Thursday, May 26, 2016 • Afternoon Edition • "Special collector's edition 4D variant!"
America’s Got Powers # 3 - Jonathan Ross Bryan Hitch

America’s Got Powers # 3 - Jonathan Ross Bryan Hitch

By Arion in Blog on October 17, 2012

In a generation of superpowered teens, Tommy Watts had always been a zero: a boy no one would pay attention and also someone without any superpower. Things have changed, and now Tommy could be the most powerful teenager on Earth. Quickly seduced by the offers of America’s Got Powers, the world’s most successful reality show, Tommy will fight in the arena against other kids, thus betraying his former ideals.Nonetheless, Tommy ignores the secrets of the Company behind the television show. Not content with billions of dollars of revenue, these businessmen have been secretly experimenting with the teenagers powers. They have hooked them into a machine to suck the especial energy that makes them superhuman. We have already seen corporate greed and now we’re seeing what Slavoj Žižek refers to as a “consumerist paradise” (in his article “The Matrix or the Two Sides of Perversion”). First, we have the actual consumerism which translates into endless merchandising derived from America’s Got Powers; and on the other hand we have the bodies of young men and women trapped inside a machine the sucks the joy out of them. Is this starting to make sense for you?  Company labs / laboratorios de la CompañíaIn “The Matrix” humans are connected to machines to provide the necessary energy for the mega-computers that rule the Earth. Here, we have countless of underage kids being submitted to a machine that absorbs their vital energies, in narrative terms we might be seeing a simple case of prisoners being tortured and / or neutralized, but the truth is that all these elements are fundamental for the Company’s definitive perverse fantasy. Here, the teenagers are not prisoners, not even victims, they are ultimately instruments of the Other's  jouissance. While they are connected to these machines the youngsters get their life-substance sucked out of them because the Company needs to feed on their jouissance. the machineries of perversion / las maquinarias de la perversiónIn the previous chapters we had seen reality as it would appear on a television screen, but there is also a Lacanian real which is embodied by a ragtag group of superpowered teenagers that have neither respect nor love for the world’s most famous reality show. They see in Tommy their last hope. And they risk their lives to rescue the young boy from the arena.Before the battle in the arena, we also get to meet some of Tommy’s comrades. They are all young, they are all powerful, and they are all scared to death. One of the kids can’t stop vomiting; even Tommy, despite his amazing display of power, is nervous. Dressed as superheroes they are now in the arena. Will they turn into the idols of millions or will they meet a quick and brutal death? Once again, the creative team of Jonathan Ross and Bryan Hitch hit a homerun. Finally, I would like to mention the extraordinary artistic work of Bryan Hitch, who has some truly gorgeous double page spreads (such as the one in which we see the Company labs and the experimentations that take place there); the design of the machines that suck the boys juice (and jouissance) is outstanding; the pages with Tommy getting ready for the fight and the subsequent large panel in the arena are also top notch. __________________________________________________________________________________________________________________________________ Tommy before the battle / Tommy antes de la batallaEn una generación de adolescentes con súper-poderes, Tommy Watts siempre ha sido un cero: un muchacho al que nadie prestaba atención y también alguien sin ningún poder. Las cosas han cambiado, y ahora Tommy podría ser el adolescente más poderoso de la Tierra. Rápidamente seducido por las ofertas de "Estados Unidos tiene poderes", el reality más exitoso del mundo, Tommy peleará en la arena contra otros chiquillos, traicionando así sus antiguos ideales.No obstante, Tommy ignora los secretos de la Compañía detrás del show de televisión. No contentos con billones de dólares de ganancias, estos hombres de negocio han estado experimentando en secreto con los poderes de los jóvenes. Los han conectado a una máquina para chuparles la energía especial que los hace sobrehumanos. Ya hemos visto la codicia corporativa y ahora estamos viendo lo que Slavoj Žižek denominaría el "paraíso consumista" (en su artículo "The Matrix o los dos aspectos de la perversión"). Primero, tenemos el consumismo en sí mismo que se traduce en inacabables mercancías derivadas de "Estados Unidos tiene poderes"; y, por otro lado, tenemos los cuerpos juveniles atrapados dentro de una máquina que les chupa el goce. ¿Empieza a tener sentido para ustedes?En “The Matrix” los humanos están conectados a las máquinas para proveer la energía necesaria para las mega-computadoras que dominan la Tierra. Aquí, tenemos a jovencitos menores de edad siendo sometidos a una máquina que absorbe sus energías vitales, en términos narrativos esto podría ser un simple caso de prisioneros siendo torturados y/o neutralizados, pero la verdad es que todos estos elementos son fundamentales para la fantasía perversa definitiva de la Compañía. Aquí los adolescentes no son prisioneros, ni siquiera víctimas, ellos son en última instancia los instrumentos del goce del Otro. Mientras están conectados a estas máquinas, la substancia vital de los muchachos es succionada porque la Compañía necesita alimentarse del goce de ellos. Tommy in the arena / Tommy en la arenaEn capítulos previos habíamos visto la realidad tal como aparecería en la pantalla de un televisor, pero también hay un real Lacaniano que es personificado por un heterogéneo grupo de adolescentes súper-poderosos que no tienen ni respeto ni aprecio por el mayor show del mundo. Ellos ven en Tommy a su última esperanza. Y arriesgan sus vidas para rescatar al chico de la arena.Antes de la batalla en la arena, llegamos a conocer a algunos de los camaradas de Tommy. Todos son jóvenes, todos son poderosos, y todos se mueren de miedo. Uno de los chiquillos no puede dejar de vomitar; incluso Tommy, a pesar de haber demostrado su poder, está nervioso. Vestidos como súper-héroes y de pie en la arena, ¿se convertirán en los ídolos de millones o tendrán una muerte brutal y rápida?Nuevamente, el equipo creativo de Jonathan Ross y Bryan Hitch dan en el blanco. Finalmente, me gustaría mencionar la extraordinaria labor artística de Bryan Hitch, que tiene algunas páginas dobles verdaderamente bellas (por ejemplo, esa en la que vemos los laboratorios de la Compañía y los experimentos que realizan); el diseño de las máquinas que les sacan el jugo (y el goce) a los adolescentes es tremendo; las páginas con Tommy alistándose para la pelea y la viñeta grande subsiguiente en la arena son también de primera.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/10/americas-got-powers-3-jonathan-ross.html

Review: Orbiter

Review: Orbiter

By Rui Esteves in Blog on October 15, 2012

Cover Look up at the sky, admire the stars and imagine what is out there.NASA's manned space program is but a memory, Mankind has seen better days. Suddenly the lost spaceship Venture returns home after 10 years in outer space. Of the original crew only captain John Cost returned but something is not right.How did the Venture survive for 10 years in outer space? Here did it travel to? HoA team of specialists is gathered to investigate the returning ship and get answers to how did the ship survive 10 years in space, where did it travel to and what happened to the crew. How good is it?Warren Ellis, the mind behind Orbiter, is a master of sci-fi comic books and this is not an exception.Orbiter is a story of a group of people trying to make sense of a situation that seems to be impossible and unexplainable and has a very personal connection with every single one of them. Ellis makes the story turn around a few earthbound persons that have different issues to resolve with the space exploration program, rather than the ship, the returning captain, aliens or any of the usual suspects. Anna Brakmen the psychiatrist that lives the space exploration experience by exploiting the astronauts that she should be helping. Michele Robeson the technician that never got the closure she needed when the shuttle program was shutdown. Terry Marx the propulsion engender that never had the chance to work on the original program.The journey these people will make is very engaging, and as in any good story, you will be glued to the book until the very last chapter when the mystery is revealed. In the end Ellis was kind enough to write in somethHave you ever watched the TV series Farscape? If so, this is story could very well be what would happen if Crichton ever return to earth speaking an alien language. The art on the Orbiter is competent enough. While it won't make you fall in love with it, its easy on the eye and good enough to communicate emotions to the reader. Colleen Doran does a great job with panel backgrounds, the shadows in the interrogation room, the stars and asteroids in the space imagery and the details of the space-shuttle images are very good. Its something about the faces that makes his art come a little bit short of awesome. Pay attention, this is rocket science. Kennedy Space CenterWould I recommend it?Warren Ellis writing usually generates polar reaction. You either love it or hate it. With that in mind, this is typical Ellis sci-fi book. If that excites you, then this is a must have. If you never read anything by Ellis this a good book to try. However if you're not a fan of his writing, then this is not the book tho change your opinion. I for one like it a lot, its in the bottom of my top 10 Warren Ellis books. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2012/10/review-orbiter.html

Prelude to the Dark Phoenix Saga - Chris Claremont John Byrne

Prelude to the Dark Phoenix Saga - Chris Claremont John Byrne

By Arion in Blog on October 15, 2012

John Byrne & John Romita Jr. (covers / portadas)One of the most brilliant initiatives of Grant Morrison’s New X-Men was to include Emma Frost (The White Queen) as part of the regular X-Men cast, creating a fascinating love triangle between Scott Summers and Jean Grey. In 30 years characters should change and evolve, but it’s always interesting to observe how they were initially conceived. When Claremont and Byrne penned down “God Spare the Child” (Uncanny X-Men # 129, January 1980), they introduced a unique character: Emma Frost, White Queen of the Hellfire Club and one of Earth’s most powerful psychics. Cold, haughty, manipulative and ruthless, Emma was a formidable foe. When the X-Men return from Scotland they find Professor X waiting for them at the mansion, worried about the Phoenix Force, Xavier had decided that it was time for him to go back to Earth. Just like it used to happen on the first X-Men issues, Xavier detects two powerful mutants in his Cerebro machine, and thus he promptly sends two teams to meet these new mutants.Charles Xavier, Colossus, Storm and Wolverine head for the Chicago’s suburbs, while Cyclops, Jean Grey and Nightcrawler go to New York. It is in Chicago where they first see Emma Frost, disguised as a stuck-up teacher. And it’s also in Chicago where they first meet Kitty Pride, a young 13-year-old girl who immediately feels attracted to the good looks of Colossus (coincidentally, the readers would have to wait almost 30 years to see the physical consummation of that love in Whedon and Cassaday’s Astonishing X-Men).John Byrne always had a great sense of humor, and I guess it was his idea to include a most amusing scene that takes place while Storm and Kitty are talking on the Malte Shoppe. As we can see in the last panel of that page, Storm and Kitty are prominently displayed on the foreground, meanwhile, on the background we have Wolverine looking at a pornographic magazine (apparently the Hustler’s centerfold), and Colossus is behind him, absolutely shocked by the pictures of a naked model (let’s keep in mind that Colossus didn’t even know such publications existed, after all, he was raised on an isolated Russian collective farm). Of course, in the next page, nothing changes. Wolverine grabs a Penthouse and keeps looking at porn, eventually, the owner of the place tells him that he’s not running a library, and as Wolverine leaves the Penthouse next to a Playboy the Hellfire Club’s mercenaries make their entrance. Wolverine looking at a porn magazine (last frame) / Wolverine mirando una revista porno (última viñeta)Wolverine, Colossus and Storm defeat the armored men, but the White Queen subdues them with a psychic attack. After undressing them and placing them on cages designed to debilitate them, Emma Frost quickly forgets about Kitty, but it’s precisely this young lady who warns the team in New York about what’s happening. In “Dazzler” (Uncanny X-Men # 130), Cyclops, Jean Grey and Nightcrawler meet Dazzler (Alison Blaire), a young woman with the ability to convert sound vibrations into light and energy beams. Even with a fraction of the Phoenix power, Jean Grey has no problems in vanquishing her opponents. However, very slowly, Jason Wyngarde has been tapping into Jean Grey’s dark side. He started doing it months ago, and now Jean is almost completely under his control. Wolverine prefers Penthouse over Playboy (frames 2 & 3) / Wolverine prefiere Penthouse en vez de Playboy (viñetas 2 & 3)In “Run For Your Life” (Uncanny X-Men # 131), Cyclops, Jean Grey, Nightcrawler and Dazzler find Kitty Pride. Together, they rescue Wolverine, Storm, Colossus and Professor X, while Jean Grey fights against the White Queen. For all her power, Emma Frost is only human, and Jean Grey has access to the Phoenix force, something that makes her even more powerful than the gods. In the end, the result can only be one, the defeat of the White Queen. However, due to Jason Wyngarde’s influence, Jean embraces her own viciousness and sadism, and as she tortures the White Queen, the readers can’t help but to feel sorry for the villainess. Finally, in a surprising act of courage, Emma Frost channels all her “remaining power into [a] telepathic psi-bolt”. Her gambit pays off as she barely manages to escape alive. Byrne’s pages are absolutely beautiful. I could stare at them for hours and never get tired. But we shouldn’t forget the work of the rest of the artistic team. As Claremont explains, “inker Terry Austin matched him [Byrne] stroke by stroke, complementing his work in a way that was perfect for this book. Same goes for Glynis [Wein], and for Tom [Orzechowski], whose skills and talents have strangely never received the recognition they have more than amply earned over the course of his career”. Indeed, John Byrne (pencils), Terry Austin (inks), Glynis Wein (color) and Tom Orzechowski (letters) did a magnificent job together. It would be fair to affirm that these stories “set the standard for all that followed and defined the book for the following quarter century”. Looking at Grant Morrison’s New X-Men (2001-2004) or Joss Whedon and John Cassaday’s Astonishing X-Men (2004-2008), I’d say the Claremont - Byrne legacy is still very much alive.______________________________________________________________________________________________________________________________________________ Caged X-Men / los X-Men enjauladosUna de las más brillantes iniciativas de los "New X-Men" de Grant Morrison fue incluir a Emma Frost (White Queen) como parte del elenco regular de los X-Men, creando un fascinante triángulo amoroso entre Scott Summers y Jean Grey. En 30 años los personajes deberían cambiar y evolucionar, pero siempre es interesante observar cómo fueron concebidos inicialmente.Cuando Claremont y Byrne redactaron "Dios salve al niño" (Uncanny X-Men # 129, enero de 1980), presentaron un personaje único: Emma Frost, la Reina Blanca del Club de Fuego Infernal y una de las psíquicas más poderosas de la Tierra. Fría, arrogante, manipuladora y despiadada, Emma era una enemiga formidable. Cuando los X-Men regresan de Escocia encuentran al Profesor X esperándolos en la mansión, preocupado por la Fuerza Fénix, Xavier había decidido que era el momento de regresar a la Tierra. Tal como solía suceder en los primeros números de X-Men, Xavier detecta dos poderosos mutantes en la máquina Cerebro, y rápidamente envía a dos equipos a contactar con estos nuevos mutantes.  DazzlerCharles Xavier, Colossus, Storm y Wolverine se dirigen a los suburbios de Chicago, mientras que Cyclops, Jean Grey y Nightcrawler van a New York. Es en Chicago donde ven por primera vez a Emma Frost, disfrazada como una antipática profesora. Y es también en Chicago donde ven por primera vez a Kitty Pride, una jovencita de 13 años que inmediatamente se siente atraída por la buena apariencia de Colossus (por cierto, los lectores tendrían que esperar casi 30 años para ver la consumación física de este amor en "Astonishing X-Men" de Whedon y Cassaday). John Byrne siempre tuvo un gran sentido del humor, y supongo que fue su idea incluir una divertidísima escena que ocurre mientras Storm y Kitty están conversando en una cafetería. Como podemos ver en la última viñeta de esa página, Storm y Kitty están prominentemente en un primer plano, mientras tanto, en un segundo plano distinguimos a Wolverine ojeando una revista pornográfica (aparentemente las páginas centrales de Hustler) y, detrás de él, Colossus se escandaliza al ver las fotos de una modelo desnuda (tengamos en mente que Colossus ni siquiera sabía que existían este tipo de publicaciones, después de todo, fue criado en una aislada granja rusa). Por supuesto, en la siguiente página, nada cambia. Wolverine agarra una Penthouse y sigue mirando más porno, eventualmente, el propietario del local le dice que no están en una librería, y cuando Wolverine deja la Penthouse al lado de una Playboy, aparecen los mercenarios del Club de Fuego Infernal.Wolverine, Colossus y Storm derrotan a los hombres con armadura, pero White Queen los somete con un ataque psíquico. Luego de desvestirlos y colocarlos en jaulas especialmente diseñadas para debilitarlos, Emma Frost se olvida rápidamente de Kitty, pero es precisamente esta muchachita quien advierte al equipo de New York sobre lo que está pasando. En “Dazzler” (Uncanny X-Men # 130), Cyclops, Jean Grey y Nightcrawler conocen a Alison Blaire (alias Dazzler), una joven con la habilidad de convertir las vibraciones sonoras en luz y rayos de energía. Incluso con una fracción del poder de Fénix, Jean Grey vence a sus oponentes sin problemas. Sin embargo, muy lentamente, Jason Wyngarde ha estado fortaleciendo el lado oscuro de Jean. Empezó a hacerlo hace meses, y ahora ella está casi completamente bajo su control. Phoenix (Jean Grey) versus White Queen (Emma Frost)En "Corre por tu vida" (Uncanny X-Men # 131), Cyclops, Jean Grey, Nightcrawler y Dazzler encuentran a Kitty Pride. Juntos rescatan a Wolverine, Storm, Colossus y al Profesor X, mientras que Jean Grey pelea contra White Queen. A pesar de todo su poder, Emma Frost es solamente humana, y Jean Grey tiene acceso a la fuerza Fénix, algo que la hace incluso más poderosa que los dioses. Al final, el resultado sólo puede ser uno, la derrota de White Queen. Sin embargo, a causa de la influencia de Jason Wyngarde, Jean se aferra a su lado vicioso y sádico, y al torturar a White Queen los lectores no pueden evitar compadecer a la villana. Finalmente, en un sorprendente acto de coraje, Emma Frost canaliza todo su "poder psíquico restante en un rayo telepático". Su estratagema rinde frutos y logra escapar con vida a duras penas.Las páginas de Byrne son absolutamente hermosas. Podría contemplarlas por horas sin cansarme. Pero no deberíamos olvidar el trabajo del resto del equipo artístico. Como explica Claremont, el "entintador Terry Austin se mantuvo a la par con Byrne pincelada a pincelada, complementando su trabajo de una manera que era perfecta para este título. Lo mismo va para Glynis Wein y Tom Orzechowski, cuyas habilidades y talentos extrañamente nunca han recibido el reconocimiento que han ganado ampliamente durante el curso de sus carreras". De hecho, John Byrne (lápices), Terry Austin (tintas), Glynis Wein (color) y Tom Orzechowski (rotulado) hicieron juntos un magnífico trabajo. Sería justo afirmar que estas historias "elevaron el standard de todo lo que vino después y definieron la colección para el próximo cuarto de siglo". Al mirar el "New X-Men" de Grant Morrison (2001-2004) o el "Astonishing X-Men" de Joss Whedon y John Cassaday (2004-2008), diría que el legado Claremont - Byrne continúa vivo.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/10/prelude-to-dark-phoenix-saga-chris.html

The X-Men vs. Proteus - Chris Claremont John Byrne

The X-Men vs. Proteus - Chris Claremont John Byrne

By Arion in Blog on October 13, 2012

Dave Cockrum / John Byrne (covers/portadas)After a terrible battle with Magneto, the X-Men were presumed dead by Jean Grey and Hank McCoy (Beast); when they share this devastating information with Professor X, Charles Xavier decides to abandon Earth, accompanying Lilandra Neramani, Shi’ar Empress, to her homeworld. Grief-stricken, Jean Grey decides to travel around the globe (and is constantly stalked by the mysterious Jason Wyngarde) while the Beast returns to the Avengers.   Nevertheless, all of the X-Men had survived, and as they step foot on Xavier’s mansion they realize the venerable building is completely empty. They think Beast and Jean have died during the conflict with Magneto, until they actually find out that’s not true. Quickly, they take the Blackbird to Scotland, although none of them suspects that “There’s Something Awful on Muir Island!” (Uncanny X-Men # 125, September 1979).In order to understand the limitations of the Phoenix force, Jean Grey has asked geneticist expert Moira McTaggert for help. Moira has one of the best genetic laboratories in the world, and it’s on this facility located on Muir Island that something weird takes place. Proteus, one of the world’s most powerful and dangerous mutants, is at large. In “How Sharper Than a Serpent’s Tooth” (Uncanny X-Men # 126), the X-Men are finally reunited with Jean Grey, and they experiment happiness but also preoccupation, as they must find and defeat Proteus. Jean Grey, Cyclops, Colossus, Wolverine, Nightcrawler and Storm join forces with Moira McTaggert, Banshee, Polaris, Havoc and Multiple Man. But even this extraordinary assemblage of superheroes may not be enough to stop Proteus.Even with all the action scenes, Claremont and Byrne still find the time to reveal the secret past of Moira McTaggert in “The Quality of Hatred!” (Uncanny X-Men # 127). Long before meeting Charles Xavier, Moira had a relationship with a Scottish officer, an alcoholic that had a tendency for violence. When the two of them were in New York, he savagely beats up Moira McTaggert and then rapes her. She is hospitalized and although her wounds heal, there is a much more serious repercussion: she’s pregnant. She raises her child on Muir Island, until at a tender age the boy starts manifesting an unprecedented level of power matched only by his depravity. Moira had found the way to keep him imprisoned for years but now that he’s free, he kills people without any remorse.     There is an especially intense moment that I’d like to mention. Moira knows that her son will seek out his father to kill him in the most horrendous way imaginable. Moira also hates the man who raped her, but still, she risks her life, travels to Edinburgh and warns him about the arrival of Proteus. Arrogant as ever, the man dismisses Moira’s advices, and in an outburst of rage, she takes a gun and is about to shoot him. There is something quite exquisite in this sort of human contradiction, and Claremont and Byrne knew exactly what to do to bring their characters to life. In “The Action of the Tiger” (Uncanny X-Men # 128), the X-Men have no choice but to kill Proteus in order to save Scotland’s largest city.John Byrne (penciler) and Terry Austin (inker) were the ideal artistic team back in the late 70s and early 80s. I often think that together there is nothing they couldn’t accomplish, and reading these comics now, it’s easy to notice the graphic shortcomings of many of today’s comic books. According to Claremont, Byrne’s “stellar artwork just got better and better with every issue. John could do it all: action and characterization, the most mundane of settings and the most fantastic, presenting with equal facility a couple discussing life and their potential relationship over a cup of coffee to the formal coronation of the Queen of an interstellar and decidedly non-human empire […] He established character so indelibly that the ramification of those debuts have resonances today. He can do drama, he can do humor. He did it all”. Moira McTaggert & Jean GreyObviously, I agree with Mr. Claremont 100%. I’ve often said that I turned into a serious comic book collector thanks to John Byrne’s Superman. And to this day, every time I reread these classic stories from the 70s or 80s I feel just as excited as I felt that very first time, when I realized I could never turn my back on the ninth art. These classic comics have inspired me to write and draw my own, and for that I’ll be eternally grateful. __________________________________________________________________________________________________________________________________________ the many faces of Jason Wyngarde/ los muchos rostros de Jason WyngardeDespués de una terrible batalla con Magneto, Jean Grey y Hank McCoy (Beast) asumen que los X-Men han muerto; cuando comparten esta devastadora información con el Profesor X, Charles Xavier decide abandonar la Tierra, y acompaña a Lilandra Neramani, la emperatriz Shi’ar, a su mundo. Desolada, Jean Grey decide viajar por el mundo (y es acosada con insistencia por el misterioso Jason Wyngarde) mientras Beast regresa a los Avengers.   No obstante, todos los X-Men habían sobrevivido, y apenas ponen un pie en la mansión de Xavier se dan cuenta que el venerable edificio está completamente vacío. Ellos piensan que Beast y Jean murieron durante el conflicto con Magneto, hasta que descubren que esto no es así. Rápidamente, se suben al Blackbird rumbo a Escocia, aunque ninguno de ellos sospecha que "Hay algo horrible en la isla Muir" (Uncanny X-Men # 125, setiembre de 1979). Storm versus ProteusPara entender las limitaciones de la fuerza Fénix, Jean Grey ha buscado la ayuda de la experta en genética Moira McTaggert. El laboratorio genético de Moira es uno de los mejores del mundo, y es en estas instalaciones ubicadas en la isla Muir en las que algo extraño sucede. Proteus, uno de los mutantes más poderosos y peligrosos del mundo, se ha liberado. En "Más filoso que el diente de una serpiente" (Uncanny X-Men # 126), los X-Men finalmente se reúnen con Jean Grey, y experimentan felicidad pero también preocupación al tener que encontrar y derrotar a Proteus. Jean Grey, Cyclops, Colossus, Wolverine, Nightcrawler y Storm unen fuerzas con Moira McTaggert, Banshee, Polaris, Havoc y Multiple Man. Pero incluso este extraordinario ensamblaje de súper-héroes podría no ser suficiente para detener a Proteus. Jean Grey, Cyclops, Colossus, Wolverine, Nightcrawler, Storm, Banshee, Polaris & Havoc Incluso con todas las escenas de acción, Claremont y Byrne se las arreglan para revelar secretos del pasado de Moira McTaggert en "La calidad del odio" (Uncanny X-Men # 127). Mucho antes de conocer a Charles Xavier, Moira tenía una relación con un oficial escocés, un alcohólico con tendencias violentas. Cuando los dos se encuentran en New York, él golpea salvajemente a Moira McTaggert y la viola. Ella es hospitalizada y aunque sus heridas sanan, hay una repercusión mucho más seria: está embarazada. Cría a su hijo en la isla Muir, hasta que a una tierna edad el chico empieza a manifestar un nivel de poder y de depravación sin precedentes. Moira había encontrado la manera de mantenerlo prisionero por años pero ahora que está libre, mata personas sin ningún remordimiento. Colossus versus ProteusHay un momento muy intenso que me gustaría mencionar. Moira sabe que su hijo buscará a su padre para matarlo de la manera más horrenda que pueda imaginar. Moira también odia al hombre que la violó, pero aun así, arriesga su vida, viaja a Edimburgo y le advierte sobre la llegada de Proteus. Arrogante como siempre, el hombre le hace poco caso a Moira, y en un estallido de ira, ella sujeta una pistola y está a punto de dispararle. Hay algo bastante exquisito en este tipo de contradicción humana, y Claremont y Byrne sabían exactamente qué hacer para darles vida a sus personajes. En "La acción del tigre" (Uncanny X-Men # 128), los X-Men no tienen otra opción más que darle muerte a Proteus para salvar la mayor ciudad de Escocia.John Byrne (lápices) y Terry Austin (tintas) eran el equipo artístico ideal a fines de los 70 y comienzos de los 80. A menudo pienso que juntos no había nada que no pudiesen lograr, y al leer estos cómics ahora es fácil notar los defectos gráficos de muchos de los cómics de hoy. De acuerdo con Claremont, el estelar trabajo de Byrne "continuaba mejorando número a número. John podía hacerlo todo: acción y caracterización, el escenario más mundano y el más fantástico, presentaba con igual facilidad a una pareja discutiendo sobre la vida y su potencial relación mientras tomaban café o la coronación formal de la reina de un imperio interestelar y decididamente no humano [...] Él estableció los personajes tan indeleblemente que las ramificaciones de estos debuts tiene resonancias hoy en día. Puede hacer drama, puede hacer humor. Y lo hizo todo".Obviamente, estoy 100% de acuerdo con Claremont. He afirmado con frecuencia que me convertí en un coleccionista de cómics de verdad gracias al Superman de John Byrne. Y hasta el día de hoy, cada vez que releo estas historias clásicas de los 70s y 80s, me siento tan emocionado como al principio, cuando me di cuenta que no podría darle la espalda al noveno arte. Estos cómics clásicos me han inspirado a escribir y dibujar los míos, y por ello estaré eternamente agradecido.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/10/the-x-men-vs-proteus-chris-claremont.html

Bosques de Luz - Eliana Mabire (Dédalo)

Bosques de Luz - Eliana Mabire (Dédalo)

By Arion in Blog on October 12, 2012

my drawing / mi dibujoAs you all know by now, I’ve been writing and drawing my stories for The Gathering, an ongoing comic book anthology. So far, I have collaborated in volumes 1, 2, 4, 5, 6, 7, 8, 10 and 14. Besides having my work published I have also had the privilege of meeting dozens of talented writers and artists, one of my favorites is Aaron Bir, a very talented artist who did the fantastic covers for the first 4 issues.Right now Aaron is organizing a very promising art exhibit “Syndetic”. He also has a Kickstarter campaign in case you want to help him, so I’m posting a link. I’m also including one of my old drawings, which was originally included in this blog in black and white and now it has been colored. Do you like it? Oh, and I’ve also updated my post for August comics in case you want to check out the covers that were missing a few days ago. Next week I’ll probably review America’s Got Powers # 3, Brilliant # 4 and Supercrooks # 4. So stay tuned my friends... the best is yet to come. ______________________________________________________________________ Carlos Otero HeraudAyer jueves, se inauguraron al menos tres interesantes muestras en Barranco. Aunque me he pasado las últimas dos semanas en mi casa, un tanto desanimado por cuestiones coyunturales (de hecho, no hubiera salido durante estos 15 días si no fuera por el cumpleaños de mi amiga Vicky Medrano, que celebró por duplicado, primero en Huaringas donde tomé un par de riquísimos aguaymanto sour y luego en su casa, en donde preparé casi 30 vasos de maracuyá sour para sus invitados y, por supuesto, para mí también), aproveché la noche del jueves para divertirme un poco. Alex ZapataPrimero fui al Centro Colich, en donde se inauguraban varias muestras, todas muy bien trabajadas, aunque entre ellas destaco la labor de Carlos Otero Heraud, con cuadros llenos de colorido que encajan a la perfección en esta propuesta artística. Luego de comer varios bocaditos gourmet cortesía de Piccolo Pizzeria, y con varios chilcanos, cavas y vinos tintos a cuesta, me quedé conversando con mi amigo José Arturo Lugón, que me contó que ya vendió 7 de los 10 cuadros que expuso en la Alianza Francesa de La Molina hace un par de semanas. También conversé brevemente con Lucía Ginocchio y Hugo Alegre. Tal como ha sucedido desde el 2010, me quedé hablando con Marcos Palacios y Paola Tejada, juntos fuimos a la Galería Cecilia González, a pocas cuadras del Centro Colich, donde se inauguraba la muestra de Alex Zapata, con cuadros abstractos pero muy bien trabajados, en los que prima el dominio del volumen y el uso experto de colores aparentemente apagados, todos los cuadros tienen marcos de hierro que brindan una cierta cohesión a la obra. Allí tomé un par de vasos de whisky, y finalmente, luego de ponernos de acuerdo, Marcos, Paola y yo partimos rumbo a Dédalo. En Dédalo se inauguraba la muestra Bosques de Luz de la artista Eliana Mabire. Eliana ha esculpido una serie de objetos preciosos, entre ellos columnas de casi cuatro metros que se asemejan a las velas encendidas de un pastel de cumpleaños y también un exquisito sofá de luz, en el que tanto Paola como yo nos sentamos. Además de ser sumamente cómodo,  se trata de una obra de arte escultórica sin precedentes en nuestro medio. Felicité personalmente a Eliana, y también saludé a Eduardo Lores y a María Elena Fernández, quien tuvo la delicadeza de invitarnos pisco pese a que el evento ya había terminado y nosotros éramos los únicos presentes. Conversé con Eduardo y María Elena, y también con Pedro Casusol. Después de dos semanas de ausencia en el circuito de galerías limeñas, realmente echaba de menos este tipo de actividades.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/10/bosques-de-luz-eliana-mabire-dedalo.html

Marvel Masterworks Uncanny X-Men Vol. 4 - Claremont, Byrne Pérez

Marvel Masterworks Uncanny X-Men Vol. 4 - Claremont, Byrne Pérez

By Arion in Blog on October 10, 2012

Dave Cockrum & Frank Miller (covers/portadas)Chris Claremont always had a very special talent as a writer: he could balance high octane action with character development and even references to real world problems. Thirty years ago, in New Mutants, he talked about deforestation in the Brazilian rainforest and the importance of having a more ecological approach. And in “Cry for the Children” (published in Uncanny X-Men # 122, June 1979), Claremont and Byrne place the most powerful member of the X-Men in a most unusual setting.I am talking about Storm (Ororo Munroe), who out of curiosity decides to visit her parents’ former house. As she walks through the dangerous streets of Harlem she realizes that either her memories betray her or the “sweet” home no longer exists. Indeed, what the Mistress of the Elements sees is something that goes beyond filth and poverty, what she sees is depravation and human misery on a scale she could hardly conceive. In order to portray all of this visually, Chris Claremont needed a talented artist like John Byrne who could “focus on a single character or a group, showing not only Ororo’s reaction to the ruined, devastated space her childhood home had become but the wasted lives that inhabit it now”.When Storm opens the door of what was once her parents’ apartment, she stumbles upon a group of young people injecting themselves with heroin. Ororo’s impeccable attire is contrasted against her surroundings: broken condoms in the floor, and a plethora of graffiti covering the building’s walls (curiously, John Byrne includes the names of dozens of Marvel creators as part of the graffiti, from Jim Shooter to Bob Wiacek, from Roger Stern to Jo Duffy and so on). This is an amazing page with hundreds of little details, but the large panel in which we see the boys and girls in a complete state of abandonment is priceless. “Children everywhere -- all young, all painfully thin, all filthy as the room itself. Some look up as Ororo enters, most don’t care -- too far gone into their private, heroine-created fantasylands, or desperately intent on getting there themselves”.But this is not only a room; this is a reflection of the entire neighborhood: drugs, robberies and murders are quite frequent in Harlem. After facing Magneto, after fighting against the Shadow King, after struggling with the Shi’ar Imperial Guard, the Mistress of the Elements suddenly finds herself at loss. With the ability to control weather patterns worldwide she has enough power to defeat an entire army, but what can she do against a group of kids addicted to heroin? A couple of black urban heroes, Misty Knight and Luke Cage (Power Man), appear in the proverbial nick of time to help Ororo. Storm is horrified by the age of the children that tried to attack her to get money and buy more drugs; Luke Cage doesn’t try to console her but he shares some of his insights about “a society more concerned about caging 13-year-olds for life than trying to give them a decent chance […] we can save humanity from Doc Doom or Galactus -- but not from itself”. Finally, painfully, Storm accepts that some things can never be fixed by superheroes.  Immediately after this harsh encounter with reality, the X-Men are captured by Arcade and are forced to fight for their lives in Murderworld. In “Listen -- Stop Me If You’ve Heard It -- But This One Will Kill You” (Uncanny X-Men # 123, July 1979), the villainous Arcade manages to brainwash Colossus and turns him into the Proletarian, a blatant reference to communism and the Soviet Union. The fight against Arcade concludes in “He Only Laughs When I Hurt” (Uncanny X-Men # 124, August 1979).  Storm visiting her old home / Storm visitando su antiguo hogarFinally, we have “A Fire in the Sky” (The X-Men Annual # 3), written by Chris Claremont and penciled by the great George Pérez. Pérez is now famous for drawing the entire DC Universe in Crisis on Infinite Earths and for his long run on Wonder Woman. In 1979, he was a very promising artist but not as famous as he is today. As Chris Claremont explains, John Byrne was too busy to draw the annual (which was a double-sized issue) so they needed a penciler of John’s caliber, and George was the right choice, he could “handle team choreography, action galore, physical and emotional characterization, spectacular visuals, special effects…” And indeed, George Pérez’s pages turned out to be magnificent.In this annual, once again Storm plays the most important role, as she is persuaded by Arkon, the Imperion, to save an alien planet that is on the verge of extinction due to atmospheric conditions. Originally, Arkon had tried to find Thor, the god of thunder, but in the end he finds that the Mistress of the Elements can be every bit as effective as the Norse god. To be continued...______________________________________________________________________________________________________________________________________________ The perils of heroine / los peligros de la heroínaChris Claremont siempre tuvo un talento muy especial como escritor: podía balancear acción a raudales con el desarrollo de personajes e incluso hacer referencias a problemas del mundo real. Hace treinta años, en New Mutants, habló sobre la deforestación de los bosques de Brasil y la importancia de la ecología. Y en “Llanto por los niños” (publicado en Uncanny X-Men # 122, junio de 1979), Claremont y Byrne colocan al más poderoso miembro de los X-Men en un escenario sumamente inusual.Hablo de Storm (Ororo Munroe), que llevada por la curiosidad visita la antigua casa de sus padres. Mientras camina en las peligrosas calles de Harlem, se da cuenta que o bien sus recuerdos la traicionan o bien el "dulce" hogar ya no existe. De hecho, lo que la Señora de los Elementos ve es algo que supera la inmundicia y la pobreza, lo que ve es la depravación y la miseria humana en una escala que apenas puede concebir. Para expresar todo esto visualmente, Chris Claremont necesitaba un artista talentoso como John Byrne que pudiese "enfocarse en un sólo personaje o grupo, mostrando no solamente la reacción de Ororo ante el espacio arruinado y devastado en el que se había convertido el hogar de su infancia, sino también las vidas desperdiciadas de quienes lo habitan ahora". The Proletarian / el ProletarioCuando Storm abre la puerta de lo que alguna vez fue el departamento de sus padres, se tropieza con un grupo de jovencitos que se están inyectando heroína. El impecable atuendo de Ororo contrasta con el lugar: condones rotos en el piso, y una plétora de grafitis que cubre todas las paredes (curiosamente, John Byrne incluye el nombre de docenas de creadores de Marvel, como Jim Shooter, Bob Wiacek, Roger Stern, Jo Duffy, etc.). Esta es una asombrosa página con cientos de pequeños detalles, pero la viñeta grande en la que vemos a los chicos y chicas en un completo estado de abandono no tiene precio. "Niños por doquier -- todos jóvenes, todos dolorosamente delgados, todos inmundos como la misma habitación. Algunos alzan la vista cuando Ororo entra, a la mayoría no le importa -- demasiado idos en sus tierras de fantasía creadas por la heroína, o intentando desesperadamente perderse en ellas". the villainous Arcade / el villanesco ArcadePero esto no es sólo un cuarto; esto es el reflejo de un barrio entero: drogas, robos y asesinatos son frecuentes en Harlem. Luego de enfrentar a Magneto, luego de pelear contra el Rey Sombra, luego de luchar con la guardia imperial Shi'ar, la Señora de los Elementos repentinamente está perdida. Con la habilidad de controlar los patrones del clima en todo el mundo tiene suficiente poder para vencer a un ejército, pero ¿qué puede hacer contra un grupo de chiquillos adictos a la heroína?Un par de héroes urbanos negros,  Misty Knight y Luke Cage (Power Man), aparecen en el momento justo para ayudar a Ororo. Storm se horroriza por la edad de los niños que intentaron atacarla para conseguir dinero y comprar más drogas; Luke Cage no intenta consolarla pero comparte algunas de sus reflexiones sobre "una sociedad más preocupada con enjaular a niños de 13 años de por vida que intentar darles una oportunidad decente [...] Podemos salvar a la humanidad del Doctor Doom o Galactus -- pero no de sí misma". Finalmente, dolorosamente, Storm acepta que algunas cosas no pueden ser arregladas por los súper-héroes. George PérezInmediatamente después de este duro encuentro con la realidad, los X-Men son capturados por Arcade y son forzados a pelear por sus vidas en Murderworld. En "Escucha -- deténme si lo has escuchado -- pero esta te matará" (Uncanny X-Men # 123, julio de 1979), el villanesco Arcade se las arregla para lavarle el cerebro a Colossus y convertirlo en el Proletario, una burda referencia al comunismo y la Unión Soviética. La pelea contra Arcade concluye en "Sólo se ríe cuando me duele" (Uncanny X-Men # 124, agosto de 1979). Finalmente, tenemos "Un fuego en el cielo" (The X-Men Annual # 3), escrito por Chris Claremont y dibujado por George Pérez. Pérez es famoso ahora por dibujar al universo DC entero en "Crisis en Tierras Infinitas" y por su larga etapa en Wonder Woman. En 1979, era un artista muy prometedor pero no tan famoso como hoy. Tal como explica Chris Claremont, John Byrne estaba muy ocupado para dibujar el anual (que encima tenía doble cantidad de páginas), así que necesitaban a un artista del calibre de John, y George fue la elección correcta, él podía "manejar la coreografía del equipo, la acción trepidante, la caracterización física y emocional, los espectaculares efectos especiales y visuales..." Y de hecho, las páginas de George Pérez fueron magníficas. X-Men versus ArkonEn este anual, nuevamente Storm desempeña un rol clave, al ser persuadida por Arkon, el Imperion, para salvar un planeta alienígena al borde de la extinción a causa de las condiciones atmosféricas. Originalmente, Arkon había intentado encontrar a Thor, el dios del trueno, pero al final descubre que la Señora de los Elementos puede ser tan efectiva como el dios nórdico.Continuará...Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/10/marvel-masterworks-uncanny-x-men-vol-4.html

Review: Wolverine and the X-Men Volume 1

Review: Wolverine and the X-Men Volume 1

By Rui Esteves in Blog on October 8, 2012

Cover Its the first day of school at the Jean Grey School for Higher Learning. To add to natural fuss and chaos of the first day of school, the New York State Department of Education inspectors are knocking at Wolverine's door.Everything that can go wrong does go wrong.Lava on the walls, the ground tries to swallow the school, Bamfs running around causing misfit and mutant teenagers.Seems like Logan, Marvel tougher badass, is finally faced with a tasked that is more than he can handle.How good is it?Its been a few years since I've followed Marvel's books regularly. As a consequence I don't fully grasp all the continuity "whys" and "how's" that made the Universe come to be in the beginning of this story. What made Wolverine, Beast, Iceman and Kitty Pryde take over Xavier School for Gifted Youngsters (now called Jean Grey School for Higher Learning)? I didn't know.I also didn't know who Broo, Armor, Kid Omega, Dust or some of the other students are. Fortunately that wasn't a problem because Jason Aron does a great job of getting you up to speed on any relevant facts you need to know. One of my fears when coming into this book was the fact that Wolverine had such a prominent position. I like the character but it seem that he's been on almost every corner of the Marvel Universe, and that almost never bodes well. Also I never pictured Logan as a Headmaster of a school. That seemed very out of character. But Jason Aron plays around with all those elements and brings it all together in a masterfully way. He really does a great job of mixing all this different characters and new situations together and the result is a funny, lightweight and fresh take on the original concept of the X-men. This is one status quo change that worked perfectly. Chris Bachalo's approach may look a bit odd at first sight, but after 2 or 3 pages the art starts to look just about perfect. The panel dynamic is really good and fluid and the look he adopted for the book marries the mood set by Jason Aron's writing just right.Never a first day of school (in Marvel Universe at least) was this funny and easy to read. This is not a book about the darker side of the Marvel Universe. Traditional X-men topics like discrimination and segregation of the mutantkind are not addressed in this book. And that is a good thing, because it elevates this book out of the sea of gloomy X-titles out there and creates a unique book with a unique feel.  On a side note, the relationship between Quentin Quire (Kid Omega) and Wolverine is very promising. The Headmaster telling it how it is Would I recommend it?While I don't think this is a book to draw in new readers to comic books, it is a very good superhero book. And if you're into the superhero genre then this one is going to make a great addition to your shelf.Also, being a 1st volume, its a great jump in point, even if you (like myself) haven't been following the Marvel Universe in the last years. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2012/10/review-wolverine-and-x-men-volume-1.html

Fashion Beast # 1 - Alan Moore, Malcolm McLaren Facundo Percio

Fashion Beast # 1 - Alan Moore, Malcolm McLaren Facundo Percio

By Arion in Blog on October 7, 2012

wraparound cover / portada dobleFashion is such a part of our everyday life that we often forget its implications. Beyond colors, cloths or brands, fashion seems to stand for something else, something of the performative order, something that helps define or redefine the individual… Slogans such as “clothes with attitude” or “express yourself with your attire” have long been inscribed into the world of fashion.  the crumbling building / el edificio ruinosoBut aren’t these notions deeply entrenched in our own personal world? And ultimately what are the repercussions? Surely, Alan Moore and Malcolm McLaren (Sex Pistols) set out on this creative voyage decades ago to answer these questions or, at least, to provoke a certain reaction in the reader. Originally intended as a film, this original script staid in limbo since 1985, and only now it has been adapted to the ninth art by Anthony Johnston and illustrated by Facundo Percio. Our story begins in a dystopian reality, in a rather peculiar city overruled by Celestine, a most influential fashion house.Now one of my teachers (who was a close friend of Heidegger, a very prestigious philosopher) used to say that, in his opinion, fashion was a perpetual state of indecision. And the fashion industry certainly thrives on indecision, on our feelings of uncertainty (“should I wear this or that?”), of inadequacy (“does this make me look better?”). This is the well-known phenomena of “I’ve got nothing to wear” when, in fact, the closet is about the burst due to the amount of clothes stored in it. It is the same irrational indecision that forces us to throw our clothes in the garbage because suddenly, magically, they aren’t cool anymore and we need to buy something new. And the vicious circle will never stop, and we’ll always keep on buying something new, not because we need it but because it’s new.In the first chapter of “Fashion Beast”, we get to know the protagonists. Some of them live together in the same crumbling building. In a sequence of several pages that combines onomatopoeias, sounds and voices, there’s a rhythmic feeling, a cadence, which no doubt would have been accompanied by a Sex Pistols song had this been turned into a movie in the 80s. Inside this building we see a couple of young gentlemen that have no problems in dressing or undressing in front of each other, a black man of rather peculiar tastes, a boy who wishes to be a girl, and a girl who wishes to be a boy. All of them are, purportedly, “indulgers in promiscuity and sexual perversion”.  some of the protagonists / algunos de los protagonistasNevertheless, are they truly perverts? When the girl dresses up as a boy and the boy dresses up as a girl, they’re both subverting the cultural hegemony of the heterosexual norm. This is performativity at its best. In Edmund Husserl’s phenomenology, acts are “the mundane way in which social agents constitute social reality”. Id est, as a man I wear man’s clothes on a daily basis. But what happens when we talk about transvestites? For Judith Butler a drag queen synthetizes “the mundane way in which genders are appropriated, theatricalized, worn, and done; it implies that gendering is a kind of impersonation and approximation”. In different times, in different civilizations, what is demanded and expected from men and women greatly varies. There is no such thing as being a man or a woman, but there is such a thing as learning how to behave like a man or a woman in any given context. For Butler “gender is a kind of imitation for which there is no original”. Indeed, rules about gender are not set in stone, and yet, as a society, we are obsessed with the heterosexual normativity. As a transgender individual, Doll denies his masculine condition and when he dresses up as woman and puts on some make-up he is subverting the symbolic order. But he’s not the only transgressor: Tomboy, a girl who wears boy’s clothes and displays a macho-like brashness confronts Doll. Elegantly dressed, Doll spends the night in a mysterious club that receives only 100 visitors each night. Every visitor is dressed up in a unique and unusual way, and in a city devoted to fashion it couldn’t be otherwise. What secrets are hidden in this club? We’ll find out in the second issue.I wasn’t really familiar with the work of Facundo Percio, but I really liked the way he focused on the old building and how he arranged the panels there. The design of the machines on the next page is very fetching. As everyone gets ready to go to the club, the artist manages to create a sense of simultaneity; aided, no doubt, by the flawless visual transitions suggested in the original script.________________________________________________________________________________________________________________________________La moda está tan presente en nuestra vida cotidiana que a menudo olvidamos sus implicancias. Más allá de colores, texturas o marcas, la moda parece significar algo más, algo del orden performativo, algo que ayuda a definir o redefinir al individuo... slogans como "ropa con actitud" o "exprésate con tu atuendo" forman parte del mundo de la moda desde hace tiempo.Pero, ¿estas nociones no están profundamente enraizadas en nuestro mundo personal? Y, en última instancia, ¿cuáles son las repercusiones? Seguramente, Alan Moore y Malcolm McLaren (Sex Pistols) se embarcaron en este viaje creativo hace décadas para responder estas preguntas o, al menos, para provocar una cierta reacción en el lector. Originalmente concebida como una película, este guión original se quedó en el limbo desde 1985, y sólo ahora ha sido adaptado al noveno arte por Anthony Johnston e ilustrado por Facundo Percio. Nuestra historia comienza en una realidad distópica, en una ciudad bastante peculiar dominada por Celestine, una influyente casa de moda. dressing and undressing / vistiéndose y desvistiéndoseUno de mis profesores (que fue amigo cercano de Heidegger, el prestigioso filósofo) solía decir que, en su opinión, la moda era un estado perpetuo de indecisión. Y la industria de la moda ciertamente tiene éxito gracias a esa indecisión, gracias a nuestra incertidumbre ("¿debería ponerme esto o aquello?") y nuestra inseguridad ("¿Con esto me veré mejor?"). Se trata del bien conocido fenómeno de "no tengo ropa que ponerme" cuando, de hecho, el closet está a punto de reventar por la cantidad de prendas allí almacenadas. Es la misma indecisión irracional que nos obliga a botar nuestra ropa a la basura porque repentinamente, mágicamente, ya no es "cool" y necesitamos comprar algo nuevo. Y el círculo vicioso nunca se detiene, y siempre seguimos comprando algo nuevo, no porque lo necesitemos sino porque es nuevo.En el primer capítulo de “Fashion Beast”, conocemos a los protagonistas. Algunos viven juntos en el mismo edificio ruinoso. En una secuencia de varias páginas que combina onomatopeyas, sonidos y voces, se siente un ritmo, una cadencia, que sin duda habría sido acompañada por una canción de los Sex Pistols si esto hubiese sido una película en los 80. Dentro del edificio vemos una pareja de jóvenes caballeros que no tienen problemas en vestirse o desnudarse frente al otro, un hombre negro de gustos bastante peculiares, un chico que desea ser una chica, y una chica que desea ser un chico. Todos ellos, presuntamente, han cedido a la "promiscuidad y la perversión sexual". indulgers in promiscuity and sexual perversion / los que ceden a la promiscuidad y la perversión sexualNo obstante, ¿son realmente pervertidos? Cuando la chica se viste como un chico y el chico se viste como una chica, ambos están subvirtiendo la hegemonía cultural de la norma heterosexual. Y vaya que eso sí que es performativo. En la fenomenología de Edmund Husserl, los actos son "la manera mundana en la que los agentes sociales constituyen la realidad social". Por ejemplo, al ser hombre me visto a diario con ropa de hombre. Pero, ¿qué sucede con los travestis? Para Judith Butler un "drag queen" sintetiza "la manera mundana en la que los géneros son apropiados, teatralizados, vestidos y realizados; implica que el género es un tipo de personificación y aproximación". En épocas diferentes, en civilizaciones diferentes, lo que era demandado y esperado de los hombres y mujeres variaba en gran medida. No existe tal cosa como ser hombre o ser mujer, pero lo que sí existe es cómo aprender a comportarnos como hombres o mujeres en un contexto dado. Para Butler, "el género es un tipo de imitación sin un original". De hecho, las reglas sobre género no están escritas en piedra, y aun así, como sociedad, estamos obsesionados con la normatividad heterosexual.Doll es un sujeto transgénero que niega su condición masculina y cuando se viste como mujer y usa maquillaje está subvirtiendo el orden simbólico. Pero él nos es el único transgresor: Tomboy, una chica que se viste como jovencito y actúa con una cierta arrogancia de macho, confronta a Doll. Elegantemente vestida, Doll pasa la noche en un misterioso club que recibe sólo 100 visitantes por noche. Cada visitante está vestido de un modo único e inusual, y en una ciudad dedicada a la moda es lógico que así sea. ¿Qué secretos se ocultan en este club? Lo averiguaremos en el segundo número.No estaba familiarizado con el trabajo de Facundo Percio, pero realmente me gustó el modo en el que se enfoca en el viejo edificio y cómo arregla las viñetas. El diseño de las máquinas en la siguiente página es arrebatador. Mientras todos se alistan para ir al club, el artista logra crear un sentido de simultaneidad; ayudado, sin duda, por las impecables transiciones visuales del guión original.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/10/fashion-beast-1-alan-moore-malcolm.html

Review: I Kill Giants

Review: I Kill Giants

By Rui Esteves in Blog on October 6, 2012

CoverI Kill Giants tells us the story of giants, magic hammers and Barbara Thorson the killer of giants.Barbara is a fifth grader that, unlike normal fifth graders, knows exactly what her place in the world is, exactly how the world is and what she must do when the evil giants arrive.This is a coming-of-age story that takes a interesting little girl with a overactive imagination, obsessed with killing giants and helps her come to terms with some of the harsher facts of life.With the help of her magic hammer Covaleski Barbara doesn't fear anything and will face any giant that crosses her path. However, some obstacles in life are harder to overcome than killing giants.How good is it?I Kill Giants its a wonderful coming-of-age story that will keep you glued until the very last page.Joe Kelly manages to write a powerful and compelling story that stars a little girl and deals with loss and acceptance in such a way that is almost flawless.From Barbara's problems at school, mainly caused be her antisocial behaviour (a fact she is proud of), to her somewhat difficult and distant family relationship, the story builds a fabulous, very well paced and interesting story. Characters wise, its not groundbreaking, there's not that many memorable characters, apart from Barbara herself. But she single-handedly manages to keep the story going and the reader always wanting more and more until the very last panel.  Joe Kelly kept a very tight control on the overhaul plot, keeping it interesting and mysterious until the lifting of the veil in the very end of the book. And what a reveal it is. The ending is where many stories fall short of excellence, but not I Kill Giant. Kelly presents us with a powerful and emotionally charged ending that brings closure for both Barbara and the reader.Art wise the book is filled with great black & white pencils. Ken Niimura art dips heavily in the Manga pond for a strong inspiration and creates a unique feel that fits the book like a glove.I Kill Giants is one of those books that appears from time to time, where the art and the writing create a near perfect partnership and it elevates the book a higher degree of excellence. Barbara being Barbara Behold the mighty CovaleskiWould I recommend it?I'm very biased when it comes to this book, mainly because I love it. With that out of the way, yes I would recommend it. I would recommend it very highly to everyone, be that one a reader of comics or not.Maybe the younger reader won't be able to understand some of the character's motivations or even distinguish between whats supposed to be real and what's just Barbara's overacting imagination. But teenagers and adults will enjoy this book very much. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2012/10/cover-i-kill-giants-tells-us-story-of.html

September comic books / cómics de setiembre

September comic books / cómics de setiembre

By Arion in Blog on October 6, 2012

I was really looking forward to Alan Moore’s Fashion Beast # 1. I really enjoyed it and it sure deserves a review of its own (so more on that later). One of the best books of September was The Unwritten # 41, Tom Taylor has finally hit rock bottom and Mike Carey creates an intense sense of despair in this great issue. The Boys # 70 continues to surprise me. Only two issues until the end. When I wrote my “100 reasons to love comic books” in 2011, one of them was jumping in the middle of any given title without worrying about previous issues and still enjoy the hell out of it. That’s how I felt when I read Wolverine and the X-Men # 8. Finally I know why everyone was talking about the great work Jason Aaron is doing in this series. The first issue of Avengers Vs. X-Men was quite entertaining and much better than what I had anticipated. And now, without further ado, here you have September comics as per solicitations. AVENGERS VS X-MEN #1 (OF 12)Fans worldwide cannot miss the essential opener to the biggest pop culture comic event of the year. It's time to learn the crucial roles of the Scarlet Witch and Hope Summers before their allegiances come into question. With all eyes on Wanda and the Mutant Messiah, the Marvel Universe has become a powder keg on the verge of exploding! BOYS #70 (MR) On his own and out of options, Hughie resorts to extreme measures to keep himself in the game. Meanwhile, as vengeful forces close in from all around, Bradley considers a drastic step of her own- but will Stillwell allow her to get away with it? Butcher asks the big questions and Hughie finds out one last secret of his own, as The Bloody Doors Off races towards its fateful conclusion.  2 issues till the end!!! FASHION BEAST #1 (W) Alan Moore (A/CA) Facundo Percio Alan Moore's unearthed screenplay comes to life as an incredible comic book series almost three decades later! The mid-80's were a stunning period of brilliance for Alan Moore, seeing him create true masterpieces including Miracleman, Watchmen - and Fashion Beast! Working with Malcolm McLaren (Sex Pistols), Alan Moore turned his attention to a classic re-telling of a fable through his unyielding and imaginative vision. The two developed a story that redefined Beauty and the Beast in a dystopian future city dominated by a fashion house, which Moore then fully-scripted into a huge screenplay. Never previously published, this epic work is now adapted for comics by long-time Moore collaborator, Antony Johnston (Courtyard) preserving every scrap of Moore's original dialogue. All ten issues have been lovingly illustrated by Facundo Percio (Anna Mercury) and finally a true historical and visionary masterpiece is finally released to the World! Available with a Regular or Wraparound Cover by series artist Facundo Percio or Haute Couture Incentive (by Percio) or the very rare Tarot (by Paul Duffield) Incentive cover LOBSTER JOHNSON THE BURNING HAND #2 (OF 5) With a city swamped in dead gangsters with claws branded into their foreheads, mob boss Arnie Wald seeks the assistance of a deadly mystic and her strange partner to take down the vigilante known as Lobster Johnson!THE UNWRITTEN #41 (W) Mike Carey (A) Peter Gross (CA) Yuko Shimizu. 'What Fell Between.' Let's take a step back here and find out exactly how Tom and Richie - not to mention the world - got into the mess they're in right now. The tumultuous events of the missing year, complete with ghosts, vampires and a surprise visit from Madame Rausch, are finally revealed... THIEF OF THIEVES #5 (W) Robert Kirkman, Nick Spencer (A/CA) Shawn Martinbrough story ROBERT KIRKMAN & NICK SPENCER art / cover SHAWN MARTINBROUGH & FELIX SERRANO Conrad Paulson - AKA Redmond - is making final moves for his pending heist, and the FBI may have enough on his past to be one step ahead.THE WALKING DEAD #102 story ROBERT KIRKMAN art & cover CHARLIE ADLARD & CLIFF RATHBURN  'SOMETHING TO FEAR' concludes! The survivors attempt to pick up the pieces after what they've just lived through.  VENOM #13PART ONE OF A SIX PART EVENT! • Hell is spreading across the Earth from out of Las Vegas. • Ghost Rider is responsible but what price is she willing to pay to save mankind?! • X-23, Venom & Hulk must defeat their worst enemies, buying Ghost Rider time to stop hell's march across the globe! • As a clone, X-23 has often wondered if she has a soul. This is where she gets her answer! • Who is Ichor and why has he targeted Venom for Death?! 40 PGS./Rated T+ WOLVERINE AND X-MEN #8 • Sabretooth Vs. Beast In The Most Vicious Fight Set To Paper! • Angel Goes On A Mission To Repair A Broken Wolverine.______________________________________________________________________________________________________________________________________________Estuve esperando con impaciencia el Fashion Beast # 1 de Alan Moore. Realmente lo disfruté y sin duda merece una reseña aparte (ya será para después). The Unwritten # 41 fue uno de los mejores cómics de setiembre, Tom Taylor está en las últimas y Mike Carey crea un intenso sentido de desesperación en este gran número. The Boys # 70 continúa sorprendiéndome. En dos números finaliza la colección. Cuando escribí mis “100 razones para amar los cómics” el 2011, una de ellas fue caer en medio de cualquier título sin preocuparse por números previos y aún así disfrutar de lo lindo. Así es como me sentí cuando leí Wolverine and the X-Men # 8. Finalmente sé por qué todos estaban hablando sobre el grandioso trabajo que está haciendo Jason Aaron en esta serie. El primer número de Avengers Vs. X-Men fue bastante entretenido y mucho mejor de lo que había anticipado. Y ahora, sin mayores preámbulos, aquí están los cómics de setiembre. AVENGERS VS X-MEN #1 (OF 12)Nadie puede perderse este primer capítulo de más grande evento del año. Es el momento de descubrir los cruciales roles que desempeñarán la Bruja Escarlata y Hope antes que sus lealtades sean puestas en duda. Con todos los ojos sobre Wanda y el mesías mutante, el polvorín está por explotar.BOYS #70 (MR)Por cuenta propia y sin opciones, HUGHIE recurre a medidas extremas para mantenerse dentro del juego. Mientras tanto, fuerzas vengativas lo rodean. Y es el momento de descubrir un último secreto.FASHION BEAST #1Este es el imaginativo recuento de una historia de hadas. La Bella y la Bestia se redefinen en una ciudad futura dominada por las casas de moda. my drawing / mi dibujoTHE UNWRITTEN #41 Detengámonos un momento para averiguar cómo Tommy -y el mundo- se metió en este lío. Los tumultuosos eventos del año faltante, completos con fantasmas, vampiros y una visita sorpresa.THIEF OF THIEVES #5Redmond se prepara para su último golpe. Pero el FBI lo sigue.THE WALKING DEAD #102‘Algo que temer’ concluye. ¿Los sobrevivientes se recuperarán?VENOM #13El infierno empieza a extenderse por la Tierra. GHOST RIDER es responsable, pero ¿cuál es el precio que debe pagar para salvar a la humanidad? Mientras, VENOM, HULK y X-23 deberán luchar contra sus mayores enemigos y detener el avance del infierno.WOLVERINE AND X-MEN #8SABRETOOTH versus BEAST en la pelea más salvaje de todas.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/10/september-comic-books-comics-de.html

September films / películas de setiembre

September films / películas de setiembre

By Arion in Blog on October 1, 2012

With fewer comics to read, in September I had more time for the seventh art. So let’s start with The Watch (2012) directed by Akiva Schaffer, a sci-fi comedy that gathers a true constellation of funny actors such as Ben Stiller, Vince Vaughn, Jonah Hill and Richard Ayoade; everything begins with a pathetic group of vigilantes, the “neighborhood watch”, hundreds of sexual jokes and an alien invasion; I can’t remember the last time I laughed out so loudly. It was also interesting to see Nicholas Braun (he was one of the leads in Red State) as an evil teen alien. If anyone wants a good laugh, I seriously (well, not that serious) recommend The Watch. We Need to Talk About Kevin (2011) directed by Lynne Ramsay is the exact opposite of the previous movie. To say this is a drama would be an understatement: Tilda Swinton and John C. Reilly have a son that will eventually destroy their lives. Ezra Miller (famous for his main role in Afterschool) is a mentally disturbed kid that, even at a very tender age, shows signs of psychopathic behavior. His refined hatred towards his mother is the one constant during the years: able to fracture his arm to make the mother suffer or to masturbate in front of her, the kid turns into a very dangerous teenager, not only for his family but also for his classmates. The ending is absolutely shocking, but despite the horror of what we are forced to see we also understand that violent teenagers are not that rare to find in the US. Kar Wai Wong’s My Blueberry Nights (2007) is a very melancholic, sad and sometimes even downright depressing tale about relationships, or rather the people’s failure of establishing a true connection with another human being. Norah Jones, Jude Law, Natalie Portman and other talented actors are here transfigured into individuals on the verge of losing all hope. Notable work. On the contrary, Straw Dogs (2011) is one of those remakes that convince you that no one should ever be allowed to mess with the original. This is a movie about a couple that moves into a small town and is harassed by some of the local people. There are, however, some very idiotic plots that have no explanation (for a good version of this story we should watch the original movie or read the novel in which is based). As everyone should know by now, I’m a huge fan of Harry Potter and Daniel Radcliffe, so I couldn’t resist the temptation of watching The Woman in Black (2012). With classic horror elements (the haunted house, the dead woman that seeks vengeance, the lost souls of children) and some intense moments, The Woman in Black does meet (although it doesn’t exceed) my expectations. Resident Evil: Retribution (2012) was a nice surprise. I have seen the entire Resident Evil saga, and although I really enjoyed the first one, the others have been disappointing. This time, Paul W.S. Anderson (director of the first Resident Evil) takes Milla Jovovich into familiar grounds, from a brutal zombie incursion in a nice and peaceful suburb to the experimentation facilities of the Umbrella Corporation. It has a lot of action scenes, but there are also some horror elements which I always appreciate. The Thaw (2009) had a very interesting premise: a prehistoric parasite trapped in artic ice that thaws his way out and attacks a group of explorers. Aaron Ashmore (an actor who’s worked in many horror productions) is a college student forced to deal with this lethal threat. Kyle Schmid (who did his best as an actor in another horror movie: Joy Ride 2 Dead Ahead) is a student too, but one that will allow himself to be overrun by fear. The beginning is solid, but as the movie progresses the story starts to fall apart. A Boy and His Dog (1975), directed by L.Q. Jones and starred by Don Johnson, is a very strange production about a post-apocalyptic future in which a boy tries to survive in a dangerous world. His only ally is his dog, a telepathic animal that has superior intelligence. This is based on a novella by Harlan Ellison and it also had a comic book adaptation, illustrated by Richard Corben, which was slightly more audacious in the sex scenes and in the graphic violence.   Arthur Allan Seidelman’s The Awakening of Spring (2008) is a fascinating film based on a theater play. A group of teenagers is educated in the most rigid and religious school we could possible imagine. Curious about the nature of sex, they can’t ask anything to their conservative parents or teachers. Driven by their hormones, they all find different ways to experiment with the awakening of their sexuality, either through masturbation, coitus with a member of the opposite sex or homosexual encounters. On the other hand, The Pretty Boys (2011) describes the hectic life of a rock and roll band, sex and drugs are present, but overall the movie is a fiasco.If anything, this was a month devoted to France, or rather to French productions ranging from 2011 all the way back to 1976. Intouchables (2011) directed by Olivier Nakache & Eric Toledano is a hilarious story about a wealthy paraplegic aristocrat who hires a black man as his helper. The odd couple soon become inseparable. The most amazing thing? This story, so full of cheerfulness and hope, is based on a real life case. In recent years I’ve come to admire director Christophe Honoré, when I saw Ma Mère I was awestruck. So naturally I had to see more of his work and I chose Tout contre Léo (2002) and Les Chansons d’Amour (2007). Tout contre Léo is a very moving story about a young boy (Léo) that must deal with the fact that his older gay brother has AIDS. The disease disturbs the entire family, and eventually the possibility of death becomes more than anyone can endure. In that moment, Léo and his brother embark on a trip. Together, they share their innermost secrets and desires, they laugh and they cry, and finally, the moment of epiphany arrives. This a great film, that tackles on a complicated subject with a unique intelligence and sensibility. Les Chansons d’Amour is a very unusual musical about Louis Garrel, a young man that lives with his girlfriend (Ludivine Sagnier) and another girl, apparently, they’ve taken a threesome to the ultimate consequences. However, a series of tragic events will change everything in the life of the young man, and when he meets Grégoire Leprince-Ringuet, a college kid, he finds a kindred spirit. But is it possible for Louis to forget a lifetime of heterosexuality? In both films, the talented Christophe Honoré shows why he’s one of France’s best contemporary filmmakers.  Claude Miller’s La classe de neige (1998) delves into the difficult process of growing up. A boy is about to spend a few days with his class, away from home. His father is a suicidal and obsessive man that has transferred his fears unto his son. The boy is in an imprecise situation, between puberty and adolescence, between daydreaming and reality. His father has inadvertently associated sexuality with fear, he has advised his son never to talk with strangers, the risk of being sexually molested has been replaced for the fear of being a victim of organs traffickers. So when the boy has a wet dream, this unexpected eruption of sexuality cannot be properly channelized. Consequently, as the kid touches his own semen he feels fear, pure fear. La classe de neige subtly approaches the nature of childhood, the early signs of sexuality and the irrational fear of children, Claude Miller succeeds at recreating the inner world of a shy boy that is still in the process of discovering his body.  Un enfant dans la foule (1976), directed by Gérard Blain, is an extraordinary cinematographic achievement. Easily the best film of the month, Blain’s “A child in the crowd” follows the legacy of French filmmakers like Bresson, while retaining a very unique perspective on his characters. César Chauveau is a 13-year-old boy that lives with his mother; he does everything he can to please her, he buys her gifts and he always offers to help with the house chores. The woman, however, rarely treats him kindly. She considers the boy weird and abnormal. During France’s occupation in WWII, the smart kid learns a few words of German and eventually gets canned goods and other valuable items; all he has to do is spend a few nights in the German soldiers’ barracks. When the American soldiers arrive, he lets himself be seduced by a sergeant to get enough food for his mother. Time and time again, this child in the crowd sacrifices himself to obtain the ever elusive love of the mother. As the boy continues to engage into homosexual intercourse with older men, Gérard Blain poses a question. Does the kid want to be loved by these men? Or is he more interested in a young blonde girl that lives near his house? Does he prostitute himself out of necessity or does he take some sort of joy out of it? In the end, Blain never answers these questions, but his intense sequences and the taciturn ending turn this into an unforgettable film.From Argentina comes Marco Berger’s Plan B (2009), with only a couple of films I’ve come to respect and treasure Berger’s filmic proposals. Always inserted into the outskirts of small cities, Berger characters are often confused about their sexuality. In “El reloj”, two teenagers in their underwear sleep in the same bed but none of them dares to take the next step. In “Ausente”, a young boy does everything he can to seduce his teacher, but nothing even remotely sexual takes place during the night they spend together. In Plan B, a girl breaks up with a guy and starts dating again, motivated by jealousy, the young man decides to sabotage the girl’s new relationship. Soon, we see a guy trying to seduce another guy, but what starts as a childish although vindictive game, soon turns into something else. Marco Berger continues to amaze me with his films. Las tumbas (1991) has some of the best actors and actresses of Argentina, such as Norma Aleandro and Federico Luppi; the story begins with El Pollo (Eduardo Saucedo), a young boy that is sent to a center for abandoned children, in a place of moral corruption and depravity, the goal is freedom. However, after running away, El Pollo is recaptured and sent to a religious orphanage, a place just as depraved as the other one, although with a few peculiar differences. Child abuse, poverty and lack of freedom are never easy subjects, but they all come together in this powerful story.Finally, from Italy comes La Discesa di Acla a Floristella (1992), a heartbreaking tale about a young boy that is forced by his father to work in the sulfur mines. The father technically sells his son to a miner, a practice that was quite common in that region. Based on real life events, this is a devastating depiction of human misery, terrible working conditions in the mine and child rape. Finally, I also saw Nakenlekar (2010), a Swedish short film about two friends that are idly watching TV until one of them starts saying that life as a gay man would be so much easier. With funny dialogues and solid acting, this short film has it all.__________________________________________________________________________________________________________________________________Con pocos cómics para leer, en setiembre tuve más tiempo para el séptimo arte. Así que empecemos con "The Watch" (2012) dirigido por Akiva Schaffer, una comedia de ciencia ficción que reúne una auténtica constelación de divertidos actores como Ben Stiller, Vince Vaughn, Jonah Hill y Richard Ayoade; todo empieza con un patético grupo de vigilantes, una "guardia vecinal", cientos de bromas sexuales y una invasión alienígena; no puedo recordar la última vez que me reí tanto. También fue interesante ver a Nicholas Braun (uno de los protagonistas de "Red State") como un maligno y joven extraterrestre. Si alguien quiere reírse bastante recomiendo seriamente (o no tan en serio) "The Watch". "We Need to Talk About Kevin" (2011) dirigida por Lynne Ramsay es el opuesto exacto de la película previa. Decir que es un drama no sería suficiente: Tilda Swinton y John C. Reilly tienen un hijo que eventualmente destruirá sus vidas. Ezra Miller (famoso por su rol principal en "Afterschool") es un muchacho mentalmente perturbado; incluso a una tierna edad muestra signos de comportamiento psicopático. Su refinado odio hacia su madre se mantiene constante con los años: capaz de fracturar su brazo para hacerla sufrir o masturbarse frente a ella, el niño se convierte en un adolescente muy peligroso, no sólo para su familia sino para sus compañeros de aula. El final es absolutamente impactante, pero a pesar del horror de lo que vemos, entendemos también que los adolescentes violentos no son tan difíciles de encontrar en los Estados Unidos. "My Blueberry Nights" (2007) de Kar Wai Wong es un relato muy melancólico, triste y en ocasiones deprimente sobre las relaciones, o más bien sobre el fracaso de la gente al establecer verdaderas conexiones con otros seres humanos. Norah Jones, Jude Law, Natalie Portman y otros actores talentosos están aquí transfigurados en individuos al borde de la desesperanza. Un trabajo notable. Por el contrario, "Straw Dogs" (2011) es uno de esos remakes que te convencen que lo mejor es no meterse con la obra original. Una pareja se muda a un pueblo pequeño y es acosada por los lugareños. Hay, sin embargo, argumentos idiotas que no tienen explicación (para una buena versión de esta historia deberíamos ver la película original o leer la novela en la que se basa). Como todos deberían saber a estas alturas, soy un gigantesco fan de Harry Potter y Daniel Radcliffe, así que no pude resistir la tentación de ver "The Woman in Black" (2012). Con clásicos elementos de terror (la casa embrujada, la mujer muerta que busca venganza, las almas perdidas de los niños) y algunos momentos intensos, "The Woman in Black" cumplió (pero no excedió) mis expectativas. "Resident Evil: Retribution" (2012) fue una buena sorpresa. He visto la saga entera de Resident Evil, y aunque realmente disfruté la primera, las otras han sido decepcionantes. Esta vez, Paul W.S. Anderson (director del primer Resident Evil) lleva a Milla Jovovich a lugares familiares, desde una brutal incursión zombi en un bonito y pacífico suburbio a las instalaciones de experimentación de la Umbrella Corporation. Tiene muchas escenas de acción, pero también elementos de terror que me entusiasman. "The Thaw" (2009) tenía una premisa muy interesante: un parásito prehistórico atrapado en el hielo ártico es descongelado y ataca a un grupo de exploradores. Aaron Ashmore (un actor que ha trabajado en muchas producciones de terror) es un estudiante universitario obligado a lidiar con esta amenaza letal. Kyle Schmid (quien hizo un muy buen papel en otra película de terror: "Joy Ride 2 Dead Ahead") es otro estudiante pero que será dominado por el miedo. El inicio es sólido, pero conforme la película progresa la historia comienza a desmoronarse. "A Boy and His Dog" (1975) dirigida por L.Q. Jones y protagonizado por Don Johnson, es una producción muy extraña sobre un futuro post-apocalíptico en la que un chico intenta sobrevivir en un mundo peligroso. Su único aliado es su perro, un animal telepático con una inteligencia superior. Todo está basado en la novela breve de Harlan Ellison y también tuvo una adaptación al cómic, ilustrada por Richard Corben,  que es un poco más audaz con las escenas de sexo y la violencia gráfica."The Awakening of Spring" (2008) de Arthur Allan Seidelman es un film fascinante basado en una obra de teatro. Un grupo de adolescentes es educado en el colegio más rígido y religioso que podamos imaginar. Con curiosidad acerca de la naturaleza del sexo, no pueden preguntarle nada a sus conservadores padres o profesores. Impulsados por sus hormonas, encontrarán diferentes maneras de experimentar con su sexualidad, ya sea con la masturbación, el coito con miembros del sexo opuesto o encuentros homosexuales. Por otro lado, "The Pretty Boys" (2011) describe la caótica vida de un grupo de rock, el sexo y las drogas están presentes, pero en líneas generales la película es un fiasco. my drawing / mi dibujoSin duda, este fue un mes dedicado a Francia, o en todo caso a las producciones francesas desde el 2011 hasta 1976. "Intouchables" (2011) de los directores Olivier Nakache y Eric Toledano es una hilarante historia sobre un aristócrata acaudalado y parapléjico que contrata a un hombre negro como su ayudante. La extraña pareja pronto se vuelve inseparable. ¿Lo más asombroso? Esta historia, tan llena de alegría y esperanza, está basada en un caso de la vida real. En años recientes he llegado a admirar al director Christophe Honoré, cuando vi “Ma Mère” quedé deslumbrado. Así que naturalmente tenía que ver más de su obra, y por eso elegí "Tout contre Léo" (2002) y "Les Chansons d’Amour" (2007). "Tout contre Léo" es una conmovedora historia sobre un niño pequeño (Léo) que debe lidiar con el hecho de que su hermano mayor gay tiene SIDA. La enfermedad afecta a toda la familia, y eventualmente la posibilidad de la muerte se hace muy difícil de soportar. En ese momento, Léo y su hermano se embarcan en un viaje. Juntos, comparten sus mayores secretos y anhelos, ríen y lloran, y finalmente el momento de epifanía llega. Este es un gran film, que aborda una complicada problemática con una sensibilidad e inteligencia únicas. "Les Chansons d’Amour" es un musical muy inusual sobre Louis Garrel, un joven que vive con su enamorada (Ludivine Sagnier) y otra chica; aparentemente, han llevado un trío a sus últimas consecuencias. Sin embargo, una serie de trágicos eventos cambiarán la vida del joven, y cuando conoce a Grégoire Leprince-Ringuet, un muchacho universitario, encuentra un espíritu a fin. Pero ¿es posible que Louis olvide toda una vida de  heterosexualidad? En ambos films, el talentoso Christophe Honoré demuestra por qué es uno de los mejores cineastas contemporáneos de Francia. "La classe de neige" (1998) de Claude Miller explora el difícil proceso de crecer. Un chico está a punto de pasar algunos días con su clase, lejos de casa. Su padre es un suicida obsesivo que ha transferido sus miedos a su hijo. El chico está en una situación imprecisa, entre la pubertad y la adolescencia, entre la ensoñación y la realidad. Su padre inadvertidamente ha asociado la sexualidad con el miedo, él le ha aconsejado a su hijo que nunca hable con extraños, el riesgo de ser abusado sexualmente ha sido reemplazado por el miedo de ser víctima de los traficantes de órganos. Así que cuando el chaval tiene un sueño húmedo, esta inesperada erupción de sexualidad no puede ser canalizada apropiadamente. En consecuencia, cuando el jovencito palpa su propio semen, siente miedo, miedo puro. "La classe de neige" enfoca sutilmente la naturaleza de la infancia, las primeras señales de la sexualidad y el miedo irracional de los niños, Claude Miller recrea magníficamente el mundo interno del tímido niño que aún está en proceso de descubrir su cuerpo. "Un enfant dans la foule" (1976), de Gérard Blain, es un extraordinario logro cinematográfico. Fácilmente, el mejor film del mes, "Un niño en la multitud" de Blain sigue el legado de cineastas franceses como Bresson, a la vez que retiene una perspectiva única sobre sus personajes. César Chauveau tiene 13 años y vive con su madre; hace todo lo que puede para complacerla, le compra regalos y le ofrece ayuda con los quehaceres de la casa. La mujer, sin embargo, raramente lo trata con amabilidad. Ella lo considera como un chico raro y anormal. Durante la ocupación de Francia en la segunda guerra mundial, el astuto jovencito aprende algunas palabras de alemán y eventualmente obtiene bienes enlatados y otros objetos valiosos; todo lo que tiene que hacer es pasar las noches en las barracas de los soldados alemanes. Cuando los soldados norteamericanos llegan, él se deja seducir por un sargento para conseguir comida suficiente para su madre. Una y otra vez, este niño en la multitud se sacrifica a sí mismo para ganar el siempre elusivo amor materno, sin éxito. El jovencito continúa practicando el sexo con hombres mayores, y Gérard Blain plantea una pregunta. ¿Quiere este chiquillo ser amado por estos hombres? ¿O está más interesado en una vecinita rubia? ¿Se prostituye por necesidad o experimenta algún tipo de goce con todo ello? Al final, Blain nunca responde estas preguntas, pero sus intensas secuencias y el taciturno final hacen de este un film inolvidable.De Argentina llega "Plan B" (2009) de Marco Berger, con sólo un par de películas, he llegado a respetar y atesorar las propuestas fílmicas de Berger. Siempre insertados en los márgenes de ciudades pequeñas, los personajes de Berger están a menudo confundidos sobre su sexualidad. En "El reloj", dos adolescentes en ropa interior duermen en la misma cama pero ninguno de ellos se atreve a dar el siguiente paso. En  “Ausente”, un chiquillo hace todo lo que puede para seducir a su profesor, pero nada sexual ocurre cuando pasan la noche juntos. En "Plan B", una chica rompe con un chico y empieza a salir con otro, motivado por los celos, el joven decide sabotear la nueva relación de la chica. De este modo, vemos a un muchacho intentando seducir a otro muchacho, pero lo que empieza como un juego infantil y revanchista, termina como algo más. Marco Berger continúa asombrándome con su trabajo. "Las tumbas" (1991) incluye a los mejores actores y actrices de Argentina, como Norma Aleandro y Federico Luppi; la historia inicia con El Pollo (Eduardo Saucedo), un niño pequeño que es enviado a un centro para niños abandonados, en un lugar de corrupción moral y depravación, la meta es la libertad. Sin embargo, luego de escapar, El Pollo es recapturado y enviado a un orfanato religioso, un lugar tan depravado como el anterior, aunque con algunas diferencias peculiares. El abuso infantil, la pobreza y la ausencia de libertad nunca son temas fáciles, pero son bien desarrollados en este poderoso relato. Finalmente, de Italia llega "La Discesa di Acla a Floristella" (1992), una desalentadora historia sobre un niño que es obligado por su padre a trabajar en las minas de sulfuro. El padre técnicamente vende su hijo a un minero, una práctica que era bastante común en la región. Basado en hechos reales, este es un devastador retrato de la miseria humana, las terribles condiciones de trabajo en la mina y la violación infantil. Finalmente, también vi Nakenlekar (2010), un cortometraje sueco sobre dos amigos que holgazanean viendo televisión hasta que uno de ellos comienza a decir que vivir como gay sería mucho más fácil. Con diálogos divertidos y sólidas actuaciones, este cortometraje tiene de todo.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/10/september-films-peliculas-de-setiembre.html

Think Tank # 1 - Matt Hawkins Rahsan Ekedal

Think Tank # 1 - Matt Hawkins Rahsan Ekedal

By Arion in Blog on September 29, 2012

Have you ever wondered what the US Military could be inventing right now? We all know that technology keeps evolving, and that guns are not the same now as they used to be half a century ago. In “Think Tank”, writer Matt Hawkins delves into the fascinating world of the weapons of tomorrow… or rather, into a military facility in which a group of scientists work 24/7 to create the most technologically advanced devises to be used in the battlefield by American Soldiers.New energy sources, war drones, miniaturized weapons, remote control bullets with facial recognition softwares, etc. Want to know what the scariest part is? This isn’t fiction. It’s real. Matt has visited DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) and RAND (Research and Development) and although most military projects are secret there are a few that are out there for the public to see. Matt has “seen only the declassified stuff, but even that is fascinating. Just walking into one of these you feel like you’re stepping into the future”. You are all free to Google DARPA to see what you come up with; you’ll be surprised I assure you. In this first chapter of Think Tank we get to know David Loren PhD, a brilliant inventor who is on the verge of a major scientific breakthrough. The only problem, though, is that he’s starting to feel guilty. After all, his inventions can and will be used for military purposes. Indirectly, he will be responsible for the death of thousands of people. I think Matt does a great job in his first issue, introducing the protagonist and the main cast, as well as giving us a glimpse into this scary world of the weapons of tomorrow.The artist, Rahsan Ekedal, gained my admiration in Echoes, another Top Cow / Minotaur miniseries. So it’s great to see him once again, in glorious black and white. With a style slightly different from Echoes, Rahsan shows all his talent with vibrant action scenes and imaginative characters design. I’m thankful to Rich Johnston for recommending Think Tank over four months ago in his site Bleeding Cool, otherwise I probably would have missed it. In my opinion, Think Tank is August’s best new series. Check it out and see for yourself!____________________________________________________________________________________________________________________________ ¿Te has preguntado qué es lo que podría estar inventando el ejército de Estados Unidos ahora mismo? Todos sabemos que la tecnología sigue evolucionando, y que las armas de ahora no son las mismas de hace medio siglo. En “Think Tank”, el escritor Matt Hawkins indaga en el fascinante mundo de las armas del mañana... o más bien, en una base militar en la que un grupo de científicos trabaja las 24 horas del día para crear los artefactos más tecnológicamente avanzados para ser usados por soldados norteamericanos en el campo de batalla.Nuevas fuentes de energía, robots de guerra, armas miniaturizadas, balas por control remoto con software de reconocimiento facial, etc. ¿Quieren saber lo más peliagudo de todo? Esto no es ficción. Es real. Matt ha visitado DARPA (Agencia de proyectos de investigación avanzada en defensa) y RAND (investigación y desarrollo) y aunque la mayoría de los proyectos militares son secretos hay algunos que están a disposición del público. Matt ha "visto solamente cosas desclasificadas, pero incluso eso es fascinante. Solamente toparse con una de estas te hace sentir como si estuvieras adentrándote en el futuro". Están invitados a buscar en Google DARPA para ver qué encuentran; les aseguro que se sorprenderán.  my drawing / mi dibujoEn este primer capítulo conocemos a David Loren PhD, un brillante inventor que está a punto de concretar un gran avance científico. Aunque el único problema es que está empezando a sentirse culpable. Después de todo, sus inventos pueden y serán usados para propósitos militares. De manera indirecta, será responsable de la muerte de miles de personas. Creo que Matt hace un gran trabajo en este primer número, presentando al protagonista y al elenco principal, así como dando un vistazo al temible mundo de las armas del mañana.El artista, Rahsan Ekedal, se ganó mi admiración en “Echoes”, otra miniserie de Top Cow / Minotaur. Así que es grandioso verlo nuevamente, en glorioso blanco y negro. Con un estilo ligeramente diferente al de Echoes, Rahsan muestra todo su talento con vibrantes escenas de acción e imaginativos diseños de personajes. Agradezco a Rich Johnston por recomendar Think Tank hace más de cuatro meses en su página Bleeding Cool, de otro modo probablemente me lo hubiese perdido. En mi opinión, Think Tank es la mejor nueva serie de agosto. Léanlo y compruébenlo.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/think-tank-1-matt-hawkins-rahsan-ekedal.html

August comic books / cómics de agosto

August comic books / cómics de agosto

By Arion in Blog on September 28, 2012

Although slightly delayed, it’s time to talk about August comics, or at least some of them. First of all we have “The Boys” getting closer to its final issue, and there is so much going on here that I simply can’t wait for the next issue. Morning Glories continues to deliver a strong story, and with issue 21 artist Rodin Esquejo pays homage to Morning Glories # 1. Great stuff. Think Tank is August’s best new series (and I’ll review it soon). I’ll update this post when I finish reading everything. And now, without further ado, August comics as per solicitations. MORNING GLORIES # 1 & 21AGE OF APOCALYPSE #2 AOA Cyclops is back… from the dead?!?! • One of the X-Terminated is captured and faces death. Can the rest save her? • Jean begins her training to take down Weapon XAMAZING SPIDER-MAN #672 Written by DAN SLOTT Pencis & Cover by HUMBERTO RAMOS SPIDER-ISLAND CONCLUSION! The final war for Spider-Island! What will it mean for Spider-Man, Manhattan, and the Marvel Universe? Three words: Change is coming. Big action! Big consequences! Big Time! All in the Mighty Marvel Manner! 32 PGS./Rated T+AMERICAS GOT POWERS #3 (OF 6)(W) Jonathan Ross (A/CA) Bryan Hitch. From aero to unlikely hero, Tommy Watts is the new face of America's Got Powers, the most-watched TV show on the planet! Behind the girls, glamour and glory though, there are hard personal truths to face • and when he does face them, Tommy might just break the world.ASTONISHING X-MEN #43 Written by JAMES ASMUS Pencils by NICK BRADSHAW Cover by ARTHUR ADAMS Join us for a special told-in-one story with Emma Frost and Danger delivering on a promise back in ASTONISHING X-MEN #24. Don't miss this confrontation that has been brewing since 2008! 32 PGS./Rated T+BOYS #69 (MR)(W) Garth Ennis (A) Russell Braun (CA) Darick Robertson. The third bad day: as Hughie reels from the events of last issue, the trail leads him to the home of an old adversary thought long dead. Butcher gets in touch with a few details no one's yet considered, and Frenchie gives our hero a brutally honest rundown on his chances- before a lethal attack at the heart of the Boys' operation shatters the status quo forever. Hughie finally discovers exactly what he's doing, in part four of The Bloody Doors Off.BRILLIANT #4IT'S THE REAL WORLD, AND THE MOST UNLIKELY OF CHARACTERS HAVE INVENTED SUPER POWERS. NOW, SIDES ARE BEING DRAWN ABOUT HOW BEST TO EXPLOIT THEM. HOW WILL THE WORLD REACT TO THE IDEA THAT POWERS EXIST? FROM BENDIS AND BAGLEY, CREATIVE TEAM OF THE BEST-SELLING ULTIMATE SPIDER-MAN! FLASHPOINT SECRET SEVEN #1 Written by PETER MILLIGAN Art by GEORGE PEREZ and SCOTT KOBLISH Cover by GEORGE PEREZ. FLASH FACT! One among them will betray them all! Retailers: Please see the Previews Order form for special FLASHPOINT promotional buttons. On sale JUNE 1 • 1 of 3, 32 pg, FC, $2.99 US • RATED T HARVEST #1 (OF 5) (MR) (W) A. J. Lieberman (A/CA) Colin Lorimer. Story AJ LIEBERMAN art & cover COLIN LORIMER  Human traffickers.  Rogue medical teams.  Yakuza run organ mills and a six year-old drug fiend.  Welcome to Dr. Benjamin Dane's nightmare.  His only way out® Bring down the man who set him up by reclaiming organs already placed in some very powerful people.  If Dexter, ER and 100 Bullets had a three-way and that mind blowing tryst somehow resulted in a kid, that kid would read HARVEST. Medical Grade Revenge.  TAG: New from the author of Cowboy Ninja Viking and Term Life!Marvel Masterworks: Uncanny X-Men Vol. 4 Chris Claremont, Dave Cockrum and John ByrneMORNING GLORIES #21 (MR)(W) Nick Spencer (A) Joe Eisma (CA) Rodin Esquejostory NICK SPENCER art JOE EISMA cover RODIN ESQUEJO  Always somebody to run from.PUNISHER #10 'The Omega Effect' Part Two! Guest Starring Spidey And Daredevil! • A Perfect Time To Try This Highly Acclaimed New Series As Frank Castle Joins In With The Meanest Team-Up You Ever Saw. • Forced To Work With Two Garishly Dressed Avengers, The Punisher Makes One Promise: 'Trust No One…Hurt Everyone.'  SUPERCROOKS #4 (OF 4) (MR)(W) Mark Millar (A/CA) Leinil Francis YuThe Supercrooks are raiding The Bastard's mansion, but everything goes horribly wrong. The Bastard-the world's greatest super-villain and 4th richest man on the planet-discovers that the Supercrooks are out to steal every cent he's ever made. Group leaders Johnny and Kasey fight and split up. The heist is complex, but the reward is enormous-and if the Supercrooks can survive, it will mean the end of The Heat's debts back in Vegas…not to mention an enormous payday. THINK TANK #1 CVR A EKEDAL & REBER (W) Matt Hawkins (A) Rahsan Ekedal, Brian Reber (CA) Brian Reber, Rahsan Ekedal. Story MATT HAWKINS art / cover RAHSAN EKEDAL & BRIAN REBER  FIGHTING THE MAN… WITH SCIENCE! Dr. David Loren is many things: child prodigy, inventor, genius, slacker… mass murderer. When a military think tank's smartest scientist decides he can no longer stomach creating weapons of destruction, will he be able to think his way out of his dilemma or find himself subject to the machinations of smaller men? UNWRITTEN #40 (MR)(W) Mike Carey (A) Peter Gross (CA) Yuko Shimizu. An evening with Tom Taylor turns into a date with armageddon as the extremist Church of Tommy hijacks the proceedings. Didge and Danny ride to the rescue, Tom confronts his own legend, and a very dangerous story comes out to play. The exciting conclusion to the latest chapter of the Hugo and Eisner Award nominated series! WALKING DEAD #101 (MR)(W) Robert Kirkman (A) Charlie Adlard, Cliff Rathburn (CA) Charlie Adlard. Story ROBERT KIRKMAN art & cover CHARLIE ADLARD & CLIFF RATHBURN  'SOMETHING TO FEAR' continues! In the aftermath of the events of the monumental 100th issue... things are not going well. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________Aunque con una ligera demora, es momento de hablar de los cómics de agosto, o al menos algunos de ellos. Primero, tenemos a “The Boys” acercándose al número final, pasan tantas cosas aquí que simplemente no puedo esperar hasta el próximo número. Morning Glories continúa entregando una historia fuerte, y con el número 21 el artista Rodin Esquejo rinde homenaje a Morning Glories # 1. Espectacular. Think Tank es la mejor nueva serie de agosto (y será reseñada pronto). Actualizaré este post cuando termine de leer todo. Y ahora, sin más preámbulos, los cómics de agosto. AGE OF APOCALYPSE #2CYCLOPS regresa de entre los muertos. Se captura a uno de los exterminados, ¿el rescate es posible? Jean Grey empieza su entrenamiento.AMAZING SPIDER-MAN #672Es la conclusión de Isla Araña. ¿Qué sucederá con Manhattan?AMERICAS GOT POWERS #3 (OF 6)Tommy es el nuevo rostro del show con más audiencia del planeta. Pero detrás de todas las chicas y el glamur hay algo escondido.ASTONISHING X-MEN #43EMMA FROST y DANGER cumplen una antigua promesa.BOYS #69 (MR)El tercer mal día. El hogar de un adversario que se presumía muerto. Y un letal ataque cambiará el statu quo para siempre. BRILLIANT #4Es el mundo real, y los más inesperados personajes han inventado súper-poderes. Es el momento de elegir cómo utilizarlos.  FLASHPOINT SECRET SEVEN #1Uno de ellos los traicionará a todos.HARVEST #1 (OF 5) (MR)Traficantes de humanos. Equipos médicos sin ley. La mafia japonesa y un drogadicto de seis años. Bienvenidos a la pesadilla del doctor. MARVEL MASTERWORKS: UNCANNY X-MEN VOL. 4Chris Claremont, Dave Cockrum y John Byrne. my drawing / mi dibujoMORNING GLORIES #21 (MR)Siempre hay alguien de quién huir.PUNISHER #10El efecto omega sigue. Frank se une a SPIDER-MAN y DAREDEVIL.SUPERCROOKS #4 (OF 4) (MR)El equipo ataca la mansión del Bastardo, pero todo sale terriblemente mal. El Bastardo es el villano más grande del mundo y el cuarto hombre más rico del planeta. El asalto es complejo, pero la recompensa es mayor de lo imaginable, más que suficiente para saldar las viejas deudas. THINK TANK #1 CVR A EKEDAL & REBEREl doctor David Loren es muchas cosas: niño prodigio, inventor, genio, holgazán… asesino en masa. Cuando los militares deciden que él ya no puede seguir creando armas de destrucción masiva, ¿podrá él resolver este dilema?UNWRITTEN #40 (MR)Una noche con Tom Taylor se convierte en una cita con el Armagedón. Tom confronta su propia leyenda y empieza una peligrosa historia.WALKING DEAD #101 (MR)“Algo que temer” continúa… las cosas no van bien.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/august-comic-books-comics-de-agosto.html

Brad Meltzer - The Archer’s Quest (Green Arrow)

Brad Meltzer - The Archer’s Quest (Green Arrow)

By Arion in Blog on September 25, 2012

Matt Wagner (covers / portadas)“I was dead. I came back to life”. So what do you do once you’ve been resurrected? For Oliver Queen (Green Arrow) the answer is simple: you find out who was at your funeral. Perhaps the one unanswerable question we always ask ourselves is what happens after death; and if we can’t answer that we at least want to know what will happen with our lifeless body once we’re gone. Last will and testaments are there, surely, to provide instructions as to how to dispose of the last vestiges of our existence.As it has become obvious, especially in the recent decade, comic book heroes die on a Monday to come back on a Tuesday. “The death of (random name)” has turned into quite a repetitive and awfully unoriginal title and also the inescapable conclusion of DC or Marvel crossover events. Deaths that have no meaning and no relevance, and ultimately sacrifices that pursue no other goal than its own egolatry egotistical short-term, value-shock reward. Good comic book writers, nevertheless, know how to avoid these common places. Neil Gaiman wrote a brilliant story about Batman’s funeral, and he never acknowledged unnecessary details (such as the way in which Batman had died) because he knew, sooner or later, that Batman would be resurrected. So instead of wasting his time with editorial mandates he wrote the best story about a group of friends and foes paying their last respects to a hero. In a similar way, New York Times’ best-selling author Brad Meltzer decides not to delve into the trivial aspects of Green Arrow’s death, but rather on the repercussions of his absence.So in the opening chapter of Archer’s Quest all we know is that Oliver Queen was dead and then he came back to life. During a rendezvous with Superman, he finally gets to hear how his funeral went. Out of a morbid curiosity, he insists on seeing the photos taken that day. It’s a weird feeling for him to see Dinah Lance (Black Canary) crying; however, besides members of the Justice League of America, the Justice Society of America and the Titans, there is a strange individual in one of the pics: Thomas Blake (AKA Catman, an old enemy of Batman).The next day, Green Arrow has already teamed up with Arsenal (Roy Harper), his former sidekick. And together they find Blake. Catman used to be one of those flamboyant villains that even had a Catcar. Now he is a clumsy and obese individual that is angry at the world and at his own failure as a man. This is no longer the colorful past, this is a disenchanted present that has little or nothing to do with the old days in which Green Arrow was a carefree adventurer very keen on “trick arrows” (in fact, Speedy had even joked about using a lock-pick arrow to break into Blake’s home). Catman explains that he had been sent by Shade. Shade is an immortal with the ability to manipulate shadows. In his long lifespan he has fought with the Golden Age Flash (Jay Garrick), with the Silver Age Flash (Barry Allen) and with the Modern Age Flash (Wally West). Although he has committed crimes, he’s a very honorable man too. And that is why Oliver Queen had chosen him, to carry out his last will. Blake had been sent to Green Arrow’s funeral to make sure the hero was dead. Then, and only then, would Shade proceed to destroy Queen’s personal belongings and erase everything that linked Oliver Queen’s name to the Green Arrow persona.Most superheroes have families, people close to them, and their only protection is anonymity. That’s why keeping a secret identity is so important. And that’s why, as Oliver so aptly puts it, “someone has to play clean up”. Shade, true to his word, had followed Oliver Queen’s instructions with a couple of exceptions. It is then, that the quest really begins. The first stop of Green Arrow and Arsenal is in the abandoned Arrowcave, their secret headquarter (which shared a few resemblances to the batcave). Everything there has been destroyed, everything in it is in ruins, so it’s only fitting that inside the cave they should find a lifeless creature such as Solomon Grundy. Matt Wagner (covers / portadas) Soon, Green Arrow and Arsenal must fight against Solomon Grundy’s inhuman strength. The battle is fierce and for all their cunning and abilities, the heroes are normal human beings and can barely survive the attack. In one of the most desperate moments, with his bow destroyed and with no arrows left, Green Arrow pulls his last stunt. He has strong arms, obviously, and that’s exactly what you need when you’re practicing archery. Now, I used to practice archery in my university, four years ago or so. The hardest thing about shooting an arrow accurately is actually having the strength to pull the string all the way until it’s close to your face. For a normal bow (which is the one I had) you need to be able to pull 55 pounds every time you shoot an arrow. More ‘professional’ bows go up to 80 pounds. Oliver Queen’s bow goes up to 103 pounds: “by the end of the day, I’m using all my strength to pull that string”, and that’s exactly what he does. He chokes Solomon Grundy using his bow’s string and applies 103 pounds of pressure. Eventually, the villain falls down. This is an absolutely amazing battle. A battle that fans and writers alike keep remembering, and it even got referenced in big projects such as Avengers / JLA. Oliver Queen’s recompense, id est the object he was looking for, is his old Justice League of America diploma.  Wounded and exhausted, Green Arrow and Arsenal still persist in their search. The next item in the list is on the JLA watchtower. Hidden in the trophy room, there are many of Oliver’s trick arrows. The idea of a trick arrow made sense in the 60s, when superhero comic books were exceedingly childish. In the same way that Batman’s utility belt could unrealistically contain thousands of weird gadgets and extravagant instruments (in the ‘camp’ TV series, Batman even had a shark repellent!), the archer had an arrow for everything (most of which could never really be shot using a bow): handcuff arrow, feedback arrow, magnesium flare arrow, boxing glove arrow, etc. None of them are useful now (and, in fact, they haven’t been useful since Mike Grell’s Green Arrow run  in the 80s, when he eliminated childish concepts such as trick arrrows), except for one: an arrow with a diamond tip, which Oliver Queen intends to turn into a ring; some day he will ask Dinah Lance to get married. But not today.It is obvious that Brad Meltzer has read thousands of comics. When he was a kid, he used to spend his entire allowance (5 bucks) buying comic books (which were 25 or 50 cents back then). He knows the past of the heroes he writes about, but what’s best, he knows the present and what the future might bring. In the present, happiness and naivety have been greatly diminished. The extravagant Arrowcave has been in ruins for years. And the Flash museum, a place that would always make Oliver smile, is now a cold and empty building, an authentic mausoleum. Still, Roy Harper finds the Flash ring Oliver is looking for. Perhaps the last and only souvenir from the heroic Barry Allen, that ring is the third object to be retrieved. Is the 21st century eminently darker than the 20th century? It would seem like it, as Oliver and Roy continue with their journey only to find the skeletons, the empty husks of what was once the center of the heroes’ lives. Arrowcave no longer exists, Flash museum has turned into a mausoleum. And Ferris Aircraft, the place in which Hal Jordan (Green Lantern) used to work, is now a bankrupted business that has faced foreclosure years ago. Unlocked doors and rusty and semi-destroyed airplanes are all there’s left in the hangar. That and the truck Oliver and Hal drove in when they were young and traveled across the United States. Inside the truck, there’s Green Lantern’s ring, the universe’s most powerful weapon, something that should never fall into the wrong hands. Oliver takes it and puts it in a safe place. “For the past week, Roy and I crossed the country searching for the final remnants of my life”, says Oliver Queen. He’s found everything he was looking for, but as he visits his son Connor Hawke, it’s clear that the thing that matters the most to him can never be found. Oliver has never been a father, he tried his best with Roy Harper, when he became his sidekick (named Speedy back then) at the tender age of 13. He never had the chance to be Connor’s father or to see him grow up. The final chapter of the Archer’s Quest is one of the best DC comics of the past decade. Why? Because we stop seeing Green Arrow as the adventurer, as the superhero, as a member of the Justice League, and we start seeing him as a vulnerable man, as a failed father, as an insecure and confused individual that has, far too late, realized that dying and coming back to life was the easy part. Living still is, and will continue to be, the hardest thing ever.______________________________________________________________________________________________________________________________________ Flash museum / el museo de Flash"Estaba muerto. Regresé a la vida". ¿Qué harías después de haber sido resucitado? Para Oliver Queen (Green Arrow) la respuesta es simple: averiguas quién estuvo en tu funeral. Tal vez la pregunta sin respuesta que siempre nos hacemos es qué sucede después de la muerte; y si no la podemos responder al menos queremos saber qué sucederá con nuestro cuerpo sin vida. Los testamentos y últimas voluntades existen, sin duda, para proveer instrucciones sobre cómo disponer de los últimos vestigios de nuestra existencia.Resulta obvio, especialmente en la última década, que los héroes del cómic mueren un lunes para regresar un martes. "La muerte de (nombre al azar)" se ha convertido en un título repetitivo y muy poco original y también en la conclusión inescapable de los grandes eventos DC o Marvel. Muertes que no tienen ningún significado, ninguna relevancia, en definitiva, sacrificios que no persiguen otra meta sino su propia recompensa ególatra de corto plazo y de impacto sin sentido. Los buenos escritores de cómics, no obstante, saben cómo evitar estos lugares comunes.Neil Gaiman escribió una brillante historia sobre el funeral de Batman, y nunca dio cabida a los detalles innecesarios (como la forma en la que Batman había muerto) porque sabía que, tarde o temprano, Batman sería resucitado. Así que en lugar de desperdiciar su tiempo con mandatos editoriales escribió la mejor historia sobre un grupo de amigos y enemigos que se despedían del héroe. De modo similar, Brad Meltzer, uno de los autores más vendidos del New York Times, decide no indagar en los aspectos triviales de la muerte de Green Arrow, sino en las repercusiones de su ausencia.Así, en el capítulo inicial de "La búsqueda del arquero" todo lo que sabemos es que Oliver Queen estuvo muerto y luego regresó a la vida. Durante un encuentro con Superman, finalmente escucha cómo fue su funeral. Impulsado por una curiosidad morbosa, insiste en ver las fotografías que se tomaron ese día. Para él es una extraña sensación ver a Dinah Lance (Black Canary) llorando; sin embargo, además de los integrantes de la Liga de la Justicia de América, de la Sociedad de la Justicia de América y de los Titanes, hay un extraño individuo en una de las fotos: Thomas Blake (Catman, un viejo enemigo de Batman).Al día siguiente, Green Arrow ya se ha reunido con Arsenal (Roy Harper), joven aliado de antaño. Y juntos encuentran a Blake. Catman solía ser uno de esos villanos estrambóticos que incluso tenía una Gaticarro. Ahora es un individuo obeso y torpe, furioso con el mundo y con su propio fracaso. Estos ya no son los coloridos días del pasado, este es un presente desencantado que tiene poco o nada que ver con los antiguos días en los que Green Arrow era un aventurero despreocupado entusiasta de las "flechas con truco" (de hecho, Speedy incluso había bromeado sobre usar una flecha abre-cerrojos para entrar al hogar de Blake).Catman explica que había sido enviado por Shade. Shade es un inmortal con la habilidad de manipular las sombras. A lo largo de su existencia ha peleado con el Flash de la Edad de Oro (Jay Garrick), con el Flash de la Edad de Plata (Barry Allen) y con el Flash de la Edad Moderna (Wally West). Aunque ha cometido crímenes también es un hombre honorable. Y es por ello que Oliver Queen lo había elegido para ejecutar su última voluntad. Blake había sido enviado al funeral de Green Arrow para asegurarse que el héroe estaba muerto. Entonces, y sólo entonces, Shade procedería a destruir las pertenencias de Queen y a borrar todo lo que ligara al nombre de Oliver Queen con la identidad de Green Arrow. Solomon GrundyLa mayoría de los súper-héroes tienen familias, personas cercanas a ellos, y su única protección es la anonimidad. Por eso, mantener una identidad secreta es tan importante. Y por eso, como bien dice Oliver, "alguien debe encargarse de la limpieza". Shade, fiel a su palabra, había seguido las instrucciones de Oliver Queen con un par de excepciones. Es entonces cuando la búsqueda realmente comienza. La primera parada de Green Arrow y Arsenal es en la abandonada Arrowcave, su cuartel secreto (que compartía algunas similitudes con la baticueva). Todo allí ha sido destruido, todo está en ruinas, así que tiene sentido que dentro de la cueva encuentren a una criatura sin vida como Solomon Grundy.Rápidamente, Green Arrow y Arsenal deben luchar contra la fuerza inhumana de Solomon Grundy. La batalla es feroz y a pesar de toda su astucia y habilidades, los héroes son seres humanos normales y apenas pueden sobrevivir el ataque. En uno de los momentos más desesperados, con el arco destruido y sin flechas, Green Arrow hace un último intento. Él tiene brazos fuertes, obviamente, y eso es exactamente lo que necesitas cuando practicas arquería. Yo solía practicar tiro con arco en mi universidad, hace 4 años más o menos. Lo más difícil de disparar una flecha en la dirección correcta es tener la fuerza para tensar la cuerda hasta acercarla a tu cara. Para un arco normal (o sea el que yo usaba) necesitas ser capaz de levantar 25 kilos cada vez que disparas una flecha. Arcos más "profesionales" suben a 36 kilos. El arco de Oliver Queen llega hasta 47 kilos: "al final del día, estoy usando toda mi fuerza para jalar esa cuerda" y eso es exactamente lo que hace. Ahorca a Solomon Grundy usando la cuerda de su arco y aplicando una presión de 47 kilos. Eventualmente, el villano cae. Esta es una batalla absolutamente asombrosa. Una batalla que tanto escritores como fans continúan recordando, e incluso hay referencias a la misma en grandes proyectos como Avengers / JLA. La recompense de Oliver Queen, es decir, el objeto que estaba buscando, es su viejo diploma de la Liga de la Justicia de América.Heridos y exhaustos, Green Arrow y Arsenal todavía persisten en su búsqueda. El siguiente objeto de la lista se encuentra en la Atalaya de la JLA. Escondidas en el cuarto de los trofeos están las flechas con truco de Oliver. La idea de una flecha con truco tenía sentido en los 60s, cuando los cómics de súper-héroes eran excesivamente infantiloides. Del mismo modo que el cinturón de utilidad de Batman podía contener, de manera irrealista, miles de extraños artefactos y extravagantes instrumentos (en la serie 'camp' de televisión, Batman incluso tenía un repelente de tiburones), el arquero tenía una flecha para cada cosa (por supuesto, la mayoría jamás podría dispararse usando un arco): flecha sujeta-manos, flecha de retroalimentación, fecha de bengala de magnesio, flecha de guante de box, etc. Desde luego, ninguna de ellas sería útil ahora (y de hecho no han sido útiles desde la etapa de Mike Grell de Green Arrow, en los 80, cuando se eliminaron este tipo de conceptos infantiles), excepto una: la flecha con punta de diamante que Oliver Queen pretende convertir en un anillo; algún día le propondrá matrimonio a Dinah Lance. Pero hoy no. Connor HawkeEs obvio que Brad Meltzer ha leído miles de cómics. Cuando era un niño se gastaba toda su propina (5 dólares) comprando cómics (que en ese entonces costaban 25 o 50 centavos). Conoce el pasado de los héroes sobre los que escribe, pero lo mejor es que conoce el presente y lo que podría traer el futuro. En el presente, la felicidad y la ingenuidad han disminuido en gran medida. La extravagante Arrowcave ha estado en ruinas por años. Y el museo de Flash, un lugar que antes hacía sonreír a Oliver, es ahora un edificio frío y vacío, un auténtico mausoleo. Aun así, Roy Harper encuentra el anillo que Oliver estaba buscando. Tal vez el último y único recuerdo del heroico Barry Allen, ese anillo es el tercer objeto recuperado.¿Es el siglo 21 eminentemente más oscuro que el siglo 20? Parecería que sí, mientras Oliver y Roy continúan con su travesía sólo para encontrar esqueletos, las cáscaras vacías de lo que algunos fue el centro de las vidas de los héroes. Arrowcave ya no existe, el museo de Flash se ha convertido en un mausoleo. Y Ferris Aircraft, el lugar en el que trabajaba Hal Jordan (Green Lantern) es ahora un negocio en bancarrota que ha sido embargado hace años. Puertas sin pestillo y aviones oxidados y semi-destruidos son lo único que queda en el hangar. Eso y el camión que Oliver y Hal manejaron cuando eran jóvenes y viajaron por Estados Unidos. Dentro del camión, está el anillo de Green Lantern, el arma más poderosa del universo, algo que nunca debería caer en las manos equivocadas. Oliver lo sujeta y lo guarda en un lugar seguro."Durante la última semana, Roy y yo viajamos a través del país buscando los restos finales de mi vida", dice Oliver Queen. Ha encontrado todo lo que estaba buscando, pero cuando visita a su hijo Connor Hawke, es claro que lo que más le importa nunca podrá ser encontrado. Oliver nunca ha sido un padre, hizo su mejor intento con Roy Harper, cuando se convirtió en su joven aliado (llamado Speedy en ese entonces) a la tierna edad de 13 años. Nunca tuvo la oportunidad de ser el padre de Connor o de verlo crecer. El capítulo final de "La búsqueda del arquero" es uno de los mejores cómics de DC de la última década. ¿Por qué? Porque dejamos de ver a Green Arrow como el aventurero, como el superhéroe, como el integrante de la Liga de la Justicia de América y empezamos a verlo como un hombre vulnerable, como un padre fracasado, como un individuo inseguro y confundido que ha descubierto, demasiado tarde, que morir y resucitar es la parte fácil. Vivir aun es, y seguirá siendo, lo más difícil de todo.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/brad-meltzer-archers-quest-green-arrow.html

Horas de lucha - Fernando Gutiérrez (Huanchaco)

Horas de lucha - Fernando Gutiérrez (Huanchaco)

By Arion in Blog on September 23, 2012

Amor crudo (2008) Directed by Juan Chappa & Martín DeusThe journey, any journey, has always been an interesting starting point for stories. Literary critic Todorov points out that the journey, especially the journey of a young man, is a paramount paradigm in classic literature."Amor Crudo" obeys Todorov's principle. It entails the journey of a boy that has not yet occurred but that somehow stirs his life and the life of his best friend. In this short film directors Chappa and Deus prove that time lengths should never be a constraint but rather a challenge; a challenge they overcome by creating, in only a few minutes, a rich and appealing narrative universe that conveys deep and true emotions. my sketches-homages for friends-fans of Jae Lee's Dark Tower / mis bocetos-homenajes para amigos-fans de Dark Tower de Jae LeeJeremías (Valentino Arocena) and Iván (Juan Felipe Villanueva) are good friends, but there is an impasse between them produced by Ivan's confusing feelings. Is he in love with his best friend? Is it just a crush? Or a mere masturbatory fantasy? Does he care for him only as a friend? And how can one define friendship after all? In the end, it doesn't matter if the impasse is resolved or not, just as it doesn't matter if one finds the answer to these questions. All that matters is for these questions to be asked.Different authors such as Plato or Seneca would probably agree on one thing. Friendship is the most pure human relationship as it does not seek benefits or rewards. In that sense, friendship could be the ideal love, and that is the feeling Chappa and Deus are able to transmit to the viewers in this story about journeys and very heartfelt goodbyes.Touching, intense and honest, "Amor Crudo" is a very thorough exploration of teenage awkwardness, innocence and true friendship. http://www.imdb.com/title/tt1419747/reviews________________________________________________________________________________________________________________________________________ Fernando Gutiérrez / HuanchacoAunque inicialmente había pensado quedarme en casa, el jueves en la noche decidí asistir a la inauguración de la nueva muestra de Fernando Gutiérrez / Huanchaco, titulada “Horas de lucha, el futuro ha comenzado”. Llegué a la Galería Lucía de la Puente y quedé fascinado por los cuadros. El hiperrealismo, el perfeccionismo visual y una estética única e intransferible, son sólo algunos de los elementos que le dan cohesión a una obra de por sí múltiple y polifónica. Una obra que juega a subvertir los valores tradicionales como el criollismo, que busca parodiar la figura del superhéroe y que, al mismo tiempo, escarba profundamente en los diversos estratos sociales de nuestra Lima de hoy. El resultado son un conjunto de cuadros exquisitamente pintados, que nos tocan de un modo u otro, ayudándonos a vislumbrar ese elemento ubicuo que podríamos denominar como “limeñismo postmoderno”. Fernando Gutiérrez / Huanchaco - Horas de luchaSeguramente el lunes me daré una vuelta por la galería para ver todos los cuadros con calma, y es que el día de la inauguración la sala estaba repleta de gente. Considero que esta es una de las mejores muestras que ha habido en el año. Realmente vale la pena visitar la galería y contemplar estas “Horas de lucha”. En el transcurso de la noche me encontré con José Medina, Julio Garay, Marcos Palacios, Paola Tejada, Irene Tomatis, Dare Dovidjenko, Gabriel Lama, José Arturo Lugón y Adriana Bustamante. Aproveché que estaba a pocos metros de Dédalo para ir a la presentación de la revista DAD, iniciativa del artista Pablo Patrucco. Saludé a María Elena Fernández y a Eduardo Lores, a Isabelle Decenciere y a Lothar Busse, y me encontré con mi gran amigo Rafael Velázquez. Me quedé conversando un rato con él, y también con Ximena Basadre, una de mis pocas amigas de la facultad de literatura de la PUCP. Justo en ese momento llegó Érika Beleván con las cámaras de Polizontes y me animé a ser entrevistado por ella, así que saldré algunos segundos en el capítulo de Polizontes que se emitirá en un par de semanas. Conversé brevemente con Jorge Cabieses (en la revista DAD había un artículo sobre él) y también me quedé hablando con Rhony Alhalel e Ilse Rehder. Siempre que converso con Rhony me entero de algo nuevo, ahora, por ejemplo, me comentó que cuando estudiaba en Japón se dedicaba a dar clases de marinera para ganarse algunos yenes extras; sin duda, la marinera, algo tan común para nosotros, era algo absolutamente exótico para los orientales. Fue una noche muy divertida, aunque a mí se me fue ligeramente la mano con tanto vino, cava y whisky. Creo que no me excedía así desde hacía unos seis o siete meses.     Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/horas-de-lucha-fernando-gutierrez.html

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