flash de la Edad de Oro (Jay Garrick), con el Flash de la Edad de Plata (Barry Allen) y con el Flash de la Edad Moderna (Wally West). Aunque ha cometido crímenes también es un hombre honorable. Y es por ello que Oliver Queen lo había elegido para ejecutar su última voluntad. Blake había sido enviado al funeral de Green Arrow para asegurarse que el héroe estaba muerto. Entonces, y sólo entonces, Shade procedería a destruir las pertenencias de Queen y a borrar todo lo que ligara al nombre de Oliver Queen con la identidad de Green Arrow. Solomon GrundyLa mayoría de los súper-héroes tienen familias, personas cercanas a ellos, y su única protección es la anonimidad. Por eso, mantener una identidad secreta es tan importante. Y por eso, como bien dice Oliver, "alguien debe encargarse de la limpieza". Shade, fiel a su palabra, había seguido las instrucciones de Oliver Queen con un par de excepciones. Es entonces cuando la búsqueda realmente comienza. La primera parada de Green Arrow y Arsenal es en la abandonada Arrowcave, su cuartel secreto (que compartía algunas similitudes con la baticueva). Todo allí ha sido destruido, todo está en ruinas, así que tiene sentido que dentro de la cueva encuentren a una criatura sin vida como Solomon Grundy.Rápidamente, Green Arrow y Arsenal deben luchar contra la fuerza inhumana de Solomon Grundy. La batalla es feroz y a pesar de toda su astucia y habilidades, los héroes son seres humanos normales y apenas pueden sobrevivir el ataque. En uno de los momentos más desesperados, con el arco destruido y sin flechas, Green Arrow hace un último intento. Él tiene brazos fuertes, obviamente, y eso es exactamente lo que necesitas cuando practicas arquería. Yo solía practicar tiro con arco en mi universidad, hace 4 años más o menos. Lo más difícil de disparar una flecha en la dirección correcta es tener la fuerza para tensar la cuerda hasta acercarla a tu cara. Para un arco normal (o sea el que yo usaba) necesitas ser capaz de levantar 25 kilos cada vez que disparas una flecha. Arcos más "profesionales" suben a 36 kilos. El arco de Oliver Queen llega hasta 47 kilos: "al final del día, estoy usando toda mi fuerza para jalar esa cuerda" y eso es exactamente lo que hace. Ahorca a Solomon Grundy usando la cuerda de su arco y aplicando una presión de 47 kilos. Eventualmente, el villano cae. Esta es una batalla absolutamente asombrosa. Una batalla que tanto escritores como fans continúan recordando, e incluso hay referencias a la misma en grandes proyectos como Avengers / JLA. La recompense de Oliver Queen, es decir, el objeto que estaba buscando, es su viejo diploma de la Liga de la Justicia de América.Heridos y exhaustos, Green Arrow y Arsenal todavía persisten en su búsqueda. El siguiente objeto de la lista se encuentra en la Atalaya de la JLA. Escondidas en el cuarto de los trofeos están las flechas con truco de Oliver. La idea de una flecha con truco tenía sentido en los 60s, cuando los cómics de súper-héroes eran excesivamente infantiloides. Del mismo modo que el cinturón de utilidad de Batman podía contener, de manera irrealista, miles de extraños artefactos y extravagantes instrumentos (en la serie 'camp' de televisión, Batman incluso tenía un repelente de tiburones), el arquero tenía una flecha para cada cosa (por supuesto, la mayoría jamás podría dispararse usando un arco): flecha sujeta-manos, flecha de retroalimentación, fecha de bengala de magnesio, flecha de guante de box, etc. Desde luego, ninguna de ellas sería útil ahora (y de hecho no han sido útiles desde la etapa de Mike Grell de Green Arrow, en los 80, cuando se eliminaron este tipo de conceptos infantiles), excepto una: la flecha con punta de diamante que Oliver Queen pretende convertir en un anillo; algún día le propondrá matrimonio a Dinah Lance. Pero hoy no. Connor HawkeEs obvio que Brad Meltzer ha leído miles de cómics. Cuando era un niño se gastaba toda su propina (5 dólares) comprando cómics (que en ese entonces costaban 25 o 50 centavos). Conoce el pasado de los héroes sobre los que escribe, pero lo mejor es que conoce el presente y lo que podría traer el futuro. En el presente, la felicidad y la ingenuidad han disminuido en gran medida. La extravagante Arrowcave ha estado en ruinas por años. Y el museo de Flash, un lugar que antes hacía sonreír a Oliver, es ahora un edificio frío y vacío, un auténtico mausoleo. Aun así, Roy Harper encuentra el anillo que Oliver estaba buscando. Tal vez el último y único recuerdo del heroico Barry Allen, ese anillo es el tercer objeto recuperado.¿Es el siglo 21 eminentemente más oscuro que el siglo 20? Parecería que sí, mientras Oliver y Roy continúan con su travesía sólo para encontrar esqueletos, las cáscaras vacías de lo que algunos fue el centro de las vidas de los héroes. Arrowcave ya no existe, el museo de Flash se ha convertido en un mausoleo. Y Ferris Aircraft, el lugar en el que trabajaba Hal Jordan (Green Lantern) es ahora un negocio en bancarrota que ha sido embargado hace años. Puertas sin pestillo y aviones oxidados y semi-destruidos son lo único que queda en el hangar. Eso y el camión que Oliver y Hal manejaron cuando eran jóvenes y viajaron por Estados Unidos. Dentro del camión, está el anillo de Green Lantern, el arma más poderosa del universo, algo que nunca debería caer en las manos equivocadas. Oliver lo sujeta y lo guarda en un lugar seguro."Durante la última semana, Roy y yo viajamos a través del país buscando los restos finales de mi vida", dice Oliver Queen. Ha encontrado todo lo que estaba buscando, pero cuando visita a su hijo Connor Hawke, es claro que lo que más le importa nunca podrá ser encontrado. Oliver nunca ha sido un padre, hizo su mejor intento con Roy Harper, cuando se convirtió en su joven aliado (llamado Speedy en ese entonces) a la tierna edad de 13 años. Nunca tuvo la oportunidad de ser el padre de Connor o de verlo crecer. El capítulo final de "La búsqueda del arquero" es uno de los mejores cómics de DC de la última década. ¿Por qué? Porque dejamos de ver a Green Arrow como el aventurero, como el superhéroe, como el integrante de la Liga de la Justicia de América y empezamos a verlo como un hombre vulnerable, como un padre fracasado, como un individuo inseguro y confundido que ha descubierto, demasiado tarde, que morir y resucitar es la parte fácil. Vivir aun es, y seguirá siendo, lo más difícil de todo.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/brad-meltzer-archers-quest-green-arrow.html

Horas de lucha - Fernando Gutiérrez (Huanchaco)

Horas de lucha - Fernando Gutiérrez (Huanchaco)

By Arion in Blog on September 23, 2012

Amor crudo (2008) Directed by Juan Chappa & Martín DeusThe journey, any journey, has always been an interesting starting point for stories. Literary critic Todorov points out that the journey, especially the journey of a young man, is a paramount paradigm in classic literature."Amor Crudo" obeys Todorov's principle. It entails the journey of a boy that has not yet occurred but that somehow stirs his life and the life of his best friend. In this short film directors Chappa and Deus prove that time lengths should never be a constraint but rather a challenge; a challenge they overcome by creating, in only a few minutes, a rich and appealing narrative universe that conveys deep and true emotions. my sketches-homages for friends-fans of Jae Lee's Dark Tower / mis bocetos-homenajes para amigos-fans de Dark Tower de Jae LeeJeremías (Valentino Arocena) and Iván (Juan Felipe Villanueva) are good friends, but there is an impasse between them produced by Ivan's confusing feelings. Is he in love with his best friend? Is it just a crush? Or a mere masturbatory fantasy? Does he care for him only as a friend? And how can one define friendship after all? In the end, it doesn't matter if the impasse is resolved or not, just as it doesn't matter if one finds the answer to these questions. All that matters is for these questions to be asked.Different authors such as Plato or Seneca would probably agree on one thing. Friendship is the most pure human relationship as it does not seek benefits or rewards. In that sense, friendship could be the ideal love, and that is the feeling Chappa and Deus are able to transmit to the viewers in this story about journeys and very heartfelt goodbyes.Touching, intense and honest, "Amor Crudo" is a very thorough exploration of teenage awkwardness, innocence and true friendship. http://www.imdb.com/title/tt1419747/reviews________________________________________________________________________________________________________________________________________ Fernando Gutiérrez / HuanchacoAunque inicialmente había pensado quedarme en casa, el jueves en la noche decidí asistir a la inauguración de la nueva muestra de Fernando Gutiérrez / Huanchaco, titulada “Horas de lucha, el futuro ha comenzado”. Llegué a la Galería Lucía de la Puente y quedé fascinado por los cuadros. El hiperrealismo, el perfeccionismo visual y una estética única e intransferible, son sólo algunos de los elementos que le dan cohesión a una obra de por sí múltiple y polifónica. Una obra que juega a subvertir los valores tradicionales como el criollismo, que busca parodiar la figura del superhéroe y que, al mismo tiempo, escarba profundamente en los diversos estratos sociales de nuestra Lima de hoy. El resultado son un conjunto de cuadros exquisitamente pintados, que nos tocan de un modo u otro, ayudándonos a vislumbrar ese elemento ubicuo que podríamos denominar como “limeñismo postmoderno”. Fernando Gutiérrez / Huanchaco - Horas de luchaSeguramente el lunes me daré una vuelta por la galería para ver todos los cuadros con calma, y es que el día de la inauguración la sala estaba repleta de gente. Considero que esta es una de las mejores muestras que ha habido en el año. Realmente vale la pena visitar la galería y contemplar estas “Horas de lucha”. En el transcurso de la noche me encontré con José Medina, Julio Garay, Marcos Palacios, Paola Tejada, Irene Tomatis, Dare Dovidjenko, Gabriel Lama, José Arturo Lugón y Adriana Bustamante. Aproveché que estaba a pocos metros de Dédalo para ir a la presentación de la revista DAD, iniciativa del artista Pablo Patrucco. Saludé a María Elena Fernández y a Eduardo Lores, a Isabelle Decenciere y a Lothar Busse, y me encontré con mi gran amigo Rafael Velázquez. Me quedé conversando un rato con él, y también con Ximena Basadre, una de mis pocas amigas de la facultad de literatura de la PUCP. Justo en ese momento llegó Érika Beleván con las cámaras de Polizontes y me animé a ser entrevistado por ella, así que saldré algunos segundos en el capítulo de Polizontes que se emitirá en un par de semanas. Conversé brevemente con Jorge Cabieses (en la revista DAD había un artículo sobre él) y también me quedé hablando con Rhony Alhalel e Ilse Rehder. Siempre que converso con Rhony me entero de algo nuevo, ahora, por ejemplo, me comentó que cuando estudiaba en Japón se dedicaba a dar clases de marinera para ganarse algunos yenes extras; sin duda, la marinera, algo tan común para nosotros, era algo absolutamente exótico para los orientales. Fue una noche muy divertida, aunque a mí se me fue ligeramente la mano con tanto vino, cava y whisky. Creo que no me excedía así desde hacía unos seis o siete meses.     Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/horas-de-lucha-fernando-gutierrez.html

Identity Crisis - Brad Meltzer Morales

Identity Crisis - Brad Meltzer Morales

By Arion in Blog on September 20, 2012

Michael Turner (covers/ portadas)As a novelist specialized in thrillers, Brad Meltzer is an expert in creating suspense. There is so much apprehension in the pages preceding the final showdown between Jack Drake (Robin’s father) and Digger Harkness (Captain Boomerang). Few times in my life have I read something as intense and as well executed as this chapter of Identity Crisis. Minutes after Robin (Tim Drake) goes out on patrol, Jack Drake receives a mysterious box. Inside, there is only a loaded gun and a note that says “protect yourself”. Then he hears a noise in the roof. Someone is trying to gain access into the Drake residence. Frightened and alarmed, Jack uses a Justice League special device to call for help. Batman and Robin, a few miles from there, pick up the distress call. Can the Batmobile be fast enough to get there on time? As heavy footsteps roam around the house, Jack leaves his last message for his son Tim. He’s proud of him, he’s proud of his work as a teenaged hero, and he tells them not to worry if he doesn’t arrive in time to save him. He makes it clear that this isn’t Tim’s fault.What’s is most fascinating about Meltzer’s narrative is that nobody here is really at fault. We all know Captain Boomerang and we even feel sorry for him now that he is completely out of shape and can’t get a job. All he wants is to make it to the front page one last time. He needs to get the job done, any job, and so he accepts the mission the Calculator suggests for him. Breaking and entering into Jack Drake’s home. The tension builds up and up in every frame, in every page, until all hell breaks loose in a couple of thoroughly designed pages. Rags Morales conveys all the sadness and dramatic pathos in a double page spread that shows us the suffering of Tim Drake and Harkness’s son. Two boys that are about to lose their parents in a matter of seconds. Jack shoots down Harkness, but the villain has enough time to through a boomerang that punctures Jack’s chest and kills him instantly. As they both lie on the floor death, we feel all the despair, all the frustration and all the sadness that Tim Drake experiences. As Tim undresses, emphasizing his vulnerability, and holds the lifeless body of his father we are just in shock as he is. Dark Knight, usually a cold and emotionless hero, hugs Robin with an unusual tenderness. As an orphan, Bruce Wayne understands too well Tim Drake’s pain. The splash page in which Robin is crying, with his feet soaked in blood, is a masterpiece. As Batman, a dark creature of the night, holds the boy close to him we see his slouched shoulders and the shadows that cover his face and we realize he has also been hurt.Brad Meltzer hasn’t written your typical bad guy versus good guy story. On the contrary, he adds layer upon layer of complexity in a whodunit tale that keeps on shedding new light on events no reader could have ever suspected. More so, just as we see Tim Drake devastated by his father’s death, we also witness the suffering of Harkness’s son. Death here has a true meaning and it affects the life of heroes and villains at the same time. Rarely have I seen a comic book writer understanding what death is about. The death of Jack Drake proves why secret identities are so important, because without them, the hero’s loved ones or relatives are vulnerable. Green Lantern, Flash, Hawkman & Green Arrow versus Deadshot, Merlyn & MonocleThe investigation has ended, and some heroes haven’t survived. Firestorm, one of the most popular members of the old Justice League of America is killed in combat, in a moment that is a clear homage to Alan Moore’s Watchmen, or more precisely the moment in which Dollar Bill dies. Because superheroes, in their line of work, are prone to make mistakes and suffer accidents, and that’s exactly what happens to Firestorm. He doesn’t defeat any villain, he doesn’t save humankind, he simply pays for his mistake with the ultimate price: his life.The Justice League of America, the Titans and the Justice Society of America think that with the death of Captain Boomerang all problems are over. They are wrong. Wally West (Flash) once again confronts Oliver Queen (Green Arrow) about the mindwipes. How far had the heroes gone to protect their secret identities? Oliver then admits that there was a “League within the League”: Hawkman, Atom, Green Arrow, Black Canary, Zatanna and the now deceased Barry Allen (the classic Flash) and Hal Jordan (the classic Green Lantern). They are the ones who decide to lobotomize Dr. Light, but when Batman finds out about it and tries to stop this heinous act, he’s immobilized by Zatanna. The heroic saviors of the world are ready to take the most desperate measures in order to guarantee the endurance of the League. As Oliver admits, had Batman or Superman or any other hero learned the truth about what they did with Dr. Light, the League would have been destroyed. And thus, Batman’s friends decide to erase his memory. It is especially disturbing to observe the heroes that had gained Batman’s trust doing something that defies all moral codes. Once again, power corrupts, and not even the noblest of heroes are immune to the temptations of power. This is a sad realization that seemed to upset a group of hardcore fans who couldn’t accept that superheroes can be responsible for atrocious decisions. As Batman finally rules out the Calculator as his prime suspect, his deductive mind finds the true responsible. As we saw in the first chapter, someone attacked Sue Dibny without breaking doors or windows, without phasing through walls, without teleporting. There was even a special mechanism inside Sue’s house that would react to changes in air pressure, thus detecting the presence of any intruder. How then was she murdered? What happened on that fatidic night? The Dark Knight has finally come up with all the answers.  seconds before death / segundos antes de la muerteIdentity Crisis is one of the very few mature superhero works published in DC in over two decades. Certainly, it’s the only one brave enough to push boundaries and break the basic envelope in which so many superhero stories slumber... Brad Meltzer’s brilliant script is beautifully translated to the page thanks to the talented Rags Morales. Probably the best work in Morales’ career, we can’t stop admiring the beauty of his pencils as well as the careful finishes of inker Michael Bair. The double page spread in Sue Dibny’s funeral is a magnificent exercise of vanishing points and composition. With over 50 superheroes and dozens of regular people, Morales and Bair create a stunning image that revolves around Sue’s coffin. The moment in which Dr. Light rapes Sue Dibny is handled with the necessary subtlety and violence that this strong sequence demanded. The struggle between the heroes and Dr. Light is full of action and movement. And when Ralph Dibny sees Sue’s clothes ripped apart he understands that Dr. Light has brutally sodomized his wife, his suffering is intense and the artistic team rose up to the challenge of showing exactly what they needed to show, without diverting into unnecessarily scandalous shots. The parallelism between Deathstroke and Dr. Light is also made evident. Batman’s double page spread while he’s talking to Alfred is ominous and quite suggestive. There are some other great pages, like the one in which we see the League taking down Deadshot, Merlyn and Monocle, or the page in which we see Batman getting immobilized by Zatanna. Great art, and great coloring too (courtesy of Alex Sinclair).    Now, I won’t spoil the end in case you haven’t read Identity Crisis, suffice to say that when I first read it had (wrongfully) deduced that the murderer was one of the members of the “League within the League”. In the final chapter I was hoping to find the motivations behind this well-known character. If anyone could have come up with a reasonable explanation and conceivable motives that was Brad Meltzer. Nevertheless, the murderer is someone else. Sure it made sense too, and it answered Batman’s primordial question about homicide: “who benefits?”. If the superhero I considered my suspect would have been the murderer, then I would simply consider Identity Crisis the best DC comic book published in the 21st century. But even though I didn’t get exactly what I wanted, I still consider it one of the best sagas from the last 20 years. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________ After death, comes mourning / luego de la muerte llega el luto Brad Meltzer, novelista especializado en thrillers, es un experto en crear suspenso. Hay tanta aprehensión en las páginas que preceden la confrontación final entre Jack Drake (padre de Robin) y Digger Harkness (Capitán Boomerang). Pocas veces en mi vida he leído algo tan intenso y tan bien ejecutado como este capítulo de Identity Crisis. Minutos después que Robin (Tim Drake) sale a patrullar, Jack Drake recibe una misteriosa caja. Adentro hay un arma cargada y una nota que dice "protégete". Luego escucha un ruido en el techo. Alguien está intentando entrar en la residencia Drake. Asustado y alarmado, Jack utiliza un aparato especial de la Liga de la Justicia para pedir ayuda. Batman y Robin, a pocas millas del lugar, contestan la llamada. ¿Puede el batimóvil ser lo suficientemente rápido para llegar a tiempo? Unas sonoras pisadas se dejan escuchar, y Jack le deja un mensaje a su hijo Tim. Está orgulloso de él, orgulloso de su labor como héroe adolescente, y le dice que no se preocupe si no llega tiempo para salvarlo. Aclara que esto no es culpa de Tim.Lo más fascinante de la narrativa de Meltzer es que nadie aquí es realmente culpable. Conocemos a Capitán Boomerang e incluso nos da lástima verlo en mal estado y sin poder encontrar un trabajo. Todo lo que él quiere es aparecer en primera plana una última vez. Necesita cumplir con el trabajo, cualquier trabajo, y así acepta la misión que Calculator le sugiere. Irrumpir en el hogar de Jack Drake. the "League within the League" against Batman / la "Liga dentro de la Liga" contra BatmanLa tensión sube y sube en cada viñeta, en cada página, hasta que el infierno se desata en un par de páginas cuidadosamente diseñadas. Rags Morales transmite toda la tristeza y pathos dramático en una página doble que nos muestra el sufrimiento de Tim Drake y del hijo de Harkness. Dos muchachos que están a punto de perder a sus padres en cuestión de segundos.Jack le dispara a Harkness, pero el villano tiene suficiente tiempo para lanzar un boomerang y perforar el pecho de Jack, matándolo al instante. Ambos yacen en el piso, muertos; mientras tanto, experimentamos toda la desesperación, toda la frustración y toda la tristeza de Tim Drake. Cuando Tim se desviste, enfatizando su vulnerabilidad, y sujeta el cuerpo sin vida de su padre nos quedamos impactados. El señor de la noche, usualmente un héroe frío y sin emociones, abraza a Robin con una inusual ternura. Al ser huérfano, Bruce Wayne entiende demasiado bien el dolor de Tim Drake. En la página en la que Batman, una oscura criatura de la noche, abraza al adolescente, vemos sus hombros encorvados y las sombras que cubren su rostro, y nos damos cuenta de que él también ha sido herido.Brad Meltzer no ha escrito la típica historia del bueno contra el malo. Al contrario, añade capa tras capa de complejidad a una historia de intrigas que sigue sacando a la luz eventos que ningún lector podría haber sospechado. Más aún, así como vemos a Tim Drake devastado por la muerte de su padre, también atestiguamos el sufrimiento del hijo de Harkness. Aquí la muerte tiene un verdadero significado y afecta al mismo tiempo la vida de los héroes y de los villanos. Pocas veces he visto a un escritor de cómics que entienda de qué se trata la muerte. La muerte de Jack Drake demuestra por qué las identidades secretas son tan importantes, porque sin ellas, los familiares o seres queridos del héroes con vulnerables. La investigación ha terminado y algunos héroes no han sobrevivido. Firestorm, uno de los más populares integrantes de la Liga de la Justicia de América, muere en batalla, en un momento que es un claro homenaje a Watchmen de Alan Moore, o más precisamente el momento en el que Dollar Bill muere. Porque los súper-héroes, en su línea de trabajo, pueden cometer errores y sufrir accidentes, y eso es exactamente lo que le sucede a Firestorm. No derrota a ningún villano, no salva a la humanidad, simplemente paga el más alto precio por su error: la vida.La Liga de la Justicia de América, los Titanes y la Sociedad de la Justicia de América  creen que con la muerte de Capitán Boomerang todos los problemas han terminado. Se equivocan. Wally West (Flash) una vez más confronta a Oliver Queen (Green Arrow) sobre la eliminación de recuerdos. ¿Qué tan lejos han llegado los héroes para proteger sus identidades secretas? Oliver, entonces, admite que había una "Liga dentro de la Liga": Hawkman, Atom, Green Arrow, Black Canary, Zatanna y los ahora fallecidos Barry Allen (el Flash clásico) y Hal Jordan (el Green Lantern clásico). Ellos son los que deciden lobotomizar a Dr. Light, pero cuando Batman descubre todo e intenta detener este nefasto acto, es inmovilizado por Zatanna. Los heroicos salvadores del mundo están listos para tomar las medidas más desesperadas para garantizar la duración de la Liga. Como admite Oliver, si Batman o Superman o cualquier otro héroe hubiese descubierto la verdad sobre lo que le hicieron a Dr. Light, la Liga hubiese sido destruida. Y de este modo, los amigos de Batman deciden borrar su memoria. Es especialmente perturbador observar a los héroes que habían ganado la confianza de Batman hacer algo que desafía todos los códigos morales. Justice League of America / La Liga de la Justicia de AméricaUna vez más, el poder corrompe, y ni siquiera los más nobles héroes son inmunes a la tentación del poder. Este es una triste constatación que enojó a muchos fans que no podían aceptar que los súper-héroes fuesen responsables de decisiones atroces. Cuando Batman finalmente descarta a Calculator como principal sospechoso, su mente deductiva encuentra al verdadero responsable. Como vimos en el primer capítulo, alguien atacó a Sue Dibny sin romper puertas o ventanas, sin atravesar paredes, sin teletransportarse. Había incluso una máquina especial dentro de la casa de Sue que hubiese reaccionado a cambios en la presión del aire, detectando así la presencia de cualquier intruso. Entonces, ¿cómo fue asesinada? ¿Qué sucedió esa fatídica noche? El caballero oscuro finalmente ha encontrado todas las respuestas."Identity Crisis" es una de las pocas obras maduras de súper-héroes publicadas por DC en más de dos décadas. Ciertamente, es la única con el coraje suficiente como para ir más allá de los límites y romper la envoltura básica en la que dormitan muchas de las historias de súper-héroes... El brillante guión de Brad Meltzer es bellamente plasmado en la página gracias al talento de Rags Morales. Probablemente el mejor trabajo de Morales, no podemos dejar de admirar la hermosura de sus lápices así como los cuidadosos acabados del entintador Michael Bair. La página doble del funeral de Sue Dibny es un magnífico ejercicio de puntos de fuga y composición. Con más de 50 súper-héroes y docenas de personas normales, Morales y Bair crean una imagen estupenda que tiene como eje el ataúd de Sue. El momento en el que Dr. Light viola a Sue Dibny es manejado con la violencia y sutileza necesarias. La lucha entre los héroes y Dr. Light está llena de acción y movimiento. Y cuando Ralph Dibny ve las ropas destrozadas de Sue comprende que Dr. Light ha sodomizado brutalmente a su esposa, su sufrimiento es intenso y el equipo artístico asumió el reto de mostrar exactamente lo que se debía mostrar, sin distraerse con escenas innecesariamente escandalosas. El paralelismo entre Deathstroke y Dr. Light también se hace evidente. La página doble de Batman conversando con Alfred es ominosa y bastante sugerente. Hay otras páginas estupendas, como la Liga enfrentándose a Deadshot, Merlyn y Monocle, o la página en la que vemos a Batman inmovilizado por Zatanna. Gran arte y gran coloreado (cortesía de Alex Sinclair).No les contaré el final en caso que no hayan leído Identity Crisis, basta decir que en mi primera lectura deduje (erróneamente) que el asesino era uno de los integrantes de la "Liga dentro de la Liga". En el capítulo final, esperaba encontrar las motivaciones de este bien conocido personaje. Si alguien podría haber inventado una explicación razonable y motivos posibles, ese alguien era Brad Meltzer. No obstante, el asesino es alguien más. Seguro, también tenía sentido y respondía la pregunta primordial de Batman sobre el homicidio: "¿quién se beneficia?". Si el súper-héroe que yo consideraba como mi sospechoso hubiese sido el asesino, entonces simplemente consideraría a Identity Crisis como el mejor cómic de DC del siglo XXI. Pero incluso aunque no todo salió como yo quería, igual considero que esta es una de las mejores sagas de los últimos 20 años.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/identity-crisis-brad-meltzer-morales.html

Identity Crisis - Brad Meltzer Rags Morales

Identity Crisis - Brad Meltzer Rags Morales

By Arion in Blog on September 18, 2012

Michael Turner (covers / portadas)When Edgar Allan Poe sat down to write The Murders of the Rue Morgue he created a new literary genre. His detailed description of a ghastly crime along with the sharp mind of Auguste Dupin became something unique; and thus the concepts of the mystery and the detective became forever intertwined. Through the years, many literary characters have investigated murders and have captured the murderers. Sherlock Holmes did it in the 19th century and Batman did it in the 20th century. However, deductive minds and superhero affairs are not as common as they used to be.Novelist Brad Meltzer proved that a ‘whodunit?’ miniseries could be every bit as fascinating and thought-provoking as the original Poe short story. And thus, Identity Crisis begins. In the first pages the readers get to know the protagonists: Ralph Dibny (AKA Elongated Man), Sue Dibny (Ralph’s wife) and members of the old Justice League of America. With a great sense of pacing, the New York Times’ best-selling author combines different subplots. First we have Ralph Dibny talking about how he met his wife, and in just a handful of pages he makes us care about her. This is no ordinary feat, many writers today need more than half a dozen issues to flesh out characters, Brad Meltzer manages to do so in less than one issue. At the same time we have Bolt, a super-villain in disgrace that wants to illegally purchase a weapon designed by Lex Luthor decades ago. In order to do so, he’s paying up to a thousand dollars a question to the Calculator, a villainous costumed thief that used to wear giant numbers and who was vilipended and ridiculed by everyone. The Calculator, however, has reinvented himself, and now he acts like an Oracle for the villain community, providing valuable information and other services to those who have enough money to pay him. After spending his last dollars with the Calculator, Bolt doesn’t have enough in his pockets to actually buy the weapon he wants. And as he tries to steal it, he gets gunned down by a couple of hoodlums. Simultaneously, a sinister figure savagely attacks Sue Dibny in her own home and kills her. Thanks to several pages dedicated to Sue, at this point we understand the essence of the character and we also feel the loss. Here, death is not a pointless moment, like it happens in so many comic books from either DC or Marvel. Death forces us to reflect upon the vulnerabilities of heroes and especially their loved ones. The funeral is extremely dramatic. Ralph Dibny can’t hold himself together. Literally. His fluid and stretchable body is unable to retain his human form. The grief is overwhelming. And as readers, even if we have never read a comic book about Ralph or Sue, we still feel as if we were in front of the coffin. Meltzer puts all his heart and talent into these pages. The result is both heartbreaking and unforgettable. FuneralWe already have the gruesome murder and what we need now is to guess who did it. Like all members of the Justice League, Dibny’s house had a state-of-the-art security system, with technology from New Genesis, Krypton and other alien worlds; the residence was an impregnable fortress. Nonetheless, as Batman searches the crime scene for clues he finds nothing. No broken doors or windows, nothing out of place, someone has managed to get in the apartment without altering even a single fiber of the carpet. Quickly, the heroes decide that an enemy with teleportation powers must be responsible. The current Justice League, the Titans, the Outsiders and the Justice Society of America are divided into groups and so the hunt for the villains begins. Nevertheless one group stays behind: the former members of the old Justice League of America, namely, Hawkman, Atom, Green Arrow, Black Canary and Zatanna. Together, they remember something that happened years ago when Barry Allen (Flash) and Hal Jordan (Green Lantern) were still alive. Dr. Light had gained access to the League’s satellite and had brutally raped Sue Dibny. For many fans, superhero comics and rape are two concepts that don’t belong together. I understand that when Identity Crisis was originally published in 2004, many cried out and complained about the aberrant behavior of Doctor Light, who beats up and anally rapes the wife of a very well-known hero. Ever since Identity Crisis was released, the term “raping the reader’s childhood” has turned into a popular meme amongst posters in message boards. I particularly consider this one of the most intense and powerful moments I have ever read in a superhero comic, whether it be DC’s or Marvel’s. I don’t ascribe to the hypothesis that showing rape in the pages of a comic book is a misogynist and ill-fated decision. On the contrary, I applaud Meltzer for having to courage of showing us how a true criminal would act. Dr. Light raping Sue Dibny / Dr. Light violando a Sue DibnySickened by the viciousness of Dr. Light, the Leaguers must take a hard decision. They must erase his memories and send him to prison, but after such a violent act, they decide to take the punishment a bit further. After submitting to a vote, they decide to practice a lobotomy on the unsuspecting villain. From that moment on, Dr. Light is transformed into a feeble man that becomes the laughingstock of every hero in town. When Wally West (the new Flash) and Kyle Rayner (the new Green Lantern) learn the horrible truth they don’t even know what to say.When the heroes discover the whereabouts of Dr. Light they charge against him, only to be outsmarted and overpowered by Deathstroke, the Terminator. Unlike most humans who use only 10% percent of their brain capacity, Deathstroke uses 90% of it. Increased reflexes and constant training have turned him into a lethal living weapon. In a question of minutes, he defeats the Justice League of America. This is a brilliantly choreographed battle in which Meltzer, yet again, proves that he knows his material and he understands the motivations and characteristics of heroes and villains better than anyone else. Dr. Light and Deathstroke escape, and that’s when Superman appears. As the first report of Sue Dibny’s autopsy comes in, Dr. Light has been ruled out as a possible homicide suspect. However, Wally West and Kyle Rayner make another upsetting discovery. The Justice League of America had been mind-wiping villain’s brains for years. As they recount the situation, the big guns, Superman and Batman, would always leave as soon as they could, leaving all the clean-up to the rest of the League. Throughout the years, many opponents found out the true identities of the Leaguers and time and time again, their minds had to be tampered with, their memories subtracted and deleted. The greatest heroes of yesterday are shown as cruel and ruthless vigilantes, almost as insensitive as the villains they have chased down. After all, not even the cruelest of villains had dared to alter the minds of the heroes, and these do-gooders have had no hesitations in doing that and worse things. Wally West and Kyle Rayner have gotten a whole lot more than what they bargained for. How is it possible that Batman never suspected about this? How can they explain that not even Superman would know what’s going on? As Green Arrow explains to Wally, “people aren’t stupid, Wally. They believe what they want to believe. And hear what they want to hear”. One way or another, everyone has been an accomplice. And that’s why, for years, Oliver Queen (Green Arrow) had been fighting with Carter Hall (Hawkman) or Ray Palmer (Atom). It wasn’t about politics, or rather it was about politics as the Greek would understand them: the most basic of rules that guarantee a civilized coexistence inside the same polis or city.  At the same time, Meltzer adds more conflicts as we see Tim Drake (Robin) dealing with the fact that his father knows his secret identity. The man is worried sick every night Robin goes out on patrol, but no matter what he does or says, Tim has no intentions of letting go of his career as a young hero. Meanwhile, we also see the frustration of Digger Harkness (AKA Captain Boomerang), a washed-up villain who can’t get any job, not even with the help of Calculator. Ruined and without any optimistic perspective, the only thing that cheers him up is to meet his illegitimate son for the first time.A failed assassination attempt on Jean Loring (Ray Palmer’s ex-wife) raises more suspicions. With all their powers and special abilities superheroes have become too difficult a target, but their loved ones remain just as vulnerable as ever. Some heroes suspect that the culprit comes from within the ranks of the Suicide Squad. Only Batman is bright enough to formulate the question that Auguste Dupin or Sherlock Holmes would ask: who benefits? For every crime, there must be a motive. And as Batman observes, the Sucide Squad does not benefit from the killing spree. Who, then, is the true murderer? (…to be continued)________________________________________________________________________________________________________________________________________ Ralph Dibny (Elongated Man)Cuando Edgar Allan Poe se sentó a escribir "Los crímenes de la Rue Morgue" creó un nuevo género literario. Su descripción detallada de un horrendo crimen junto con la aguda mente de Auguste Dupin se convirtieron en algo único; y así, los conceptos de misterio y detectives quedaron ligados para siempre. A través de los años, muchos personajes literarios han investigado asesinatos y han capturado a los asesinos. Sherlock Holmes lo hizo en el siglo XIX y Batman lo hizo en el siglo XX. Sin embargo, una mente deductiva y los asuntos heroicos no son tan comunes como solían ser.El novelista Brad Meltzer demostró en esta miniserie que las intrigas podían ser tan fascinantes y reflexivas como el cuento original de Poe. Y de este modo, empieza "Identity Crisis" (Crisis de identidad). En las primeras páginas los lectores conocen a los protagonistas: Ralph Dibny (Elongated Man / Hombre Elástico), Sue Dibny (esposa de Ralph) y miembros de la vieja Liga de la Justicia de América.Con un gran sentido del ritmo narrativo, el autor mejor vendido del New York Times combina diferentes argumentos secundarios. Primero tenemos a Ralph Dibny contando cómo conoció a su esposa, y en sólo un puñado de páginas llegamos a querer al personaje. Esta no es una hazaña ordinaria, muchos escritores hoy en día necesitan más de media docena de números para darle sustancia a los personajes, mientras que Brad Meltzer lo consigue en menos de un número. Al mismo tiempo, tenemos a Bolt, un súper-villano caído en desgracia que quiere comprar ilegalmente un arma que Lex Luthor diseñó hace décadas. Para adquirirla, ha estado pagándole mil dólares por pregunta al villanesco Calculator, un ladrón disfrazado que solía vestirse con números gigantes y era vilipendiado y ridiculizado por todos. Calculator, sin embargo, se ha reinventado, y ahora actúa como un Oráculo para la comunidad de villanos, suministrando información valiosa y otros servicios para aquellos que tengan suficiente dinero para pagar.Después de gastar sus últimos dólares con Calculator, Bolt no tiene suficiente en sus bolsillos para comprar el arma que quiere. Y cuando intenta robarla, es abatido por un par de delincuentes de poca monta. Simultáneamente, una siniestra figura ataca salvajemente a Sue Dibny en su propia casa y la mata. Gracias a las páginas dedicadas a Sue, en este punto entendemos la esencia del personaje y sentimos la pérdida. Aquí la muerte no es un truco vacío, como sucede en tantos cómics de DC o Marvel. La muerte nos obliga a reflexionar sobre las vulnerabilidades de los héroes y, en especial, de sus seres queridos.El funeral es extremadamente dramático. Ralph Dibny no puede tenerse en pie. Literalmente. Su cuerpo, fluido y flexible, es incapaz de retener su forma humana. La pena es abrumadora. Y como lectores, incluso si nunca hemos leído un cómic sobre Ralph o Sue, igual nos sentimos como si estuviésemos frente al ataúd. Meltzer pone todo su corazón y todo su talento en estas páginas. El resultado nos parte el corazón; es inolvidable. Deathstroke & Dr. LightTras el sangriento asesinato, necesitamos averiguar quién lo cometió. Como todos los miembros de la Liga de la Justicia, la casa de Dibny tenía el mejor sistema de seguridad, con tecnología de Nuevo Génesis, Krypton y otros mundos; la residencia era una fortaleza inexpugnable. No obstante, cuando Batman busca pistas en la escena del crimen no encuentra nada. No hay ventanas ni puertas rotas, nada está fuera de sitio, alguien se las ha arreglado para entrar en el departamento sin alterar una sola fibra de la alfombra. Rápidamente, los héroes deciden que un enemigo con poderes de teleportación debe ser el responsable. La actual Liga de la Justicia, los Titanes, los Outsiders y la Sociedad de la Justicia de América se dividen en grupos y la caza de los villanos comienza. No obstante, un grupo no se moviliza: los ex-miembros de la vieja Liga de Justicia de América, es decir, Hawkman, Atom, Green Arrow, Black Canary y Zatanna. Juntos recuerdan algo que sucedió hace años, cuando Barry Allen (Flash) y Hal Jordan (Green Lantern) todavía estaban vivos. Dr. Light había irrumpido en el satélite de la Liga y había violado brutalmente a Sue Dibny.Para muchos fans, los cómics de súper-héroes y la violación son dos conceptos que nunca van juntos. Cuando Identity Crisis fue originalmente publicada en el 2004, muchos se quejaron de la conducta aberrante del Doctor Light, quien golpea y viola analmente a la esposa de un reconocido héroe. Desde que Identity Crisis salió a la venta, el término "violar la infancia del lector" se convirtió en algo común en los foros en línea. Particularmente, considero que este es uno de los momentos más intensos y poderosos que he leído en un cómic de súper-héroes, ya sea de DC o de Marvel. Desestimo la hipótesis de que mostrar una violación en las páginas de un cómic sea una decisión misógina o desatinada. Al contrario, aplaudo a Meltzer por tener el coraje de enseñarnos los actos de un verdadero criminal.Asqueados por la depravación de Dr. Light, los justicieros deben tomar una difícil decisión. Deben borrar los recuerdos de Light y enviarlo a la prisión, pero luego de un acto tan violento, deciden llevar el castigo un poco más lejos. Luego de votar, deciden practicar una lobotomía en el indefenso villano. Desde ese momento, Dr. Light es transformado en un hombre débil que termina siendo el hazmerreír de todos los héroes. Cuando  Wally West (el nuevo Flash) y Kyle Rayner (el nuevo Green Lantern) descubren la horrible verdad se quedan sin palabras.Cuando los héroes descubren el paradero de Dr. Light lo acorralan, aunque son abrumados por Deathstroke, el Terminator. A diferencia de la mayoría de humanos que sólo usan el 10% de su capacidad cerebral, Deathstroke utiliza el 90%. Reflejos aumentados y un constante entrenamiento lo convierten en una letal arma viviente. En cuestión de minutos, derrota a la Liga de la Justicia de América. Esta es una batalla brillantemente coreografiada en la que Meltzer, nuevamente, demuestra que conoce su material y entiende las motivaciones y características de los héroes y villanos mejor que nadie.Dr. Light y Deathstroke escapan, y entonces Superman aparece. El primer reporte de la autopsia de Sue Dibny ha llegado, y Dr. Light ha sido descartado como posible homicida. Sin embargo, Wally West y Kyle Rayner hacen otro desagradable descubrimiento. La Liga de la Justicia de América ha estado borrando la mente de los villanos por años. Tal como es narrado, los mayores héroes, Superman y Batman, siempre estaban muy ocupados, y dejaban toda la limpieza al resto de la Liga. A través de los años, muchos oponentes descubrieron las identidades de los justicieros, y una y otra vez, sus mentes tuvieron que ser modificadas, sus memorias sustraídas y borradas. Batman & AlfredLos grandiosos héroes del ayer son mostrados como vigilantes crueles y despiadados, casi tan insensibles como los villanos a los que persiguen. Después de todo, ni siquiera los villanos más crueles se habían atrevido a alterar las mentes de los héroes, y estos bienhechores no tuvieron dudas a la hora de hacer estas y peores cosas. Wally West y Kyle Rayner ahora saben más de lo que pueden asimilar. ¿Cómo es posible que Batman nunca sospechara sobre esto? ¿Cómo pueden explicar que Superman no sepa lo que está sucediendo? Tal como Green Arrow le explica a Wally "la gente no es estúpida, Wally. Creen lo que quieren creer. Y escuchan lo que quieren escuchar". De un modo u otro, todos han sido cómplices. Y es por ello que, durante año, Oliver Queen (Green Arrow) ha estado peleándose con Carter Hall (Hawkman) o Ray Palmer (Atom). No por política, o más bien sí por política tal como los griegos la entenderían: como las reglas más básicas que garantizan la coexistencia civilizada en la misma polis o ciudad.Al mismo tiempo, Meltzer añade más conflictos. Tim Drake (Robin) debe lidiar con el hecho de que su padre conoce su identidad secreta. El hombre se preocupa en extremo cada noche que Robin sale a patrullar las calles, pero no importa lo que haga o diga, Tim no tiene intenciones de desprenderse de su carrera como héroe juvenil. Mientras tanto, también vemos la frustración de Digger Harkness (Capitán Boomerang), un villano fracasado que no puede conseguir ningún trabajo, ni siquiera con la ayuda de Calculator. Arruinado y sin ninguna perspectiva optimista, lo único que lo anima es reunirse por primera vez con su hijo ilegítimo.Jean Loring (ex esposa de Ray Palmer) es víctima de un fallido intento de asesinato que levanta nuevas sospechas. Con todos sus poderes y habilidades especiales, los súper-héroes se han convertido en blancos difíciles, pero sus seres queridos son tan vulnerables como siempre. Algunos héroes sospechan que el culpable se encuentra en las filas del Escuadrón Suicida. Sólo Batman tiene la astucia de formular la pregunta que haría Auguste Dupin o Sherlock Holmes: ¿quién se beneficia? Para cada crimen, debe haber un motivo. Y como observa Batman, el Escuadrón Suicida no se beneficia con estas matanzas. ¿Quién, entonces, es el verdadero asesino?(…continuará)Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/identity-crisis-brad-meltzer-rags.html

MISTURA 2012

MISTURA 2012

By Arion in Blog on September 17, 2012

chicharrón de La Red + el popular chancho al palo + rincón del panDebo admitir que soy un asiduo visitante de la feria gastronómica más importante del país, y he sido testigo de su evolución. Desde su auspicioso lanzamiento en el 2008 en el Cuartel San Martín en Miraflores (en ese entonces no era Mistura sino simplemente la Primera Feria Internacional Gastronómica Perú Mucho Gusto), hasta el momento de máxima popularidad con que goza actualmente. Al inicio me acompañó mi gran amigo Brian Power, y desde el 2010 mi amiga María Fe Celi se convirtió en mi aliada por excelencia para todo lo relacionado a la comida. Fui con ella a Mistura en el 2010 y el 2011, en el Parque de la Exposición, y con ingenio y buen humor logramos superar con holgura el difícil trance de las colas. Nuestra consigna siempre ha sido la misma: evitar colas a toda costa.Centenares de personas se amontonan para probar los anticuchos de Grimanesa, el chancho al palo o la caja china, y este año no fue la excepción. Nosotros, por supuesto, nuevamente nos alejamos de las aglomeraciones. Desayunamos unos chicharrones estupendos de La Red (restaurante de Puno), y luego un chanchito agridulce estilo chifa en otro restaurante. Por supuesto, hicimos nuestra habitual visita al Gran Mercado. Cada año descubro insumos nuevos, elaboraciones novedosas y productos que desafían la rutina. Ahora, por ejemplo, probé una línea de aceites de castaña, ¡una maravilla!, un papa sour (pisco sour hecho con papa nativa, rarísimo pero muy sabroso), después compré varios productos de la línea Shiwi, luego cabanossi de alpaca, chocolate bitter orgánico del Cuzco, etc. Todos los años me quedo con ganas de comprar más cosas, porque lo cierto es que hay un punto en el que ya no puedo cargar más bolsas y las compras se acaban en ese momento. Gran mercado + esculturas de chocolate + productos shiwiLuego María Fe y yo nos fuimos al Salón del Pisco, y aproveché para degustar diversas variedades de pisco puro; quedé sumamente satisfecho con Larroca, marca de pisco de Bernardo Roca Rey. Pasamos por el rincón del chocolate y probamos unos helados de chocolate puro, con sabor a cacao natural, realmente buenos. En realidad, probamos chocolates de diverso tipo. Después de tanto caminar, decidimos almorzar en Pampa de Amancaes, pedimos unos ravioles de cabrito a la norteña y un pastel de choclo. Todo riquísimo, y nos tocó hacer una cola de cinco minutos. Para encontrar mesa sí nos demoramos casi diez minutos, pero al final logramos sentarnos y comer con calma. Nuestro error, sin duda, ha sido ir el último día de Mistura, porque a diferencia de otros años, a partir de las 5 de la tarde el exceso de gente era agobiante. Lo ideal, creo yo, es ir un sábado y estar de 9am a 9pm como hemos hecho en otras ocasiones, pero ya comprobamos que el último domingo puede ser abrumador. Pese a que disfrutamos del día y conversamos por horas, y quedamos encantados con los productos y restaurantes de las distintas regiones del Perú, sí tengo la impresión de que hay muchas cosas por mejorar en una próxima edición de Mistura.  almuerzo en mi casa (me encanta cocinar)En años anteriores los restaurantes ofrecían platos de 6 y 12 soles, lo que permitía probar un poco de todo con un presupuesto mínimo. Ahora la mayoría de platos estaba a 12 o a 15 soles. Del mismo modo, en el salón del pisco antes encontrábamos un buen pisco sour a precios módicos, ahora todos los tragos costaban 12 soles, sin excepción. Igual María Fe y yo decidimos pedirnos un chicha sour (uno de los pocos cocteles que hasta ahora nunca he tenido la oportunidad de preparar) y nos dimos con la sorpresa que en todos los stands de pisco se les había “caído” el sistema. Eso sí me pareció imperdonable, sobre todo porque este año la idea de implementar una tarjeta bancaria para efectuar las compras tenía como meta ahorrarnos dificultades. Tuvimos que ir a pagar a un módulo de Mastercard que sí aceptaba la tarjeta y luego regresar al stand de pisco Portón (la marca de Johnny Schuler) y tomarnos por fin nuestro chicha sour. Todo un trámite. Esperemos que el 2013 no se repitan los mismos problemas.Y aprovechando que este post es netamente culinario, los dejo con las fotos de mi mesa. El mes pasado invité a Guido Cuadros a almorzar, y se me ocurrió que un buen agasajo sería el siguiente: Entrada: ensalada de lechuga con manzanas, tocino crujiente, blue cheese y pecanas caramelizadas con ajonjolí. Plato de fondo: lomo al horno con tomillo y romero, y capelletis en salsa de champiñones con crema de leche, cebolla, ajo y páprika. Postre: el típico budín de chocolate. Maridaje: merlot (Etchart 2010).  Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/mistura-2012.html

Worms of the Earth - Barry Windsor-Smith

Worms of the Earth - Barry Windsor-Smith

By Arion in Blog on September 15, 2012

click to see a larger version / click para ver una versión más grandeThere has always been something slightly romantic about a group of rebels fighting against an evil empire. And I say romantic because more often than not, as readers we are well aware of the futility of such struggles. After all, what can a group of misfits do against a vast and powerful kingdom? Here, the rebel figure is embodied by Bran Mak Morn, the last king of the Picts; he’s a barbarian warrior doomed to fight against the oppressive despots of the Roman Empire. Barry Windsor-Smith & Tim ConradBran Mak Morn has no rival in the battlefield, but he is only one man against thousands of legionnaires. So instead of a direct attack, he chooses a rather subtle approach: to understand the weaknesses of his enemies he pretends to be a Pict emissary, but in doing so, he also witnesses the cruelty and sadism of Roman tyrants. One of them is Titus Sulla, a man who tortures a Pict right in front of Bran Mak Morn. The king, seriously outnumbered, has no other choice but to see one of his subjects suffering without being able to help. Enraged by this situation, he makes an oath in the name of the Picts; he’ll punish the Romans. And to do so, he will seek the inhuman creatures that used to live in his land, long before his Pict ancestors set foot in it. These “Worms of the Earth” are subterraneous monsters that haven’t had contact with humans in thousands of years. Finding them will be a difficult task, but forcing them to destroy the men from Rome might be even harder. Roman tyrant Titus Sulla / tirano romano Titus SullaWhat’s interesting about Bran Mak Morn is that unlike Conan (let’s remember that both characters were created by novelist Robert E. Howard) he rarely engages into combat. When he sees his subject dying in front of him, he prefers to maintain his false identity as an emissary. When he flees from the Roman military camp, he bribes the guards instead of beheading them. And as much as he hates Titus Sulla, he knows he doesn’t stand a chance against his German guard and his impregnable fortress, the tower of Trajan, not far away from Hadrian’s Wall. Whereas Conan would use his sword and strength even against impossible odds, Bran Mak Morn relies on plans and strategy. In over 40 pages, the king of the Picts kills only two people and only in situations in which his victory has already been insured. Writer Roy Thomas, once again, proves to be an expert in recreating Robert E. Howard’s world and Barry Windsor-Smith does one of his best artistic works to date, which is saying quite a lot. In this occasion, Barry’s pencils were inked by the talented Tim Conrad. Both styles blend in perfectly and, as a result, we have one of the most beautifully illustrated comic books of the 20th century.This is one of those rare occasions in which I would like to post every page and analyze them one by one, nevertheless, since time is of the essence, I’ll select only a few. Worms of the Earth starts with a marvelous double page spread. The barbarian Pict is about to get nailed to a cross by Roman legionnaires, the aerial perspective also includes a certain inclination that only a true master could accomplish, we have a large empty space in the middle which only emphasizes the dramatic action taking place on the left corner and the attitude of the witnesses in the upper right corner. If you look closely you could count every fiber of grass, every mound of dust slowly crawling in the floor. In the next page we see the Roman legionnaires portrayed as elegant warriors with immaculate capes, but one wonders who is more savage, the man getting his hands nailed to the cross whose barbaric features set him apart from the men of Rome or the general of the Legion who allows such vicious punishment. Barry Windsor-Smith has been extremely careful with every aspect of the page, even the way blood flows is strictly realistic. Bran Mak Morn, last king of the Picts / último rey de los pictosOn the third page we have the majestic profile of Titus Sulla, and it shares a certain resemblance to classic Greco-Roman busts. The last four frames of the page are genius: by closing in on the corpse of the dead Pict, we get a greater sense of distance from Bran Mak Morn and his personal slave, as we see the king of the Picts going away, the cadaver becomes a frame within a frame. On the fourth page we see Barry Windsor-Smith and Tim Conrad defying yet again the censorship of the Comics Code Authority with a brief scene of nudity. An expert in anatomy, Barry creates a muscled figure that is not as graceful as Conan’s young body, after all, the Cimmerian is not nearly as beastly as Bran Mak Morn. The fifth page develops an interesting game of correlations with the previous page. Both pages have 8 panels, divided in 4 narrow panels at the top, and 4 equal ones at the bottom. In page 4 we have Bran Mak Morn lying on his bed, on page 5 we see Valerius, a young Roman officer in his cot. In the following two panels we have a naked Bran Mak Morn and then the scantily clad body of the Roman youngster. In the fourth panel of each page we have the protagonist turning his back to the readers, and in the following panel we only get to see half of his face. And in the rest of the panels we see the last king of the Picts preparing for the killing and then we actually get to see the way he executes Valerius. I can only think of a handful of contemporary artists who would pay so much attention to composition and detail. Then we have the wonderful double page spread of “Curse of the Black Stone”. This is a brilliant work of art that leaves me in awe every time I see it. I could easily stare at it for a long time without ever getting tired of it. Then we have Bran Mak Morn gaining entrance into the subterranean kingdom of the Worms of the Earth. This is a striking page that pays homage to Rembrandt’s chiaroscuro technique while arranging ten panels in a completely innovative manner. Finally, we have Bran Mak Morn’s enemy, Titus Sulla, completely demented after being kidnapped by the Worms of the Earth, who were following the orders or the barbarian king. Bran Mak Morn wanted revenge, but as he sees the suffering of Titus Sulla decides to be magnanimous and gives the Roman a quick death. Barry Windsor-Smith and Tim Conrad created a masterpiece and it’s a shame that after almost 40 years only a few connoisseurs of the ninth art are aware of its existence.  ______________________________________________________________________________________________________________________________________ The death of Valerius / la muerte de ValeriusSiempre hubo algo ligeramente romántico en la idea de un grupo de rebeldes que lucha contra un malvado imperio. Y digo romántico porque, a menudo, los lectores son conscientes de la futilidad de tales luchas. Después de todo, ¿qué podría hacer un grupo de desadaptados en contra de un poderoso reino? Aquí, la figura del rebelde es personificada por Bran Mak Morn, el último rey de los pictos; él es un guerrero bárbaro condenado a pelear contra los opresivos déspotas del Imperio Romano.Bran Mak Morn no tiene rival en el campo de batalla, pero él es un hombre solo en contra de miles de legionarios. Así que en vez de un ataque directo, planea algo más sutil: para entender las debilidades de sus enemigos, finge ser un emisario picto, pero al hacerlo, también es testigo de la crueldad y el sadismo de los tiranos romanos. Uno de ellos es Titus Sulla, un hombre que tortura a un picto frente a Bran Mak Morn. El rey, superado en número, no tiene otra opción que ver el sufrimiento de uno de sus súbditos sin ser capaz de ayudar. Looking at the horizon / viendo el horizonteEnfurecido por esta situación, hace un juramento en el nombre de los pictos; castigará a los romanos. Y para lograrlo, buscará a las criaturas inhumanas que solían vivir en su región, mucho antes que sus ancestros pictos se asentaran allí. Estos gusanos de la Tierra son monstruos subterráneos que no han tenido contacto con humanos en miles de años. Encontrarlos será una tarea difícil, pero obligarlos a destruir a los hombres de Roma será mucho más duro.  in the subterranean kingdom / en el reino subterráneoResulta interesante que Bran Mak Morn, a diferencia de Conan (recordemos que ambos personajes fueron creados por el novelista Robert E. Howard), raramente se enfrasca en combate. Cuando ve a su súbdito muriendo frente a él, prefiere mantener su identidad falsa como emisario. Cuando huye del campamento militar romano, soborna a los guardias en lugar de decapitarlos. Y por más que odie a Titus Sulla, sabe que no tiene ninguna oportunidad frente a su guardia germana y su inexpugnable fortaleza, la torre de Trajano, próxima al Muro de Adriano. Mientras Conan usaría su espada y su fuerza incluso contra amenazas imposibles de vencer, Bran Mak Morn se apoya en planes y estrategias. En 40 páginas, el rey de los pictos mata sólo a dos personas y sólo en situaciones en las que su victoria ya ha sido garantizada. El escritor Roy Thomas, una vez más, demuestra que es un experto en recrear el mundo de Robert E. Howard y Barry Windsor-Smith realiza uno de sus mejores trabajos artísticos hasta la fecha, que ya es decir bastante. En esta ocasión, los lápices de Barry fueron entintados por el talentoso Tim Conrad. Ambos estilos se fusionan perfectamente y, como resultado, tenemos uno de los cómics más hermosamente ilustrados del siglo XX.Esta es una de esas raras ocasiones en las que me gustaría colocar todas las páginas y analizarlas una por una, no obstante, ya que el tiempo es lo esencial, seleccionaré sólo unas cuantas. "Gusanos de la Tierra" empieza con una maravillosa página doble, el bárbaro picto está a punto de ser clavado a la cruz por legionarios romanos, la perspectiva área también incluye una cierta inclinación que sólo podría ser lograda por un verdadero maestro, tenemos un gran espacio vacío al medio, que enfatiza la acción dramática que tiene lugar en la esquina izquierda y la actitud de los testigos en la esquina superior derecha. Si miran de cerca podrán contar cada brizna de hierba, cada montículo de polvo desplazándose por el piso. En la siguiente página vemos a los legionarios romanos retratados como elegantes guerreros con capas inmaculadas, pero uno se pregunta quién es más salvaje, el hombre de rasgos barbáricos que lo diferencian de los romanos y que está siendo clavado a la cruz o el general de la legión que permite un castigo tan sanguinario. Barry Windsor-Smith ha sido extremadamente cuidadoso con cada aspecto de la página, incluso la forma en que la sangre fluye es estrictamente realista. the death of Titus Sulla / la muerte de Titus SullaEn la tercera página tenemos el mayestático perfil de Titus Sulla, y comparte una cierta semejanza con los bustos grecorromanos clásicos. Las últimas cuatro viñetas de la página son geniales: el acercamiento al cuerpo del picto muerto, obtenemos un mayor sentido de distancia con Bran Mak Morn y su esclavo personal, al ver al rey de los pictos marcharse, el cadáver se convierte en una viñeta dentro de una viñeta. En la cuarta página Barry Windsor-Smith y Tim Conrad desafían nuevamente a la censura de la Autoridad del Código de los Cómics con una breve escena de desnudez. Un experto en la anatomía, Barry crea una figura musculosa que no tiene la gallardía del cuerpo juvenil de Conan, después de todo, el cimerio no es para nada tan bestial como Bran Mak Morn. La quinta página desarrolla un interesante juego de correlaciones con la anterior. Ambas páginas tienen 8 viñetas, divididas en 4 viñetas angostas arriba y cuatro angostas abajo. En la página 4 tenemos a Bran Mak Morn echado en su cama, en la página 5 tenemos a Valerius, un joven oficial romano en su catre. En las siguientes viñetas tenemos a un Bran Mak Morn desnudo y luego el cuerpo desvestido del joven romano. En la cuarta viñeta de cada página, sólo vemos la mitad de su cara. Y en el resto de los paneles, vemos al último rey de los pictos preparándose para matar y luego vemos la manera en la que ejecuta a Valerius. Sólo se me ocurre un puñado de artistas contemporáneos que podrían prestar tanta atención a la composición y al detalle.Luego tenemos la maravillosa página doble de "La maldición de la piedra negra". Este es una brillante obra de arte que me deja asombrado cada vez que la veo. Podría fácilmente contemplarla por mucho tiempo sin cansarme. Luego tenemos a Bran Mak Morn adentrándose en el reino subterráneo de los gusanos de la Tierra. Esta es una página preciosa que rinde homenaje a la técnica del claroscuro de Rembrandt mientras distribuye diez viñetas de una manera completamente innovadora. Finalmente tenemos a Titus Sulla, el enemigo de Bran Mak Morn, completamente enloquecido luego de ser secuestrado por los gusanos de la Tierra, quienes siguieron las órdenes del rey bárbaro. Bran Mak Morn quería venganza, pero al ver el sufrimiento de Titus Sulla decide ser magnánimo y le da al romano una muerte rápida. Barry Windsor-Smith y Tim Conrad crearon una obra maestra y es una lástima que casi 40 años después sólo unos pocos conocedores del noveno arte estén al tanto de su existencia.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/worms-of-earth-barry-windsor-smith.html

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