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September films / películas de setiembre

September films / películas de setiembre

By Arion in Blog on October 1, 2012

With fewer comics to read, in September I had more time for the seventh art. So let’s start with The Watch (2012) directed by Akiva Schaffer, a sci-fi comedy that gathers a true constellation of funny actors such as Ben Stiller, Vince Vaughn, Jonah Hill and Richard Ayoade; everything begins with a pathetic group of vigilantes, the “neighborhood watch”, hundreds of sexual jokes and an alien invasion; I can’t remember the last time I laughed out so loudly. It was also interesting to see Nicholas Braun (he was one of the leads in Red State) as an evil teen alien. If anyone wants a good laugh, I seriously (well, not that serious) recommend The Watch. We Need to Talk About Kevin (2011) directed by Lynne Ramsay is the exact opposite of the previous movie. To say this is a drama would be an understatement: Tilda Swinton and John C. Reilly have a son that will eventually destroy their lives. Ezra Miller (famous for his main role in Afterschool) is a mentally disturbed kid that, even at a very tender age, shows signs of psychopathic behavior. His refined hatred towards his mother is the one constant during the years: able to fracture his arm to make the mother suffer or to masturbate in front of her, the kid turns into a very dangerous teenager, not only for his family but also for his classmates. The ending is absolutely shocking, but despite the horror of what we are forced to see we also understand that violent teenagers are not that rare to find in the US. Kar Wai Wong’s My Blueberry Nights (2007) is a very melancholic, sad and sometimes even downright depressing tale about relationships, or rather the people’s failure of establishing a true connection with another human being. Norah Jones, Jude Law, Natalie Portman and other talented actors are here transfigured into individuals on the verge of losing all hope. Notable work. On the contrary, Straw Dogs (2011) is one of those remakes that convince you that no one should ever be allowed to mess with the original. This is a movie about a couple that moves into a small town and is harassed by some of the local people. There are, however, some very idiotic plots that have no explanation (for a good version of this story we should watch the original movie or read the novel in which is based). As everyone should know by now, I’m a huge fan of Harry Potter and Daniel Radcliffe, so I couldn’t resist the temptation of watching The Woman in Black (2012). With classic horror elements (the haunted house, the dead woman that seeks vengeance, the lost souls of children) and some intense moments, The Woman in Black does meet (although it doesn’t exceed) my expectations. Resident Evil: Retribution (2012) was a nice surprise. I have seen the entire Resident Evil saga, and although I really enjoyed the first one, the others have been disappointing. This time, Paul W.S. Anderson (director of the first Resident Evil) takes Milla Jovovich into familiar grounds, from a brutal zombie incursion in a nice and peaceful suburb to the experimentation facilities of the Umbrella Corporation. It has a lot of action scenes, but there are also some horror elements which I always appreciate. The Thaw (2009) had a very interesting premise: a prehistoric parasite trapped in artic ice that thaws his way out and attacks a group of explorers. Aaron Ashmore (an actor who’s worked in many horror productions) is a college student forced to deal with this lethal threat. Kyle Schmid (who did his best as an actor in another horror movie: Joy Ride 2 Dead Ahead) is a student too, but one that will allow himself to be overrun by fear. The beginning is solid, but as the movie progresses the story starts to fall apart. A Boy and His Dog (1975), directed by L.Q. Jones and starred by Don Johnson, is a very strange production about a post-apocalyptic future in which a boy tries to survive in a dangerous world. His only ally is his dog, a telepathic animal that has superior intelligence. This is based on a novella by Harlan Ellison and it also had a comic book adaptation, illustrated by Richard Corben, which was slightly more audacious in the sex scenes and in the graphic violence.   Arthur Allan Seidelman’s The Awakening of Spring (2008) is a fascinating film based on a theater play. A group of teenagers is educated in the most rigid and religious school we could possible imagine. Curious about the nature of sex, they can’t ask anything to their conservative parents or teachers. Driven by their hormones, they all find different ways to experiment with the awakening of their sexuality, either through masturbation, coitus with a member of the opposite sex or homosexual encounters. On the other hand, The Pretty Boys (2011) describes the hectic life of a rock and roll band, sex and drugs are present, but overall the movie is a fiasco.If anything, this was a month devoted to France, or rather to French productions ranging from 2011 all the way back to 1976. Intouchables (2011) directed by Olivier Nakache & Eric Toledano is a hilarious story about a wealthy paraplegic aristocrat who hires a black man as his helper. The odd couple soon become inseparable. The most amazing thing? This story, so full of cheerfulness and hope, is based on a real life case. In recent years I’ve come to admire director Christophe Honoré, when I saw Ma Mère I was awestruck. So naturally I had to see more of his work and I chose Tout contre Léo (2002) and Les Chansons d’Amour (2007). Tout contre Léo is a very moving story about a young boy (Léo) that must deal with the fact that his older gay brother has AIDS. The disease disturbs the entire family, and eventually the possibility of death becomes more than anyone can endure. In that moment, Léo and his brother embark on a trip. Together, they share their innermost secrets and desires, they laugh and they cry, and finally, the moment of epiphany arrives. This a great film, that tackles on a complicated subject with a unique intelligence and sensibility. Les Chansons d’Amour is a very unusual musical about Louis Garrel, a young man that lives with his girlfriend (Ludivine Sagnier) and another girl, apparently, they’ve taken a threesome to the ultimate consequences. However, a series of tragic events will change everything in the life of the young man, and when he meets Grégoire Leprince-Ringuet, a college kid, he finds a kindred spirit. But is it possible for Louis to forget a lifetime of heterosexuality? In both films, the talented Christophe Honoré shows why he’s one of France’s best contemporary filmmakers.  Claude Miller’s La classe de neige (1998) delves into the difficult process of growing up. A boy is about to spend a few days with his class, away from home. His father is a suicidal and obsessive man that has transferred his fears unto his son. The boy is in an imprecise situation, between puberty and adolescence, between daydreaming and reality. His father has inadvertently associated sexuality with fear, he has advised his son never to talk with strangers, the risk of being sexually molested has been replaced for the fear of being a victim of organs traffickers. So when the boy has a wet dream, this unexpected eruption of sexuality cannot be properly channelized. Consequently, as the kid touches his own semen he feels fear, pure fear. La classe de neige subtly approaches the nature of childhood, the early signs of sexuality and the irrational fear of children, Claude Miller succeeds at recreating the inner world of a shy boy that is still in the process of discovering his body.  Un enfant dans la foule (1976), directed by Gérard Blain, is an extraordinary cinematographic achievement. Easily the best film of the month, Blain’s “A child in the crowd” follows the legacy of French filmmakers like Bresson, while retaining a very unique perspective on his characters. César Chauveau is a 13-year-old boy that lives with his mother; he does everything he can to please her, he buys her gifts and he always offers to help with the house chores. The woman, however, rarely treats him kindly. She considers the boy weird and abnormal. During France’s occupation in WWII, the smart kid learns a few words of German and eventually gets canned goods and other valuable items; all he has to do is spend a few nights in the German soldiers’ barracks. When the American soldiers arrive, he lets himself be seduced by a sergeant to get enough food for his mother. Time and time again, this child in the crowd sacrifices himself to obtain the ever elusive love of the mother. As the boy continues to engage into homosexual intercourse with older men, Gérard Blain poses a question. Does the kid want to be loved by these men? Or is he more interested in a young blonde girl that lives near his house? Does he prostitute himself out of necessity or does he take some sort of joy out of it? In the end, Blain never answers these questions, but his intense sequences and the taciturn ending turn this into an unforgettable film.From Argentina comes Marco Berger’s Plan B (2009), with only a couple of films I’ve come to respect and treasure Berger’s filmic proposals. Always inserted into the outskirts of small cities, Berger characters are often confused about their sexuality. In “El reloj”, two teenagers in their underwear sleep in the same bed but none of them dares to take the next step. In “Ausente”, a young boy does everything he can to seduce his teacher, but nothing even remotely sexual takes place during the night they spend together. In Plan B, a girl breaks up with a guy and starts dating again, motivated by jealousy, the young man decides to sabotage the girl’s new relationship. Soon, we see a guy trying to seduce another guy, but what starts as a childish although vindictive game, soon turns into something else. Marco Berger continues to amaze me with his films. Las tumbas (1991) has some of the best actors and actresses of Argentina, such as Norma Aleandro and Federico Luppi; the story begins with El Pollo (Eduardo Saucedo), a young boy that is sent to a center for abandoned children, in a place of moral corruption and depravity, the goal is freedom. However, after running away, El Pollo is recaptured and sent to a religious orphanage, a place just as depraved as the other one, although with a few peculiar differences. Child abuse, poverty and lack of freedom are never easy subjects, but they all come together in this powerful story.Finally, from Italy comes La Discesa di Acla a Floristella (1992), a heartbreaking tale about a young boy that is forced by his father to work in the sulfur mines. The father technically sells his son to a miner, a practice that was quite common in that region. Based on real life events, this is a devastating depiction of human misery, terrible working conditions in the mine and child rape. Finally, I also saw Nakenlekar (2010), a Swedish short film about two friends that are idly watching TV until one of them starts saying that life as a gay man would be so much easier. With funny dialogues and solid acting, this short film has it all.__________________________________________________________________________________________________________________________________Con pocos cómics para leer, en setiembre tuve más tiempo para el séptimo arte. Así que empecemos con "The Watch" (2012) dirigido por Akiva Schaffer, una comedia de ciencia ficción que reúne una auténtica constelación de divertidos actores como Ben Stiller, Vince Vaughn, Jonah Hill y Richard Ayoade; todo empieza con un patético grupo de vigilantes, una "guardia vecinal", cientos de bromas sexuales y una invasión alienígena; no puedo recordar la última vez que me reí tanto. También fue interesante ver a Nicholas Braun (uno de los protagonistas de "Red State") como un maligno y joven extraterrestre. Si alguien quiere reírse bastante recomiendo seriamente (o no tan en serio) "The Watch". "We Need to Talk About Kevin" (2011) dirigida por Lynne Ramsay es el opuesto exacto de la película previa. Decir que es un drama no sería suficiente: Tilda Swinton y John C. Reilly tienen un hijo que eventualmente destruirá sus vidas. Ezra Miller (famoso por su rol principal en "Afterschool") es un muchacho mentalmente perturbado; incluso a una tierna edad muestra signos de comportamiento psicopático. Su refinado odio hacia su madre se mantiene constante con los años: capaz de fracturar su brazo para hacerla sufrir o masturbarse frente a ella, el niño se convierte en un adolescente muy peligroso, no sólo para su familia sino para sus compañeros de aula. El final es absolutamente impactante, pero a pesar del horror de lo que vemos, entendemos también que los adolescentes violentos no son tan difíciles de encontrar en los Estados Unidos. "My Blueberry Nights" (2007) de Kar Wai Wong es un relato muy melancólico, triste y en ocasiones deprimente sobre las relaciones, o más bien sobre el fracaso de la gente al establecer verdaderas conexiones con otros seres humanos. Norah Jones, Jude Law, Natalie Portman y otros actores talentosos están aquí transfigurados en individuos al borde de la desesperanza. Un trabajo notable. Por el contrario, "Straw Dogs" (2011) es uno de esos remakes que te convencen que lo mejor es no meterse con la obra original. Una pareja se muda a un pueblo pequeño y es acosada por los lugareños. Hay, sin embargo, argumentos idiotas que no tienen explicación (para una buena versión de esta historia deberíamos ver la película original o leer la novela en la que se basa). Como todos deberían saber a estas alturas, soy un gigantesco fan de Harry Potter y Daniel Radcliffe, así que no pude resistir la tentación de ver "The Woman in Black" (2012). Con clásicos elementos de terror (la casa embrujada, la mujer muerta que busca venganza, las almas perdidas de los niños) y algunos momentos intensos, "The Woman in Black" cumplió (pero no excedió) mis expectativas. "Resident Evil: Retribution" (2012) fue una buena sorpresa. He visto la saga entera de Resident Evil, y aunque realmente disfruté la primera, las otras han sido decepcionantes. Esta vez, Paul W.S. Anderson (director del primer Resident Evil) lleva a Milla Jovovich a lugares familiares, desde una brutal incursión zombi en un bonito y pacífico suburbio a las instalaciones de experimentación de la Umbrella Corporation. Tiene muchas escenas de acción, pero también elementos de terror que me entusiasman. "The Thaw" (2009) tenía una premisa muy interesante: un parásito prehistórico atrapado en el hielo ártico es descongelado y ataca a un grupo de exploradores. Aaron Ashmore (un actor que ha trabajado en muchas producciones de terror) es un estudiante universitario obligado a lidiar con esta amenaza letal. Kyle Schmid (quien hizo un muy buen papel en otra película de terror: "Joy Ride 2 Dead Ahead") es otro estudiante pero que será dominado por el miedo. El inicio es sólido, pero conforme la película progresa la historia comienza a desmoronarse. "A Boy and His Dog" (1975) dirigida por L.Q. Jones y protagonizado por Don Johnson, es una producción muy extraña sobre un futuro post-apocalíptico en la que un chico intenta sobrevivir en un mundo peligroso. Su único aliado es su perro, un animal telepático con una inteligencia superior. Todo está basado en la novela breve de Harlan Ellison y también tuvo una adaptación al cómic, ilustrada por Richard Corben,  que es un poco más audaz con las escenas de sexo y la violencia gráfica."The Awakening of Spring" (2008) de Arthur Allan Seidelman es un film fascinante basado en una obra de teatro. Un grupo de adolescentes es educado en el colegio más rígido y religioso que podamos imaginar. Con curiosidad acerca de la naturaleza del sexo, no pueden preguntarle nada a sus conservadores padres o profesores. Impulsados por sus hormonas, encontrarán diferentes maneras de experimentar con su sexualidad, ya sea con la masturbación, el coito con miembros del sexo opuesto o encuentros homosexuales. Por otro lado, "The Pretty Boys" (2011) describe la caótica vida de un grupo de rock, el sexo y las drogas están presentes, pero en líneas generales la película es un fiasco. my drawing / mi dibujoSin duda, este fue un mes dedicado a Francia, o en todo caso a las producciones francesas desde el 2011 hasta 1976. "Intouchables" (2011) de los directores Olivier Nakache y Eric Toledano es una hilarante historia sobre un aristócrata acaudalado y parapléjico que contrata a un hombre negro como su ayudante. La extraña pareja pronto se vuelve inseparable. ¿Lo más asombroso? Esta historia, tan llena de alegría y esperanza, está basada en un caso de la vida real. En años recientes he llegado a admirar al director Christophe Honoré, cuando vi “Ma Mère” quedé deslumbrado. Así que naturalmente tenía que ver más de su obra, y por eso elegí "Tout contre Léo" (2002) y "Les Chansons d’Amour" (2007). "Tout contre Léo" es una conmovedora historia sobre un niño pequeño (Léo) que debe lidiar con el hecho de que su hermano mayor gay tiene SIDA. La enfermedad afecta a toda la familia, y eventualmente la posibilidad de la muerte se hace muy difícil de soportar. En ese momento, Léo y su hermano se embarcan en un viaje. Juntos, comparten sus mayores secretos y anhelos, ríen y lloran, y finalmente el momento de epifanía llega. Este es un gran film, que aborda una complicada problemática con una sensibilidad e inteligencia únicas. "Les Chansons d’Amour" es un musical muy inusual sobre Louis Garrel, un joven que vive con su enamorada (Ludivine Sagnier) y otra chica; aparentemente, han llevado un trío a sus últimas consecuencias. Sin embargo, una serie de trágicos eventos cambiarán la vida del joven, y cuando conoce a Grégoire Leprince-Ringuet, un muchacho universitario, encuentra un espíritu a fin. Pero ¿es posible que Louis olvide toda una vida de  heterosexualidad? En ambos films, el talentoso Christophe Honoré demuestra por qué es uno de los mejores cineastas contemporáneos de Francia. "La classe de neige" (1998) de Claude Miller explora el difícil proceso de crecer. Un chico está a punto de pasar algunos días con su clase, lejos de casa. Su padre es un suicida obsesivo que ha transferido sus miedos a su hijo. El chico está en una situación imprecisa, entre la pubertad y la adolescencia, entre la ensoñación y la realidad. Su padre inadvertidamente ha asociado la sexualidad con el miedo, él le ha aconsejado a su hijo que nunca hable con extraños, el riesgo de ser abusado sexualmente ha sido reemplazado por el miedo de ser víctima de los traficantes de órganos. Así que cuando el chaval tiene un sueño húmedo, esta inesperada erupción de sexualidad no puede ser canalizada apropiadamente. En consecuencia, cuando el jovencito palpa su propio semen, siente miedo, miedo puro. "La classe de neige" enfoca sutilmente la naturaleza de la infancia, las primeras señales de la sexualidad y el miedo irracional de los niños, Claude Miller recrea magníficamente el mundo interno del tímido niño que aún está en proceso de descubrir su cuerpo. "Un enfant dans la foule" (1976), de Gérard Blain, es un extraordinario logro cinematográfico. Fácilmente, el mejor film del mes, "Un niño en la multitud" de Blain sigue el legado de cineastas franceses como Bresson, a la vez que retiene una perspectiva única sobre sus personajes. César Chauveau tiene 13 años y vive con su madre; hace todo lo que puede para complacerla, le compra regalos y le ofrece ayuda con los quehaceres de la casa. La mujer, sin embargo, raramente lo trata con amabilidad. Ella lo considera como un chico raro y anormal. Durante la ocupación de Francia en la segunda guerra mundial, el astuto jovencito aprende algunas palabras de alemán y eventualmente obtiene bienes enlatados y otros objetos valiosos; todo lo que tiene que hacer es pasar las noches en las barracas de los soldados alemanes. Cuando los soldados norteamericanos llegan, él se deja seducir por un sargento para conseguir comida suficiente para su madre. Una y otra vez, este niño en la multitud se sacrifica a sí mismo para ganar el siempre elusivo amor materno, sin éxito. El jovencito continúa practicando el sexo con hombres mayores, y Gérard Blain plantea una pregunta. ¿Quiere este chiquillo ser amado por estos hombres? ¿O está más interesado en una vecinita rubia? ¿Se prostituye por necesidad o experimenta algún tipo de goce con todo ello? Al final, Blain nunca responde estas preguntas, pero sus intensas secuencias y el taciturno final hacen de este un film inolvidable.De Argentina llega "Plan B" (2009) de Marco Berger, con sólo un par de películas, he llegado a respetar y atesorar las propuestas fílmicas de Berger. Siempre insertados en los márgenes de ciudades pequeñas, los personajes de Berger están a menudo confundidos sobre su sexualidad. En "El reloj", dos adolescentes en ropa interior duermen en la misma cama pero ninguno de ellos se atreve a dar el siguiente paso. En  “Ausente”, un chiquillo hace todo lo que puede para seducir a su profesor, pero nada sexual ocurre cuando pasan la noche juntos. En "Plan B", una chica rompe con un chico y empieza a salir con otro, motivado por los celos, el joven decide sabotear la nueva relación de la chica. De este modo, vemos a un muchacho intentando seducir a otro muchacho, pero lo que empieza como un juego infantil y revanchista, termina como algo más. Marco Berger continúa asombrándome con su trabajo. "Las tumbas" (1991) incluye a los mejores actores y actrices de Argentina, como Norma Aleandro y Federico Luppi; la historia inicia con El Pollo (Eduardo Saucedo), un niño pequeño que es enviado a un centro para niños abandonados, en un lugar de corrupción moral y depravación, la meta es la libertad. Sin embargo, luego de escapar, El Pollo es recapturado y enviado a un orfanato religioso, un lugar tan depravado como el anterior, aunque con algunas diferencias peculiares. El abuso infantil, la pobreza y la ausencia de libertad nunca son temas fáciles, pero son bien desarrollados en este poderoso relato. Finalmente, de Italia llega "La Discesa di Acla a Floristella" (1992), una desalentadora historia sobre un niño que es obligado por su padre a trabajar en las minas de sulfuro. El padre técnicamente vende su hijo a un minero, una práctica que era bastante común en la región. Basado en hechos reales, este es un devastador retrato de la miseria humana, las terribles condiciones de trabajo en la mina y la violación infantil. Finalmente, también vi Nakenlekar (2010), un cortometraje sueco sobre dos amigos que holgazanean viendo televisión hasta que uno de ellos comienza a decir que vivir como gay sería mucho más fácil. Con diálogos divertidos y sólidas actuaciones, este cortometraje tiene de todo.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/10/september-films-peliculas-de-setiembre.html

Think Tank # 1 - Matt Hawkins Rahsan Ekedal

Think Tank # 1 - Matt Hawkins Rahsan Ekedal

By Arion in Blog on September 29, 2012

Have you ever wondered what the US Military could be inventing right now? We all know that technology keeps evolving, and that guns are not the same now as they used to be half a century ago. In “Think Tank”, writer Matt Hawkins delves into the fascinating world of the weapons of tomorrow… or rather, into a military facility in which a group of scientists work 24/7 to create the most technologically advanced devises to be used in the battlefield by American Soldiers.New energy sources, war drones, miniaturized weapons, remote control bullets with facial recognition softwares, etc. Want to know what the scariest part is? This isn’t fiction. It’s real. Matt has visited DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) and RAND (Research and Development) and although most military projects are secret there are a few that are out there for the public to see. Matt has “seen only the declassified stuff, but even that is fascinating. Just walking into one of these you feel like you’re stepping into the future”. You are all free to Google DARPA to see what you come up with; you’ll be surprised I assure you. In this first chapter of Think Tank we get to know David Loren PhD, a brilliant inventor who is on the verge of a major scientific breakthrough. The only problem, though, is that he’s starting to feel guilty. After all, his inventions can and will be used for military purposes. Indirectly, he will be responsible for the death of thousands of people. I think Matt does a great job in his first issue, introducing the protagonist and the main cast, as well as giving us a glimpse into this scary world of the weapons of tomorrow.The artist, Rahsan Ekedal, gained my admiration in Echoes, another Top Cow / Minotaur miniseries. So it’s great to see him once again, in glorious black and white. With a style slightly different from Echoes, Rahsan shows all his talent with vibrant action scenes and imaginative characters design. I’m thankful to Rich Johnston for recommending Think Tank over four months ago in his site Bleeding Cool, otherwise I probably would have missed it. In my opinion, Think Tank is August’s best new series. Check it out and see for yourself!____________________________________________________________________________________________________________________________ ¿Te has preguntado qué es lo que podría estar inventando el ejército de Estados Unidos ahora mismo? Todos sabemos que la tecnología sigue evolucionando, y que las armas de ahora no son las mismas de hace medio siglo. En “Think Tank”, el escritor Matt Hawkins indaga en el fascinante mundo de las armas del mañana... o más bien, en una base militar en la que un grupo de científicos trabaja las 24 horas del día para crear los artefactos más tecnológicamente avanzados para ser usados por soldados norteamericanos en el campo de batalla.Nuevas fuentes de energía, robots de guerra, armas miniaturizadas, balas por control remoto con software de reconocimiento facial, etc. ¿Quieren saber lo más peliagudo de todo? Esto no es ficción. Es real. Matt ha visitado DARPA (Agencia de proyectos de investigación avanzada en defensa) y RAND (investigación y desarrollo) y aunque la mayoría de los proyectos militares son secretos hay algunos que están a disposición del público. Matt ha "visto solamente cosas desclasificadas, pero incluso eso es fascinante. Solamente toparse con una de estas te hace sentir como si estuvieras adentrándote en el futuro". Están invitados a buscar en Google DARPA para ver qué encuentran; les aseguro que se sorprenderán.  my drawing / mi dibujoEn este primer capítulo conocemos a David Loren PhD, un brillante inventor que está a punto de concretar un gran avance científico. Aunque el único problema es que está empezando a sentirse culpable. Después de todo, sus inventos pueden y serán usados para propósitos militares. De manera indirecta, será responsable de la muerte de miles de personas. Creo que Matt hace un gran trabajo en este primer número, presentando al protagonista y al elenco principal, así como dando un vistazo al temible mundo de las armas del mañana.El artista, Rahsan Ekedal, se ganó mi admiración en “Echoes”, otra miniserie de Top Cow / Minotaur. Así que es grandioso verlo nuevamente, en glorioso blanco y negro. Con un estilo ligeramente diferente al de Echoes, Rahsan muestra todo su talento con vibrantes escenas de acción e imaginativos diseños de personajes. Agradezco a Rich Johnston por recomendar Think Tank hace más de cuatro meses en su página Bleeding Cool, de otro modo probablemente me lo hubiese perdido. En mi opinión, Think Tank es la mejor nueva serie de agosto. Léanlo y compruébenlo.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/think-tank-1-matt-hawkins-rahsan-ekedal.html

August comic books / cómics de agosto

August comic books / cómics de agosto

By Arion in Blog on September 28, 2012

Although slightly delayed, it’s time to talk about August comics, or at least some of them. First of all we have “The Boys” getting closer to its final issue, and there is so much going on here that I simply can’t wait for the next issue. Morning Glories continues to deliver a strong story, and with issue 21 artist Rodin Esquejo pays homage to Morning Glories # 1. Great stuff. Think Tank is August’s best new series (and I’ll review it soon). I’ll update this post when I finish reading everything. And now, without further ado, August comics as per solicitations. MORNING GLORIES # 1 & 21AGE OF APOCALYPSE #2 AOA Cyclops is back… from the dead?!?! • One of the X-Terminated is captured and faces death. Can the rest save her? • Jean begins her training to take down Weapon XAMAZING SPIDER-MAN #672 Written by DAN SLOTT Pencis & Cover by HUMBERTO RAMOS SPIDER-ISLAND CONCLUSION! The final war for Spider-Island! What will it mean for Spider-Man, Manhattan, and the Marvel Universe? Three words: Change is coming. Big action! Big consequences! Big Time! All in the Mighty Marvel Manner! 32 PGS./Rated T+AMERICAS GOT POWERS #3 (OF 6)(W) Jonathan Ross (A/CA) Bryan Hitch. From aero to unlikely hero, Tommy Watts is the new face of America's Got Powers, the most-watched TV show on the planet! Behind the girls, glamour and glory though, there are hard personal truths to face • and when he does face them, Tommy might just break the world.ASTONISHING X-MEN #43 Written by JAMES ASMUS Pencils by NICK BRADSHAW Cover by ARTHUR ADAMS Join us for a special told-in-one story with Emma Frost and Danger delivering on a promise back in ASTONISHING X-MEN #24. Don't miss this confrontation that has been brewing since 2008! 32 PGS./Rated T+BOYS #69 (MR)(W) Garth Ennis (A) Russell Braun (CA) Darick Robertson. The third bad day: as Hughie reels from the events of last issue, the trail leads him to the home of an old adversary thought long dead. Butcher gets in touch with a few details no one's yet considered, and Frenchie gives our hero a brutally honest rundown on his chances- before a lethal attack at the heart of the Boys' operation shatters the status quo forever. Hughie finally discovers exactly what he's doing, in part four of The Bloody Doors Off.BRILLIANT #4IT'S THE REAL WORLD, AND THE MOST UNLIKELY OF CHARACTERS HAVE INVENTED SUPER POWERS. NOW, SIDES ARE BEING DRAWN ABOUT HOW BEST TO EXPLOIT THEM. HOW WILL THE WORLD REACT TO THE IDEA THAT POWERS EXIST? FROM BENDIS AND BAGLEY, CREATIVE TEAM OF THE BEST-SELLING ULTIMATE SPIDER-MAN! FLASHPOINT SECRET SEVEN #1 Written by PETER MILLIGAN Art by GEORGE PEREZ and SCOTT KOBLISH Cover by GEORGE PEREZ. FLASH FACT! One among them will betray them all! Retailers: Please see the Previews Order form for special FLASHPOINT promotional buttons. On sale JUNE 1 • 1 of 3, 32 pg, FC, $2.99 US • RATED T HARVEST #1 (OF 5) (MR) (W) A. J. Lieberman (A/CA) Colin Lorimer. Story AJ LIEBERMAN art & cover COLIN LORIMER  Human traffickers.  Rogue medical teams.  Yakuza run organ mills and a six year-old drug fiend.  Welcome to Dr. Benjamin Dane's nightmare.  His only way out® Bring down the man who set him up by reclaiming organs already placed in some very powerful people.  If Dexter, ER and 100 Bullets had a three-way and that mind blowing tryst somehow resulted in a kid, that kid would read HARVEST. Medical Grade Revenge.  TAG: New from the author of Cowboy Ninja Viking and Term Life!Marvel Masterworks: Uncanny X-Men Vol. 4 Chris Claremont, Dave Cockrum and John ByrneMORNING GLORIES #21 (MR)(W) Nick Spencer (A) Joe Eisma (CA) Rodin Esquejostory NICK SPENCER art JOE EISMA cover RODIN ESQUEJO  Always somebody to run from.PUNISHER #10 'The Omega Effect' Part Two! Guest Starring Spidey And Daredevil! • A Perfect Time To Try This Highly Acclaimed New Series As Frank Castle Joins In With The Meanest Team-Up You Ever Saw. • Forced To Work With Two Garishly Dressed Avengers, The Punisher Makes One Promise: 'Trust No One…Hurt Everyone.'  SUPERCROOKS #4 (OF 4) (MR)(W) Mark Millar (A/CA) Leinil Francis YuThe Supercrooks are raiding The Bastard's mansion, but everything goes horribly wrong. The Bastard-the world's greatest super-villain and 4th richest man on the planet-discovers that the Supercrooks are out to steal every cent he's ever made. Group leaders Johnny and Kasey fight and split up. The heist is complex, but the reward is enormous-and if the Supercrooks can survive, it will mean the end of The Heat's debts back in Vegas…not to mention an enormous payday. THINK TANK #1 CVR A EKEDAL & REBER (W) Matt Hawkins (A) Rahsan Ekedal, Brian Reber (CA) Brian Reber, Rahsan Ekedal. Story MATT HAWKINS art / cover RAHSAN EKEDAL & BRIAN REBER  FIGHTING THE MAN… WITH SCIENCE! Dr. David Loren is many things: child prodigy, inventor, genius, slacker… mass murderer. When a military think tank's smartest scientist decides he can no longer stomach creating weapons of destruction, will he be able to think his way out of his dilemma or find himself subject to the machinations of smaller men? UNWRITTEN #40 (MR)(W) Mike Carey (A) Peter Gross (CA) Yuko Shimizu. An evening with Tom Taylor turns into a date with armageddon as the extremist Church of Tommy hijacks the proceedings. Didge and Danny ride to the rescue, Tom confronts his own legend, and a very dangerous story comes out to play. The exciting conclusion to the latest chapter of the Hugo and Eisner Award nominated series! WALKING DEAD #101 (MR)(W) Robert Kirkman (A) Charlie Adlard, Cliff Rathburn (CA) Charlie Adlard. Story ROBERT KIRKMAN art & cover CHARLIE ADLARD & CLIFF RATHBURN  'SOMETHING TO FEAR' continues! In the aftermath of the events of the monumental 100th issue... things are not going well. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________Aunque con una ligera demora, es momento de hablar de los cómics de agosto, o al menos algunos de ellos. Primero, tenemos a “The Boys” acercándose al número final, pasan tantas cosas aquí que simplemente no puedo esperar hasta el próximo número. Morning Glories continúa entregando una historia fuerte, y con el número 21 el artista Rodin Esquejo rinde homenaje a Morning Glories # 1. Espectacular. Think Tank es la mejor nueva serie de agosto (y será reseñada pronto). Actualizaré este post cuando termine de leer todo. Y ahora, sin más preámbulos, los cómics de agosto. AGE OF APOCALYPSE #2CYCLOPS regresa de entre los muertos. Se captura a uno de los exterminados, ¿el rescate es posible? Jean Grey empieza su entrenamiento.AMAZING SPIDER-MAN #672Es la conclusión de Isla Araña. ¿Qué sucederá con Manhattan?AMERICAS GOT POWERS #3 (OF 6)Tommy es el nuevo rostro del show con más audiencia del planeta. Pero detrás de todas las chicas y el glamur hay algo escondido.ASTONISHING X-MEN #43EMMA FROST y DANGER cumplen una antigua promesa.BOYS #69 (MR)El tercer mal día. El hogar de un adversario que se presumía muerto. Y un letal ataque cambiará el statu quo para siempre. BRILLIANT #4Es el mundo real, y los más inesperados personajes han inventado súper-poderes. Es el momento de elegir cómo utilizarlos.  FLASHPOINT SECRET SEVEN #1Uno de ellos los traicionará a todos.HARVEST #1 (OF 5) (MR)Traficantes de humanos. Equipos médicos sin ley. La mafia japonesa y un drogadicto de seis años. Bienvenidos a la pesadilla del doctor. MARVEL MASTERWORKS: UNCANNY X-MEN VOL. 4Chris Claremont, Dave Cockrum y John Byrne. my drawing / mi dibujoMORNING GLORIES #21 (MR)Siempre hay alguien de quién huir.PUNISHER #10El efecto omega sigue. Frank se une a SPIDER-MAN y DAREDEVIL.SUPERCROOKS #4 (OF 4) (MR)El equipo ataca la mansión del Bastardo, pero todo sale terriblemente mal. El Bastardo es el villano más grande del mundo y el cuarto hombre más rico del planeta. El asalto es complejo, pero la recompensa es mayor de lo imaginable, más que suficiente para saldar las viejas deudas. THINK TANK #1 CVR A EKEDAL & REBEREl doctor David Loren es muchas cosas: niño prodigio, inventor, genio, holgazán… asesino en masa. Cuando los militares deciden que él ya no puede seguir creando armas de destrucción masiva, ¿podrá él resolver este dilema?UNWRITTEN #40 (MR)Una noche con Tom Taylor se convierte en una cita con el Armagedón. Tom confronta su propia leyenda y empieza una peligrosa historia.WALKING DEAD #101 (MR)“Algo que temer” continúa… las cosas no van bien.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/august-comic-books-comics-de-agosto.html

Brad Meltzer - The Archer’s Quest (Green Arrow)

Brad Meltzer - The Archer’s Quest (Green Arrow)

By Arion in Blog on September 25, 2012

Matt Wagner (covers / portadas)“I was dead. I came back to life”. So what do you do once you’ve been resurrected? For Oliver Queen (Green Arrow) the answer is simple: you find out who was at your funeral. Perhaps the one unanswerable question we always ask ourselves is what happens after death; and if we can’t answer that we at least want to know what will happen with our lifeless body once we’re gone. Last will and testaments are there, surely, to provide instructions as to how to dispose of the last vestiges of our existence.As it has become obvious, especially in the recent decade, comic book heroes die on a Monday to come back on a Tuesday. “The death of (random name)” has turned into quite a repetitive and awfully unoriginal title and also the inescapable conclusion of DC or Marvel crossover events. Deaths that have no meaning and no relevance, and ultimately sacrifices that pursue no other goal than its own egolatry egotistical short-term, value-shock reward. Good comic book writers, nevertheless, know how to avoid these common places. Neil Gaiman wrote a brilliant story about Batman’s funeral, and he never acknowledged unnecessary details (such as the way in which Batman had died) because he knew, sooner or later, that Batman would be resurrected. So instead of wasting his time with editorial mandates he wrote the best story about a group of friends and foes paying their last respects to a hero. In a similar way, New York Times’ best-selling author Brad Meltzer decides not to delve into the trivial aspects of Green Arrow’s death, but rather on the repercussions of his absence.So in the opening chapter of Archer’s Quest all we know is that Oliver Queen was dead and then he came back to life. During a rendezvous with Superman, he finally gets to hear how his funeral went. Out of a morbid curiosity, he insists on seeing the photos taken that day. It’s a weird feeling for him to see Dinah Lance (Black Canary) crying; however, besides members of the Justice League of America, the Justice Society of America and the Titans, there is a strange individual in one of the pics: Thomas Blake (AKA Catman, an old enemy of Batman).The next day, Green Arrow has already teamed up with Arsenal (Roy Harper), his former sidekick. And together they find Blake. Catman used to be one of those flamboyant villains that even had a Catcar. Now he is a clumsy and obese individual that is angry at the world and at his own failure as a man. This is no longer the colorful past, this is a disenchanted present that has little or nothing to do with the old days in which Green Arrow was a carefree adventurer very keen on “trick arrows” (in fact, Speedy had even joked about using a lock-pick arrow to break into Blake’s home). Catman explains that he had been sent by Shade. Shade is an immortal with the ability to manipulate shadows. In his long lifespan he has fought with the Golden Age Flash (Jay Garrick), with the Silver Age Flash (Barry Allen) and with the Modern Age Flash (Wally West). Although he has committed crimes, he’s a very honorable man too. And that is why Oliver Queen had chosen him, to carry out his last will. Blake had been sent to Green Arrow’s funeral to make sure the hero was dead. Then, and only then, would Shade proceed to destroy Queen’s personal belongings and erase everything that linked Oliver Queen’s name to the Green Arrow persona.Most superheroes have families, people close to them, and their only protection is anonymity. That’s why keeping a secret identity is so important. And that’s why, as Oliver so aptly puts it, “someone has to play clean up”. Shade, true to his word, had followed Oliver Queen’s instructions with a couple of exceptions. It is then, that the quest really begins. The first stop of Green Arrow and Arsenal is in the abandoned Arrowcave, their secret headquarter (which shared a few resemblances to the batcave). Everything there has been destroyed, everything in it is in ruins, so it’s only fitting that inside the cave they should find a lifeless creature such as Solomon Grundy. Matt Wagner (covers / portadas) Soon, Green Arrow and Arsenal must fight against Solomon Grundy’s inhuman strength. The battle is fierce and for all their cunning and abilities, the heroes are normal human beings and can barely survive the attack. In one of the most desperate moments, with his bow destroyed and with no arrows left, Green Arrow pulls his last stunt. He has strong arms, obviously, and that’s exactly what you need when you’re practicing archery. Now, I used to practice archery in my university, four years ago or so. The hardest thing about shooting an arrow accurately is actually having the strength to pull the string all the way until it’s close to your face. For a normal bow (which is the one I had) you need to be able to pull 55 pounds every time you shoot an arrow. More ‘professional’ bows go up to 80 pounds. Oliver Queen’s bow goes up to 103 pounds: “by the end of the day, I’m using all my strength to pull that string”, and that’s exactly what he does. He chokes Solomon Grundy using his bow’s string and applies 103 pounds of pressure. Eventually, the villain falls down. This is an absolutely amazing battle. A battle that fans and writers alike keep remembering, and it even got referenced in big projects such as Avengers / JLA. Oliver Queen’s recompense, id est the object he was looking for, is his old Justice League of America diploma.  Wounded and exhausted, Green Arrow and Arsenal still persist in their search. The next item in the list is on the JLA watchtower. Hidden in the trophy room, there are many of Oliver’s trick arrows. The idea of a trick arrow made sense in the 60s, when superhero comic books were exceedingly childish. In the same way that Batman’s utility belt could unrealistically contain thousands of weird gadgets and extravagant instruments (in the ‘camp’ TV series, Batman even had a shark repellent!), the archer had an arrow for everything (most of which could never really be shot using a bow): handcuff arrow, feedback arrow, magnesium flare arrow, boxing glove arrow, etc. None of them are useful now (and, in fact, they haven’t been useful since Mike Grell’s Green Arrow run  in the 80s, when he eliminated childish concepts such as trick arrrows), except for one: an arrow with a diamond tip, which Oliver Queen intends to turn into a ring; some day he will ask Dinah Lance to get married. But not today.It is obvious that Brad Meltzer has read thousands of comics. When he was a kid, he used to spend his entire allowance (5 bucks) buying comic books (which were 25 or 50 cents back then). He knows the past of the heroes he writes about, but what’s best, he knows the present and what the future might bring. In the present, happiness and naivety have been greatly diminished. The extravagant Arrowcave has been in ruins for years. And the Flash museum, a place that would always make Oliver smile, is now a cold and empty building, an authentic mausoleum. Still, Roy Harper finds the Flash ring Oliver is looking for. Perhaps the last and only souvenir from the heroic Barry Allen, that ring is the third object to be retrieved. Is the 21st century eminently darker than the 20th century? It would seem like it, as Oliver and Roy continue with their journey only to find the skeletons, the empty husks of what was once the center of the heroes’ lives. Arrowcave no longer exists, Flash museum has turned into a mausoleum. And Ferris Aircraft, the place in which Hal Jordan (Green Lantern) used to work, is now a bankrupted business that has faced foreclosure years ago. Unlocked doors and rusty and semi-destroyed airplanes are all there’s left in the hangar. That and the truck Oliver and Hal drove in when they were young and traveled across the United States. Inside the truck, there’s Green Lantern’s ring, the universe’s most powerful weapon, something that should never fall into the wrong hands. Oliver takes it and puts it in a safe place. “For the past week, Roy and I crossed the country searching for the final remnants of my life”, says Oliver Queen. He’s found everything he was looking for, but as he visits his son Connor Hawke, it’s clear that the thing that matters the most to him can never be found. Oliver has never been a father, he tried his best with Roy Harper, when he became his sidekick (named Speedy back then) at the tender age of 13. He never had the chance to be Connor’s father or to see him grow up. The final chapter of the Archer’s Quest is one of the best DC comics of the past decade. Why? Because we stop seeing Green Arrow as the adventurer, as the superhero, as a member of the Justice League, and we start seeing him as a vulnerable man, as a failed father, as an insecure and confused individual that has, far too late, realized that dying and coming back to life was the easy part. Living still is, and will continue to be, the hardest thing ever.______________________________________________________________________________________________________________________________________ Flash museum / el museo de Flash"Estaba muerto. Regresé a la vida". ¿Qué harías después de haber sido resucitado? Para Oliver Queen (Green Arrow) la respuesta es simple: averiguas quién estuvo en tu funeral. Tal vez la pregunta sin respuesta que siempre nos hacemos es qué sucede después de la muerte; y si no la podemos responder al menos queremos saber qué sucederá con nuestro cuerpo sin vida. Los testamentos y últimas voluntades existen, sin duda, para proveer instrucciones sobre cómo disponer de los últimos vestigios de nuestra existencia.Resulta obvio, especialmente en la última década, que los héroes del cómic mueren un lunes para regresar un martes. "La muerte de (nombre al azar)" se ha convertido en un título repetitivo y muy poco original y también en la conclusión inescapable de los grandes eventos DC o Marvel. Muertes que no tienen ningún significado, ninguna relevancia, en definitiva, sacrificios que no persiguen otra meta sino su propia recompensa ególatra de corto plazo y de impacto sin sentido. Los buenos escritores de cómics, no obstante, saben cómo evitar estos lugares comunes.Neil Gaiman escribió una brillante historia sobre el funeral de Batman, y nunca dio cabida a los detalles innecesarios (como la forma en la que Batman había muerto) porque sabía que, tarde o temprano, Batman sería resucitado. Así que en lugar de desperdiciar su tiempo con mandatos editoriales escribió la mejor historia sobre un grupo de amigos y enemigos que se despedían del héroe. De modo similar, Brad Meltzer, uno de los autores más vendidos del New York Times, decide no indagar en los aspectos triviales de la muerte de Green Arrow, sino en las repercusiones de su ausencia.Así, en el capítulo inicial de "La búsqueda del arquero" todo lo que sabemos es que Oliver Queen estuvo muerto y luego regresó a la vida. Durante un encuentro con Superman, finalmente escucha cómo fue su funeral. Impulsado por una curiosidad morbosa, insiste en ver las fotografías que se tomaron ese día. Para él es una extraña sensación ver a Dinah Lance (Black Canary) llorando; sin embargo, además de los integrantes de la Liga de la Justicia de América, de la Sociedad de la Justicia de América y de los Titanes, hay un extraño individuo en una de las fotos: Thomas Blake (Catman, un viejo enemigo de Batman).Al día siguiente, Green Arrow ya se ha reunido con Arsenal (Roy Harper), joven aliado de antaño. Y juntos encuentran a Blake. Catman solía ser uno de esos villanos estrambóticos que incluso tenía una Gaticarro. Ahora es un individuo obeso y torpe, furioso con el mundo y con su propio fracaso. Estos ya no son los coloridos días del pasado, este es un presente desencantado que tiene poco o nada que ver con los antiguos días en los que Green Arrow era un aventurero despreocupado entusiasta de las "flechas con truco" (de hecho, Speedy incluso había bromeado sobre usar una flecha abre-cerrojos para entrar al hogar de Blake).Catman explica que había sido enviado por Shade. Shade es un inmortal con la habilidad de manipular las sombras. A lo largo de su existencia ha peleado con el Flash de la Edad de Oro (Jay Garrick), con el Flash de la Edad de Plata (Barry Allen) y con el Flash de la Edad Moderna (Wally West). Aunque ha cometido crímenes también es un hombre honorable. Y es por ello que Oliver Queen lo había elegido para ejecutar su última voluntad. Blake había sido enviado al funeral de Green Arrow para asegurarse que el héroe estaba muerto. Entonces, y sólo entonces, Shade procedería a destruir las pertenencias de Queen y a borrar todo lo que ligara al nombre de Oliver Queen con la identidad de Green Arrow. Solomon GrundyLa mayoría de los súper-héroes tienen familias, personas cercanas a ellos, y su única protección es la anonimidad. Por eso, mantener una identidad secreta es tan importante. Y por eso, como bien dice Oliver, "alguien debe encargarse de la limpieza". Shade, fiel a su palabra, había seguido las instrucciones de Oliver Queen con un par de excepciones. Es entonces cuando la búsqueda realmente comienza. La primera parada de Green Arrow y Arsenal es en la abandonada Arrowcave, su cuartel secreto (que compartía algunas similitudes con la baticueva). Todo allí ha sido destruido, todo está en ruinas, así que tiene sentido que dentro de la cueva encuentren a una criatura sin vida como Solomon Grundy.Rápidamente, Green Arrow y Arsenal deben luchar contra la fuerza inhumana de Solomon Grundy. La batalla es feroz y a pesar de toda su astucia y habilidades, los héroes son seres humanos normales y apenas pueden sobrevivir el ataque. En uno de los momentos más desesperados, con el arco destruido y sin flechas, Green Arrow hace un último intento. Él tiene brazos fuertes, obviamente, y eso es exactamente lo que necesitas cuando practicas arquería. Yo solía practicar tiro con arco en mi universidad, hace 4 años más o menos. Lo más difícil de disparar una flecha en la dirección correcta es tener la fuerza para tensar la cuerda hasta acercarla a tu cara. Para un arco normal (o sea el que yo usaba) necesitas ser capaz de levantar 25 kilos cada vez que disparas una flecha. Arcos más "profesionales" suben a 36 kilos. El arco de Oliver Queen llega hasta 47 kilos: "al final del día, estoy usando toda mi fuerza para jalar esa cuerda" y eso es exactamente lo que hace. Ahorca a Solomon Grundy usando la cuerda de su arco y aplicando una presión de 47 kilos. Eventualmente, el villano cae. Esta es una batalla absolutamente asombrosa. Una batalla que tanto escritores como fans continúan recordando, e incluso hay referencias a la misma en grandes proyectos como Avengers / JLA. La recompense de Oliver Queen, es decir, el objeto que estaba buscando, es su viejo diploma de la Liga de la Justicia de América.Heridos y exhaustos, Green Arrow y Arsenal todavía persisten en su búsqueda. El siguiente objeto de la lista se encuentra en la Atalaya de la JLA. Escondidas en el cuarto de los trofeos están las flechas con truco de Oliver. La idea de una flecha con truco tenía sentido en los 60s, cuando los cómics de súper-héroes eran excesivamente infantiloides. Del mismo modo que el cinturón de utilidad de Batman podía contener, de manera irrealista, miles de extraños artefactos y extravagantes instrumentos (en la serie 'camp' de televisión, Batman incluso tenía un repelente de tiburones), el arquero tenía una flecha para cada cosa (por supuesto, la mayoría jamás podría dispararse usando un arco): flecha sujeta-manos, flecha de retroalimentación, fecha de bengala de magnesio, flecha de guante de box, etc. Desde luego, ninguna de ellas sería útil ahora (y de hecho no han sido útiles desde la etapa de Mike Grell de Green Arrow, en los 80, cuando se eliminaron este tipo de conceptos infantiles), excepto una: la flecha con punta de diamante que Oliver Queen pretende convertir en un anillo; algún día le propondrá matrimonio a Dinah Lance. Pero hoy no. Connor HawkeEs obvio que Brad Meltzer ha leído miles de cómics. Cuando era un niño se gastaba toda su propina (5 dólares) comprando cómics (que en ese entonces costaban 25 o 50 centavos). Conoce el pasado de los héroes sobre los que escribe, pero lo mejor es que conoce el presente y lo que podría traer el futuro. En el presente, la felicidad y la ingenuidad han disminuido en gran medida. La extravagante Arrowcave ha estado en ruinas por años. Y el museo de Flash, un lugar que antes hacía sonreír a Oliver, es ahora un edificio frío y vacío, un auténtico mausoleo. Aun así, Roy Harper encuentra el anillo que Oliver estaba buscando. Tal vez el último y único recuerdo del heroico Barry Allen, ese anillo es el tercer objeto recuperado.¿Es el siglo 21 eminentemente más oscuro que el siglo 20? Parecería que sí, mientras Oliver y Roy continúan con su travesía sólo para encontrar esqueletos, las cáscaras vacías de lo que algunos fue el centro de las vidas de los héroes. Arrowcave ya no existe, el museo de Flash se ha convertido en un mausoleo. Y Ferris Aircraft, el lugar en el que trabajaba Hal Jordan (Green Lantern) es ahora un negocio en bancarrota que ha sido embargado hace años. Puertas sin pestillo y aviones oxidados y semi-destruidos son lo único que queda en el hangar. Eso y el camión que Oliver y Hal manejaron cuando eran jóvenes y viajaron por Estados Unidos. Dentro del camión, está el anillo de Green Lantern, el arma más poderosa del universo, algo que nunca debería caer en las manos equivocadas. Oliver lo sujeta y lo guarda en un lugar seguro."Durante la última semana, Roy y yo viajamos a través del país buscando los restos finales de mi vida", dice Oliver Queen. Ha encontrado todo lo que estaba buscando, pero cuando visita a su hijo Connor Hawke, es claro que lo que más le importa nunca podrá ser encontrado. Oliver nunca ha sido un padre, hizo su mejor intento con Roy Harper, cuando se convirtió en su joven aliado (llamado Speedy en ese entonces) a la tierna edad de 13 años. Nunca tuvo la oportunidad de ser el padre de Connor o de verlo crecer. El capítulo final de "La búsqueda del arquero" es uno de los mejores cómics de DC de la última década. ¿Por qué? Porque dejamos de ver a Green Arrow como el aventurero, como el superhéroe, como el integrante de la Liga de la Justicia de América y empezamos a verlo como un hombre vulnerable, como un padre fracasado, como un individuo inseguro y confundido que ha descubierto, demasiado tarde, que morir y resucitar es la parte fácil. Vivir aun es, y seguirá siendo, lo más difícil de todo.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/brad-meltzer-archers-quest-green-arrow.html

Horas de lucha - Fernando Gutiérrez (Huanchaco)

Horas de lucha - Fernando Gutiérrez (Huanchaco)

By Arion in Blog on September 23, 2012

Amor crudo (2008) Directed by Juan Chappa & Martín DeusThe journey, any journey, has always been an interesting starting point for stories. Literary critic Todorov points out that the journey, especially the journey of a young man, is a paramount paradigm in classic literature."Amor Crudo" obeys Todorov's principle. It entails the journey of a boy that has not yet occurred but that somehow stirs his life and the life of his best friend. In this short film directors Chappa and Deus prove that time lengths should never be a constraint but rather a challenge; a challenge they overcome by creating, in only a few minutes, a rich and appealing narrative universe that conveys deep and true emotions. my sketches-homages for friends-fans of Jae Lee's Dark Tower / mis bocetos-homenajes para amigos-fans de Dark Tower de Jae LeeJeremías (Valentino Arocena) and Iván (Juan Felipe Villanueva) are good friends, but there is an impasse between them produced by Ivan's confusing feelings. Is he in love with his best friend? Is it just a crush? Or a mere masturbatory fantasy? Does he care for him only as a friend? And how can one define friendship after all? In the end, it doesn't matter if the impasse is resolved or not, just as it doesn't matter if one finds the answer to these questions. All that matters is for these questions to be asked.Different authors such as Plato or Seneca would probably agree on one thing. Friendship is the most pure human relationship as it does not seek benefits or rewards. In that sense, friendship could be the ideal love, and that is the feeling Chappa and Deus are able to transmit to the viewers in this story about journeys and very heartfelt goodbyes.Touching, intense and honest, "Amor Crudo" is a very thorough exploration of teenage awkwardness, innocence and true friendship. http://www.imdb.com/title/tt1419747/reviews________________________________________________________________________________________________________________________________________ Fernando Gutiérrez / HuanchacoAunque inicialmente había pensado quedarme en casa, el jueves en la noche decidí asistir a la inauguración de la nueva muestra de Fernando Gutiérrez / Huanchaco, titulada “Horas de lucha, el futuro ha comenzado”. Llegué a la Galería Lucía de la Puente y quedé fascinado por los cuadros. El hiperrealismo, el perfeccionismo visual y una estética única e intransferible, son sólo algunos de los elementos que le dan cohesión a una obra de por sí múltiple y polifónica. Una obra que juega a subvertir los valores tradicionales como el criollismo, que busca parodiar la figura del superhéroe y que, al mismo tiempo, escarba profundamente en los diversos estratos sociales de nuestra Lima de hoy. El resultado son un conjunto de cuadros exquisitamente pintados, que nos tocan de un modo u otro, ayudándonos a vislumbrar ese elemento ubicuo que podríamos denominar como “limeñismo postmoderno”. Fernando Gutiérrez / Huanchaco - Horas de luchaSeguramente el lunes me daré una vuelta por la galería para ver todos los cuadros con calma, y es que el día de la inauguración la sala estaba repleta de gente. Considero que esta es una de las mejores muestras que ha habido en el año. Realmente vale la pena visitar la galería y contemplar estas “Horas de lucha”. En el transcurso de la noche me encontré con José Medina, Julio Garay, Marcos Palacios, Paola Tejada, Irene Tomatis, Dare Dovidjenko, Gabriel Lama, José Arturo Lugón y Adriana Bustamante. Aproveché que estaba a pocos metros de Dédalo para ir a la presentación de la revista DAD, iniciativa del artista Pablo Patrucco. Saludé a María Elena Fernández y a Eduardo Lores, a Isabelle Decenciere y a Lothar Busse, y me encontré con mi gran amigo Rafael Velázquez. Me quedé conversando un rato con él, y también con Ximena Basadre, una de mis pocas amigas de la facultad de literatura de la PUCP. Justo en ese momento llegó Érika Beleván con las cámaras de Polizontes y me animé a ser entrevistado por ella, así que saldré algunos segundos en el capítulo de Polizontes que se emitirá en un par de semanas. Conversé brevemente con Jorge Cabieses (en la revista DAD había un artículo sobre él) y también me quedé hablando con Rhony Alhalel e Ilse Rehder. Siempre que converso con Rhony me entero de algo nuevo, ahora, por ejemplo, me comentó que cuando estudiaba en Japón se dedicaba a dar clases de marinera para ganarse algunos yenes extras; sin duda, la marinera, algo tan común para nosotros, era algo absolutamente exótico para los orientales. Fue una noche muy divertida, aunque a mí se me fue ligeramente la mano con tanto vino, cava y whisky. Creo que no me excedía así desde hacía unos seis o siete meses.     Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/horas-de-lucha-fernando-gutierrez.html

Identity Crisis - Brad Meltzer Morales

Identity Crisis - Brad Meltzer Morales

By Arion in Blog on September 20, 2012

Michael Turner (covers/ portadas)As a novelist specialized in thrillers, Brad Meltzer is an expert in creating suspense. There is so much apprehension in the pages preceding the final showdown between Jack Drake (Robin’s father) and Digger Harkness (Captain Boomerang). Few times in my life have I read something as intense and as well executed as this chapter of Identity Crisis. Minutes after Robin (Tim Drake) goes out on patrol, Jack Drake receives a mysterious box. Inside, there is only a loaded gun and a note that says “protect yourself”. Then he hears a noise in the roof. Someone is trying to gain access into the Drake residence. Frightened and alarmed, Jack uses a Justice League special device to call for help. Batman and Robin, a few miles from there, pick up the distress call. Can the Batmobile be fast enough to get there on time? As heavy footsteps roam around the house, Jack leaves his last message for his son Tim. He’s proud of him, he’s proud of his work as a teenaged hero, and he tells them not to worry if he doesn’t arrive in time to save him. He makes it clear that this isn’t Tim’s fault.What’s is most fascinating about Meltzer’s narrative is that nobody here is really at fault. We all know Captain Boomerang and we even feel sorry for him now that he is completely out of shape and can’t get a job. All he wants is to make it to the front page one last time. He needs to get the job done, any job, and so he accepts the mission the Calculator suggests for him. Breaking and entering into Jack Drake’s home. The tension builds up and up in every frame, in every page, until all hell breaks loose in a couple of thoroughly designed pages. Rags Morales conveys all the sadness and dramatic pathos in a double page spread that shows us the suffering of Tim Drake and Harkness’s son. Two boys that are about to lose their parents in a matter of seconds. Jack shoots down Harkness, but the villain has enough time to through a boomerang that punctures Jack’s chest and kills him instantly. As they both lie on the floor death, we feel all the despair, all the frustration and all the sadness that Tim Drake experiences. As Tim undresses, emphasizing his vulnerability, and holds the lifeless body of his father we are just in shock as he is. Dark Knight, usually a cold and emotionless hero, hugs Robin with an unusual tenderness. As an orphan, Bruce Wayne understands too well Tim Drake’s pain. The splash page in which Robin is crying, with his feet soaked in blood, is a masterpiece. As Batman, a dark creature of the night, holds the boy close to him we see his slouched shoulders and the shadows that cover his face and we realize he has also been hurt.Brad Meltzer hasn’t written your typical bad guy versus good guy story. On the contrary, he adds layer upon layer of complexity in a whodunit tale that keeps on shedding new light on events no reader could have ever suspected. More so, just as we see Tim Drake devastated by his father’s death, we also witness the suffering of Harkness’s son. Death here has a true meaning and it affects the life of heroes and villains at the same time. Rarely have I seen a comic book writer understanding what death is about. The death of Jack Drake proves why secret identities are so important, because without them, the hero’s loved ones or relatives are vulnerable. Green Lantern, Flash, Hawkman & Green Arrow versus Deadshot, Merlyn & MonocleThe investigation has ended, and some heroes haven’t survived. Firestorm, one of the most popular members of the old Justice League of America is killed in combat, in a moment that is a clear homage to Alan Moore’s Watchmen, or more precisely the moment in which Dollar Bill dies. Because superheroes, in their line of work, are prone to make mistakes and suffer accidents, and that’s exactly what happens to Firestorm. He doesn’t defeat any villain, he doesn’t save humankind, he simply pays for his mistake with the ultimate price: his life.The Justice League of America, the Titans and the Justice Society of America think that with the death of Captain Boomerang all problems are over. They are wrong. Wally West (Flash) once again confronts Oliver Queen (Green Arrow) about the mindwipes. How far had the heroes gone to protect their secret identities? Oliver then admits that there was a “League within the League”: Hawkman, Atom, Green Arrow, Black Canary, Zatanna and the now deceased Barry Allen (the classic Flash) and Hal Jordan (the classic Green Lantern). They are the ones who decide to lobotomize Dr. Light, but when Batman finds out about it and tries to stop this heinous act, he’s immobilized by Zatanna. The heroic saviors of the world are ready to take the most desperate measures in order to guarantee the endurance of the League. As Oliver admits, had Batman or Superman or any other hero learned the truth about what they did with Dr. Light, the League would have been destroyed. And thus, Batman’s friends decide to erase his memory. It is especially disturbing to observe the heroes that had gained Batman’s trust doing something that defies all moral codes. Once again, power corrupts, and not even the noblest of heroes are immune to the temptations of power. This is a sad realization that seemed to upset a group of hardcore fans who couldn’t accept that superheroes can be responsible for atrocious decisions. As Batman finally rules out the Calculator as his prime suspect, his deductive mind finds the true responsible. As we saw in the first chapter, someone attacked Sue Dibny without breaking doors or windows, without phasing through walls, without teleporting. There was even a special mechanism inside Sue’s house that would react to changes in air pressure, thus detecting the presence of any intruder. How then was she murdered? What happened on that fatidic night? The Dark Knight has finally come up with all the answers.  seconds before death / segundos antes de la muerteIdentity Crisis is one of the very few mature superhero works published in DC in over two decades. Certainly, it’s the only one brave enough to push boundaries and break the basic envelope in which so many superhero stories slumber... Brad Meltzer’s brilliant script is beautifully translated to the page thanks to the talented Rags Morales. Probably the best work in Morales’ career, we can’t stop admiring the beauty of his pencils as well as the careful finishes of inker Michael Bair. The double page spread in Sue Dibny’s funeral is a magnificent exercise of vanishing points and composition. With over 50 superheroes and dozens of regular people, Morales and Bair create a stunning image that revolves around Sue’s coffin. The moment in which Dr. Light rapes Sue Dibny is handled with the necessary subtlety and violence that this strong sequence demanded. The struggle between the heroes and Dr. Light is full of action and movement. And when Ralph Dibny sees Sue’s clothes ripped apart he understands that Dr. Light has brutally sodomized his wife, his suffering is intense and the artistic team rose up to the challenge of showing exactly what they needed to show, without diverting into unnecessarily scandalous shots. The parallelism between Deathstroke and Dr. Light is also made evident. Batman’s double page spread while he’s talking to Alfred is ominous and quite suggestive. There are some other great pages, like the one in which we see the League taking down Deadshot, Merlyn and Monocle, or the page in which we see Batman getting immobilized by Zatanna. Great art, and great coloring too (courtesy of Alex Sinclair).    Now, I won’t spoil the end in case you haven’t read Identity Crisis, suffice to say that when I first read it had (wrongfully) deduced that the murderer was one of the members of the “League within the League”. In the final chapter I was hoping to find the motivations behind this well-known character. If anyone could have come up with a reasonable explanation and conceivable motives that was Brad Meltzer. Nevertheless, the murderer is someone else. Sure it made sense too, and it answered Batman’s primordial question about homicide: “who benefits?”. If the superhero I considered my suspect would have been the murderer, then I would simply consider Identity Crisis the best DC comic book published in the 21st century. But even though I didn’t get exactly what I wanted, I still consider it one of the best sagas from the last 20 years. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________ After death, comes mourning / luego de la muerte llega el luto Brad Meltzer, novelista especializado en thrillers, es un experto en crear suspenso. Hay tanta aprehensión en las páginas que preceden la confrontación final entre Jack Drake (padre de Robin) y Digger Harkness (Capitán Boomerang). Pocas veces en mi vida he leído algo tan intenso y tan bien ejecutado como este capítulo de Identity Crisis. Minutos después que Robin (Tim Drake) sale a patrullar, Jack Drake recibe una misteriosa caja. Adentro hay un arma cargada y una nota que dice "protégete". Luego escucha un ruido en el techo. Alguien está intentando entrar en la residencia Drake. Asustado y alarmado, Jack utiliza un aparato especial de la Liga de la Justicia para pedir ayuda. Batman y Robin, a pocas millas del lugar, contestan la llamada. ¿Puede el batimóvil ser lo suficientemente rápido para llegar a tiempo? Unas sonoras pisadas se dejan escuchar, y Jack le deja un mensaje a su hijo Tim. Está orgulloso de él, orgulloso de su labor como héroe adolescente, y le dice que no se preocupe si no llega tiempo para salvarlo. Aclara que esto no es culpa de Tim.Lo más fascinante de la narrativa de Meltzer es que nadie aquí es realmente culpable. Conocemos a Capitán Boomerang e incluso nos da lástima verlo en mal estado y sin poder encontrar un trabajo. Todo lo que él quiere es aparecer en primera plana una última vez. Necesita cumplir con el trabajo, cualquier trabajo, y así acepta la misión que Calculator le sugiere. Irrumpir en el hogar de Jack Drake. the "League within the League" against Batman / la "Liga dentro de la Liga" contra BatmanLa tensión sube y sube en cada viñeta, en cada página, hasta que el infierno se desata en un par de páginas cuidadosamente diseñadas. Rags Morales transmite toda la tristeza y pathos dramático en una página doble que nos muestra el sufrimiento de Tim Drake y del hijo de Harkness. Dos muchachos que están a punto de perder a sus padres en cuestión de segundos.Jack le dispara a Harkness, pero el villano tiene suficiente tiempo para lanzar un boomerang y perforar el pecho de Jack, matándolo al instante. Ambos yacen en el piso, muertos; mientras tanto, experimentamos toda la desesperación, toda la frustración y toda la tristeza de Tim Drake. Cuando Tim se desviste, enfatizando su vulnerabilidad, y sujeta el cuerpo sin vida de su padre nos quedamos impactados. El señor de la noche, usualmente un héroe frío y sin emociones, abraza a Robin con una inusual ternura. Al ser huérfano, Bruce Wayne entiende demasiado bien el dolor de Tim Drake. En la página en la que Batman, una oscura criatura de la noche, abraza al adolescente, vemos sus hombros encorvados y las sombras que cubren su rostro, y nos damos cuenta de que él también ha sido herido.Brad Meltzer no ha escrito la típica historia del bueno contra el malo. Al contrario, añade capa tras capa de complejidad a una historia de intrigas que sigue sacando a la luz eventos que ningún lector podría haber sospechado. Más aún, así como vemos a Tim Drake devastado por la muerte de su padre, también atestiguamos el sufrimiento del hijo de Harkness. Aquí la muerte tiene un verdadero significado y afecta al mismo tiempo la vida de los héroes y de los villanos. Pocas veces he visto a un escritor de cómics que entienda de qué se trata la muerte. La muerte de Jack Drake demuestra por qué las identidades secretas son tan importantes, porque sin ellas, los familiares o seres queridos del héroes con vulnerables. La investigación ha terminado y algunos héroes no han sobrevivido. Firestorm, uno de los más populares integrantes de la Liga de la Justicia de América, muere en batalla, en un momento que es un claro homenaje a Watchmen de Alan Moore, o más precisamente el momento en el que Dollar Bill muere. Porque los súper-héroes, en su línea de trabajo, pueden cometer errores y sufrir accidentes, y eso es exactamente lo que le sucede a Firestorm. No derrota a ningún villano, no salva a la humanidad, simplemente paga el más alto precio por su error: la vida.La Liga de la Justicia de América, los Titanes y la Sociedad de la Justicia de América  creen que con la muerte de Capitán Boomerang todos los problemas han terminado. Se equivocan. Wally West (Flash) una vez más confronta a Oliver Queen (Green Arrow) sobre la eliminación de recuerdos. ¿Qué tan lejos han llegado los héroes para proteger sus identidades secretas? Oliver, entonces, admite que había una "Liga dentro de la Liga": Hawkman, Atom, Green Arrow, Black Canary, Zatanna y los ahora fallecidos Barry Allen (el Flash clásico) y Hal Jordan (el Green Lantern clásico). Ellos son los que deciden lobotomizar a Dr. Light, pero cuando Batman descubre todo e intenta detener este nefasto acto, es inmovilizado por Zatanna. Los heroicos salvadores del mundo están listos para tomar las medidas más desesperadas para garantizar la duración de la Liga. Como admite Oliver, si Batman o Superman o cualquier otro héroe hubiese descubierto la verdad sobre lo que le hicieron a Dr. Light, la Liga hubiese sido destruida. Y de este modo, los amigos de Batman deciden borrar su memoria. Es especialmente perturbador observar a los héroes que habían ganado la confianza de Batman hacer algo que desafía todos los códigos morales. Justice League of America / La Liga de la Justicia de AméricaUna vez más, el poder corrompe, y ni siquiera los más nobles héroes son inmunes a la tentación del poder. Este es una triste constatación que enojó a muchos fans que no podían aceptar que los súper-héroes fuesen responsables de decisiones atroces. Cuando Batman finalmente descarta a Calculator como principal sospechoso, su mente deductiva encuentra al verdadero responsable. Como vimos en el primer capítulo, alguien atacó a Sue Dibny sin romper puertas o ventanas, sin atravesar paredes, sin teletransportarse. Había incluso una máquina especial dentro de la casa de Sue que hubiese reaccionado a cambios en la presión del aire, detectando así la presencia de cualquier intruso. Entonces, ¿cómo fue asesinada? ¿Qué sucedió esa fatídica noche? El caballero oscuro finalmente ha encontrado todas las respuestas."Identity Crisis" es una de las pocas obras maduras de súper-héroes publicadas por DC en más de dos décadas. Ciertamente, es la única con el coraje suficiente como para ir más allá de los límites y romper la envoltura básica en la que dormitan muchas de las historias de súper-héroes... El brillante guión de Brad Meltzer es bellamente plasmado en la página gracias al talento de Rags Morales. Probablemente el mejor trabajo de Morales, no podemos dejar de admirar la hermosura de sus lápices así como los cuidadosos acabados del entintador Michael Bair. La página doble del funeral de Sue Dibny es un magnífico ejercicio de puntos de fuga y composición. Con más de 50 súper-héroes y docenas de personas normales, Morales y Bair crean una imagen estupenda que tiene como eje el ataúd de Sue. El momento en el que Dr. Light viola a Sue Dibny es manejado con la violencia y sutileza necesarias. La lucha entre los héroes y Dr. Light está llena de acción y movimiento. Y cuando Ralph Dibny ve las ropas destrozadas de Sue comprende que Dr. Light ha sodomizado brutalmente a su esposa, su sufrimiento es intenso y el equipo artístico asumió el reto de mostrar exactamente lo que se debía mostrar, sin distraerse con escenas innecesariamente escandalosas. El paralelismo entre Deathstroke y Dr. Light también se hace evidente. La página doble de Batman conversando con Alfred es ominosa y bastante sugerente. Hay otras páginas estupendas, como la Liga enfrentándose a Deadshot, Merlyn y Monocle, o la página en la que vemos a Batman inmovilizado por Zatanna. Gran arte y gran coloreado (cortesía de Alex Sinclair).No les contaré el final en caso que no hayan leído Identity Crisis, basta decir que en mi primera lectura deduje (erróneamente) que el asesino era uno de los integrantes de la "Liga dentro de la Liga". En el capítulo final, esperaba encontrar las motivaciones de este bien conocido personaje. Si alguien podría haber inventado una explicación razonable y motivos posibles, ese alguien era Brad Meltzer. No obstante, el asesino es alguien más. Seguro, también tenía sentido y respondía la pregunta primordial de Batman sobre el homicidio: "¿quién se beneficia?". Si el súper-héroe que yo consideraba como mi sospechoso hubiese sido el asesino, entonces simplemente consideraría a Identity Crisis como el mejor cómic de DC del siglo XXI. Pero incluso aunque no todo salió como yo quería, igual considero que esta es una de las mejores sagas de los últimos 20 años.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/identity-crisis-brad-meltzer-morales.html

Identity Crisis - Brad Meltzer Rags Morales

Identity Crisis - Brad Meltzer Rags Morales

By Arion in Blog on September 18, 2012

Michael Turner (covers / portadas)When Edgar Allan Poe sat down to write The Murders of the Rue Morgue he created a new literary genre. His detailed description of a ghastly crime along with the sharp mind of Auguste Dupin became something unique; and thus the concepts of the mystery and the detective became forever intertwined. Through the years, many literary characters have investigated murders and have captured the murderers. Sherlock Holmes did it in the 19th century and Batman did it in the 20th century. However, deductive minds and superhero affairs are not as common as they used to be.Novelist Brad Meltzer proved that a ‘whodunit?’ miniseries could be every bit as fascinating and thought-provoking as the original Poe short story. And thus, Identity Crisis begins. In the first pages the readers get to know the protagonists: Ralph Dibny (AKA Elongated Man), Sue Dibny (Ralph’s wife) and members of the old Justice League of America. With a great sense of pacing, the New York Times’ best-selling author combines different subplots. First we have Ralph Dibny talking about how he met his wife, and in just a handful of pages he makes us care about her. This is no ordinary feat, many writers today need more than half a dozen issues to flesh out characters, Brad Meltzer manages to do so in less than one issue. At the same time we have Bolt, a super-villain in disgrace that wants to illegally purchase a weapon designed by Lex Luthor decades ago. In order to do so, he’s paying up to a thousand dollars a question to the Calculator, a villainous costumed thief that used to wear giant numbers and who was vilipended and ridiculed by everyone. The Calculator, however, has reinvented himself, and now he acts like an Oracle for the villain community, providing valuable information and other services to those who have enough money to pay him. After spending his last dollars with the Calculator, Bolt doesn’t have enough in his pockets to actually buy the weapon he wants. And as he tries to steal it, he gets gunned down by a couple of hoodlums. Simultaneously, a sinister figure savagely attacks Sue Dibny in her own home and kills her. Thanks to several pages dedicated to Sue, at this point we understand the essence of the character and we also feel the loss. Here, death is not a pointless moment, like it happens in so many comic books from either DC or Marvel. Death forces us to reflect upon the vulnerabilities of heroes and especially their loved ones. The funeral is extremely dramatic. Ralph Dibny can’t hold himself together. Literally. His fluid and stretchable body is unable to retain his human form. The grief is overwhelming. And as readers, even if we have never read a comic book about Ralph or Sue, we still feel as if we were in front of the coffin. Meltzer puts all his heart and talent into these pages. The result is both heartbreaking and unforgettable. FuneralWe already have the gruesome murder and what we need now is to guess who did it. Like all members of the Justice League, Dibny’s house had a state-of-the-art security system, with technology from New Genesis, Krypton and other alien worlds; the residence was an impregnable fortress. Nonetheless, as Batman searches the crime scene for clues he finds nothing. No broken doors or windows, nothing out of place, someone has managed to get in the apartment without altering even a single fiber of the carpet. Quickly, the heroes decide that an enemy with teleportation powers must be responsible. The current Justice League, the Titans, the Outsiders and the Justice Society of America are divided into groups and so the hunt for the villains begins. Nevertheless one group stays behind: the former members of the old Justice League of America, namely, Hawkman, Atom, Green Arrow, Black Canary and Zatanna. Together, they remember something that happened years ago when Barry Allen (Flash) and Hal Jordan (Green Lantern) were still alive. Dr. Light had gained access to the League’s satellite and had brutally raped Sue Dibny. For many fans, superhero comics and rape are two concepts that don’t belong together. I understand that when Identity Crisis was originally published in 2004, many cried out and complained about the aberrant behavior of Doctor Light, who beats up and anally rapes the wife of a very well-known hero. Ever since Identity Crisis was released, the term “raping the reader’s childhood” has turned into a popular meme amongst posters in message boards. I particularly consider this one of the most intense and powerful moments I have ever read in a superhero comic, whether it be DC’s or Marvel’s. I don’t ascribe to the hypothesis that showing rape in the pages of a comic book is a misogynist and ill-fated decision. On the contrary, I applaud Meltzer for having to courage of showing us how a true criminal would act. Dr. Light raping Sue Dibny / Dr. Light violando a Sue DibnySickened by the viciousness of Dr. Light, the Leaguers must take a hard decision. They must erase his memories and send him to prison, but after such a violent act, they decide to take the punishment a bit further. After submitting to a vote, they decide to practice a lobotomy on the unsuspecting villain. From that moment on, Dr. Light is transformed into a feeble man that becomes the laughingstock of every hero in town. When Wally West (the new Flash) and Kyle Rayner (the new Green Lantern) learn the horrible truth they don’t even know what to say.When the heroes discover the whereabouts of Dr. Light they charge against him, only to be outsmarted and overpowered by Deathstroke, the Terminator. Unlike most humans who use only 10% percent of their brain capacity, Deathstroke uses 90% of it. Increased reflexes and constant training have turned him into a lethal living weapon. In a question of minutes, he defeats the Justice League of America. This is a brilliantly choreographed battle in which Meltzer, yet again, proves that he knows his material and he understands the motivations and characteristics of heroes and villains better than anyone else. Dr. Light and Deathstroke escape, and that’s when Superman appears. As the first report of Sue Dibny’s autopsy comes in, Dr. Light has been ruled out as a possible homicide suspect. However, Wally West and Kyle Rayner make another upsetting discovery. The Justice League of America had been mind-wiping villain’s brains for years. As they recount the situation, the big guns, Superman and Batman, would always leave as soon as they could, leaving all the clean-up to the rest of the League. Throughout the years, many opponents found out the true identities of the Leaguers and time and time again, their minds had to be tampered with, their memories subtracted and deleted. The greatest heroes of yesterday are shown as cruel and ruthless vigilantes, almost as insensitive as the villains they have chased down. After all, not even the cruelest of villains had dared to alter the minds of the heroes, and these do-gooders have had no hesitations in doing that and worse things. Wally West and Kyle Rayner have gotten a whole lot more than what they bargained for. How is it possible that Batman never suspected about this? How can they explain that not even Superman would know what’s going on? As Green Arrow explains to Wally, “people aren’t stupid, Wally. They believe what they want to believe. And hear what they want to hear”. One way or another, everyone has been an accomplice. And that’s why, for years, Oliver Queen (Green Arrow) had been fighting with Carter Hall (Hawkman) or Ray Palmer (Atom). It wasn’t about politics, or rather it was about politics as the Greek would understand them: the most basic of rules that guarantee a civilized coexistence inside the same polis or city.  At the same time, Meltzer adds more conflicts as we see Tim Drake (Robin) dealing with the fact that his father knows his secret identity. The man is worried sick every night Robin goes out on patrol, but no matter what he does or says, Tim has no intentions of letting go of his career as a young hero. Meanwhile, we also see the frustration of Digger Harkness (AKA Captain Boomerang), a washed-up villain who can’t get any job, not even with the help of Calculator. Ruined and without any optimistic perspective, the only thing that cheers him up is to meet his illegitimate son for the first time.A failed assassination attempt on Jean Loring (Ray Palmer’s ex-wife) raises more suspicions. With all their powers and special abilities superheroes have become too difficult a target, but their loved ones remain just as vulnerable as ever. Some heroes suspect that the culprit comes from within the ranks of the Suicide Squad. Only Batman is bright enough to formulate the question that Auguste Dupin or Sherlock Holmes would ask: who benefits? For every crime, there must be a motive. And as Batman observes, the Sucide Squad does not benefit from the killing spree. Who, then, is the true murderer? (…to be continued)________________________________________________________________________________________________________________________________________ Ralph Dibny (Elongated Man)Cuando Edgar Allan Poe se sentó a escribir "Los crímenes de la Rue Morgue" creó un nuevo género literario. Su descripción detallada de un horrendo crimen junto con la aguda mente de Auguste Dupin se convirtieron en algo único; y así, los conceptos de misterio y detectives quedaron ligados para siempre. A través de los años, muchos personajes literarios han investigado asesinatos y han capturado a los asesinos. Sherlock Holmes lo hizo en el siglo XIX y Batman lo hizo en el siglo XX. Sin embargo, una mente deductiva y los asuntos heroicos no son tan comunes como solían ser.El novelista Brad Meltzer demostró en esta miniserie que las intrigas podían ser tan fascinantes y reflexivas como el cuento original de Poe. Y de este modo, empieza "Identity Crisis" (Crisis de identidad). En las primeras páginas los lectores conocen a los protagonistas: Ralph Dibny (Elongated Man / Hombre Elástico), Sue Dibny (esposa de Ralph) y miembros de la vieja Liga de la Justicia de América.Con un gran sentido del ritmo narrativo, el autor mejor vendido del New York Times combina diferentes argumentos secundarios. Primero tenemos a Ralph Dibny contando cómo conoció a su esposa, y en sólo un puñado de páginas llegamos a querer al personaje. Esta no es una hazaña ordinaria, muchos escritores hoy en día necesitan más de media docena de números para darle sustancia a los personajes, mientras que Brad Meltzer lo consigue en menos de un número. Al mismo tiempo, tenemos a Bolt, un súper-villano caído en desgracia que quiere comprar ilegalmente un arma que Lex Luthor diseñó hace décadas. Para adquirirla, ha estado pagándole mil dólares por pregunta al villanesco Calculator, un ladrón disfrazado que solía vestirse con números gigantes y era vilipendiado y ridiculizado por todos. Calculator, sin embargo, se ha reinventado, y ahora actúa como un Oráculo para la comunidad de villanos, suministrando información valiosa y otros servicios para aquellos que tengan suficiente dinero para pagar.Después de gastar sus últimos dólares con Calculator, Bolt no tiene suficiente en sus bolsillos para comprar el arma que quiere. Y cuando intenta robarla, es abatido por un par de delincuentes de poca monta. Simultáneamente, una siniestra figura ataca salvajemente a Sue Dibny en su propia casa y la mata. Gracias a las páginas dedicadas a Sue, en este punto entendemos la esencia del personaje y sentimos la pérdida. Aquí la muerte no es un truco vacío, como sucede en tantos cómics de DC o Marvel. La muerte nos obliga a reflexionar sobre las vulnerabilidades de los héroes y, en especial, de sus seres queridos.El funeral es extremadamente dramático. Ralph Dibny no puede tenerse en pie. Literalmente. Su cuerpo, fluido y flexible, es incapaz de retener su forma humana. La pena es abrumadora. Y como lectores, incluso si nunca hemos leído un cómic sobre Ralph o Sue, igual nos sentimos como si estuviésemos frente al ataúd. Meltzer pone todo su corazón y todo su talento en estas páginas. El resultado nos parte el corazón; es inolvidable. Deathstroke & Dr. LightTras el sangriento asesinato, necesitamos averiguar quién lo cometió. Como todos los miembros de la Liga de la Justicia, la casa de Dibny tenía el mejor sistema de seguridad, con tecnología de Nuevo Génesis, Krypton y otros mundos; la residencia era una fortaleza inexpugnable. No obstante, cuando Batman busca pistas en la escena del crimen no encuentra nada. No hay ventanas ni puertas rotas, nada está fuera de sitio, alguien se las ha arreglado para entrar en el departamento sin alterar una sola fibra de la alfombra. Rápidamente, los héroes deciden que un enemigo con poderes de teleportación debe ser el responsable. La actual Liga de la Justicia, los Titanes, los Outsiders y la Sociedad de la Justicia de América se dividen en grupos y la caza de los villanos comienza. No obstante, un grupo no se moviliza: los ex-miembros de la vieja Liga de Justicia de América, es decir, Hawkman, Atom, Green Arrow, Black Canary y Zatanna. Juntos recuerdan algo que sucedió hace años, cuando Barry Allen (Flash) y Hal Jordan (Green Lantern) todavía estaban vivos. Dr. Light había irrumpido en el satélite de la Liga y había violado brutalmente a Sue Dibny.Para muchos fans, los cómics de súper-héroes y la violación son dos conceptos que nunca van juntos. Cuando Identity Crisis fue originalmente publicada en el 2004, muchos se quejaron de la conducta aberrante del Doctor Light, quien golpea y viola analmente a la esposa de un reconocido héroe. Desde que Identity Crisis salió a la venta, el término "violar la infancia del lector" se convirtió en algo común en los foros en línea. Particularmente, considero que este es uno de los momentos más intensos y poderosos que he leído en un cómic de súper-héroes, ya sea de DC o de Marvel. Desestimo la hipótesis de que mostrar una violación en las páginas de un cómic sea una decisión misógina o desatinada. Al contrario, aplaudo a Meltzer por tener el coraje de enseñarnos los actos de un verdadero criminal.Asqueados por la depravación de Dr. Light, los justicieros deben tomar una difícil decisión. Deben borrar los recuerdos de Light y enviarlo a la prisión, pero luego de un acto tan violento, deciden llevar el castigo un poco más lejos. Luego de votar, deciden practicar una lobotomía en el indefenso villano. Desde ese momento, Dr. Light es transformado en un hombre débil que termina siendo el hazmerreír de todos los héroes. Cuando  Wally West (el nuevo Flash) y Kyle Rayner (el nuevo Green Lantern) descubren la horrible verdad se quedan sin palabras.Cuando los héroes descubren el paradero de Dr. Light lo acorralan, aunque son abrumados por Deathstroke, el Terminator. A diferencia de la mayoría de humanos que sólo usan el 10% de su capacidad cerebral, Deathstroke utiliza el 90%. Reflejos aumentados y un constante entrenamiento lo convierten en una letal arma viviente. En cuestión de minutos, derrota a la Liga de la Justicia de América. Esta es una batalla brillantemente coreografiada en la que Meltzer, nuevamente, demuestra que conoce su material y entiende las motivaciones y características de los héroes y villanos mejor que nadie.Dr. Light y Deathstroke escapan, y entonces Superman aparece. El primer reporte de la autopsia de Sue Dibny ha llegado, y Dr. Light ha sido descartado como posible homicida. Sin embargo, Wally West y Kyle Rayner hacen otro desagradable descubrimiento. La Liga de la Justicia de América ha estado borrando la mente de los villanos por años. Tal como es narrado, los mayores héroes, Superman y Batman, siempre estaban muy ocupados, y dejaban toda la limpieza al resto de la Liga. A través de los años, muchos oponentes descubrieron las identidades de los justicieros, y una y otra vez, sus mentes tuvieron que ser modificadas, sus memorias sustraídas y borradas. Batman & AlfredLos grandiosos héroes del ayer son mostrados como vigilantes crueles y despiadados, casi tan insensibles como los villanos a los que persiguen. Después de todo, ni siquiera los villanos más crueles se habían atrevido a alterar las mentes de los héroes, y estos bienhechores no tuvieron dudas a la hora de hacer estas y peores cosas. Wally West y Kyle Rayner ahora saben más de lo que pueden asimilar. ¿Cómo es posible que Batman nunca sospechara sobre esto? ¿Cómo pueden explicar que Superman no sepa lo que está sucediendo? Tal como Green Arrow le explica a Wally "la gente no es estúpida, Wally. Creen lo que quieren creer. Y escuchan lo que quieren escuchar". De un modo u otro, todos han sido cómplices. Y es por ello que, durante año, Oliver Queen (Green Arrow) ha estado peleándose con Carter Hall (Hawkman) o Ray Palmer (Atom). No por política, o más bien sí por política tal como los griegos la entenderían: como las reglas más básicas que garantizan la coexistencia civilizada en la misma polis o ciudad.Al mismo tiempo, Meltzer añade más conflictos. Tim Drake (Robin) debe lidiar con el hecho de que su padre conoce su identidad secreta. El hombre se preocupa en extremo cada noche que Robin sale a patrullar las calles, pero no importa lo que haga o diga, Tim no tiene intenciones de desprenderse de su carrera como héroe juvenil. Mientras tanto, también vemos la frustración de Digger Harkness (Capitán Boomerang), un villano fracasado que no puede conseguir ningún trabajo, ni siquiera con la ayuda de Calculator. Arruinado y sin ninguna perspectiva optimista, lo único que lo anima es reunirse por primera vez con su hijo ilegítimo.Jean Loring (ex esposa de Ray Palmer) es víctima de un fallido intento de asesinato que levanta nuevas sospechas. Con todos sus poderes y habilidades especiales, los súper-héroes se han convertido en blancos difíciles, pero sus seres queridos son tan vulnerables como siempre. Algunos héroes sospechan que el culpable se encuentra en las filas del Escuadrón Suicida. Sólo Batman tiene la astucia de formular la pregunta que haría Auguste Dupin o Sherlock Holmes: ¿quién se beneficia? Para cada crimen, debe haber un motivo. Y como observa Batman, el Escuadrón Suicida no se beneficia con estas matanzas. ¿Quién, entonces, es el verdadero asesino?(…continuará)Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/identity-crisis-brad-meltzer-rags.html

MISTURA 2012

MISTURA 2012

By Arion in Blog on September 17, 2012

chicharrón de La Red + el popular chancho al palo + rincón del panDebo admitir que soy un asiduo visitante de la feria gastronómica más importante del país, y he sido testigo de su evolución. Desde su auspicioso lanzamiento en el 2008 en el Cuartel San Martín en Miraflores (en ese entonces no era Mistura sino simplemente la Primera Feria Internacional Gastronómica Perú Mucho Gusto), hasta el momento de máxima popularidad con que goza actualmente. Al inicio me acompañó mi gran amigo Brian Power, y desde el 2010 mi amiga María Fe Celi se convirtió en mi aliada por excelencia para todo lo relacionado a la comida. Fui con ella a Mistura en el 2010 y el 2011, en el Parque de la Exposición, y con ingenio y buen humor logramos superar con holgura el difícil trance de las colas. Nuestra consigna siempre ha sido la misma: evitar colas a toda costa.Centenares de personas se amontonan para probar los anticuchos de Grimanesa, el chancho al palo o la caja china, y este año no fue la excepción. Nosotros, por supuesto, nuevamente nos alejamos de las aglomeraciones. Desayunamos unos chicharrones estupendos de La Red (restaurante de Puno), y luego un chanchito agridulce estilo chifa en otro restaurante. Por supuesto, hicimos nuestra habitual visita al Gran Mercado. Cada año descubro insumos nuevos, elaboraciones novedosas y productos que desafían la rutina. Ahora, por ejemplo, probé una línea de aceites de castaña, ¡una maravilla!, un papa sour (pisco sour hecho con papa nativa, rarísimo pero muy sabroso), después compré varios productos de la línea Shiwi, luego cabanossi de alpaca, chocolate bitter orgánico del Cuzco, etc. Todos los años me quedo con ganas de comprar más cosas, porque lo cierto es que hay un punto en el que ya no puedo cargar más bolsas y las compras se acaban en ese momento. Gran mercado + esculturas de chocolate + productos shiwiLuego María Fe y yo nos fuimos al Salón del Pisco, y aproveché para degustar diversas variedades de pisco puro; quedé sumamente satisfecho con Larroca, marca de pisco de Bernardo Roca Rey. Pasamos por el rincón del chocolate y probamos unos helados de chocolate puro, con sabor a cacao natural, realmente buenos. En realidad, probamos chocolates de diverso tipo. Después de tanto caminar, decidimos almorzar en Pampa de Amancaes, pedimos unos ravioles de cabrito a la norteña y un pastel de choclo. Todo riquísimo, y nos tocó hacer una cola de cinco minutos. Para encontrar mesa sí nos demoramos casi diez minutos, pero al final logramos sentarnos y comer con calma. Nuestro error, sin duda, ha sido ir el último día de Mistura, porque a diferencia de otros años, a partir de las 5 de la tarde el exceso de gente era agobiante. Lo ideal, creo yo, es ir un sábado y estar de 9am a 9pm como hemos hecho en otras ocasiones, pero ya comprobamos que el último domingo puede ser abrumador. Pese a que disfrutamos del día y conversamos por horas, y quedamos encantados con los productos y restaurantes de las distintas regiones del Perú, sí tengo la impresión de que hay muchas cosas por mejorar en una próxima edición de Mistura.  almuerzo en mi casa (me encanta cocinar)En años anteriores los restaurantes ofrecían platos de 6 y 12 soles, lo que permitía probar un poco de todo con un presupuesto mínimo. Ahora la mayoría de platos estaba a 12 o a 15 soles. Del mismo modo, en el salón del pisco antes encontrábamos un buen pisco sour a precios módicos, ahora todos los tragos costaban 12 soles, sin excepción. Igual María Fe y yo decidimos pedirnos un chicha sour (uno de los pocos cocteles que hasta ahora nunca he tenido la oportunidad de preparar) y nos dimos con la sorpresa que en todos los stands de pisco se les había “caído” el sistema. Eso sí me pareció imperdonable, sobre todo porque este año la idea de implementar una tarjeta bancaria para efectuar las compras tenía como meta ahorrarnos dificultades. Tuvimos que ir a pagar a un módulo de Mastercard que sí aceptaba la tarjeta y luego regresar al stand de pisco Portón (la marca de Johnny Schuler) y tomarnos por fin nuestro chicha sour. Todo un trámite. Esperemos que el 2013 no se repitan los mismos problemas.Y aprovechando que este post es netamente culinario, los dejo con las fotos de mi mesa. El mes pasado invité a Guido Cuadros a almorzar, y se me ocurrió que un buen agasajo sería el siguiente: Entrada: ensalada de lechuga con manzanas, tocino crujiente, blue cheese y pecanas caramelizadas con ajonjolí. Plato de fondo: lomo al horno con tomillo y romero, y capelletis en salsa de champiñones con crema de leche, cebolla, ajo y páprika. Postre: el típico budín de chocolate. Maridaje: merlot (Etchart 2010).  Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/mistura-2012.html

Worms of the Earth - Barry Windsor-Smith

Worms of the Earth - Barry Windsor-Smith

By Arion in Blog on September 15, 2012

click to see a larger version / click para ver una versión más grandeThere has always been something slightly romantic about a group of rebels fighting against an evil empire. And I say romantic because more often than not, as readers we are well aware of the futility of such struggles. After all, what can a group of misfits do against a vast and powerful kingdom? Here, the rebel figure is embodied by Bran Mak Morn, the last king of the Picts; he’s a barbarian warrior doomed to fight against the oppressive despots of the Roman Empire. Barry Windsor-Smith & Tim ConradBran Mak Morn has no rival in the battlefield, but he is only one man against thousands of legionnaires. So instead of a direct attack, he chooses a rather subtle approach: to understand the weaknesses of his enemies he pretends to be a Pict emissary, but in doing so, he also witnesses the cruelty and sadism of Roman tyrants. One of them is Titus Sulla, a man who tortures a Pict right in front of Bran Mak Morn. The king, seriously outnumbered, has no other choice but to see one of his subjects suffering without being able to help. Enraged by this situation, he makes an oath in the name of the Picts; he’ll punish the Romans. And to do so, he will seek the inhuman creatures that used to live in his land, long before his Pict ancestors set foot in it. These “Worms of the Earth” are subterraneous monsters that haven’t had contact with humans in thousands of years. Finding them will be a difficult task, but forcing them to destroy the men from Rome might be even harder. Roman tyrant Titus Sulla / tirano romano Titus SullaWhat’s interesting about Bran Mak Morn is that unlike Conan (let’s remember that both characters were created by novelist Robert E. Howard) he rarely engages into combat. When he sees his subject dying in front of him, he prefers to maintain his false identity as an emissary. When he flees from the Roman military camp, he bribes the guards instead of beheading them. And as much as he hates Titus Sulla, he knows he doesn’t stand a chance against his German guard and his impregnable fortress, the tower of Trajan, not far away from Hadrian’s Wall. Whereas Conan would use his sword and strength even against impossible odds, Bran Mak Morn relies on plans and strategy. In over 40 pages, the king of the Picts kills only two people and only in situations in which his victory has already been insured. Writer Roy Thomas, once again, proves to be an expert in recreating Robert E. Howard’s world and Barry Windsor-Smith does one of his best artistic works to date, which is saying quite a lot. In this occasion, Barry’s pencils were inked by the talented Tim Conrad. Both styles blend in perfectly and, as a result, we have one of the most beautifully illustrated comic books of the 20th century.This is one of those rare occasions in which I would like to post every page and analyze them one by one, nevertheless, since time is of the essence, I’ll select only a few. Worms of the Earth starts with a marvelous double page spread. The barbarian Pict is about to get nailed to a cross by Roman legionnaires, the aerial perspective also includes a certain inclination that only a true master could accomplish, we have a large empty space in the middle which only emphasizes the dramatic action taking place on the left corner and the attitude of the witnesses in the upper right corner. If you look closely you could count every fiber of grass, every mound of dust slowly crawling in the floor. In the next page we see the Roman legionnaires portrayed as elegant warriors with immaculate capes, but one wonders who is more savage, the man getting his hands nailed to the cross whose barbaric features set him apart from the men of Rome or the general of the Legion who allows such vicious punishment. Barry Windsor-Smith has been extremely careful with every aspect of the page, even the way blood flows is strictly realistic. Bran Mak Morn, last king of the Picts / último rey de los pictosOn the third page we have the majestic profile of Titus Sulla, and it shares a certain resemblance to classic Greco-Roman busts. The last four frames of the page are genius: by closing in on the corpse of the dead Pict, we get a greater sense of distance from Bran Mak Morn and his personal slave, as we see the king of the Picts going away, the cadaver becomes a frame within a frame. On the fourth page we see Barry Windsor-Smith and Tim Conrad defying yet again the censorship of the Comics Code Authority with a brief scene of nudity. An expert in anatomy, Barry creates a muscled figure that is not as graceful as Conan’s young body, after all, the Cimmerian is not nearly as beastly as Bran Mak Morn. The fifth page develops an interesting game of correlations with the previous page. Both pages have 8 panels, divided in 4 narrow panels at the top, and 4 equal ones at the bottom. In page 4 we have Bran Mak Morn lying on his bed, on page 5 we see Valerius, a young Roman officer in his cot. In the following two panels we have a naked Bran Mak Morn and then the scantily clad body of the Roman youngster. In the fourth panel of each page we have the protagonist turning his back to the readers, and in the following panel we only get to see half of his face. And in the rest of the panels we see the last king of the Picts preparing for the killing and then we actually get to see the way he executes Valerius. I can only think of a handful of contemporary artists who would pay so much attention to composition and detail. Then we have the wonderful double page spread of “Curse of the Black Stone”. This is a brilliant work of art that leaves me in awe every time I see it. I could easily stare at it for a long time without ever getting tired of it. Then we have Bran Mak Morn gaining entrance into the subterranean kingdom of the Worms of the Earth. This is a striking page that pays homage to Rembrandt’s chiaroscuro technique while arranging ten panels in a completely innovative manner. Finally, we have Bran Mak Morn’s enemy, Titus Sulla, completely demented after being kidnapped by the Worms of the Earth, who were following the orders or the barbarian king. Bran Mak Morn wanted revenge, but as he sees the suffering of Titus Sulla decides to be magnanimous and gives the Roman a quick death. Barry Windsor-Smith and Tim Conrad created a masterpiece and it’s a shame that after almost 40 years only a few connoisseurs of the ninth art are aware of its existence.  ______________________________________________________________________________________________________________________________________ The death of Valerius / la muerte de ValeriusSiempre hubo algo ligeramente romántico en la idea de un grupo de rebeldes que lucha contra un malvado imperio. Y digo romántico porque, a menudo, los lectores son conscientes de la futilidad de tales luchas. Después de todo, ¿qué podría hacer un grupo de desadaptados en contra de un poderoso reino? Aquí, la figura del rebelde es personificada por Bran Mak Morn, el último rey de los pictos; él es un guerrero bárbaro condenado a pelear contra los opresivos déspotas del Imperio Romano.Bran Mak Morn no tiene rival en el campo de batalla, pero él es un hombre solo en contra de miles de legionarios. Así que en vez de un ataque directo, planea algo más sutil: para entender las debilidades de sus enemigos, finge ser un emisario picto, pero al hacerlo, también es testigo de la crueldad y el sadismo de los tiranos romanos. Uno de ellos es Titus Sulla, un hombre que tortura a un picto frente a Bran Mak Morn. El rey, superado en número, no tiene otra opción que ver el sufrimiento de uno de sus súbditos sin ser capaz de ayudar. Looking at the horizon / viendo el horizonteEnfurecido por esta situación, hace un juramento en el nombre de los pictos; castigará a los romanos. Y para lograrlo, buscará a las criaturas inhumanas que solían vivir en su región, mucho antes que sus ancestros pictos se asentaran allí. Estos gusanos de la Tierra son monstruos subterráneos que no han tenido contacto con humanos en miles de años. Encontrarlos será una tarea difícil, pero obligarlos a destruir a los hombres de Roma será mucho más duro.  in the subterranean kingdom / en el reino subterráneoResulta interesante que Bran Mak Morn, a diferencia de Conan (recordemos que ambos personajes fueron creados por el novelista Robert E. Howard), raramente se enfrasca en combate. Cuando ve a su súbdito muriendo frente a él, prefiere mantener su identidad falsa como emisario. Cuando huye del campamento militar romano, soborna a los guardias en lugar de decapitarlos. Y por más que odie a Titus Sulla, sabe que no tiene ninguna oportunidad frente a su guardia germana y su inexpugnable fortaleza, la torre de Trajano, próxima al Muro de Adriano. Mientras Conan usaría su espada y su fuerza incluso contra amenazas imposibles de vencer, Bran Mak Morn se apoya en planes y estrategias. En 40 páginas, el rey de los pictos mata sólo a dos personas y sólo en situaciones en las que su victoria ya ha sido garantizada. El escritor Roy Thomas, una vez más, demuestra que es un experto en recrear el mundo de Robert E. Howard y Barry Windsor-Smith realiza uno de sus mejores trabajos artísticos hasta la fecha, que ya es decir bastante. En esta ocasión, los lápices de Barry fueron entintados por el talentoso Tim Conrad. Ambos estilos se fusionan perfectamente y, como resultado, tenemos uno de los cómics más hermosamente ilustrados del siglo XX.Esta es una de esas raras ocasiones en las que me gustaría colocar todas las páginas y analizarlas una por una, no obstante, ya que el tiempo es lo esencial, seleccionaré sólo unas cuantas. "Gusanos de la Tierra" empieza con una maravillosa página doble, el bárbaro picto está a punto de ser clavado a la cruz por legionarios romanos, la perspectiva área también incluye una cierta inclinación que sólo podría ser lograda por un verdadero maestro, tenemos un gran espacio vacío al medio, que enfatiza la acción dramática que tiene lugar en la esquina izquierda y la actitud de los testigos en la esquina superior derecha. Si miran de cerca podrán contar cada brizna de hierba, cada montículo de polvo desplazándose por el piso. En la siguiente página vemos a los legionarios romanos retratados como elegantes guerreros con capas inmaculadas, pero uno se pregunta quién es más salvaje, el hombre de rasgos barbáricos que lo diferencian de los romanos y que está siendo clavado a la cruz o el general de la legión que permite un castigo tan sanguinario. Barry Windsor-Smith ha sido extremadamente cuidadoso con cada aspecto de la página, incluso la forma en que la sangre fluye es estrictamente realista. the death of Titus Sulla / la muerte de Titus SullaEn la tercera página tenemos el mayestático perfil de Titus Sulla, y comparte una cierta semejanza con los bustos grecorromanos clásicos. Las últimas cuatro viñetas de la página son geniales: el acercamiento al cuerpo del picto muerto, obtenemos un mayor sentido de distancia con Bran Mak Morn y su esclavo personal, al ver al rey de los pictos marcharse, el cadáver se convierte en una viñeta dentro de una viñeta. En la cuarta página Barry Windsor-Smith y Tim Conrad desafían nuevamente a la censura de la Autoridad del Código de los Cómics con una breve escena de desnudez. Un experto en la anatomía, Barry crea una figura musculosa que no tiene la gallardía del cuerpo juvenil de Conan, después de todo, el cimerio no es para nada tan bestial como Bran Mak Morn. La quinta página desarrolla un interesante juego de correlaciones con la anterior. Ambas páginas tienen 8 viñetas, divididas en 4 viñetas angostas arriba y cuatro angostas abajo. En la página 4 tenemos a Bran Mak Morn echado en su cama, en la página 5 tenemos a Valerius, un joven oficial romano en su catre. En las siguientes viñetas tenemos a un Bran Mak Morn desnudo y luego el cuerpo desvestido del joven romano. En la cuarta viñeta de cada página, sólo vemos la mitad de su cara. Y en el resto de los paneles, vemos al último rey de los pictos preparándose para matar y luego vemos la manera en la que ejecuta a Valerius. Sólo se me ocurre un puñado de artistas contemporáneos que podrían prestar tanta atención a la composición y al detalle.Luego tenemos la maravillosa página doble de "La maldición de la piedra negra". Este es una brillante obra de arte que me deja asombrado cada vez que la veo. Podría fácilmente contemplarla por mucho tiempo sin cansarme. Luego tenemos a Bran Mak Morn adentrándose en el reino subterráneo de los gusanos de la Tierra. Esta es una página preciosa que rinde homenaje a la técnica del claroscuro de Rembrandt mientras distribuye diez viñetas de una manera completamente innovadora. Finalmente tenemos a Titus Sulla, el enemigo de Bran Mak Morn, completamente enloquecido luego de ser secuestrado por los gusanos de la Tierra, quienes siguieron las órdenes del rey bárbaro. Bran Mak Morn quería venganza, pero al ver el sufrimiento de Titus Sulla decide ser magnánimo y le da al romano una muerte rápida. Barry Windsor-Smith y Tim Conrad crearon una obra maestra y es una lástima que casi 40 años después sólo unos pocos conocedores del noveno arte estén al tanto de su existencia.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/worms-of-earth-barry-windsor-smith.html

Bitácora - Hugo Alegre (Centro Colich)

Bitácora - Hugo Alegre (Centro Colich)

By Arion in Blog on September 14, 2012

Follow You Follow Me (1979)Directed by Roger Lambert Peter and Joseph are best mates, they go to the same high school and they see each other often after class. Until parental pressure puts the friendship on the brink of collapse.The true nature of the boys relationship is never made clear, Peter is an outgoing and popular student, whereas Joseph is shy and goes unnoticed by his peers. Peter has expressed once and again his interest in girls, but Joseph seems to be preoccupied with something else. When the two boys are kissing girls at the same time, Joseph seems uneasy when it's his turn to kiss his date. Nonetheless, these subtle differences do not prevent them from sharing intimate moments. For example, when Joseph asks Peter the meaning of "wanker", his friends proceeds to not only explain but also provide him with some adult magazines. As they discuss about masturbation one thing remains clear: fantasy is the motor behind all masturbatory acts. Both kids start confessing what it is that arouses them, and they even describe their fantasies to each other. my sketch / homage for one of my friends (fan of Jae Lee's Dark Tower)/ mi boceto / homenaje para un amigo (fan de Dark Tower de Jae Lee)This shouldn't come as a surprise, as Foucault has explained at length in his History of Sexuality, Victorian society would seek to forbid and eradicate masturbation because it was an unnecessary expenditure of energy and especially of thoughts. Imagination always takes part during masturbation, and the fantasmatic scenarios of self-pleasuring were simply deemed as morally reprehensible and ultimately injurious.Unlike other productions, Roger Lambert's short film never deals directly with the homosexual subject. The boys' parents have problems with banks and factories, respectively, and that's the reason why they decide to put an end to their children's friendship. The homoerotic subtext here is merely hinted at, as the scene in which Joseph wakes up in the middle of the night, with tears in his eyes, and gets dressed to visit his friend Peter. He has a proposal for Peter: to run away together. But can they really escape from their parents, id est, from the symbolic imperative to always uphold the heterosexual normativity?______________________________________________________________________________________________________________________________________ Hugo AlegreAyer en la noche se inauguró “Bitácora”, fascinante muestra de Hugo Alegre, artista de gran trayectoria que, en esta ocasión, plantea un vínculo dialógico y pictórico entre 1879 y 2012.  La Guerra del Pacífico es representada con una minuciosa reproducción histórica que nos hace reflexionar sobre el pasado y el presente. Hace medio año, más o menos, recuerdo que me quedé conversando con Hugo más de una hora en una conocida galería barranquina, y en la conversación me habló sobre los orígenes de esta muestra: un viaje suyo a Chile, cuatro décadas atrás, cuando no tenía reparos en ponerse a mochilear; allí, en algún momento se extravió en una carretera interprovincial nada transitada. Se quedó dormido, y entre sueños creyó escuchar los pasos de los soldados chilenos y peruanos, que desde el siglo XIX seguían anclados en algún ínclito combate. Y lo cierto es que para algunos el eco de la guerra con Chile resuena hasta nuestros días.  Hugo AlegreHugo ha combinado preciosas imágenes, de corte realista, con textos, en prosa o en verso, que aluden al conflicto. Es la primera muestra individual de Hugo que tengo la suerte de haber visitado, y quedé encantado por la sutileza de sus colores, por sus trazos finos y bien ejecutados, por sus personajes, por la combinación entre lo visual y lo escrito. Sin duda, una muestra imprescindible que todos deberían visitar. Está hasta la primera semana de octubre en el Centro Colich (Jirón Colina 110, Barranco).Tratándose de Hugo, por supuesto, el Centro Colich estuvo repleto de gente en la inauguración. Además de Hugo estaba Carmen Alegre, a quien saludé apenas llegué. También pude encontrarme con asiduos concurrentes del circuito artístico limeño como Marcos Palacios, Paola Tejada, Julio Garay, José Medina, Paloma Reaño Hurtado, etc. Simultáneamente también se inauguraron las interesantísimas muestras de Francisco Salomón (fotografía) y “El increíble ruido” de Muriel Holguín (pintura). Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/bitacora-hugo-alegre-centro-colich.html

The Gathering vol. 14: The Infinite Abyss - Arcadio Bolaños Acevedo

The Gathering vol. 14: The Infinite Abyss - Arcadio Bolaños Acevedo

By Arion in Blog on September 12, 2012

Leonardo Gonzalez (cover / portada) I’m very proud of this recent horror volume, not only for its high level of quality but also because this is a bit of a historical moment for me. In this issue you will find my first collaboration with artist extraordinaire Juan Alarcón. We also have a 3 page story in Romance (out on November 2012), a 6 page full color story in Tales of the Abyss (2013), GrayHaven’s first title exclusively dedicated to horror and a 5 page story in the Erotica one-shot (2013). And that’s just the beginning. I feel incredibly lucky for having found such a talented artist and every time I look at his pages I’m amazed.But we are here to talk about the comic book I’m holding in my hands right now. Let’s start with the absolutely wonderful cover by Leonardo Gonzalez, an artist that had already impressed me in The Gathering vol. 9 (February 2012). Leonardo provides us with a detailed and careful rendering of a rotting corpse, his style is similar to masters such as Bernie Wrightson, but the design of the page resembles the covers of Attila Futaki for Severed. So yes, this is a book that you can judge by its cover.“Prepared” written by Marc Lombardi and illustrated by cover artist Leonardo Gonzalez is a great example of humor in a world full of zombies, perhaps more akin to Zombieland than Night of the Living Dead, this is a tale of witty dialogues and great visuals. Then comes “Doppleganger” written by Tatiana Christian with art by Courtney Thomas, a most singular depiction of a parallel world in which mirrors are forbidden and secret horrors lurks in every reflected image. I hope to see more from these girls in future issues. “The Devil and Bobby Jones” is one of my personal favorites. In only 3 pages Brad Nelson creates suspense and intrigue in equal measures, when a boy’s family starts disappearing, there can only be one explanation… or perhaps more than one. The supernatural elements are greatly conveyed by Brian Defferding, an artist who has proved time and time again his capacity to come up with innovative images. Arcadio Bolaños (script / guión) & Juan Alarcón (art / arte) As a fan of TV series like Dexter and films like American Psycho, I found “Portrait of a Serial Killer” both fascinating and poignant. Jason Snyder creates the same intensity one would expect from, say, Dexter, by delving into the psychology of a serial killer, I don’t know if it’s in Jason’s plans to write more stories about this character, but I’d surely like to see that. Michael Sumislaski’s pencils here are as sharp as ever. Two pages stories are hard to write, but Ray Goldfield does it wonderfully in “Bump in the Night”, which includes a very peculiar twist (which I won’t spoil) to the usual situation of kids scared of monsters under their bed. Oh, and Chris Page draws for us some creepy monsters too.Of course, it wouldn’t be appropriate for me to review my own story, “The Outsider”, so I’ll let our favorite British reviewer (Glenn Matchett AKA The Doctor) and also editor of GrayHaven to do the work for me: “Regular Gathering contributor Arcadio Bolaños takes a break from art duties (mostly to cram in all my dialogue for Dark, poor sod) and turns his writing talents to a story about 3 friends who discover a criminal trapped in a well. They are faced with the choice to help her or wait until she dies so they can take the money later. They make a poor choice that is sure to have horrible repercussions for them in the future. It's a lead in to a story in our upcoming Abyss ongoing and very much leaves the reader wanting more in the final panels. Revenge is a big thing in horror movies with supernatural creatures often being motivated to get their own back on those who wronged them. This story I feel perfectly taps into this genre and I can't wait for everyone to see what Arcadio and artist Juan Alarcon have up their sleeves. While on the art I think it’s spectacular and is definitely one of the best looking stories we've ever had. It draws you in early and doesn't let go and seeing it in colour in Abyss will only make it better”. THANKS Glenn, I really appreciate that!“The Tunnel Home” by Westhoff and Ornelas has a very interesting development. A curious boy defies his mother’s orders and goes through a sinister tunnel on his way back home. What kind of horror lurks in the tunnel? And, also, what kind of threat is waiting for the boy at home? “Undead Again” by Matthew Louden (writer) and Jazel Riley (penciler / inker) presents dead people rising from their graves in a quotidian and strangely amusing context. “The Glass Eye” by writer / editor Erica Heflin and regular cover artist Amanda Rachels is a horror story that starts in a very urban setting: a young boy is picked up by his parents after an unfortunate incident with the local police. His father, an old man with a glass eye, is willing to hurt the boy so he won’t “disrespect” the family name again; but what can this man do with the kid’s defenseless body? How will he keep a (glass) eye on him? I won’t spoil the ending but let’s just say that these ladies sure know how to strike fear into the reader’s heart.Good old Glenn Matchett does horror again in “Hospital Visit”, illustrated by George Amaru. This feels like a horror film from the opening frames. A couple of teenagers enter into an abandoned hospital, they each carry a flashlight (or torch as the British would say) and nothing else. But, of course, they’ll need so much more than that if they want to escape alive from this haunted hospital. Great job Glenn and George! And at last, but certainly not least, we have the extraordinary “Preserved”, with a script by Elena Andrews and art by David Aspmo. A 14-year-old boy is forced to give blood to his father on a regular basis, until the teenager is fed up and prepares a lethal trap for his progenitor. Elena Andrews creates quite a creepy character and provides us with a lot of tension in these 4 pages; and David Aspmo’s art is magnificent, I love his level of details, his dark atmospheres, his haunting shadows, everything he does on the page looks stunning. ________________________________________________________________________________________________________________________________________ David AspmoEstoy muy orgulloso de este reciente volumen de terror, no sólo por su alto nivel de calidad sino también porque este es un momento histórico para mí. En este número, encontrarán mi primera colaboración con el extraordinario artista Juan Alarcón. También tenemos una historia de 3 páginas en Romance (que saldrá en noviembre de 2012), 6 páginas a todo color en Tales of the Abyss (2013), el primer título de GrayHaven dedicado exclusivamente al terror y una historia de 5 páginas en el especial Erótico (2013). Y eso es sólo el comienzo. Me siento increíblemente afortunado por haber encontrado un artista tan talentoso y cada vez que veo sus páginas me asombro.Pero estamos aquí para hablar sobre el cómic que estoy sujetando en mis manos. Empecemos con la portada absolutamente maravillosa de Leonardo Gonzalez, un artista que ya me había impresionado en The Gathering vol. 9 (febrero 2012). Leonardo nos proporciona una imagen cuidadosamente detallada de un cuerpo putrefacto, su estilo es similar al de maestros como Bernie Wrightson, pero el diseño de la página se asemeja a las portadas de Attila Futaki para Severed. Así que en este caso sí se puede juzgar al libro por su portada.“Prepared” escrito por Marc Lombardi e ilustrado por el portadista Leonardo Gonzalez  es un gran ejemplo de humor en un mundo lleno de zombis, tal vez más similar a "Zombieland" que a "Night of the Living Dead", esta es una historia de diálogos ingeniosos e imágenes grandiosas. Luego llega “Doppleganger” escrito por Tatiana Christian con arte de Courtney Thomas, en un singular enfoque de un mundo paralelo en el que los espejos están prohibidos y en donde el horror acecha en cada imagen reflejada. Espero ver más de estas chicas en futuros números. “The Devil and Bobby Jones” es, personalmente, uno de mis favoritos. En sólo 3 páginas Brad Nelson crea suspenso e intriga en iguales medidas, cuando la familia de un niño empieza a desaparecer, sólo hay una explicación... tal vez más de una. Los elementos sobrenaturales están muy bien expresados por Brian Defferding, un artista que ha demostrado una y otra vez su capacidad para innovarse. Como fan de series de televisión como "Dexter" y películas como "American Psycho", pienso que “Portrait of a Serial Killer” es fascinante y sugerente. Jason Snyder crea la misma intensidad que uno esperaría, digamos, en Dexter, al hurgar en la psicología de un asesino en serie. No sé si está en los planes de Jason escribir más historias sobre este personaje, pero me encantaría que así sea. Los lápices de Michael Sumislaski siguen aquí tan afilados como siempre. Las historias de dos páginas son difíciles de escribir, pero Ray Goldfield lo consigue maravillosamente en “Bump in the Night”, que incluye un peculiar giro argumental a la habitual situación de los niños que tienen miedo al monstruo de debajo de la cama. Oh, y Chris Page dibuja unos buenos monstruos. my sketch / homage for one of my friends (fan of Jae Lee's Dark Tower) / mi boceto / homenaje para un amigo (fan de Dark Tower de Jae Lee)Desde luego, no sería apropiado que reseñara mi propia historia, “The Outsider”, así que dejaré que nuestro reseñista británico favorito (Glenn Matchett alias The Doctor) y también editor de GrayHaven hago el trabajo por mí: "Arcadio Bolaños, habitual contribuyente de The Gathering, se toma una pausa de sus deberes artísticos (sobre todo para embutir todo mis diálogos para "Dark", pobre tipo) y vuelca su talento como escritor en una historia sobre 3 amigos que descubren a una criminal atrapada en un pozo. Enfrentan la opción de ayudarla o esperar a que se muera para poder llevarse el dinero. Toman una mala decisión que seguro tendrá horribles repercusiones para ellos en el futuro. Es la primera parte de una historia para nuestro nuevo título Abyss y deja al lector deseoso de ver qué sucede tras las viñetas finales. La venganza es un gran tema del cine de terror con criaturas sobrenaturales que a menudo son motivadas por el deseo de vengarse de aquellos que les hicieron una mala jugada. Siento que esta historia aborda perfectamente este género y no puedo esperar a ver lo que Arcadio y el artista Juan Alarcón tienen bajo la manga. Creo que el arte es espectacular y es definitivamente una de las historias que mejor se ve de las que hemos tenido alguna vez. Te atrapa desde el inicio y no te suelta, y ver esto en color en Abyss será incluso mejor". ¡GRACIAS Glenn!“The Tunnel Home” de Westhoff y Ornelas se desarrolla de manera interesante. Un chico curioso desafía las órdenes de su madre y entra a un siniestro túnel camino a casa. ¿Qué clase de horror acecha en el túnel? ¿Y qué amenaza espera al muchachito en su hogar? “Undead Again” de Matthew Louden (escritor) y Jazel Riley (dibujante) presenta muertos que salen de sus tumbas en un contexto cotidiano y extrañamente divertido. “The Glass Eye” de la escritora / editora Erica Heflin and habitual portadista Amanda Rachels es una historia de terror que empieza en un escenario urbano: un jovencito es recogido por sus padres luego de un incidente con la policía local. Su padre, un viejo con un ojo de vidrio, está deseoso de hacerle daño para que no vuelva a "arruinar" el apellido familiar; pero ¿qué hará este hombre con el indefenso cuerpo del chiquillo? No arruinaré la sorpresa final, pero sólo digamos que estas famas saben cómo causar miedo en el corazón del lector.El bueno de Glenn Matchett regresa al terror de nuevo con “Hospital Visit”, ilustrado por George Amaru.Desde las primeras viñetas, se siente como una película de terror. Un par de adolescentes entran a un hospital abandonado, lo único que tienen son linternas (o 'antorchas' en británico). Pero, por supuesto, necesitarán mucho más que eso si quieren escapar con vida de este hospital condenado. ¡Gran trabajo Glenn y George! Y finalmente, tenemos el extraordinario “Preserved”, con guión de Elena Andrews y arte de David Aspmo. Un chico de 14 años es obligado a darle sangre a su padre con frecuencia, hasta que el adolescnete se harta y prepara una letal trampa para su progenitor. Elena Andrews crea un personaje siniestro y genera mucha tensión en sus 4 páginas; y el arte de David Aspmo es magnífico, me encanta su nivel de detalles, sus atmósferas oscuras, sus sombras, todo lo que hace en la página se ve estupendo.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/the-gathering-vol-14-infinite-abyss.html

SHOOT - Warren Ellis Phil Jimenez

SHOOT - Warren Ellis Phil Jimenez

By Arion in Blog on September 9, 2012

Tim Bradstreet (cover / portada)Violence has been with us since the dawn of civilization. Our primordial nature and our most basic instincts, however, cannot explain a phenomenon that has been affecting the United States for the past 20 years: school shootings and a murder-suicide modus operandi that has baffled psychologists and specialists throughout the world. What goes on in the mind of a teenager when he decides to murder his classmates and then kill himself? Certainly, violence in the past would always serve some sort of purpose. But what we have seen in American high schools seems to defy reason. Is there even a semblance of purpose in the act of killing others and then committing suicide? Or isn’t it rather an emphasis on purposelessness, on unrestrained hatred, on irrationality at its worst?When Warren Ellis started writing Hellblazer, he probably asked himself the same questions. The killing spree in schools had increased from the 80s to the 90s, and in 1998, Warren decided that it was time to take John Constantine away from his usual fracas with demons and supernatural menaces to tackle on a very real situation.  High school student kills a classmate and then commits suicide /un estudiante de secundaria mata a otro alumno y luego se suicida As Penny Carnes investigates the shocking child-on-child slayings and prepares a report for a Senate hearing, she soon feels frustrated. There are no answers, no motives: nothing can explain this unprecedented manifestation of violence. Why is it that in 1995, a 16 year turns into a homicide and then kills himself in Blackville-Hilda High School? Why is it that every year there are more similar cases? Penny Carnes has no answers, but John Constantine does. Ellis wrote SHOOT just before the Columbine massacre and back then DC / Vertigo editors decided it was too strong a story to be published, even though Phil Jimenez had already illustrated the story. A decade later, this decision was reversed and SHOOT finally saw the light of day after 10 years of censorship. And I applaud Vertigo for finally publishing it because I consider SHOOT one of the best standalone issues I’ve read in my life. Certainly everyone remembers the Columbine massacre (July 1999), in which two teenagers were responsible for the deaths of 15 people before ending their own lives. The same happened in the Red Lake massacre in 2005, in which an underage student killed 8 people before committing suicide or in the Red Lion Area Junior High School shooting (the shooter was 14, the MO was the same, killing others and then killing himself) and so on. A few years ago, Michael Moore tried to share with the public some of his insights in “Bowling for Columbine” a documentary that focused on gun legislations, the National Rifle Association and the inherent violence in the American way of life. researching child-on-child slayings / investigando asesinatos entre chicos Warren Ellis also analyzes the arguments brought on by the media at the time. Everyone needed someone or something to blame. For some, allegedly Satanist musicians such as Marilyn Manson were to be blamed, for others it was computer games or horror movies. Penny Carnes tries to come up with an answer. She hopes that she can identify the problem and get rid of it. But she can’t. That’s when Constantine shows up and explains to her that there isn’t a magical solution. This isn’t a situation that can be fixed as quickly and as efficiently as the US senate demands.For John Constantine the problem lies deep within us, as a culture. Just like Gus Van Sant proves in his magnificent film “Elephant”, today it’s easier to buy a gun and bullets than to find the opportunity to kiss someone else. One of the most unforgettable moments in “Elephant” takes place when the two soon-to-be killers confess to each other that they are virgins and have never even kissed anyone, and yet, they’re ready to kill others and then kill themselves (just as it happened in the Columbine massacre). As Constantine explains, ours is “a world where kids actually go to special classes to learn to recognize real emotions and body language because they were raised by the television”. I would add that after 10 years, we have found even more ways to replace human interaction with technology. Nowadays, people are obsessed with pages like Facebook, which is nothing more than an attempt to fill in an existential void, but substituting relationships for hundreds of “friends” and “likes” doesn’t improve one’s life. Isolation, lack of emotions and selfishness seem to be the guidelines of the 21st century.When I read SHOOT two years ago my heart stopped for a minute in the last 3 pages. There is an extremely dramatic moment that ultimately explodes in the last frame. Warren Ellis makes you feel as if someone had died in front of your eyes. You feel what the high school kid about to die is feeling, and it is a horrendous realization. For an instant, you lose faith in humankind. And then, as you put the book away, you start thinking about all the horrible and unexplainable things that happen in real life. And you realize that even if none of that makes sense, you can still cling to your feelings, break out of your isolation and start caring a little bit more about the world around you. ______________________________________________________________________________________________________________________________________ Why school shootings are so frequent in the US? / ¿Por qué las matanzas en colegios son tan comunes en USA? La violencia ha estado con nosotros desde el alba de la civilización. Sin embargo, nuestra naturaleza primordial y nuestros instintos básicos no pueden explicar un fenómeno que ha estado afectando a los Estados Unidos en los últimos 20 años: las matanzas en los colegios y un modus operandi de asesinato-suicidio que mantiene absortos a todos los psicólogos y especialistas. ¿Qué sucede en la mente de un adolescente cuando decide asesinar a sus compañeros de clase y luego matarse a sí mismo?Ciertamente, la violencia en el pasado siempre habría tenido algún tipo de propósito. Pero lo que hemos visto en las secundarias norteamericanas desafía la razón. ¿Hay al menos algún rastro de propósito en el acto de matar a otros y luego suicidarse? ¿O no es esto, más bien, un énfasis en el despropósito, en el odio desatado, en el peor tipo de irracionalidad?Cuando Warren Ellis empezó a escribir Hellblazer, probablemente se planteó las mismas preguntas. La ola de asesinatos en los colegios había aumentado desde los 80 hasta los 90, y en 1998, Warren decidió que era momento de apartar a John Constantine de sus habituales escaramuzas con demonios y amenazas sobrenaturales para abordar una situación muy real.Mientras Penny Carnes investiga los impactantes asesinatos entre chicos y prepara su reporte para una audiencia del senado, se siente frustrada. No hay respuestas ni motivos: nada puede explicar esta manifestación de violencia sin precedentes. ¿Por qué en 1995, un estudiante de 16 años se convierte en un homicida que luego acaba con su vida en Blackville-Hilda High School? ¿Por qué cada año hay más casos similares? Penny Carnes no tiene respuestas, pero John Constantine sí las tiene.Ellis escribió “Shoot” justo antes de la masacre de Columbine y en ese entones los editores de DC / Vertigo decidieron que la historia era demasiado fuerte para ser publicada, incluso aunque Phil Jimenez ya había terminado de ilustrarla. Una década después, esta decisión fue revertida y "Shoot" salió a la luz luego de años de censura. Y aplaudo a Vertigo por publicarla finalmente porque considero que "Shoot" es una de las mejores historias autoconclusivas que he leído en mi vida. John Constantine & Penny CarnesCiertamente, todos recordarán la masacre de Columbine (julio de 1999), en la que dos adolescentes fueron responsables de las muertes de 15 personas antes de acabar con sus propias vidas. Lo mismo sucedió en la masacre de Red Lake el 2005, en la que un estudiante menor de edad mató a 8 personas antes de cometer suicidio o en la matanza de Red Lion Area Junior High School (el culpable tenía 14 años y luego de causar las muertes de otros termina suicidándose), y así sucesivamente. Hace algunos años, Michael Moore intentó compartir con el público su punto de vista en “Bowling for Columbine” un documental que se enfocaba en la legislación sobre armas, la Asociación Nacional del Rifle y la violencia inherente al estilo de vida norteamericano.Warren Ellis también analiza los argumentos de los medios en ese momento. Todos necesitaban a alguien o algo que culpar. Para algunos, la culpa recaía en cantantes supuestamente satánicos como Marilyn Manson, para otros en los juegos de computadora o las películas de terror. Penny Carnes intenta encontrar una respuesta. Su esperanza es identificar el problema para poder eliminarlo. Pero no puede. Entonces Constantine aparece y le explica que no hay una solución mágica. Esta no es una situación que puede ser arreglada rápida y eficientemente, como exige el senado.Para John Constantine el problema está en nosotros, en nuestra cultura. Tal como lo demuestra Gus Van Sant en su magnífico film “Elephant”, hoy en día es más fácil comprar armas y balas que encontrar la oportunidad para besar a alguien. Uno de los más inolvidables momentos de "Elephant" sucede cuando los dos futuros homicidas se confiesan mutuamente que son vírgenes y que ni siquiera han besado a alguien, y no obstante, están preparados para matar a otros y luego matarse a sí mismos (como sucedió en la masacre de Columbine).Constantine explica que el nuestro es "un mundo en el que los chicos necesitan ir a clases especiales para aprender a reconocer emociones reales y el lenguaje corporal porque han sido educados por un televisor". Agregaría que, 10 años después, hemos encontrado incluso más maneras de reemplazar la interacción humana con tecnología. Actualmente, la gente se obsesiona por páginas como Facebook, que no es otra cosa que un intento por llenar el vacío existencial, pero sustituir relaciones con centenares de "amigos" o "me gusta" no le mejora la vida a nadie. El aislamiento, la ausencia de emociones y el egoísmo parecen definir al siglo XXI.Cuando leí "Shoot" hace dos años mi corazón se detuvo por un minuto en las últimas 3 páginas. Hay un momento extremadamente dramático que estalla magistralmente en la última viñeta. Warren Ellis te hace sentir como si alguien hubiese muerto frente a ti. Y sientes lo que está sintiendo el chiquillo de secundaria a punto de morir, y la sensación es horrenda. Por un instante, pierdes la fe en la humanidad. Y luego, cuando sueltas el cómic, empiezas a pensar en todas las cosas horribles e inexplicables que suceden en la vida real. Y te das cuenta que aunque no tengan sentido, todavía puedes aferrarte a tus sentimientos, salir de tu aislamiento y empezar a querer un poco más el mundo que te rodea.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/shoot-warren-ellis-phil-jimenez.html

Antropofagia cultural: vanguardias modernistas - Dédalo

Antropofagia cultural: vanguardias modernistas - Dédalo

By Arion in Blog on September 7, 2012

Bennys Gym (2007)Directed by Lisa Marie GamlemPerhaps aggression is inherent to every human being, it’s an intrinsic desire of hurting others by no other reason than the opportunity to do so. Alfred is a teenager ostracized by other kids, he gets bullied all the time by Benny and his friends, who beat him up and pee on his notebook. Why is it that these youngsters experience such joy by torturing a defenseless boy? The boys attend the same high school but no education system can prevent what goes on here. Why? Because there is an education that pertains to the norm, to the word (id est, the reality); but there is always something else, something deep that cannot be channeled through the word (id est, the real). It’s often thought that the first one is more than enough for the educative system and that’s a blatant mistake. The teacher and the board cannot connect with the student. Reason –rationality- is not enough to deal with the pre-rational magma that governs our impulses and prevents us from becoming what we want to be, even if we don’t know what that is.When Benny is alone and spends time with Alfred, he is a different lad. The high school bully shares his secrets, his fears and hopes with the unpopular kid. It’s no surprise that certain familial dynamics can create a vicious circle (of poverty, of violence, etc.), Benny’s violent father physically punishes his son, not unlike the way Benny does it with other kids in school. An outlandish bond takes place between them. Perhaps, together, isolated from the world and society, from reality, they gain access to the real, that place in which desire is born. Michele del CampoIn high school, Benny keeps ignoring Alfred, but when they’re together everything is different. One night, Benny suggests that he could have sexual intercourse with Alfred, and kisses him passionately. Alfred acts surprised but had been longing for such a moment since day one. Nevertheless desire cannot guarantee a safe-conduct through adolescence… and soon, Benny’s abusive friends savagely take it out on Alfred, they even try to drown him in the lake. Benny is a witness to all that, but he finds himself exscinded. Should he attempt to rescue his friend he would expose himself before the eyes of the others. But then, the possibility of losing Alfred forever is more than he can bear.  This Norwegian short film about abuse and marginality demonstrates that youth’s problems are the same everywhere in the globe, and that as a society we’re failing to keep things balanced. Our focus, as usual, goes to reality and not to the Lacanian real.http://www.imdb.com/title/tt1059893/reviews______________________________________________________________________________________________________________________________________________________ The Gathering vol. 14Ayer en la noche se llevó a cabo la premiación del 6° concurso de diseño organizado por la embajada de Brasil. Como en años anteriores, la celebración se realizó en Dédalo, y en esta ocasión tanto María Elena Fernández como Eduardo Lores, se encargaron de acompañar al embajador de Brasil en la inauguración del evento. Como siempre, fue un gusto escuchar a Eduardo presentando “Antropofagia cultural: vanguardias modernistas”, en parte porque me hizo recordar la época en la que era mi profesor del curso de Estética en la facultad de comunicaciones de la PUCP, y en parte porque Eduardo con la generosidad que lo caracteriza, no se amilanó a la hora de comentar en qué consiste el diseño y cuál es su relación con el arte desde la perspectiva de dos países hermanos como Brasil y Perú. Por supuesto, siempre irreverente, también compartió algunas bromas al referirse a su trabajo como consultor de arte para Dédalo cama adentro.  my page (final version) / mi página (versión final)Me encontré con Hugo Alegre, Carmen Alegre y Julio Garay, y mientras tomaba un par de caipirinhas le pregunté a María Elena si ya había leído mi entrevista en la revista Dosis (la vi hace un par de días y le entregué un ejemplar), y también le pedí que le alcanzara la revista a Eduardo. Mientras pasaban los mozos con bandejas llenas de apetitosos bocaditos, me preguntaba si mi amigo Max ya estaría a punto de llegar. Y llegó, efectivamente, a buena hora. Hace varios años que asisto a la premiación de este concurso de diseño, pero esta es la vez en que más me he divertido. Entre los comentarios de Max sobre el reciente libro de Vargas Llosa, “La civilización del espectáculo” y mis opiniones sobre los objetos de diseño que poblaban la sala de exhibiciones, me olvidé por completo de algunas experiencias poco agradables que he tenido en Plus TV.Luego que terminara el evento, Max y yo nos fuimos caminando hasta el histórico puente de los suspiros, patrimonio cultural que ha sido víctima del desatino de algún alcalde que, seguramente entusiasmado por algún ofertón de Luz del Sur, ha cubierto todos los bordes inferiores del puente con unas luces de dudoso valor estético. Decidimos comer algo aunque yo la verdad ya estaba bastante satisfecho después de tantos bocaditos en Dédalo, pero aprovechamos para quedarnos conversando hasta la medianoche, más o menos. A continuación incluyo un dibujo a lápiz del extraordinario artista italiano Michele del Campo, a quien conocí cuando visitó Lima a fines del año pasado. Y también la página que dibujé para un futuro número de The Gathering. Y hablando de The Gathering dentro de poco escribiré una reseña sobre el número de agosto, en el que participo con una historia de 4 páginas. Por lo pronto ahí están los ejemplares sobre mi mesa, esperándome.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/antropofagia-cultural-vanguardias.html

DARE - Grant Morrison Rian Hughes

DARE - Grant Morrison Rian Hughes

By Arion in Blog on September 4, 2012

“Dare to look to the future”. Because we remember the past and we live in the present, we hold dear the future. We never know what tomorrow might bring and we love dreaming about adventures and space ships and brave heroes fighting against evil aliens. That was the origin of characters such as Flash Gordon or Buck Rogers back in the 30s, almost a century ago the public wanted to read about courageous men proving their mettle in a science fiction context. In 1950, Frank Hampson created his own version of Buck Rogers for England. The new character, named Dan Dare, appeared in the pages of Eagle, Britain’s most famous comic book at the time. The daring exploits of Dan Dare, pilot of the future, were published throughout several decades. I was lucky enough to read some stories from 2000AD old progs (late 70s and early 80s). Although I was more familiar with the new version of the character as written by Gerry Finlay-Day and illustrated by Dave Gibbons (how could I forget a supporting cast composed by Gunnar and Big Bear!), I was also made privy to some of the earliest quests of the space hero. In those classic tales, Dan Dare would be accompanied by Digby, a sidekick who was also the comic relief of the title. The rest of the cast would be completed by miss Peabody and Sir Hubert.In the same way that the honorable Flash Gordon would defeat the ruthless Emperor Ming or the bold Buck Rogers would annihilate menacing aliens, Dan Dare would face the evil Mekon, ruler of Venus and lord of the Treens, a skeletal green figure with a humongous head. Aimed at children in the 50s, these Dan Dare stories portrayed a clear difference between good and evil, in this tautological dichotomy Dan Dare would be honest, good, honorable and kind, while the Mekon would be deceitful, evil, corrupted and unforgiving. Sometimes it can be comforting, especially to children or immature minds, to think of the world in black and white terms: there is good and there is evil, and nothing else. Surely it would be naïve to think that the world can be reduced to two opposing terms, but 70 years ago it seemed to work alright. In 1991, Grant Morrison decided to demonstrate that Dan Dare should no longer be deemed as a childish and one-dimensional space adventurer. And thus, DARE was born.In the opening pages of “The Controversial Memoirs of Dan Dare”, we see that time has caught up with the pilot of the future. Back in 1950, sci-fi writers really enjoyed referencing ‘distant’ dates such as 1999, and so on. Consequently, Dan Dare was living in the 90s, and all the classic imagery from the 50s -space rockets, green men from Mars, ray guns and computers as big as buildings- were introduced in these early stories as an example of a technology so advanced that it could only belong to the future.In Morrison’s Dare, the future is the present. Dan Dare lives in the 90s, and all those golden dreams about the space conquest or a better and brighter future for humankind seem forever lost. Once Britain’s most acclaimed hero, Dan Dare is now an exhausted man scraping on his military pension, trying to write his memoirs to get some money out of it. But of course, he is not a writer, he’s an aging hero who can’t make heads or tails about the relevance of his past deeds. Did his victory against the wicked Treens secure life on Earth? After so many years of battles against the Mekon, is that war finally over? After so much sacrifice, pain, tears and blood, was it all worth it? It is in this context in which the former colonel of the Space Fleet finds out that a colleague from his past, miss Peabody, has committed suicide. Overwhelmed by grief, Dan Dare assists to the funeral. There are only 8 people there. 8 people paying their respects to a woman that had saved our planet hundreds of times. Besides Sir Hubert, Dan runs into his old friend, Digby, now a bitter old man who refuses to talk with him. Hughes original architecture / original arquitectura de HughesIn a state of despair, the pilot of the future will be an easy prey for Gloria Monday, the cruel and manipulative prime minister that is the identical replica of Margaret Thatcher. Indeed, Morrison (just like Alan Moore, Neil Gaiman and many other legendary British authors) had publicly expressed his repudiation toward Margaret Thatcher (the Scottish creator even wrote a story about a teenager that prepares himself to assassinate the Iron Lady in “St. Swithin’s Day”). Gloria Monday has been in power for several years, and election time is coming. London is in chaos, her credibility is diminishing, people in the North are starving, constant strikes threaten to cripple the entire nation, and Monday considers that for her long term policy to come to fruition she must be reelected once again.  the abandoned Space Fleet / la Flota Espacial abandonadaGloria Monday reminds Dan of his current financial problems, and emphasizes that an old war hero deserves so much more than a meager pension. Should Dan Dare decide to endorse her candidacy and be her new publicity stunt, he could make a lot of money. Unbeknownst to the colonel, without him, the woman has no chance of getting reelected. Nonetheless, the possibility of a large check is sufficient in the end. The hero of yesterday turns into the lackey of the present.For anyone who has read the thrilling feats of the Pilot of the Future, it’s heartbreaking to observe the shortcomings of the hero. Unable to stand on his own, both figuratively (he is a man that can’t support himself economically) and literarily (due to war lesions, he can’t walk without a cane), Dan Dare will submit himself to the ploys of a huge marketing campaign. He is an unwilling accomplice to the government, and although he pretends to remain politically neutral the truth is that his heroic nature has long succumbed to the weight of age. Even so, prompted by Digby, he discovers an unsettling tape in which miss Peabody, hours before dying, reveals the truth about the government. All the unemployed teenagers that had been recruited to work in space were massacred and butchered, and turned into a biomass fueled by the Treens technology. This biomass secretes a gooey substance, an excrescence which is being transformed by British scientists into Manna, a substitute for food that will put an end to the upheavals in the North. Digby makes Dan accept that the Great Britain he used to defend and fight for no longer exists. All that remains is a wounded and hopeless country. Dan sees the derelict facilities of the Space Fleet before it was privatized and remembers the glorious days of the space conquest. He visits the cabin of Anastasia, his old spaceship, and confirms that this is a fight he can’t win with laser rays. As Digby takes Dan to the North, he realizes that all teenagers are either recruited to work off-world or are deeply addicted to a dangerous drug produced by Treen refugees. Indeed, after so many decades of war, the defeated Treens are now coexisting with humans in the most miserable and wretched urban areas. This is a bleak and depressing future, and for all his cunning and altruism, Dan Dare has finally found a trouble that he can’t solve. the past: war against the Treens / el pasado: la guerra contra los TreensOne of the things I love the most about Morrison’s approach is how he defies the reader, in the same way that he defies the people who voted for Margaret Thatcher. Whenever we elect a leader, aren’t we at least partially responsible for the atrocities committed during his or her government? Dan Dare had killed Treen workers who were only defending their rights, and he had even murdered children. Digby was never able to forgive those callous actions. But isn’t Digby just as guilty as Dan Dare for simply standing by and watching all the horror without ever interfering? “What went wrong? What’s going wrong? We were going to build Utopia. A golden future for everyone” asks the pilot of the future, and his former sidekick, without hesitation replies “We built on shite, that’s what went wrong. It’s no foundation. Sooner or later you sink in it, right up to your neck. And that’s when you find you’re not alone. There are poor people down there, there are sick people and hundreds of murdered children”. Searching for clues in miss Peabody’s house, Dan Dare and Digby are surrounded by a group of soldiers. Here the last trace of swashbuckling sci-fi missions is gone, as the armed men coldly attack the heroes. Dan, with his limp, can barely escape. He’s not a young warrior ready to defeat his enemy. The only one brave or fool enough to stay behind is Digby, who manages to gun down three soldiers before the others put a bullet in his head. It’s a cold and harsh ending for a hero that had survived in so many crazy adventures, against a myriad of aliens and space menaces. He meets his end on his own country, trying to defend his ideals.Up to this point, in every decade (the 50s or the 80s), the success of Dan Dare was guaranteed. That’s not the case here. Power corrupts, and absolute power corrupts absolutely. Gloria Monday knows this, for her, the pursuit of power is almost as rewarding as power itself. She sends guards to retrieve Dan Dare and as the former space explorer is forced to attend the celebration of her victory, he understands that without him, the woman would have lost the elections. The figure of a noble hero was enough for the prime minister’s marketing department to insufflate new life into an already waning political figure. And then comes the last moment of damnation: the arrival of the Mekon. For years, considered humankind’s greatest enemy, he’s now one of Monday’s closest allies. In this groundbreaking graphic novel about politics, power and Thatcherism, Morrison teaches us a lesson. To stand idly by and watch how the world turns into ruins makes us guilty by association. Dan Dare understands this too late: his life is already forfeit. I understand that DARE was very polemic when it originally came out. I guess it was hard for everyone to watch their childhood hero losing the one battle that counted the most. The laser guns, the green Treen, the big headed Mekon, it all seemed so trivial amidst the painful reality of a future devoid of hope and freedom. Certainly, this 72 page odyssey wouldn’t have been the same without Rian Hughes wondrous art. The artist is famous for his highly stylized approach, he is a master of design too and that shows in everything he does, from the titles to the covers and back covers of Dare, to the Art Nouveau architecture of ‘yesterday’s tomorrows’ (after all Rian has always felt fascinated by the anachronic vision of the future that people used to have half a century ago). Telephones, disc players, buildings, there is so much thought in every element that populates the pages of Dare. Clearly, Rian was able to embrace Grant’s vision of the future and visually capture it. Together, they create an unforgettable work of art about one of Britain’s greatest fictional heroes.  __________________________________________________________________________________________________________________________________________ Digby's last stand / la hora final de Digby"Atreveos a mirar hacia el futuro". Porque recordamos el pasado y vivimos en el presente, adoramos el futuro. Nunca sabemos lo que deparará el mañana y nos encanta soñar con aventuras, naves espaciales y valientes héroes que pelean contra malvados extraterrestres. Ese fue el origen de personajes como Flash Gordon o Buck Rogers en los años 30, hace casi un siglo el público quería leer sobre el coraje de aquellos hombres que ponían su temple a prueba en un contexto de ciencia ficción. En 1950, Frank Hampson creó su propia versión de Buck Rogers para Inglaterra. El nuevo personaje, llamado Dan Dare, aparecía en las páginas de Eagle, el cómic británico más famoso de aquellos tiempos.Las audaces hazañas de Dan Dare, el piloto del futuro, fueron publicadas a lo largo de varias décadas. Tuve la suerte de leer algunas historias en 2000AD (publicadas a fines de los 70 e inicios de los 80). Aunque estaba más familiarizado con la nueva versión del personaje escrita por Gerry Finlay-Day e ilustrada por Dave Gibbons (¡cómo podría olvidar a un elenco compuesto por Gunnar y Big Bear!). También tuve acceso a algunas de las antiguas aventuras del héroe espacial. En estos clásicos relatos, Dan Dare era acompañado por Digby, su ocurrente compañero que a la vez ponía una nota de humor. El resto del elenco incluía a miss Peabody y Sir Hubert.Del mismo modo que el honorable Flash Goron derrotaría al despiadado emperador Ming o el osado Buck Rogers aniquilaría la amenaza extraterrestre, Dan Dare se enfrentaría contra el malévolo Mekon, gobernante de Venus y amo de los Treens, una esquelética figura verde con una cabeza gigantesca. Orientadas para los niños de los 50, estas historias retrataban una clara diferencia entre el bien y el mal, en esta dicotomía tautológica, Dan Dare sería honesto, bueno, honorable y amable mientras que el Mekon sería mentiroso, maligno, corrupto e inmisericorde.A veces puede ser reconfortante, especialmente para los niños o las mentes inmaduras, pensar en el mundo en blanco y negro: existe el bien y existe el mal, y nada más. Seguramente, sería ingenuo pensar que el mundo puede reducirse a dos términos opuestos, pero hace 70 años esto parecía funcionar. En 1991, Grant Morrison decidió demostrar que Dan Dare ya no debía ser considerado como un infantil y unidimensional aventurero del espacio. Y de este modo, DARE nació.En las primeras páginas de "Las controversiales memorias de Dan Dare" vemos que el tiempo ha alcanzado al piloto del futuro. En 1950, los escritores de ciencia ficción disfrutaban haciendo referencias a fechas 'distantes' como 1999 o similares. En consecuencia, Dan Dare vivía en los 90, y toda las imágenes clásicas de los 50 -cohetes espaciales, marcianos verdes, pistolas de rayos y computadoras tan grandes como edificios- estaban presentes en estas historias como ejemplo de una tecnología tan avanzada que sólo podía pertenecer al futuro.En el DARE de Morrison, el futuro es el presente. Dan Dare vive en los 90, y todos esos sueños dorados sobre la conquista espacial o un mejor y prometedor futuro para la humanidad se han extraviado para siempre. Alguna vez el héroe británico más aclamado, Dan Dare es ahora un hombre exhausto que sobrevive apenas con su pensión militar y que intenta escribir sus memorias para ganar un poco de dinero. Pero, por supuesto, él no es un escritor, es un héroe avejentado que no puede decidir cuál es la relevancia de sus obras pasadas. ¿Su victoria contra los traicioneros Treens aseguró la vida en la Tierra? Luego de tantos años de batallas contra el Mekon, ¿esa guerra ha terminado por fin? ¿Y qué hay de su sacrificio, dolor, lágrimas y sangre?, ¿acaso valió la pena? MekonEs en este contexto en el que el ex coronel de la Flota Espacial se entera de que una colega de su pasado, miss Peabody, se ha suicidado. Abrumado por la tristeza, Dan Dare asiste al funeral. Hay sólo 8 personas allí. 8 personas rindiendo homenaje a una mujer que había salvado nuestro planeta cientos de veces. Además de Sir Hubert, Dan se encuentra con otro viejo amigo, Digby, ahora un anciano amargado que rehúsa hablar con él.Desesperado, el piloto del futuro será presa fácil para Gloria Monday, la cruel y manipuladora primera ministra, que es una réplica exacta de Margaret Thatcher. De hecho Morrison (al igual que Alan Moore, Neil Gaiman y muchos otros legendarios autores británicos) había expresado públicamente su repudio hacia Margaret Thatcher (el creador escocés incluso escribió una historia en la que un adolescente planea asesinar a la Dama de Hierro en “St. Swithin’s Day”). Gloria Monday ha estado en el poder por años, y la época de elecciones se acerca. Londres está en caos, su credibilidad ha disminuido, la gente en el norte se muere de hambre, constantes huelgas amenazan con paralizar a la nación entera, y Monday considera que para que su política a largo plazo rinda frutos debe ser reelegida una vez más. Dan Dare's posters / posters de Dan DareGloria Monday le recuerda a Dan sus actuales problemas financieros, y enfatiza que un viejo héroe de la guerra merece algo más que una mísera pensión. Si acaso Dan Dare decidiese apoyar su candidatura y ser su nuevo ardid publicitario, podría ganar un montón de dinero. El coronel no puede saberlo, pero sin él, la mujer no tiene ninguna oportunidad de ser reelegida. No obstante, la posibilidad de un jugoso cheque al final es más que suficiente. El héroe del ayer se convierte en el lacayo del presente.Para cualquiera que haya leído las emocionantes proezas del piloto del futuro, es desolador observar las limitaciones del héroe. Incapaz de sostenerse figurativamente (no puede sostenerse económicamente) y literariamente (debido a las lesiones de la guerra, no puede caminar si un bastón), Dan Dare se someterá a las estratagemas de una colosal campaña de marketing. Él es un involuntario cómplice del gobierno, y aunque finge ser políticamente neutral, la verdad es que su naturaleza heroica hace mucho que ha sucumbido al peso de los años.Aun así, instigado por Digby, descubre una perturbadora grabación en la que miss Peabody, horas antes de morir, revela la verdad sobre el gobierno. Todos los adolescentes desempleados que habían sido reclutados para trabajar en el espacio fueron masacrados y descuartizados, y convertidos en una biomasa que funciona con tecnología de los Treens. Esta biomasa exuda una sustancia viscosa, un sustituto de comida que pondrá fin a las revueltas en el norte. Digby logra que Dan acepte que la Gran Bretaña que él solía defender ya no existe. Todo lo que queda es un país herido y sin esperanzas. Dan observa las instalaciones abandonadas de la Flota Espacial antes de que todo se privatizara y recuerda los gloriosos días de la conquista espacial. Visita la cabina de Anastasia, su vieja nave espacial, y descubre que esta es una lucha que no puede ganar con rayos láser. Cuando Digby lleva a Dan al norte, él se da cuenta de que todos los adolescentes son enviados fuera de la Tierra o son adictos a una peligrosa droga producida por los refugiados Treen. De hecho, después de muchas décadas de guerra, los derrotados Treens ahora coexisten con los humanos en las zonas urbanas más miserables y arruinadas. Este es un sombrío y deprimente futuro, y a pesar de toda su astucia y altruismo, Dan Dare finalmente ha encontrado un problema que no puede solucionar.Una de las cosas que más me gustan del enfoque de Morrison es cómo desafía al lector, del mismo modo que desafía a la gente que votó por Margaret Thatcher. Cuando elegimos un líder ¿no somos al menos parcialmente responsables de las atrocidades que cometa durante su gobierno? Dan Dare ha matado a obreros Treen que sólo defendían sus derechos, e incluso ha asesinado niños. Digby nunca pudo perdonar estos terribles actos. Pero, ¿no es Digby tan culpable como Dan Dare al haber observado todo este horror sin intervenir?"¿Qué salió mal? ¿Qué es lo que está mal? Íbamos a construir una utopía. Un futuro dorado para todos" pregunta el piloto del futuro, y su antiguo aliado, sin dudar, le responde "Construimos sobre la mierda, eso es lo que salió mal. Eso no sirve como cimientos. Tarde o temprano te hundes en la mierda, hasta el cuello. Y allí ves que no estás solo. Hay gente pobre allí abajo, hay gente enferma y cientos de niños asesinados". Al buscar pistas en la casa de miss Peabody, Dan Dare y Digby son rodeados por un grupo de soldados. Aquí los últimos rastros de las misiones aventureras de ciencia ficción desaparecen, y es que los hombres armados atacan fríamente a los héroes. Dan, con su cojera, apenas logra escapar. No es un joven guerrero preparado para el enemigo. El único con suficiente valentía o idiotez como para quedarse es Digby, que se las arregla para abatir a tres soldados antes que los otros le disparen en la cabeza. Es un frío y cruel final para un héroe que había sobrevivido a tantas aventuras alocadas, contra una miríada de alienígenas y amenazas siderales. El fin llega a él en su propia patria, mientras defiende sus ideales.Hasta este momento, en cada década (en los 50 o en los 80), el éxito de Dan Dare estaba garantizado. Pero ya no es así. El poder corrompe, y el poder absoluto corrompe absolutamente. Gloria Monday lo sabe, para ella, la búsqueda del poder es casi tan gratificante como el poder en sí mismo. Ella envía a algunos guardias para encontrar a Dan Dare y así, el explorador espacial es obligado a asistir a la celebración de la victoria de la mujer. Él entiende que sin su colaboración, ella habría perdido las elecciones. La figura de un héroe noble fue suficiente para que el departamento de marketing insuflara nueva vida en una figura política decadente.Y luego está el último momento de condena: la llegada del Mekon. Por años, el mayor enemigo de la humanidad, ahora es uno de los más cercanos aliados de Monday. En esta innovadora novela gráfica sobre la política, el poder y el thatcherismo, Morrison nos enseña una lección. Mirar de brazos cruzados cómo el mundo se arruina nos hace culpables por asociación. Dan Dare comprende esto demasiado tarde: su vida ya no le pertenece.Entiendo que DARE fue muy polémico cuando fue originalmente publicado. Supongo que era difícil para todos ver al héroe de su infancia perder la única batalla que importada. Las pistolas láser, los Treen verdes, el Mekon cabezón, todo parecía tan trivial en la dolorosa realidad de un futuro desprovisto de esperanza y libertad. Ciertamente, esta odisea de 72 páginas no sería la misma sin el maravilloso arte de Rian Hughes. El artista es famoso por su enfoque altamente estilizado, también es un maestro del diseño y eso se ve en todo lo que hace, desde el título hasta las portadas y contraportadas de Dare, y la arquitectura Art Nouveau de estos 'mañanas del ayer' (al fin y al cabo, Rian siempre se ha sentido fascinado por las visiones anacrónicas del futuro que la gente solía tener hace medio siglo). Teléfonos, tocadiscos, edificios, cada elemento ha sido pensado con cuidado. Claramente, Rian fue capaz de asimilar la visión de Morrison y plasmarla en la página. Juntos, crean una inolvidable obra de arte sobre uno de los mayores héroes británicos de ficción.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/dare-grant-morrison-rian-hughes.html

August Films / películas de agosto

August Films / películas de agosto

By Arion in Blog on September 1, 2012

In 2005 I saw “Batman Begins”, it was a much needed reinterpretation on an iconic character that had been mishandled in previous filmic incarnations. Then came “The Dark Knight” (2008), a masterpiece of the superhero genre and one of the best films I’ve seen in my life (I’m including it on my personal Top 100). Now it was time for The Dark Knight Rises (2012), the last part of Christopher Nolan’s trilogy. Christian Bale (Bruce Wayne), Gary Oldman (Commissioner Gordon), Morgan Freeman (Lucius Fox) and Michael Caine (Alfred Pennyworth) are once again reunited for the shocking conclusion of this saga. An already talented cast is complemented by actors such as Tom Hardy (Bane), Joseph Gordon-Levitt (Blake), Anne Hathaway (Selina) and Marion Cotillard (Miranda / Talia). The Dark Knight Rises is an intense story that has been inspired by some of the most extraordinary Batman comics. We have an older Bruce Wayne isolated in his mansion and out of shape, very similar to Frank Miller’s groundbreaking reimagining of the character in The Dark Knight Returns; we also have references to Son of the Demon (the romance of Bruce Wayne and Talia, daughter of Ra’s Al Ghul), Knightfall (Bane breaking Batman’s spine) and most especially No Man’s Land (personally one of my favorite sagas from the past 20 years, an ambitious story that lasted for almost two years and was developed through multiple Batman titles simultaneously). The Dark Knight Rises also connects with the two previous films, thus rewarding loyal fans. A truly great Batman film that everyone should have seen by now. Woody Allen’s To Rome with Love (2012) is a very entertaining comedy with some surrealist touches and lighthearted characters. Roberto Benigni is a common man that becomes famous, proving that all famous people are, in reality, as vain, as shallow and as uninteresting as he is, except that they have the fortune of fame. Penélope Cruz is an attractive prostitute that will create more than a few problems for a recently married man. Jesse Eisenberg is a young architect mentored by his older self (Alec Baldwin) who has an affair with his girlfriend’s best friend. There are some great moments here, and I laughed a lot in some of the scenes. It was also so wonderful to see a couple of surprises: Woody acting again and the special appearance of legendary actress Ornella Muti. The Ward (2010) directed by John Carpenter is a horror story about a group of girls in a mental institution, Carpenter creates some truly scary moments, although the ending is a bit of a let dow; Amber Heard is the protagonist and she gives a strong performance. The Hitcher (2007) is starred by Sean Bean (a tremendously dangerous psychopath killer that hitchhikes and kills people on the road), and Zachary Knighton (who had a minor role in the magnificent “The Mudge Boy”) and Sophia Bush; it has good moments, although sometimes the action scenes are too exaggerated. Captivity (2007) is about a supermodel kidnapped by a sadist, as she’s tortured inside a mysterious room, she soon befriends another prisoner. Except for a few minor plot holes, this is a compelling story with lots of suspense packed in it. Attack the Block (2011) is quite an interesting British production that chronicles an alien invasion in one of the poorest areas of London. A group of young kids, including Luke Treadaway (famous for his role as a homosexual teen willing to have sex with an older man in “Clapham Junction”) will defeat the aliens. Humor, explosive surprises and a clever plot add value to an already original approach. Bummer Summer (2010) is a black and white, independent movie directed, written and starred by Zach Weintraub, it deals with teenage romance, hormones and the awakening of sexuality in a subtle and yet compelling manner. Up until the late 80s, the church was insured against lawsuits that involved accusations of sexual abuse. Judgment (1990) narrates the quandaries of a religious family that makes a startling discovery: their youngest son had been repeatedly raped by the town’s priest. Based on a real life case, this movie tackles on the difficult subject of pedophilia within members of the church, and explains why, in the late 80s, the insurance companies decided to stop protecting the church, after all, the cases of child molestation became very frequent. In a similar venue, The Boys of St. Vincent (1992) is a Canadian production that focuses on an orphanage. Inside its walls, priests and reverends practice anal sex with underage boys on a daily basis, without parents or family, these kids are treated as sexual slaves, until one of them manages to escape and tells the shocking truth to the police. It’s also based on a real life case. Richard Bell’s Eighteen (2005) is a peculiar story about male bonding in WWII (Brendan Fletcher is an 18-year-old soldier trying to survive in the aftermath of a gruesome battle) and Paul Anthony is an immature young man who has access to the memories of the young soldier. Homosexuality is present in both scenarios, as the libidinal link between Brendan Fletcher and another soldier, and in Paul Anthony’s family (his gay brother had been abused by his own father). I liked the way homosexuality is only hinted at, being disclosed only in the case of Paul Anthony’s best friend, a male prostitute.  It had been a while since the last time I saw so many short films, so this month all of them come from the Cruel Britannia anthology. All Over Brazil is about an Irish boy who loves sports but has a secret tendency he must hide at all costs: he enjoys dressing up as a woman and wearing his sister’s makeup. I Don’t Care is an intense tale about a young man who helps his sick mother, practically slaved by the constant care of the old woman, he has been deprived of a real life, until he finds an attractive drug addict that seems to be very interested in having sex with him. I liked it, and I thought it had a poignant ending. Downing is an hilarious short film about a gay teen and a girl that go to a party, the gay soon finds himself fascinated by the boy who’s throwing the party, and after sneaking into his room starts masturbating while fantasizing about him. This is a very refreshing take on the typical ‘gay in straight party’ formula, all actors are young but very talented. I highly recommend it. Man and Boy, as the title suggests, depicts the relationship between an underage boy and a mature man, when the child’s father discovers that there’s something fishy going on, he becomes violent, however he doesn’t know that the boy, instead of a victim, had actually seduced the man in the first place. Nightswimming is a melancholic tale about a high school kid and his girlfriend, who break into a gymnasium to swim in the pool, the guard doesn’t say anything but keeps watching them, clearly, the old man feels an unspoken desire towards the young male body he contemplates, and when the girl is sleeping and the adult and the lad are in the bathroom together, something happens between them. Spring is an intense display of a sadomasochist encounter, a student accepts to visit a man that wishes to torture him, I liked the director’s boldness and his treatment of a theme that is rarely explored. Diana and What You Looking At are two interesting short films that explore the lives of transgendered individuals. This month I also watched Positively Naked (2005), a documentary about Spencer Tunick and POZ magazine, the well-known artist decides to photograph a naked group of 85 HIV positive people. As men and women get naked, they also reveal their innermost fears and worries about their disease. Of course, August wouldn’t be complete without some international productions. From Spain comes El Bola (2000) directed by Achero Mañas, Juan José Ballesta has his first main role here, and he excels as a young boy that is abused by his father and seeks shelter in his best friend’s family. There is something unique about the way Mañas portrays a fragmented family, which is nothing but a reflection of an ideologically and economically fragmented coutry. With very moving moments, El Bola deals with the complicated subject of child abuse; coming of age and friendship are also fundamental aspects of the film. Eu Me Lembro (2005) is a Brazilian production in which a young boy remembers his entire life, when he was a kid and he spied on his brother having sex, when he was a teenager and was following his friends advice on masturbation techniques and when he was a young adult, losing his virginity and finding the psychedelic drugs and music that defined the 60s. Peter Kern’s Blutsfreundschaft (2009) is a coming of age story about a young man that becomes a Neo Nazi (Harry Lampl) and after accidentally murdering a man finds refuge in the Helmut Berger’s house, the old man is a homosexual who feels enthralled by the beauty of the teenager, but nothing can be easy in a town subjugated by Neo Nazis and homophobes. Especially memorable are the flashback scenes in which Berger remembers his past as part of the Hitler Youth Movement in WWII, violence and a homosexual romance with another boy tarnished his reputation for life.Svoboda Eto Rai (1990) is a Russian movie about Sasha, a child that is locked up in an institution for underage orphans. The sexual abuse and the constant fights turn this place into a true hell, so Sasha runs away over and over again, always getting captured, until he finally achieves his goal. He travels thousands of miles until he arrives to a state prison. Inside those walls, his father is a prisoner. Wszystko Co Kocham (2009) is a Polish film directed by Jacek Borcuch and starred by Mateusz Kosciukiewicz and Jakub Gierszal (famous for his role as a sexually ambiguous teen in “Sala samobójców”). Translated as “All that we love”, this is an unforgettable story about a group of boys growing up in the turmoil of communism and a socially disjointed nation. The boys have a punk band and are deemed as subversives by teachers and military authorities, however the strength of their friendship allows them to overcome all obstacles. Mateusz Kosciukiewicz loses a relative, has sex for the first time in his life and discovers love in the arms of a lovely girl. If I had to choose the best film of the month it would probably be this one. Curiously, years ago I knew nothing about Poland’s filmic productions and after watching Sala samobójców and Wszystko Co Kocham I’m sure I’ll continue finding many other hidden gems. ______________________________________________________________________________________________________________________________________________ En el 2005 vi “Batman Begins”, una necesaria reinterpretación del icónico personaje que había tenido mala suerte en anteriores reencarnaciones fílmicas. Luego llegó “The Dark Knight” (2008) una obra maestra del género de súper-héroes y una de las mejores películas que he visto en mi vida (la incluyo en mi top 100 personal). Ahora era el momento de "The Dark Knight Rises" (2012), la última parte de la trilogía de Christopher Nolan. Christian Bale (Bruce Wayne), Gary Oldman (comisionado Gordon), Morgan Freeman (Lucius Fox) y Michael Caine (Alfred Pennyworth) se reúnen nuevamente en la impactante conclusión de esta saga. Un elenco talentoso es complementado por actores como Tom Hardy (Bane), Joseph Gordon-Levitt (Blake), Anne Hathaway (Selina) y Marion Cotillard (Miranda / Talia). "The Dark Knight Rises" es una historia intensa que ha sido inspirada por algunos de los más extraordinarios cómics de Batman. Tenemos a un Bruce Wayne avejentado, en malas condiciones y aislado en su mansión, muy similar a la versión de Frank Miller en "The Dark Knight Returns"; también hay referencias a "Knightfall" (Bane rompe la columna vertebral de Batman) y especialmente a "No Man’s Land" (personalmente una de mis sagas favoritas de los últimos 20 años, un ambicioso relato que duró cerca de dos años y fue desarrollado en múltiples títulos de Batman simultáneamente). "The Dark Knight Rises" también se conecta con las dos películas previas, recompensando así a los fans leales. Una gran película que todos deberían haber visto."To Rome with Love" (2012) de Woody Allen es una entretenida comedia con personajes desenfadados. Roberto Benigni es un hombre común que se vuelve famoso, demostrando que todas las personas famosas son, en realidad, tan vanidosas, superficiales y poco interesantes como él, aunque tienen la fortuna de la fama. Penélope Cruz es una atractiva prostituta que creará más de un problema a un recién casado. Jesse Eisenberg es un joven arquitecto que se encuentra consigo mismo en versión adulta (Alec Baldwin) y tiene un romance con la mejor amiga de su enamorada. Hay momentos grandiosos aquí, y me reí bastante en algunas escenas. También fue estupendo ver un par de sorpresas: Woody actuando nuevamente y la aparición especial de la legendaria actriz Ornella Muti. "The Ward" (2010) dirigida por John Carpenter es una historia de terror sobre un grupo de chicas en un manicomio, Carpenter logra crear momentos que asustan aunque el final es un poco decepcionante; Amber Heard, la protagonista, actúa bastante bien. "The Hitcher" (2007) es protagonizada por Sean Bean (un asesino psicópata tremendamente peligroso que mata gente en la carretera), y Zachary Knighton (tuvo un rol menor en la magnífica “The Mudge Boy”) y Sophia Bush; hay buenos momentos, aunque a veces las escenas de acción son demasiado exageradas. "Captivity" (2007) es sobre una supermodelo secuestrada por un sádico, mientras es torturada en una misteriosa habitación, se hace amiga de un prisionero. Excepto por algunos huecos argumentales, se trata de una historia que atrapa y con buen suspenso. "Attack the Block" (2011) es una interesante producción británica que narra una invasión extraterrestre en una de las áreas más pobres de Londres. Un grupo de jóvenes, incluyendo a Luke Treadaway (famoso por su rol como un adolescente homosexual dispuesto a tener sexo con un adulto en “Clapham Junction”), derrotarán a los extraterrestres. Humor, explosivas sorpresas y un argumento bien planteado añaden valor a una propuesta ya de por sí valiosa. "Bummer Summer" (2010), escrita, dirigida y protagonizada por Zach Weintraub es una cinta independiente en blanco y negro que lidia con el romance adolescente, las hormonas y el despertar de la sexualidad de forma sutil pero cautivadora.Hasta fines de los 80, la iglesia estaba asegurada contra demandas por abuso sexual. Judgment (1990) narra los pormenores de una familia religiosa que descubre algo terrible: el hijo menor había sido violado repetidas veces por el cura del pueblo. Basado en un caso de la vida real, la película aborda el difícil tema de la pedofilia en los miembros de la iglesia y explica por qué, en los 80, las aseguradoras decidieron darle la espalda a la iglesia, después de todo, los casos de violación de menores eran cada vez más frecuentes. De similar temática, "The Boys of St. Vincent" (1992) es una producción canadiense que se enfoca en un orfanato. Dentro de sus muros, reverendos y curas practican sexo anal con muchachos menores de edad a diario, sin padres o familia, estos chiquillos son tratados como esclavos sexuales hasta que uno de ellos escapa y cuenta la terrible verdad a la policía. También se basa en un caso de la vida real. "Eighteen" (2005) de Richard Bell es una peculiar historia sobre la amistad entre hombres en la Segunda Guerra Mundial (Brendan Fletcher es un soldado de 18 años intentando sobrevivir luego de una sangrienta batalla) y Paul Anthony es un inmaduro joven que tiene acceso a las memorias del joven soldado. La homosexualidad está presente en ambos escenarios, ya sea como el vínculo libidinal entre Brendan Fletcher y otro soldado, o en la familia de Paul Anthony (su hermano gay había sido abusado por el padre de ambos). Me gustó ver cómo la homosexualidad es solamente sugerida, resultando evidente solamente en el caso del mejor amigo de Paul, un prostituto. my drawing / mi dibujoHacía tiempo que no veía tantos cortometrajes, así que este mes todos vienen de la antología “Cruel Britannia”. "All Over Brazil" es sobre un chiquillo irlandés que ama los deportes pero tiene una tendencia secreta que debe ocultar: disfruta vistiéndose como mujer y usando el maquillaje de su hermana. "I Don’t Care" es un intenso relato sobre un joven que es el enfermero de su madre, prácticamente esclavizado al cuidar a esta mujer enferma, ha sido privado de una vida real, hasta que encuentra a un atractivo drogadicto que está muy interesado en tener sexo con él. Tiene un buen final. "Downing" es un hilarante cortometraje sobre un adolescente gay que va a una fiesta con una chica, el chico gay se siente rápidamente fascinado por el dueño de la casa, y luego de entrar a su cuarto se masturba mientras fantasea con él. Este es un giro refrescante en la típica fórmula de "gay en una fiesta heterosexual", todos los actores son jóvenes pero sumamente talentosos. Lo recomiendo. "Man and Boy", como sugiere el título, retrata la relación entre un menor de edad y un adulto, cuando el padre del chaval descubre que algo raro pasa, reacciona violentamente, sin embargo, él no sabe que el jovencito, en vez de ser una víctima, había seducido al adulto. "Nightswimming" es un melancólico relato sobre un estudiante de secundaria y su enamorada; ambos se meten a nadar en una piscina sin permiso, y el guardia no les dice nada pero los observa, claramente, el hombre siente un deseo innombrable hacia el joven cuerpo masculino, y cuando la chica duerme y el viejo y el muchacho están juntos en el baño, algo sucede entre ellos. "Spring" es un intenso vistazo a un encuentro sadomasoquista, un estudiante acepta visitar a un hombre que desea torturarlo, me agradó la audacia del director y el tratamiento de un tema que rara vez es explorado. "Diana" y "What You Looking At" son dos interesantes cortometrajes sobre transexuales. Este mes también vi "Positively Naked" (2005), un documental sobre Spencer Tunick y la revista POZ, el conocido artista decide fotografiar a un grupo de 85 portadores del SIDA desnudos. Mientras hombres y mujeres se desvisten, también revelan sus más profundos miedos y preocupaciones sobre su enfermedad.Por supuesto, agosto no estaría completo sin algunas producciones internacionales. De España llega "El Bola" (2000) dirigida por Achero Mañas, Juan José Ballesta tiene su primer rol protagónico y destaca como un niño que al sufrir el abuso de su padre busca cobijo en la familia de su mejor amigo. Hay algo único en la manera en que Mañas retrata a una familia fragmentada, que no es otra cosa sino el reflejo de un país ideológica y económicamente fragmentado. Con momentos conmovedores, El Bola asume la complicada temática del abuso infantil, el crecimiento y la amistad son también aspectos fundamentales del film. "Eu Me Lembro" (2005) es una producción de Brasil, un joven recuerda toda su vida, añora la época en la que era un niño y espiaba a su hermano durante sus coitos furtivos, la época en la que era un adolescente siguiendo los consejos de sus amigos sobre técnicas masturbatorias; finalmente cuando ya es joven, pierde la virginidad y encuentra las drogas psicodélicas y la música que definieron los 60. "Blutsfreundschaft" (2009) de Peter Kern describe los avatares de un jovencito que se vuelve neo nazi (Harry Lampl) y luego de asesinar accidentalmente a un hombre busca refugio en el hogar de Helmut Berger, un anciano homosexual fascinado por la belleza del adolescente, pero nada es fácil en un pueblo subyugado por neo nazis y homofóbicos. Son especialmente memorables los flashback en los que Berger recuerda su pasado como parte del movimiento juvenil hitleriano en la Segunda Guerra Mundial, la violencia y el romance homosexual con otro muchachito embarran su reputación de por vida."Svoboda Eto Rai" (1990) es una cinta rusa sobre Sasha, un niño que está encerrado en una institución para huérfanos menores de edad. Los abusos sexuales y las constantes peleas hacen de este lugar un infierno, así que Sasha intenta escapar una y otra vez y siempre es capturado, hasta que finalmente alcanza su meta. Viaja miles de millas hasta que llega a una prisión estatal. Su padre es un prisionero allí. "Wszystko Co Kocham" (2009) es un film polaco dirigido por Jacek Borcuch y protagonizado por Mateusz Kosciukiewicz y Jakub Gierszal (famoso por su rol como un adolescente sexualmente ambiguo en “Sala samobójców”). Traducida como "Todo lo que amamos", esta es una inolvidable historia sobre un grupo de chicos que crecen en el caos del comunismo y de una nación socialmente descoyuntada. Los muchachos tienen un grupo punk y son considerados como subversivos por profesores y autoridades militares, sin embargo la fuerza de la amistad les permite sobreponerse a todos los obstáculos. Mateusz Kosciukiewicz experimenta la muerte de un familiar, el sexo por primera vez en su vida y descubre el amor en los brazos de una adorable chica. Si tuviera que elegir la mejor película del mes probablemente sería esta. Curiosamente, hace años no sabía nada del cine polaco, y luego de ver "Sala samobójców" y "Wszystko Co Kocham" estoy seguro que seguiré encontrando joyas ocultas.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/09/august-films-peliculas-de-agosto.html

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