Saturday, December 20, 2014 • Afternoon Edition • "Magneto was right."
Legion Lost # 5, 6, 7 8 - Abnett, Lanning Coipel

Legion Lost # 5, 6, 7 8 - Abnett, Lanning Coipel

By Arion in Blog on February 22, 2014

Olivier CoipelIf superheroes are an example of physical prowess, of muscular superiority, clearly it’s the role of the supervillains to represent intelligence, science and knowledge. It’s no coincidence that most golden era villains were mad scientists, it’s not accidental that the never-ending battle between Lex Luthor and Superman was, indeed, that of brain versus brawn. In fact, even in Watchmen, Ozymandias, the smartest man in the world, is the one that most closely resembles the figure of a villain.Certainly, for some reason, superheroes are a symbol of physical strength and their enemies are the embodiment of a superior intellect. Another classic example would be Brainiac, Superman’s nemesis. So it’s especially ironic to observe how, 1000 years in the future, Brainiac 5 –the descendant of the original Brainiac– joins the Legion of Super-Heroes.In “Omniphagos” (published in Legion Lost # 5, September 2000) Brainiac 5 must face an impossible challenge: an unnatural creature that can devour stars and even entire planets, thus increasing its strength exponentially. As the protagonist of this issue, Brainiac 5 shares his innermost thoughts. We see how he is trying to solve all the Legion’s problems: finding a way home, figuring out where home is, trying to survive in a region of the universe none of them are familiar with, etc. Even with his 12th level intelligence –the highest level of intelligence in the universe– he’s lost for the first time. The materials at hand, the technology they have stolen from the Progeny, all of it is insufficient for him to fully repair the Legion outpost or to manufacture a hyper drive. To make things worse, he’s now battling against a dangerous creature. Thanks to his cleverness, he overpowers this Omniphagos, this devourer of everything that exists. “Burnout”, told from Umbra’s perspective, is the beginning of a devastating situation. After such a long time imprisoned in the remains of the outpost, the legionnaires are sick, tired, angry and frustrated. But Umbra’s situation is even worse. As the champion of Talok VIII –her homeworld– she has trained all her life to control the shadow forces, but now that she is so far away from her galaxy, she’s constantly haunted by the silent wraiths of those who wielded the shadow force in the past. There is nothing she can do to ease her pain and fear. As she so admirably expresses it: “I have become afraid of the dark. And because I am the dark, I cannot escape my fear”. In an attempt to help her comrade, Saturn Girl tries to telepathically enter into her troubled psyche. But she only makes things worse. The psychic backlash is too ferocious, and Saturn Girl falls into a comma. At the same time, Umbra takes the only working escape pod and abandons her teammates. For her, the Legion no longer exists, it’s impossible to return to their galaxy, there is no hope.  Olivier CoipelAlthough Umbra has given up, the rest of the legionnaires haven’t. In “Singularity”, Ultra Boy and Monstress follow the warrior of Talok VIII to Lorcus Prime –a strange barren world that it’s supposed to be uninhabited, and yet has one huge city in the middle of a gigantic desert. There they find Singularity, Lorcus Prime’s sole protector, a superhuman figure of almost unlimited power who mistakes the legionnaires for alien invaders. This time, Ultra Boy is the narrator; arguably the most powerful of the group, he can barely stand against Singularity. But there is something else, something that doesn’t add up. If this planet is completely sterile, how can a vast metropolis survive in it? Dan Abnett and Andy Lanning weave an intricate web of deceitfulness. Because, as it becomes apparent to Ultra Boy, the city everyone sees doesn’t really exist. And yet, Singularity believes with all his heart that it does, and he is willing to sacrifice his life to protect this mirage. Furthermore, in an incredibly convenient way, the legionnaires that are supposed to be on Earth appear out of nowhere. That’s the premise of “Lost & Found”. Chameleon –this chapter’s narrator–, Monstress, Ultra Boy and everyone else enthusiastically welcome their friends. The only one suspicious is Brainiac 5. As a scientist, he needs a logical explanation, something to clarify how his comrades arrived. Cosmic Boy, Leviathan, Spark and Element Lad try to justify their journey across thousands of galaxies, but Brainiac 5 doesn’t believe their words. Having recovered their optimism, the young heroes finally defeat Singularity. And Brainiac 5 confirms that everything about Singularity had been an illusion. Although centuries ago he was the protector of Lorcus Prime, eventually, his civilization decided he was no longer needed. And so they sent him to an abandoned planet, and they made him believe he was still saving the capital city on a daily basis, fighting against countless –and fictitious– threats. It had all been a lie. Now that Umbra has been reunited with her teammates, Brainiac 5 is able to activate a device that should restore Saturn Girl’s consciousness. But once he does it, Cosmic Boy, Leviathan, Spark and Element Lad instantly vanish. They were illusions, psychic projections created by Saturn Girl’s subconscious. Her amazing mental powers had been more than enough to convince everyone that they had been, indeed, found. Perhaps they were easily persuaded as that was their heart’s greatest desire, but deep down, Brainiac 5 always knew the arrival of the Earth legionnaires was too good to be true. Abnett and Lanning’s amazing narrative skills manage to capture, in the first place, the frustration and anguish of Singularity, as he discovers that he had been living a lie for years. And then, after introducing the first moments of happiness, after showing that there was hope, comes the, shocking reveal. When the legionnaires understand that they’re still stuck in the outpost, they experiment horror and also hate towards Saturn Girl. As Chameleon declares “The truth of it all is too hard to bear. We are lost again. More than we ever were before… and in more ways than we ever thought we could be”. Brainiac 5As the main artist of the series, Olivier Coipel provides amazing and very dynamic pages. Although back then his style wasn’t as refined or as detailed as it is now, there is a strong, raw energy that emanates from his vibrant designs. Sometimes he looks a bit rough around the edges, but what he lacks in refinement more than makes up for in energetic imagery. The fill in artist in issue # 5 is Pascal Alixe; with equally fervent vitality, Pascal’s pencils are ideal for the savagery and craziness that takes place inside –and outside– Umbra’s mind. Tom McCraw’s coloring also contributed in adding strength to Coipel and Alixe’s illustrations. After 8 superb issues, Abnett, Lanning, Coipel and Alixe transformed a title nobody cared for into a fascinating saga. And they would keep on impressing us in future issues.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Si los superhéroes son un ejemplo de proeza física, de superioridad muscular, claramente el rol de los supervillanos es representar la inteligencia, la ciencia y el conocimiento. No es ninguna coincidencia que muchos de los villanos de la era dorada fuesen científicos locos, no es casual que la batalla sin fin entre Lex Luthor y Superman fuese, en realidad, la del cerebro versus el músculo. De hecho, incluso en "Watchmen", Ozymandias, el hombre más inteligente del mundo, es el que más se asemeja a la figura de un villano. Ciertamente, por alguna razón, los superhéroes son un símbolo de la fuerza física y sus enemigos son la encarnación de un intelecto superior. Otro ejemplo clásico sería Brainiac, el némesis de Superman. Así que es especialmente irónico observar cómo, 1000 años en el futuro, Brainiac 5 –descendiente del Brainiac original– se une a la Legión de Súper-Héroes.En “Omniphagos” (publicado en Legion Lost # 5, setiembre del 2000) Brainiac 5 debe enfrentar un desafío imposible: una criatura antinatural que puede devorar estrellas y planetas enteros, e incrementar su fuerza exponencialmente. Al ser el protagonista de este episodio, Brainiac 5 comparte sus pensamientos íntimos. Vemos cómo intenta solucionar todos los problemas de la Legión: encontrar el camino a casa, descifrar dónde está nuestro sistema solar, intentar sobrevivir en una región del universo que no le resulta familiar, etc. Incluso con su inteligencia de nivel 12 –el más alto nivel de inteligencia del universo– está perdido por primera vez. Los materiales a la mano, la tecnología que le han robado a la Progenie, nada de ello es suficiente para reparar el cuartel de la Legión o fabricar un híper-motor. Para empeorar las cosas, ahora él está combatiendo contra una peligrosa criatura. Gracias a su astucia, vence al Omniphagos, a este devorador de todo lo que existe. Ultra Boy versus Singularity“Fatiga extrema”, contada desde la perspectiva de Umbra, es el comienzo de una situación devastadora. Después de tanto tiempo de estar presos en los restos del cuartel, los legionarios están hartos, cansados, molestos y frustrados. Pero la situación de Umbra es incluso peor. Como campeona de Talok VIII –su mundo– ella ha entrenado toda su vida para controlar las fuerzas de la sombra, pero ahora está tan lejos de su galaxia, que está constantemente asediada por los silenciosos espectros de aquellos que portaron la fuerza de le sombra en el pasado. No hay nada que ella pueda hacer para aliviar su dolor y su miedo. Como expresa tan admirablemente: “Me he convertido en alguien temerosa de la oscuridad. Y como yo soy la oscuridad, no puedo escapar de mis miedos”. En un intento por ayudar a su camarada, Saturn Girl intenta entrar telepáticamente a su conflictuada psique. Pero sólo empeora las cosas. La reacción psíquica es demasiado feroz, y Saturn Girl cae en coma. Al mismo tiempo, Umbra se lleva la única cápsula de escape y abandona a sus compañeros. Para ella, la Legión ya no existe, es imposible retornar a casa, no hay esperanza.Aunque Umbra se ha rendido, el resto de los legionarios no. En “Singularidad”, Ultra Boy y Monstress siguen a la guerrera de Talok VIII hasta Lorcus Prime –un extraño mundo estéril que debería estar deshabitado, y no obstante allí hay una gigantesca ciudad en medio de un inmenso desierto. En ese lugar encuentran a Singularity, el protector de Lorcus Prime, una figura superhumana con poder casi ilimitado que confunde a los legionarios con invasores alienígenas. Esta vez, Ultra Boy es el narrador; probablemente el más poderoso del grupo, apenas puede hacerle frente a Singularity. Pero hay algo más, algo que no encaja. Si este planeta es completamente infértil, ¿cómo subsiste esta vasta metrópolis? Dan Abnett y Andy Lanning tejen una intrincada red de engaños. Porque, tal como Ultra Boy comprueba, la ciudad que todos ven no existe en realidad. Y no obstante, Singularity cree con todo su corazón que sí es real, y está dispuesto a sacrificar su vida para proteger este espejismo.  Chameleon, Brainiac 5 & Ultra Boy Más aún, de una manera increíblemente conveniente, los legionarios que supuestamente estaban en la Tierra aparecen de la nada. Esa es la premisa de “Perdido y encontrado”. Chameleon –el narrador de este capítulo–, Monstress, Ultra Boy y todos los demás les dan entusiásticamente la bienvenida a sus amigos. El único que sospecha es Brainiac 5. Como científico necesita una explicación lógica, algo que aclare cómo han llegado sus camaradas. Cosmic Boy, Leviathan, Spark y Element Lad intentan justificar su viaje a lo largo de miles de galaxias, pero Brainiac 5 no cree en sus palabras.Al recuperar su optimismo, los jóvenes héroes finalmente vencen a Singularity. Y Brainiac 5 confirma que todo sobre Singularity había sido una ilusión. Aunque hace siglos él era el protector de Lorcus Prime, eventualmente, su civilización decidió que ya no lo necesitaban. Así que lo enviaron a un planeta abandonado, y le hicieron creer que todavía estaba salvando la capital a diario, peleando contra incontables –y ficticias–  amenazas. Todo había sido una mentira.Ahora que Umbra se ha reunido con sus compañeros, Brainiac 5 es capaz de activar un mecanismo que restaurará la conciencia de Saturn Girl. Pero cuando lo hace, Cosmic Boy, Leviathan, Spark y Element Lad se desvanecen instantáneamente. Eran ilusiones, proyecciones psíquicas creadas por el inconsciente de Saturn Girl. Sus asombrosos poderes mentales habían sido más que suficientes para convencer a todos sobre la posibilidad de ser encontrados. Tal vez fueron persuadidos fácilmente ya que ese era su mayor deseo, pero en el fondo, Brainiac 5 siempre supo que la llegada de los legionarios de la Tierra era demasiado buena para ser verdad.Las asombrosas habilidades narrativas de Abnett y Lanning capturan, en primer lugar, la frustración y la angustia de Singularidad, cuando descubre que ha estado viviendo una mentira por años. Y luego, después de presentar los primeros momentos de felicidad, después de mostrar que aún había esperanza, llega la impactante revelación. Cuando los legionarios entienden que aún están varados en el cuartel, experimentan horror y también odio hacia Saturn Girl. Como declara Chameleon “La verdad de todo ello es demasiado difícil de tolerar. Estamos perdidos de nuevo. Más de lo que estábamos antes... y en más maneras de las podríamos pensar”.Como artista principal de la serie, Olivier Coipel realiza páginas asombrosas y muy dinámicas. Aunque en ese entonces su estilo no era tan refinado o tan detallado como lo es ahora, hay una energía fuerte, cruda, que emana de sus vibrantes diseños. A veces se ve un poco tosco, pero lo que le falta en refinamiento lo compensa con imágenes energéticas. El artista de reemplazo en el número 5 es Pascal Alixe; con una vitalidad igualmente enérgica, los lápices de Pascal son ideales para el salvajismo y la locura que ocurren dentro –y fuera– de la mente de Umbra. El coloreado de Tom McCraw también contribuye a añadir fuerza a las ilustraciones de Coipel y Alixe. Después de 8 soberbios números, Abnett, Lanning, Coipel y Alixe transformaron un título que todos despreciaban en una saga fascinante. Y seguirían impresionándonos en futuros números.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/02/legion-lost-5-6-7-8-abnett-lanning.html

Review: Ungrounded

Review: Ungrounded

By Rui Esteves in Blog on February 22, 2014

Add captionUngrounded came to be though a crowd funded project on Kickstarter. It is a creation of Patrick Gerard with art by Erick Webb. In it we follow the adventures of Mister Solenoid.Mister Solenoid is an old fashioned hero. A big, powerful, moral irreproachable, boy scout super-hero.He is just a regular scientist that wants to turn the world into a better place. And through the magic of science manages to wish himself some superpowers for himself. In the process changing the whole world. Not only he gets superpowers as do many others. Some become superheroes, some super-villains.Right off the bat Mister Solenoid gets a generic super-hero costume, a bunch of energy based powers and the knowledge of how to use them. He also gets the girl in the first few pages, without even breaking a sweat. The girl is a adventurous millionaire girl, imagine Lois Lane meets Lara Croft. After a bit a flying Polar Bear gets introduced. There are a few other characters, but all are one note cardboard cutouts, with little depth and interest. Meet Mister Solenoid I had little to none expectation for this book, but still managed to get frustrated while reading it. It is a disjointed group of ideas that got mixed together and resulted in an over the top retro styled confusing and boring story. Patrick Gerald had some good concepts and ideas, but the execution falls very short.Erick Webb's art is good enough. Its coherent for most of the book and as very distinct character models, but the coloring is where it falls flat. Washed out colors and different color pallets don't really mix well with the art and story telling style. The bad guys If you like retro style super-hero antics you can give it a try by checking out its official site, but keep your expectation low.Publisher: Pandemic MemeYear: 2013Pages: 58Authors: Patrick Gerard, Erick WebbISBN: 9780989575911Follow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2014/02/review-ungrounded.html

Legion Lost # 1, 2, 3 4 - Abnett, Lanning Coipel

Legion Lost # 1, 2, 3 4 - Abnett, Lanning Coipel

By Arion in Blog on February 20, 2014

Olivier CoipelDeep in our hurts, rests a primitive fear, an instinctive aversion of losing our way. We can get lost in the wilderness or we can lose our mind, any sense of loss is equally frightening and potentially catastrophic. Curiously, whenever an author decides to revitalize a group of superheroes, he must remember that fear; and that feeling of being lost –the danger, the risk– must be unhindered. Legion Lost # 1, published in May 2000, begins with Shikari, an alien that is being hunted by the ruthless Progeny. Seeking shelter, she approaches a spaceship in ruins, abandoned for what seems to be centuries; and even if entering offers her only a few seconds of protection, she steps in. There, in an oxidized chamber, she discovers some memory crystals. Inside the crystals there is an encoded holographic message. The boy who left the message is no other than Jan Arrah, also known as Element Lad. He talks about a cosmic cataclysm that has sent the Legion outpost to the furthest corner of the universe. Using his powers, Element Lad has protected his friends by making them hibernate in Tromium cocoons. Shikari’s presence activates the awakening process, and soon the legionnaires are free. But where are they? And how many years have they been asleep?For as long as I can remember, the Legion of Super-Heroes has characterized itself by its naiveté and its retro / camp charm. With a very parochial view of the galaxy, everything in the old Legion tales seemed to happen in the same galactic neighborhood. Aliens, of course, are humanoids, easy to identify with (at least most of them). Earth is the capital of the United Planets, the galaxy knows only prosperity and bliss. And all extraterrestrial life-forms speak Interlac, a sort of futuristic version of English.  In “Legion Lost”, right out of the gate, Dan Abnett and Andy Lanning get rid of all of that. They embrace the fact that the universe is infinite. So now the legionnaires are thousands of galaxies away from home. The extraterrestrials they face do not speak English. There are no United Planets, no peacekeeping forces. And the Progeny is bringing misery and suffering to innumerable worlds. They have one ideology and one only: racial purity; they want homogenization, and all other life forms –all variants– must be deleted. From the get go, the legionnaires must find new ways to communicate with Shikari and the Progeny. They must strive harder than ever before. Their fight is no longer for the glory of the United Planets, their struggle is simply for survival. In "Enigma Variations", the legionnaires must steal a spaceship from the Progeny, and when they attack the cockroach-looking aliens, they uncover a nasty secret: the Progeny deletes variants by recycling their corpses and turning all that biological material into bio-building components. And here the conflict between legionnaires begins. In order to save themselves, they must steal the spaceship and run away. They have neither the time nor the resources to save the victims of the Progeny.  Olivier CoipelThis is the first time that there is dissension in their ranks. Umbra, a pragmatic warrior from Talok VIII decides it’s best to abandon the victims and concentrate on the mission at hand. They are not there to be heroes, they’re there merely to survive. Monstress, however, disagrees with Umbra. The moral stakes have never been higher. The old ways of the Legion, their rectitude, their obedience to the rules, must disappear. Monstress’ rescue attempt is a complete failure. The Progeny simply exterminate all their prisoners before letting them be liberated. The legionnaires, still faithful to their guidelines and always respectful of the sanctity of life, leave the Progeny disarmed but very much alive. But unbeknownst to the idealistic and juvenile heroes, those whose lives have been spared decide to commit suicide. After all, they have failed. And what can be the price of failure if not death? Never before in the history of the Legion had we observed such a tragic outcome. The legionnaires are unsuccessful in saving the prisoners, and also by forgiving the Progeny they condemn them to a dishonorable death. All the pleasantries are gone. The legionnaires are no longer the cheerful and playful boys and girls we were so familiar with. They have finally known misery, they have known hopeless, and they do not know how to cope with it. The Legion was a group of “individuals from places across the galaxy, bound together in a common dream”. But their dream can no longer guarantee their subsistence. The conclusion is obvious: the Legion is lost, but not just physically, as Monstress affirms “everything we value, everything we believe in… I don’t think any of it will matter in this horrid place”.Soon, the kids realize it’s crucial to find information about this unknown region of space. And in "Lone Star State", they forge an alliance with the Kwai, Shikari’s people. And they also locate a missing teammate: Drake Burroughs (Wildfire). In "Makeshift", Brainiac 5 proves why he’s the galaxy’s most respected scientist. Using spare parts and broken components, he manages to manufacture a hyper drive, a makeshift engine. And he actually succeeds (moderately). The spaceship travels 16 light years, and then they’re under the attack of energy parasites. In order to preserve the structural integrity of their space transport, they must sacrifice their last energetic components. In that moment, however, Wildfire snaps and burns all the parasites. By killing them, he’s violating the Legion codes, but they are all so far away from home, and in such desperate times, that they can’t afford the luxury of keep acting like good guys. Tensions increase. Umbra’s animosity towards Monstress causes more than one problem. Ultra Boy’s recklessness is barely controlled by the phantasmagorical presence of Apparition. Brainiac 5, the ultimate genius, the most brilliant mind in the universe, is helpless for the first time in his life, unable to generate the technology that could save him and his colleagues. Saturn Girl, as the leader of the group, has no other alternative but to make improvised decisions based on whatever little information they’ve been able to gather; and her relationship with Live Wire seems to be slowly deteriorating.  Shikari finds a holographic projection of Element Lad / Shikari encuentra un proyección holográfica de Element LadAbnett and Lanning’s narrative resourcefulness are reinforced as they shift focal points. In issue one, everything is told from the perspective of Shikari, and thus we have a fresh take on the Legion, ideal for a new reader. The second issue is told from the point of view of Monstress, who highlights the cruelty of the Progeny and identifies with the genocide victims; perhaps, she also feels as a victim herself. The third issue revolves around Kid Quantum and the frustration experimented by the young heroes. Finally, the fourth issue is focused on Apparition, and how she makes an effort to hold the team together.Abnett and Lanning’s words are precise and evocative, they eloquently convey the superhuman aspects of the legionnaires. We do not only see them in combat, we also feel how powerful they can be. With the same creative level that Alan Moore displayed when he described the powers of the members of the Justice League of America, Abnett and Lanning turn the ordinary abilities of yesteryear into the amazing powers of tomorrow. Furthermore, they balance hardcore science fiction with character development. Their immense talent as writers is made evident in the pages of this mind-blowing 12 issue miniseries.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Kid Quantum, Saturn Girl, Brainiac 5, Chameleon & MonstressEn lo más hondo de nuestros corazones, yace un miedo primitivo, una aversión instintiva a extraviarnos. Nos podemos perder en una jungla o podemos perder la cabeza, en cualquier sentido la pérdida es atemorizante y potencialmente catastrófica. Curiosamente, cada vez que un autor decide revitalizar un grupo de superhéroes, debe recordar ese miedo, y no debe haber restricciones para esa sensación de estar perdidos, para el peligro, para el riesgo. Legion Lost # 1, publicado en mayo del 2000, empieza con Shikari, una alienígena que está siendo cazada por la despiadada Progenie. Buscando refugio, se acerca a una nave espacial en ruinas, aparentemente abandonada desde hace siglos; entrar sólo le ofrece unos cuantos segundos de protección, pero aún así ella entra. Allí, en una cámara oxidada, descubre unos cristales de memoria. Dentro de los cristales hay un mensaje holográfico. El chico que ha dejado ese mensaje es nada más y nada menos que Jan Arrah, también conocido como Element Lad. Él habla sobre un cataclismo cósmico  que ha enviado al cuartel de la Legión al más alejado rincón del universo. Usando sus poderes, Element Lad ha protegido a sus amigos al hacerlos hibernar en crisálidas de Tromium. La presencia de Shikari activa el proceso que los despertará, y pronto los legionarios están de pie. Pero ¿dónde están? ¿Y cuántos años han estado dormidos?Durante décadas, la Legión de Súper-Héroes se ha caracterizado por su ingenuidad y su encanto retro / camp. Con una visión muy provinciana de la galaxia, todo en los viejos relatos de la Legión parece suceder en un mismo vecindario galáctico. Los alienígenas, desde luego, son humanoides, fáciles de identificar (al menos la mayoría). La Tierra es la capital de los Planetas Unidos, la galaxia conoce únicamente la prosperidad y la dicha. Y todas las formas de vida extraterrestre hablan Interlac, una especie de versión futurista del inglés.   Legion versus ProgenyEn “Legión perdida”, de inmediato, Dan Abnett and Andy Lanning se deshacen de todo ello. Y aceptan el hecho de que el universo es infinito. Así que ahora los legionarios están a miles de galaxias lejos de casa. Los extraterrestres a los que se enfrentan no hablan inglés. No existen los Planetas Unidos, ni hay fuerzas para mantener la paz. Y la Progenie causa miseria y sufrimiento en innumerables mundos. Tienen una sola ideología: la pureza racial; quieren la homogenización, y todas las otras formas de vida  –todas las variantes– deben ser borradas. Desde el inicio, los legionarios deben encontrar nuevas formas para comunicarse con Shikari y la Progenie. Deben esforzarse como nunca antes lo han hecho. Ya no pelearán por la gloria de los Planetas Unidos, su lucha es simplemente por sobrevivir. En "Variaciones del enigma", los legionarios deben robarle a la Progenie una nave espacial, y cuando atacan a estas cucarachas-alienígenas, destapan un terrible secreto: la Progenie borra las variantes reciclando sus cadáveres y convirtiendo todo ese material biológico en componentes de bio-construcción. Y aquí comienza el conflicto entre legionarios. Para salvarse a sí mismos, deben robar una nave espacial y huir. No tienen ni el tiempo ni los recursos para salvar a las víctimas de la Progenie. Esta es la primera vez que hay discordia entre ellos. Umbra, una pragmática guerrera de Talok VIII decide que es mejor abandonar las víctimas y concentrarse en la misión. Ellos no están allí para ser héroes, están allí solamente para sobrevivir. Monstress, sin embargo, no está de acuerdo con Umbra. El compromiso moral nunca ha sido mayor. Las viejas prácticas de la Legión, la rectitud, la obediencia a las reglas, deben desaparecer. El intento de rescate de Monstress es un completo fracaso. La Progenie simplemente extermina a todos sus prisioneros antes de permitir que sean liberados. Los legionarios, todavía fieles a sus normas y siempre respetuosos de la santidad de la vida, desarman a la Progenie pero los dejan con vida. Aunque sin que estos héroes juveniles e idealistas lo sepan, aquellos que han sido dejados con vida deciden suicidarse. Después de todo, han fracasado. ¿Y no es la muerte el precio del fracaso?Nunca antes en la historia de la Legión habíamos observado un desenlace tan trágico. Los legionarios fallan al salvar a los prisioneros, y al perdonar a la Progenie los condenan a una muerte deshonrosa. Todas las amenidades han terminado. Los legionarios ya no son los chicos y chicas alegres y juguetones que nos eran tan familiares. Finalmente han conocido la miseria, la desesperación, y no saben cómo lidiar con ello. Apparition (art by Pascal Alixe)La Legión fue un grupo de “individuos de todo la galaxia, unidos por un sueño en común”. Pero ese sueño ya no les garantiza la subsistencia. La conclusión es obvia: la Legión está perdida, pero no sólo físicamente, como afirma Monstress “todo lo que valoramos, todo en lo que creemos... pienso que nada de ello importará en este horrendo lugar”.Pronto, los muchachos se dan cuenta de que es crucial encontrar información sobre esta región desconocida del espacio. Y en "El estado de la estrella solitaria", forjan una alianza con los Kwai, el pueblo de Shikari. Y también localizan a un compañero extraviado: Drake Burroughs (Wildfire). En "Arreglo de emergencia", Brainiac 5 demuestra por qué es el científico más respetado de la galaxia. Usando materiales descartados y componentes malogrados, se las arregla para producir un híper-motor, una maquinaria de emergencia. Y de hecho tiene éxito (moderadamente). La nave espacial viaja 16 años luz, pero luego es atacada por parásitos de energía. Para preservar la integridad estructural del transporte, deciden sacrificar sus últimos componentes energéticos. En ese momento, sin embargo, Wildfire se exaspera y quema a todos los parásitos. Al matarlos, está violando el código de la Legión, pero ellos están tan lejos de casa, y en una situación tan desesperada, que no pueden darse el lujo de seguir actuando como chicos buenos.La tensión se incrementa. La animosidad de Umbra hacia Monstress causa más de un problema. La impetuosidad de Ultra Boy es apenas controlada por la presencia fantasmagórica de Apparition. Brainiac 5, el genio definitivo, la mente más brillante del universo, está indefenso por primera vez en su vida, incapaz de generar la tecnología que podría salvar a sus colegas. Saturn Girl, al liderar el grupo, no tiene otra alternativa que tomar decisiones improvisadas basadas en la poca información que han podido reunir; y su relación con Live Wire parece estar deteriorándose lentamente. Los recursos narrativos de Abnett y Lanning se refuerzan al cambiar los puntos focales. En el primer número, todo está contado desde la perspectiva de Shikari, y de este modo, podemos ver a la Legión como algo fresco, ideal para un lector nuevo. El segundo número está contado desde el punto de vista de Monstress, quien resalta la crueldad de la Progenie, ella se identifica con las víctimas del genocidio; tal vez, ella misma se considera una víctima. El tercer número gira en torno a Kid Quantum y la frustración experimentada por los jóvenes héroes. Finalmente, el cuarto número se enfoca en Apparition, y en cómo ella se esfuerza para mantener al equipo unido. Las palabras de Abnett y Lanning son precisas y evocadoras, transmiten con elocuencia los aspectos súper-humanos de los legionarios. No sólo los vemos en combate, también sentimos lo poderosos que pueden ser. Con el mismo nivel creativo que Alan Moore mostró al describir los poderes de los miembros de la Liga de la Justicia de América, Abnett y Lanning convierten las ordinarias habilidades de antaño en los asombrosos poderes del mañana. Más aún, equilibran la ciencia ficción fuerte con el desarrollo de los personajes. Su inmenso talento como escritores se hace evidente en las páginas de esta impresionante miniserie de 12 números.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/02/legion-lost-1-2-3-4-abnett-lanning.html

Detective Comics # 27 (2014)

Detective Comics # 27 (2014)

By Arion in Blog on February 16, 2014

In 1939, perhaps inspired by Leonardo Da Vinci’s drawings of batwings or by the detectivesque tradition of pulp heroes, writer Bill Finger and artist Bob Kane created a unique adventurer: Batman, a dark hero, a man that would reclaim his role as a creature of the night as well as the scorn of Gotham’s underworld. Greg CapulloToday, I invite you all to make a toast in honor of Finger and Kane’s immortal creation. For today, of all days, Batman celebrates his 75th anniversary. It’s hard to believe that 75 years ago, in the pages of Detective Comics # 27 (vol. I), Bruce Wayne would don the mantle of the bat, forever changing the landscape of a still incipient superhero industry. Detective Comics # 27 (vol. II), published in January 2014, is a very special edition that commemorates a character famous in all the world, a hero that is still as fascinating in our time as he was in the inaugural years of WWII. The first story is “The Case of the Chemical Syndicate”, written by the talented Brad Meltzer and illustrated by the renowned Bryan Hitch. As many of you might remember, “The Case of the Chemical Syndicate” was the first Batman story every published, and it appeared in Detective Comics # 27 (1939); and throughout the decades, many writers and artists have paid homage to it. In Detective Comics # 387 (1969), DC Comics editor Julius Schwartz asked Mike Friedrich, Bob Brown & Joe Giella to do a remake of Batman’s classic first adventure (and they included a very young Robin, still wearing his original costume; curiously, back then his main ability consisted in persuading Batman to listen to Janis Joplin records). In subsequent years, it became a bit of a tradition to retell “The Case of the Chemical Syndicate”, thanks to editor Denny O'Neil, Marv Wolfman & Jim Aparo did it, and so did Alan Grant & Norm Breyfogle in Detective Comics # 627 (1991).  Bryan HitchHaving read them all, I can affirm that Brad Meltzer’s version is the most faithful to the original. But Meltzer does something else. He delves into Batman’s mind. And he shares his motivations with us. Why does he do it? Why does he fight crime? He has a dozen of reasons, and as the story unfolds, we understand each one of those reasons. Meltzer’s voice as a writer is unmistakable, and it can be heard quite clearly even in a story that follows so closely the initial episode of 1939. He even respects the panel count (although he turns certain panels into splash pages), as he explains in the afterword, “sometimes history needs to be changed, sometimes it’s perfect as it is”. Meltzer’s respect and admiration for the Dark Knight are undeniable.“Old School”, written by Gregg Hurwitz and illustrated by the legendary Neal Adams, is a delightful meta-fictional satire, that combines the naiveté and campiness of the 60s with the innocence of golden age comic books, while at the same time winking back at us, the readers. I had no idea Hurwitz had such a great sense of humor. And Adams is the perfect artist for this tale. I especially love the last page in which we find Batman in a comic book shop, holding an issue of Detective Comics # 27. Neal AdamsPeter J. Tomasi writes a very nostalgic story in “Better Days”, beautifully illustrated by Ian Bertram. Bruce Wayne is an old man, ready to blow the 75 candles of his birthday cake. Time hasn’t treated him kindly, we can see him walking with a cane; his varicose legs, his countless scars and his white hair have not deprived him, however, of his inherent nobility. Although in a wheelchair and with an oxygen mask, Alfred is still there, ever the faithful butler. Barbara Gordon (Batgirl) and Dick Grayson (Nightwing) are approaching the age of retirement; even Tim Drake (Robin) and Damian Wayne are no longer underage sidekicks but rather old men. In this amazingly heartwarming chronicle, Bruce Wayne decides to go out one more time. To be Batman one final night while he still can... emotive and touching, this is the kind of story that you will never forget. I loved it.The authors of “The Sacrifice” are Mike W. Barr & Guillem March; Barr answers a question that most comic book readers must have asked at some point. What would have happened if Bruce Wayne’s parents didn’t get killed? How would a child’s life change if he didn’t have to witness the murder of his father and mother? The writer manages to transmit Bruce Wayne’s despair in only a few pages; at the end, his sacrifice becomes an example of heroism but that doesn’t make it any less sad. “Gothtopia” is a fascinating journey through a utopic Gotham City: a bright metropolis, a place where crime has been completely eradicated, where unemployment is a thing of the past and where everyone can enjoy the perfect life. But is it so perfect? Batman suspects it isn’t. And despise the city’s good fortune, hundreds of citizens are committing suicide. Something is happening, and Batman will have to trust in his instinct and his deductive skills to uncover the truth. John Layman’s narrative is quite impressive and the art by Jason Fabok is absolutely stunning. Fabok’s highly detailed pages, harmonic designs and precise inks are a joy to behold. With a style slightly similar to Phil Jimenez, Fabok confirms himself as one of the best artists working for the big two. Wonderful stuff. Ian Bertram“Twenty-Seven”, scripted by Scott Snyder and penciled and inked by Sean Murphy is a very imaginative take on alternative worlds and parallel dimensions. An entire dynasty of Batmen rises and falls, in different Earths, in different eras. How iconic can Batman be? Where else could he exist besides Gotham? Murphy’s artwork is so amazing, especially his remarkable double page spreads. Detective Comics # 27 also includes pinups by superstar artists such as Kelley Jones, Graham Nolan, Mike Allred, etc. This is hands down the best DC book I’ve read in years. What a fantastic way to celebrate 75 Batmanian years!________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________En 1939, tal vez inspirados por los dibujos de alas de murciélago de Leonardo Da Vinci o por la tradición detectivesca de los héroes ‘pulp’, el escritor Bill Finger y el artista Bob Kane crearon un aventurero único: Batman, un héroe oscuro, un hombre que reclamaría su rol como una criatura de la noche y como el escarnio del bajo mundo de Gotham. Guillem MarchHoy día, os invito a hacer un brindis en honor a la inmortal creación de Finger y Kane. Porque hoy, entre todos los días, Batman celebra su aniversario 75. Es difícil creer que hace 75 años, en las páginas de Detective Comics # 27 (vol. I), Bruce Wayne portaría el manto del murciélago, cambiando para siempre el escenario de una todavía incipiente industria superheroica. Detective Comics # 27 (vol. II), publicado en enero del 2014, es una edición muy especial que conmemora a un personaje famoso en el mundo entero, un héroe que sigue siendo tan fascinante en nuestra época como lo era en los años inaugurales de la Segunda Guerra Mundial.La primera historia es “El caso del sindicato químico”, escrita por el talentoso Brad Meltzer e ilustrada por el renombrado Bryan Hitch. Como muchos quizá recuerden, “El caso del sindicato químico” fue la primera historia publicada de Batman, y apareció en Detective Comics # 27 (1939); y a lo largo de las décadas, muchos escritores y artistas le han rendido homenaje. En Detective Comics # 387 (1969), el editor de DC Comics, Julius Schwartz, le pidió a Mike Friedrich, Bob Brown y Joe Giella que hicieran un remake de la clásica primera aventura de Batman (y ellos incluyeron a un Robin muy jovencito, que todavía usaba su traje original; curiosamente, en ese entonces, su principal habilidad consistía en persuadir a Batman para que escuchase discos de Janis Joplin). En años subsiguientes, se volvió una tradición recontar “El caso del sindicato químico”, gracias al editor Denny O'Neil, Marv Wolfman y Jim Aparo lo hicieron, al igual que Alan Grant y Norm Breyfogle en Detective Comics # 627 (1991).  Jason FabokComo las he leído todas, puedo afirmar que la versión de Brad Meltzer es la más fiel a la original. Pero Meltzer hace algo más. Hurga en la mente de Batman. Y comparte sus motivaciones con nosotros. ¿Por qué lo hace? ¿Por qué combate el crimen? Tiene una docena de razones, y conforme se desarrolla la historia, entendemos cada una de ellas. La voz de Meltzer como escritor es inconfundible, y puede escucharse claramente incluso en una historia que sigue tan de cerca el episodio inicial de 1939. Incluso respeta la cantidad de viñetas (aunque convierte algunas viñetas en páginas enteras), como explica en el epílogo, “a veces la historia necesita ser cambiada, a veces es perfecta tal como está”. El respeto y la admiración de Meltzer por el caballero oscuro son innegables. Sean Murphy“Vieja escuela”, escrito por Gregg Hurwitz e ilustrado por el legendario Neal Adams, es una deliciosa sátira meta-ficcional, que combina la ingenuidad y la onda 'camp' de los 60s con la inocencia de la edad dorada de los cómics, mientras que al mismo tiempo nos guiña el ojo a nosotros, los lectores. No tenía ni idea de que Hurwitz tuviese tan gran sentido del humor. Y Adams es el artista perfecto para este relato. Me encanta especialmente la última página en la que encontramos a Batman en una tienda de cómics, sujetando un ejemplar de Detective Comics # 27. Kelley JonesPeter J. Tomasi escribe una historia muy nostálgica en “Días mejores”, hermosamente ilustrada por Ian Bertram. Bruce Wayne es un anciano, y está listo para soplar las 75 velas de su pastel de cumpleaños. El tiempo no lo ha tratado amablemente, podemos verlo caminando con un bastón; sin embargo, ni sus piernas con várices, ni sus incontables cicatrices ni su pelo canoso le han arrebatado su nobleza inherente. Aunque en una silla de ruedas y con una máscara de oxígeno, Alfred aún está allí, el eterno mayordomo fiel. Barbara Gordon (Batgirl) y Dick Grayson (Nightwing) se están acercando a la edad de la jubilación; incluso Tim Drake (Robin) y Damian Wayne ya no son héroes juveniles sino más bien viejos. En esta historia asombrosamente tierna,  Bruce Wayne decide salir una vez más. Ser Batman una última noche mientras todavía puede... emotiva y conmovedora, esta es la clase de historia que nunca olvidarán. Me encantó.Los autores de “El sacrificio” son Mike W. Barr y Guillem March; Barr responde una pregunta que muchos lectores habrán formulado alguna vez. ¿Qué hubiera pasado si los padres de Bruce Wayne no hubiesen sido asesinados? ¿Cómo cambiaría la vida de un niño si no tuviese que ser testigo del homicidio de su padre y su madre? El escritor se las arregla para transmitir la desesperación de Bruce Wayne en unas cuantas páginas; al final, su sacrificio se convierte en un ejemplo de heroísmo pero eso no lo hace menos triste.“Gothtopia” es un fascinante viaje por una Gotham City utópica: una metrópolis luminosa, un lugar en el que el crimen ha sido completamente erradicado, donde el desempleo es algo del pasado y donde todos pueden disfrutar de una vida perfecta. Pero, ¿es así de perfecta? Batman sospecha que no. Y a pesar de la buena fortuna de la ciudad, cientos de ciudadanos se están suicidando. Algo sucede, y Batman tendrá que confiar en su instinto y en sus habilidades deductivas para descubrir la verdad. La narrativa de John Layman es bastante impresionante y el arte de Jason Fabok es absolutamente precioso. Las páginas sumamente detalladas de Fabok, sus diseños armónicos y tintas precisas son dignos de ser contemplados. Con un estilo ligeramente similar al de Phil Jimenez, Fabok se confirma como uno de los mejores artistas de las grandes editoriales. Maravilloso.“Veintisiete”, con argumento de Scott Snyder y lápices y tintas de Sean Murphy es un enfoque muy imaginativo sobre mundos alternativos y dimensiones paralelas. Una dinastía entera de hombres murciélago surge y cae, en diferentes Tierras, en diferentes eras. ¿Qué tan icónico puede ser Batman? ¿Dónde más podría existir además de Gotham? El arte de Murphy es tan asombroso, especialmente sus notables páginas dobles.Detective Comics # 27 también incluye pin-ups de súper-estrellas como Kelley Jones, Graham Nolan, Mike Allred, etc. Este es, de lejos, el mejor cómic de DC que he leído en años. ¡Qué manera tan fantástica de celebrar 75 años batmanianos! Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/02/detective-comics-27-2014.html

January comic books / cómics de enero

January comic books / cómics de enero

By Arion in Blog on February 14, 2014

This is a strange month for me. I’m sad because I read the final issue of Young Avengers, the most fantastic series I’ve been able to find in recent years. And at the same time I’m happy, thrilled actually, to (re)read the first issue of Miracleman; many have complained about the 5.99 price tag, but I must remind you all that the original Eclipse edition of issue # 1 doesn’t sell for less than 8 dollars and subsequent issues can range anywhere from 15 to 225 dollars (or more); so 5.99, (and 4.99 for the rest of the series) seems quite reasonable. Let’s keep taking about first issues. Avengers World # 1 was good (and I absolutely loved to see Star Brand in it!). All-New X-Factor wasn’t as great as I hoped it would be, and the art was a bit off-putting. Vertigo’s Dead Boy Detectives, on the other hand, was quite interesting. Nevertheless, if I had to choose the best comic of the month, that award would go to Detective Comics # 27. It’s so awesome. I promise I’ll review it. And now, without further ado, here are January comics as per solicitations. ALL NEW X-FACTOR #1 (W) Peter David (A) Carmine Di Giandomenico (CA) Jared K. Fletcher 'NOT BRAND X' Part 1 X-FACTOR IS BACK…LIKE NEVER BEFORE! Serval Industries, one of the world's most trusted names in electronics and leader in cutting-edge internet and weapons technology, has just unveiled their newest contribution to society…the All-New X-Factor. Led by mutant mistress of magnetism, Polaris, the team uses its corporate backing for the betterment of society. With her half-brother Quicksilver, notorious thief, Gambit, and more by her side, can Polaris trust that her corporate masters really have good intentions? AVENGERS WORLD #1(W) Jonathan Hickman, Nick Spencer (A) Stefano Caselli (CA) John Cassaday 'TROUBLE MAP' Earth's Mightiest Heroes have returned from the stars-- but on the world they left behind, new threats have emerged, and The Avengers will be tested like never before. In one cataclysmic day, the face of the Marvel Universe will change forever-- and the fight for Earth's future will begin. A globe-spanning epic of empires and armies, and the brave few who stand between them and us. DEAD BOY DETECTIVES #1 (MR)(W) Toby Litt, Mark Buckingham (A) Mark Buckingham, Gary Erskine (CA) Mark Buckingham From the pages of THE SANDMAN, Neil Gaiman's dead boys get their own monthly series! As fans of storybook detectives, Edwin Paine (died 1916) and Charles Rowland (died 1990) will take on any and all mysteries - including their own untimely deaths! The dead boys head back to St. Hilarions, where bullying headmasters continue to rule the school. But when they investigate the lingering mysteries of their own deaths, they meet a young girl named Crystal whose tech skills and strange link to the undead earn her a place as a new detective. DEAD BOY DETECTIVES is a fast-paced adventure series that takes us from the bustling streets of contemporary London to Japanese-inspired video games and dangerous worlds perched somewhere between the now and nevermore.  DETECTIVE COMICS #27(W) John Layman & Various (A) Jason Fabok & Various (CA) Greg Capullo. DC Entertainment presents this mega-sized issue featuring an all-star roster of Batman creators past and present!  Don't miss a modern-day retelling of The Dark Knight's origin by the incredible team of writer Brad Meltzer and artist Bryan Hitch! Plus, all-new stories by Scott Snyder and Sean Murphy, Peter J. Tomasi and Guillem March, Paul Dini and Dustin Nguyen, Gregg Hurwitz and Neal Adams and more! Also in this issue, John Layman and Jason Fabok kick off the new storyline 'GOTHTOPIA'! It's a bright, shiny, happy place where dreams come true...as long as you don't look at things too closely. MIRACLEMAN #1 (W) TBD, Mick Anglo (A) Various (CA) Joe Quesada • KIMOTA! With one magic word, a long-forgotten legend lives again! • Freelance reporter Michael Moran always knew he was meant for something more -- now, a strange series of events leads him to reclaim his destiny! • Relive the ground-breaking eighties adventures that captured lightning in a bottle -- or experience them for the first time -- in these digitally restored, fully relettered editions! • Issue 1 includes material originally presented in WARRIOR #1 and MIRACLEMAN #1, plus the MARVELMAN PRIMER. SCARLET #6 (MR) Written by BRIAN MICHAEL BENDIS Art and Cover by ALEX MALEEV Scarlet's call to arms has been heard all over the world. And the world reacts. Can a modern revolution gain traction? And what will the government do to shut her down? From the Eisner Award-winning team behind DAREDEVIL and MOON KNIGHT! 40 PGS./Mature THREE #4 (W) Kieron Gillen (A) Ryan Kelly, Jordie Bellaire (CA) Jordie Bellaire, Ryan Kelly. The three helot slaves desperate to escape from the repressive Spartan regime find themselves cornered on the border...but not by the pursuer they expected. Trapped and running out of options, they know the Spartan army is marching closer. They can't hide. They can't run. Are they seriously going to fight? YOUNG AVENGERS #15 (W) Kieron Gillen (A)  Various (CA) Jamie McKelvie • After the saving the world, there's the after party. And after the party, it's the hotel lobby. And around issue 15, we have to clear the lobby and then head to our rooms and do something jolly rude. • MIC-DROP! __________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________Este es un extraño mes para mí. Estoy triste porque leí el número final de "Young Avengers", el título más fantástico que he podido encontrar en años recientes. Y al mismo tiempo estoy feliz, entusiasmado, por (re)leer el primer número de "Miracleman"; muchos se han quejado porque el precio es 5.99, pero debo recordarles a todos que la edición original de Eclipse del # 1 no se vende por menos de 8 dólares y números subsiguientes pueden ir de 15 a 225 dólares (o mucho más); así que 5.99 (y 4.99 para el resto de la serie) parece bastante razonable. Sigamos hablando de primeros números. "Avengers World" # 1 estuvo bien (y me encantó ver a Star Brand). "All-New X-Factor" no fue tan grandioso como hubiese querido, y el arte fue bastante insatisfactorio. "Dead Boy Detectives" de Vertigo, por otro lado, fue bastante interesante. No obstante, si tuviera que elegir el mejor cómic del mes, ese premio sería para "Detective Comics" # 27. Es tan asombroso. Prometo reseñarlo. Y ahora, sin más preámbulos, aquí están los cómics de enero. ALL NEW X-FACTOR #1‘No es una marca X’. Industrias Serval acaba de revelar su mayor contribución a la sociedad… el nuevo X-Factor. Liderados por POLARIS, el equipo usará el apoyo corporativo para mejorar la sociedad. AVENGERS WORLD #1Los héroes más poderosos de la Tierra han regresado de las estrellas, pero en el mundo que dejaron atrás han surgido nuevas amenazas.DEAD BOY DETECTIVES #1 (MR)Dos adolescentes trabajarán como detectives, investigando sus propias muertes. Los chicos regresan a San Hilario, donde directores abusivos continúan dominando la escuela. Pero cuando investigan el misterio de sus muertes, conocen a una chica llamada Cristal con habilidades detectivescas y una conexión con los no muertos. El caso recién se ha abierto.DETECTIVE COMICS #27John Layman, Brad Meltzer et al.MIRACLEMAN #1Con una sola palabra olvidada, una leyenda olvidada revive.SCARLET #6 (MR)La llamada a las armas ha sido oída por todo el mundo. Y el mundo reacciona. ¿Puede persistir una revolución moderna? THREE #4Los tres esclavos, desesperados por escapar del represivo régimen espartano se encuentran acorralados… pero por un nuevo perseguidor. Atrapados y desarmados, saben que el ejército espartano se aproxima. No pueden ocultarse. No pueden huir. ¿Empezarán a luchar? You can find my signature at the bottom of the second panel / pueden encontrar mi firma al final de la segunda viñetaYOUNG AVENGERS #15Después de salvar el mundo, hay una fiesta. Y después de la fiesta, está el lobby del hotel. Y luego del lobby, nos toca ir a nuestras habitaciones y hacer algo bonitamente rudo. Y se nos cae el micrófono.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/02/january-comic-books-comics-de-enero.html

Agatha Ruiz de la Prada - MAC (Barranco)

Agatha Ruiz de la Prada - MAC (Barranco)

By Arion in Blog on February 13, 2014

Get Real (1998) Directed by Simon Shore  "Be realistic, demand the impossible". Why not? Sometimes being realistic means, indeed, to have no creative freedom and above all no real desire to escape ideological imprisonment.When Steven, a 16 year old student, starts frequenting public toilets hoping to hook up and have random sex with unknown men, he looks aloof and somehow emotionally unattached. His only confident is Linda, a girl somewhat ostracized because of her weight, and they come to a conclusion: no matter how hard they've tried, love has not been a part of their lives.One day, in one of those public toilets the British seem so keen on visiting, he runs into John, another student from his high school. Except that John is not just another student, he happens to be the Golden Boy, not only is he the best athlete and the most handsome boy, he is also rich and very popular. Of course, John neutralizes possible misunderstandings by explaining that he just happened to be there. When Steven, disappointed and embarrassed, decides to depart, John asks him if his parents are home.In Steven's home, the game commences, or rather, what was already there comes to the surface. When John makes fun of a teddy bear in Steven's room, that soon leads into physical contact as Steven tries to retrieve the object from John's hands. Then, after being on top of each other, breathing hard and unmistakably excited, John proceeds to unbutton Steve's trousers and when they're about to kiss things get interrupted.The interruption is a symptom of society's intervention, which in this case does not take the form of an angry mob but rather the moral constraints that are deeply rooted in John's mind. If the gaze of the other defines us completely, then what must we do to be successfully inserted in society? For traditional psychoanalysis homosexuality has been a perversion, a mental illness, a condition that could be remedied, but it has also been the abject, id est, the vilest, the very lowest of the human condition.  my drawing / mi dibujo I would like to believe that much time has passed since then, but it's undeniable that some people, perhaps more than I would care to admit, continue to think as if they had been raised in the Victorian age.On the contrary, Steven has come to terms with his sexuality since he was 11. He has no doubts, no regrets. He feels only angry at the prejudiced people surrounding him at home, at school and everywhere in between. As his relationship with John progresses, they thrive to keep the secrecy, but the clandestine rendezvous and the constant hiding takes a toll on Steven. As John explains to him, they can do anything they want as long as no one else knows about it.Although at first this is hardly a limitation, soon the nature of the relationship will demand openness. Steven wants John to feel proud of them, of their relationship, he demands John to acknowledge him in school, not only outside. How long can they go keeping the secret? And is it really impossible to declare their love to everyone else? Be realistic, sometimes the impossible simply cannot be demanded for the very reason that it shouldn't have been deemed impossible in the first place.As the impossibility of accepting homosexuality is firmly placed in John's head, things will not be easy. But when other school kids start making enquiries and deductions, the entire relationship could come apart. Does this couple have what it takes to surmount seemingly unconquerable obstacles or was this a doomed affair from the very beginning? __________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Marquesa Agatha Ruiz de la PradaEsta ha sido, sin duda, una noche atípica. ¿Por qué? Porque se inauguraron dos muestras imperdibles. Por un lado, Ágatha Ruiz de la Prada engalanó la sala del Museo de Arte Contemporáneo con sus vestidos ultra-contemporáneos. Como le comenté a Érika Beleván mientras me entrevistaba para Polizontes, hace falta ser una persona extraordinaria (es decir, fuera de lo ordinario) y sumamente audaz para usar la ropa que usa Agatha Ruiz de la Prada; quizá su título nobiliario le otorga automáticamente una osadía de las que pocos podrían presumir, pero lo cierto es que sus diseños de ropa son todo menos ordinarios. Y eso lo pude comprobar en la atiborrada sala del MAC, en la que cientos de individuos se fotografiaban con los atuendos de Ruiz dela Prada.No obstante, la enorme afluencia de público me hizo sentir claustrofóbico, así que luego de media hora decidí retirarme a la inauguración de “Kinésica” de Daniela Carvalho en Dédalo, allí saludé a Pedro Casusol, a María Elena Fernández, y me quedé charlando un largo rato con Mónica Cuba y con Isabelle Decenciere. Con dibujos asombrosos, Carvalho transmite una intensidad y una expresividad que pocos artistas son capaces de alcanzar. Sus vívidos retratos de rostros incompletos nos llenan de asombro, y la delicadeza de su trazo nos reconcilia con el arte en mayúsculas. Daniela CarvalhoEn el transcurso de la noche me encontré con Luis Piccini, Pablo Alayza, Eduardo y Gabriel Lores, etc. Quizás me extralimité en la cantidad de copas de espumante que bebí, pero lo cierto es que me divertí como no me divertía en meses. ¡Salud!Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/02/agatha-ruiz-de-la-prada-mac-barranco.html

Preview: EXECUTIVE ASSISTANT: ASSASSINS #18

Preview: EXECUTIVE ASSISTANT: ASSASSINS #18

By Rui Esteves in Blog on February 13, 2014

CoverEXECUTIVE ASSISTANT: ASSASSINS #18 Vince Hernandez ­ Writer / Jordan Gunderson ­ Art / Teo Gonzalez - ColorsAssassins reaches the end.The epic finale to Blood Origin reveals the true sacrifice required by Daffodil to forge the first Executive Assistant Academy! When the odds of success turn bleak and deadly she must decide whether her choice to painstakingly continue on with her enterprise, or risk losing everything including her life! Don't miss this pulse-pounding conclusion that is essential canon in the Executive Assistant Universe!EXECUTIVE ASSISTANT: ASSASSINS #18 is in stores February 12th, 2014! Preview Page 1 Preview Page 2 Preview Page 3 Preview Page 4 Cover B Cover CFollow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2014/02/preview-executive-assistant-assassins-18.html

Young Avengers # 15 - Gillen, McKelvie more

Young Avengers # 15 - Gillen, McKelvie more

By Arion in Blog on February 10, 2014

Quite often we assume a cynical posture towards contemporary comic books. We criticize decompression, reiterative exploitation of a certain brand or group of characters, predictability, publicity stunts, lack of creative freedom as a result of editorial impositions, etc. Some might even come to believe that no good comics are produced in Marvel (and DC) due to the current atmosphere of editorial-mandated mega-events. That conclusion, however, would be utterly wrong. I have read hundreds of comics last year, from every publisher, and although I have enjoyed the proposals of independent creators working outside the big two, what I loved the most, without a doubt, was Kieron Gillen’s Young Avengers. The best of 2013 comes, indeed, from Marvel.Upon reading “Resolution part 2”, the final issue, I felt an unexpected sadness. The end awakened in me a strong melancholy, that last page, beautifully illustrated by Jamie McKelvie was like a statement about youth and friendship. It was a snapshot, a captured instant, a moment in the lives of the Young Avengers. And it was also a moment in my life. Looking at them and saying goodbye to them made me go through an experience I’m quite familiar with: the sensation of loss I have experienced every time a friend of mine decides to go to another country or another continent; most of the times I expect them to return after a couple of years, sometimes, however, they never come back. And I know then that, despite all apparent opportunities, I’ll never see them again. That is a very special kind of goodbye. They are within reach, at least theoretically, but they are no longer a part of my life.In a few years, the Young Avengers might return, but they could very well stay in limbo longer than we could possibly anticipate. So yes, it was deeply painful to read the end of this fantastic ongoing series. And now I find myself here, saying goodbye to a group of fictional characters with a heavy heart, almost as if they were real persons going away for a while. That’s the power of good literature and that’s the accomplishment of Gillen. Turning a group of superpowered kids into characters that you will always care for, characters that you can identify with, characters that will make you feel young again.But we must embrace change and move on. Marvel Boy finally understands that, now that he has ruined his relationship with Kate Bishop. Gillen gives us one final glimpse into the minds and souls of the Young Avengers. If in the previous issues we had the original members on the spotlight, now it’s time to pay attention to Marvel Boy and his silent agony. It’s also time to observe Loki not only as the god of mischief but also as a lonely teenager that feels forced to be in charge of the “dirty work”, the things that need to be done and that most of us never acknowledge appropriately. It is Loki who pays, with the treasure of Asgard, for the organization of the party, who makes sure the catering people receive a proper compensation for working through New Year’s Eve. Becky CloonanDavid Alleyne (Prodigy) still feels a bit guilty about kissing Teddy and incurring in Billy’s wrath. “You just let the party that lurks in the pants undue prominence in the parliament of prodigy”, affirms Loki. And as the two teenagers talk, David discovers that Loki isn’t 100% heterosexual “my culture doesn’t really share your concept of sexual identity. There are sexual acts, that’s it”, explains the Norse deity. Either as a joke or as a serious attempt at flirtation, Loki proposes a special celebration with David. The young mutant kindly refuses alleging Loki isn’t his type. Before disappearing into the night Loki asks David what’s his type. “Good guys”, he answers cheerfully.Later on, after David accidentally kisses Tommy, we understand how the discovery of sexuality can be life-defining in youth, and how difficult it is to find a comic in the 21st century that will discuss the matter audaciously and intelligently. Young Avengers is a title of historical significance because it’s the first superhero comic to fully embrace the diversity of sexual orientations and the only 100% GLBT American mainstream book.Jokes aside, if we take a look at the group we might consider the following attributes: Ms. America is lesbian, Prodigy is bisexual, Marvel Boy is pansexual (he will have sex with human males and females, as well as with aliens of all shapes and sizes), Hulkling is homosexual, Wiccan is homosexual, Loki is transsexual (we have seen him as a woman and using his/her feminine charms to seduce men during Straczyinki’s run on Thor), Speed is bi-curious and Kate Bishop is the only heterosexual member of the team. The Young Avengers finale was conceived as a jam special, and this time we get to see the drawings of Becky Cloonan (in charge of portraying a brooding Marvel Boy), Ming Doyle (her depiction of Loki is quite good) and Joe Quinones (who contributes with a lot of humor in Prodigy’s sequence, including the kiss with Tommy). In the letter column, many fans talk about how frustrated they feel now that the title has come to an end. I do not feel frustration, because I truly think that Gillen and McKelvie did the best comic I’ve read in years, and none of it would have been possible with editorial interference or the obsessive desire of endlessly milking the same property… a common practice in the big two. Ming DoyleGillen and McKelvie are very thankful to us, the readers. And I’m very thankful to those who made the book possible: Kieron Gillen, Jamie McKelvie, Annie Wu, Becky Cloonan, Bryan Lee O’Malley, Christian Ward, Clayton Cowles, David LaFuente, Emma Vieceli, Hannah Donovan, Idette Winecoor, Jake Thomas, Allan Heinberg, Jim Cheung, Joe Quinones, Jordie Bellaire, Kate Brown, Kris Anka, Lee Loughridge, Manny Mederos, Maris Wicks, Matthew Wilson, Mike Norton, Ming Doyle, Morry Hollowell, Nathan Fairbairn, Skottie Young, Stephanie Hans, Stephen Thompson, Tradd Moore, and editor Lauren Sankovitch and assistant editor Jon Moisan.I would also like to congratulate those who shared their secrets, fears, joys and dreams in the letter columns. I have felt really moved by those who wrote in to talk about their lives, and how they struggle against bullying, homophobia and discrimination, if some of them found inspiration on the pages of this book, then the journey has not been in vain. So a big thank you to Reed Beebe, Wally, Brad, Steven Roche, Avery, Hansel, Chuck McKinney, Matt Brooks, Graham Weaver, Amanda, Mason, Steven Butler, Patrick Bartlett, Jonathan Robbins, Mia, Saul Santos, Arcadio Bolaños (yay! that’s me! now click here to read my letter), Jack Ingram, Carlos Aguirre Reyna, Lauren, Becky Male, Izrin Iskandar, Brennan O’Reagan, Zamisk, Joe Douglas, Kami Spangler, Calvin, Trent Farrell, Lyn, Carlton Glassford, Oliver Ortiz, Michael J. Allen, Indie Gale, Clarissa Johnson, Niamh, Souxie, Regina Belmonte, Rachel Yu, Thomas Rowley, Chiara, James Hunter, Bridget Natale, Andy E, Connor Stephenson, C. Morgan Leigh, Zae, Sara Hanley, Lucy, Jacques Farnworth-Wood, Maximillian Jansen, Day Summerfield, Amanda, George Laporte, Christian Hernandez, Rachael, Niels van Eekelen, Sarah Urbank, Lawrence, Summer, Rebecca Luttig, Jack Davis, Rob Rix, Miles PDX, Mikey J. Redd, Carey & Brandon.Young Avengers has been the kind of honest, personal and tremendously creative project that will be forever remembered in comic history. And I’m very proud to say that, however briefly, I was a part of it. I was there. And I fucking loved it.Young Avengers # 11, Young Avengers # 12, Young Avengers # 13 & Young Avengers # 14Young Avengers # 1-10__________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________A menudo asumimos una postura cínica en relación a los cómics contemporáneos. Criticamos la poca cohesión, explotación reiterativa de ciertas marcas o grupos de personajes, predictibilidad, trucos de publicidad, falta de libertad creativa como resultado de las imposiciones editoriales, etc. Algunos incluso podrían creer que no hay buenos cómics en Marvel (ni en DC) a causa de la actual atmósfera de mega-eventos mandados por la editorial. Esa conclusión, sin embargo, sería totalmente errónea. Joe QuinonesHe leído cientos de cómics el año pasado, y aunque he disfrutado las propuestas de creadores independientes que trabajan alejados de Marvel y DC, lo que más me encantó, sin duda alguna, fue Young Avengers de Kieron Gillen. Lo mejor del 2013 es de Marvel.Luego de leer “Resolución parte 2”, el número final, sentí una inesperada tristeza. El final despertó en mí una fuerte melancolía, esa última página, hermosamente ilustrada por Jamie McKelvie era como una declaración sobre la juventud y la amistad. Era una instantánea, un momento capturado, un segundo en las vidas de los Jóvenes Vengadores. Y también era un momento en mi vida. Mirándolos y despidiéndome de ellos, fue como experimentar algo que me resulta muy familiar: la sensación de pérdida que he sentido cada vez que un amigo decide irse a otro país o a otro continente; la mayoría de las veces, espero que regresen luego de un de par de años, a veces, sin embargo, nunca vuelven. Y entonces sé que, a pesar de todas las oportunidades, nunca más los veré de nuevo. Ese tipo de despedidas es muy especial. No han desparecido, al menos teóricamente, pero ya no son parte de mi vida.En algunos años, los Jóvenes Vengadores podrían regresar, pero bien podrían quedarse en el limbo más tiempo de lo que posiblemente podríamos anticipar. Así que fue profundamente doloroso leer el final de esta fantástica serie mensual. Y ahora estoy aquí, acongojado, casi como si se tratara de personas de verdad que estarán lejos por un tiempo. Ese es el poder de la buena literatura y ese es el logro de Gillen. Convertir a un grupo de chiquillos con poderes en personajes a los que siempre apreciarás, personajes con los que te identificas, personajes que te hacen sentir joven nuevamente. Pero debemos aceptar el cambio y seguir avanzando. Marvel Boy finalmente lo entiende, ahora que ha arruinado su relación con Kate Bishop. Gillen nos da un último vistazo a las mentes y almas de los Jóvenes Vengadores. Si en números anteriores los miembros originales estaban al centro del escenario, ahora es el momento de prestarle atención a Marvel Boy y a su agonía silenciosa. También es tiempo de observar a Loki no sólo como el dios de los enredos sino también como un adolescente solitario que se siente obligado a encargarse del “trabajo sucio”, las cosas que necesitan hacerse aunque no les demos el reconocimiento adecuado. Es Loki quien paga, con el tesoro de Asgard, la organización de la fiesta, quien se encarga de que la gente del catering reciba una compensación apropiada por trabajar en año nuevo. Joe QuinonesDavid Alleyne (Prodigy) todavía se siente un poco culpable por besar a Teddy e incurrir en la ira de Billy. “Tan sólo le permitiste a la fiesta que acecha en tus pantalones una indebida prominencia en el parlamento del prodigio”, afirma Loki. Y mientras los dos adolescentes conversan, David descubre que Loki no es 100% heterosexual “mi cultura realmente no comparte tu concepto de identidad sexual. Hay actos sexuales, eso es todo”, explica la deidad nórdica. Ya sea como una broma o un intento serio de flirtear, Loki le propone a David una celebración especial. El joven mutante amablemente rehúsa alegando que Loki no es su tipo. Antes de desaparecer en la noche, Loki le pregunta a David cuál es su tipo. “Los chicos buenos”, responde alegremente.Más tarde, después de que David besa accidentalmente a Tommy, entendemos cómo el descubrimiento de la sexualidad puede definir la vida de los jóvenes, y vemos lo difícil que es encontrar un cómic en el siglo XXI que discuta el tema inteligente y audazmente. "Young Avengers" es un título de relevancia histórica porque es el primer cómic que acepta por completo la diversidad de orientaciones sexuales y el único cómic de distribución masiva es que es 100% GLBT.Bromas aparte, si echamos un vistazo al grupo podríamos considerar los siguientes atributos: Ms. America es lesbiana, Prodigy es bisexual, Marvel Boy es pansexual (tendrá sexo con humanos, masculinos y femeninos, así como con aliens de todas las formas y tamaños), Hulkling es homosexual, Wiccan es homosexual, Loki es transexual (lo hemos visto como una mujer y usando sus encantos femeninos para seducir hombres durante la etapa de Straczyinki en Thor), Speed es bi-curioso y Kate Bishop es la única integrante heterosexual del equipo.El final de Young Avengers se concibió como algo colaborativo, y esta vez vemos los dibujos de Becky Cloonan (a cargo de retratar a un cabizbajo Marvel Boy), Ming Doyle (su retrato de Loki es bastante bueno) y Joe Quinones (quien contribuye con humor en la secuencia de Prodigy, incluyendo el beso con Tommy).  Last page, final issue / última página, número finalEn la sección de cartas, muchos fans comentaron lo frustrados que se sentían ahora que el título llegaba a su fin. Yo no siento frustración, porque realmente pienso que Gillen y McKelvie hicieron el mejor cómic que he leído en años, y nada de esto hubiese sido posible con interferencias editoriales o el deseo obsesivo de ordeñar eternamente un mismo producto... una práctica común en Marvel y DC.Gillen y McKelvie nos agradecen a nosotros, los lectores. Y yo le doy las gracias a aquellos que hicieron posible esta colección: Kieron Gillen, Jamie McKelvie, Annie Wu, Becky Cloonan, Bryan Lee O’Malley, Christian Ward, Clayton Cowles, David LaFuente, Emma Vieceli, Hannah Donovan, Idette Winecoor, Jake Thomas, Allan Heinberg, Jim Cheung, Joe Quinones, Jordie Bellaire, Kate Brown, Kris Anka, Lee Loughridge, Manny Mederos, Maris Wicks, Matthew Wilson, Mike Norton, Ming Doyle, Morry Hollowell, Nathan Fairbairn, Skottie Young, Stephanie Hans, Stephen Thompson, Tradd Moore, y la editora Lauren Sankovitch y el editor asistente Jon Moisan.También quisiera felicitar a aquellos que compartieron sus secretos, sus miedos, sus alegrías y sus sueños en la sección de cartas. Realmente me he sentido conmovido por aquellos que escribieron para hablar de sus vidas, y su lucha contra los abusos, la homofobia y la discriminación, si alguno de ellos encontró inspiración en las páginas del cómic, entonces el viaje no fue en vano. Así que muchas gracias a Reed Beebe, Wally, Brad, Steven Roche, Avery, Hansel, Chuck McKinney, Matt Brooks, Graham Weaver, Amanda, Mason, Steven Butler, Patrick Bartlett, Jonathan Robbins, Mia, Saul Santos, Arcadio Bolaños (¡sí, ese soy yo! hagan click aquí para leer mi carta), Jack Ingram, Carlos Aguirre Reyna, Lauren, Becky Male, Izrin Iskandar, Brennan O’Reagan, Zamisk, Joe Douglas, Kami Spangler, Calvin, Trent Farrell, Lyn, Carlton Glassford, Oliver Ortiz, Michael J. Allen, Indie Gale, Clarissa Johnson, Niamh, Souxie, Regina Belmonte, Rachel Yu, Thomas Rowley, Chiara, James Hunter, Bridget Natale, Andy E, Connor Stephenson, C. Morgan Leigh, Zae, Sara Hanley, Lucy, Jacques Farnworth-Wood, Maximillian Jansen, Day Summerfield, Amanda, George Laporte, Christian Hernandez, Rachael, Niels van Eekelen, Sarah Urbank, Lawrence, Summer, Rebecca Luttig, Jack Davis, Rob Rix, Miles PDX, Mikey J. Redd, Carey y Brandon."Young Avengers" ha sido el tipo de proyecto honesto, personal y tremendamente creativo que será recordado para siempre en la historia de los cómics. Y estoy muy orgulloso de decir que, aunque brevemente, yo también fui parte de ello. Yo estuve allí. Y eso es jodidamente genial.Young Avengers # 11, Young Avengers # 12, Young Avengers # 13 & Young Avengers # 14Young Avengers # 1-10Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/02/young-avengers-15-gillen-mckelvie-more.html

Angel: Revelations - Aguirre-Sacasa Pollina

Angel: Revelations - Aguirre-Sacasa Pollina

By Arion in Blog on February 7, 2014

“He's smart, tall, handsome, and rich; a star both on the field and in the classroom. All the girls want to date him, all the guys want to be him”, his name is Warren Worthington III, heir of one of New York’s largest –and oldest– fortunes. Yes, Warren has the perfect life, until one day he realizes his body is changing, and it’s not simple hair growing in unexpected places or his voice sounding different, it’s something far more mystifying.Talented writer Roberto Aguirre-Sacasa examines the youthful days of Warren, a year before he became one of Charles Xavier’s first pupils, months before turning into Angel, founding member of the X-Men. He’s still in high school, in his senior year, “his hair is blonde… he’s 17… he doesn’t’ live with his family, but at his school… where the hills are green… he’s handsome… rich […] he’s worthy”.Warren Worthington III is a sports idol in St. Joseph’s preparatory, and he has even broken a few state records thanks to his agility and velocity. But no matter how much he eats, he’s been losing weight lately, and strange bruises have appeared on his shoulders. Something is growing inside of him, something that does not belong to human physiology. He acknowledges this, and thus stops hanging out with his friends, refusing to participate in sports or games; and he hides from everyone, even his girlfriend. “Whatever’s happening to me, to my body… I have to keep it hidden… I have to keep it a secret”. Warren feels ashamed of himself, disgusted even. But above all, he feels lonely and he wishes he could just go home and deal with this situation privately. He’s been raised by a very traditional family, and one of the rules that comes with old money is to avoid scandals, always. Roberto Aguirre-Sacasa intensifies the feeling of loneliness and abandonment, while preserving the normal insecurities of a teenager. The boarding school makes Warren feel claustrophobic, and we can easily imagine his suffering. We’ve seen Angel as a proud mutant with white wings, soaring the skies like a harbinger of the gods. But this story takes place long before that, and the writer genuinely captures that in-between instance, that moment of excision, that particular day when Warren stops being the golden boy everyone loves and starts fearing the monster he could turn into.Nevertheless, the protagonist will eventually be more concerned with moral monstrosity, for example, the heinous crimes of a religious zealot that hunts down mutants. Aguirre-Sacasa combines two different threats, one that comes from the exterior –the mutant exterminator– and another one that lies in the very heart of St. Joseph’s preparatory: father Reynolds, a pedophile that has been raping young boys for over 20 years, and that has now chosen Andrew Palmer –a shy gay kid and Warren’s best friend– as his victim. The two teenagers have, indeed, dark secrets. As feathers start protruding out of Warren’s back, he isolates even more; and as father Reynolds starts abusing of Andrew more and more often, the frightened youngster also feels the need to seclude himself. It is at this weird juncture –two teens trying to conceal physical evidences of something abnormal, trying to pretend that if they close their eyes, the bad things will go away– that Warren and Andrew support each other, until eventually they confess their secrets. Andrew has a crush on Warren, although the proximity, the intimacy they share, leads not to romance but to a very special complicity.Nonetheless, confession doesn’t mean salvation. And as the days go by, the senior students decide it’s time for some hazing, and their target is Andrew Palmer. The older boys capture the fragile kid and proceed to undress him; they plan on physically punishing him as part of the hazing that all seniors must perform on the younger students. It’s interesting to observe, as Slavoj Žižek would describe it, that this isn’t merely an eroticization of the “disciplinary” procedure that older boys feel entitled to, but the constitutive obscene supplement of the activity. In the same way that father Reynolds displays the contours of a particular fantasy –an older male who engages in sexual activities with another, younger male, preferably a child– which bears witness to his own perverted sexual desire, the senior alumni unwittingly bring to light the obscene libidinal foundation of their own crusade against “fags”. In fact, as they accuse Andrew of being Warren’s boyfriend, they lay bare the underlying libidinal economy –the libidinal profit, the ‘plus-de jouir’– which sustains their homophobic behavior.Warren is the only senior student that refuses to participate in the hazing. That decision alone reveals his ethics and his courage. He’s already a hero, long before saving the world or fighting against Magneto, and his heroism starts with criticizing the actions of his peers. But Warren goes even further, he rescues his friend Andrew, even if that means getting into a fight with his former teammates.“Angel: Revelations” is an impressive miniseries that explores mature themes intelligently and sensibly. Roberto Aguirre-Sacasa takes advantage of the Marvel Knights imprint to include scenes that would not be accepted in a regular Marvel comic. And artist Adam Pollina also takes this opportunity to draw as freely as he wants. His highly stylized pages are unique; his figures –depurated of anatomical weight– possess an undeniable elfish grace. Indeed, thanks to Pollina’s style, Warren is portrayed as a true creature of the skies, blossoming with subtle sexuality and pure youthfulness. Adam Pollina and colorist Matt Hollingsworth throw in different sensibilities into the mix, and the final result seems influenced by artistic movements like Fauvism and Impressionism. Pollina’s non-naturalistic representations of the human anatomy add depth to a story that emphasizes on the inhuman elements of Warren’s body. “Senior Year” is, without a doubt, one of the finest tales we can possibly find about the earlier days of an X-Man. The glory days of a star athlete / los días de gloria de un atleta estrella__________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Warren's body is changing / el cuerpo de Warren está cambiando “Él es listo, alto, guapo, y rico; una estrella tanto de los deportes y los estudios. Todas las chicas quieren salir con él, todos los chicos quieren ser él”, su nombre es Warren Worthington III, heredero de una las más grandes –y añejas– fortunas de New York. Sí, Warren tiene la vida perfecta, hasta que un día se da cuenta de que su cuerpo está cambiando, y no son vellos que salen en algún lugar inesperado o los cambios de la voz, es algo mucho más misterioso.El talentoso escritor Roberto Aguirre-Sacasa examina los días juveniles de Warren, un año antes de convertirse en uno de los primeros pupilos de Charles Xavier, meses antes de ser Angel, miembro fundador de los X-Men. Todavía está en secundaria, en su último año, “su pelo es rubio… tiene 17 años… no vive con su familia, sino en su colegio… donde las colinas son verdes… es guapo… rico […] es valioso”.Warren Worthington III es un ídolo deportivo en la preparatoria St. Joseph, e incluso ha roto algunos records estatales gracias a su agilidad y velocidad. Pero no importa cuánto coma, ha estado perdiendo peso últimamente, y unas extrañas laceraciones han aparecido en sus hombros. Algo en su interior está creciendo, algo que no pertenece a la fisiología humana. Él reconoce esto, y por ello deja de ver a sus amigos, y se rehúsa a participar en juegos y deportes; y se esconde de todos, incluso de su enamorada. “Lo que sea que me esté pasando a mí, a mi cuerpo... tengo que mantenerlo escondido... tengo que mantenerlo en secreto”. Warren se avergüenza de sí mismo, incluso siente asco. Pero por encima de todo, se siente solo, y desearía poder ir a casa y lidiar con esta situación en privado. Ha sido criado por una familia muy tradicional, y una de las reglas de los ricos de antaño es evitar siempre los escándalos. As a teenager all he can think about is... sex / como adolescente, él sólo piensa en... sexo the break-up / la rupturaRoberto Aguirre-Sacasa intensifica la sensación de soledad y abandono, mientras preserva las inseguridades normales de un adolescente. El internado hace que Warren se sienta claustrofóbico, y podemos imaginar su sufrimiento. Hemos visto a Angel como un orgulloso mutante de alas blancas, surcando los cielos como un emisario de los dioses. Pero esta es la historia que ocurrió antes, y el escritor captura genuinamente esa instancia entre dos mundos, ese momento de escisión, ese día particular en el que Warren deja de ser el chico de oro que todos adoran y empieza a temer al monstruo en el que podría convertirse.No obstante, el protagonista eventualmente estará más preocupado por la monstruosidad moral, por ejemplo, los horrendos crímenes de un fanático religioso que caza mutantes. Aguirre-Sacasa combina dos amenazas diferentes, una que viene del exterior –el exterminador de mutantes– y otra que yace en el corazón mismo de la preparatoria St. Joseph: el padre Reynolds, un pedófilo que ha estado violando niños por más de 20 años, y que ahora ha elegido a Andrew Palmer –un tímido chiquillo gay y el mejor amigo de Warren– como su víctima.Los dos adolescentes tienen, de hecho, secretos oscuros. Cuando las plumas empiezan a salir de la espalda de Warren, él se aísla aún más; y cuando el padre Reynolds empieza a abusar de Andrew cada vez más a menudo, el asustado jovencito también siente la necesidad de recluirse. En esta rara coyuntura –dos adolescentes intentando ocultar las evidencias físicas de algo anormal, intentando fingir que si cierran los ojos, las cosas malas desaparecerán– que Warren y Andrew se apoyan entre sí, hasta que eventualmente confiesan sus secretos. Andrew se siente atraído por Warren, aunque la cercanía, la intimidad que comparten, no es el origen de ningún romance sino de una complicidad muy especial. Warren reveals his secrets to Andrew / Warren le revela sus secretos a AndrewNo obstante, la confesión no significa la salvación. Y conforma pasan los días, los estudiantes de último año deciden que es hora de la 'iniciación', y su objetivo es Andrew Palmer. Los muchachos capturan al frágil chiquillo y proceden a desvestirlo; planean castigarlo físicamente como parte de la iniciación que todos los de último año llevan a cabo con los alumnos más jóvenes. Es interesante observar, tal como lo describiría Slavoj Žižek, que esto no es meramente la erotización del procedimiento “disciplinario” que los chicos se adjudican, sino el suplemento obsceno constitutivo de la actividad.  AngelDel mismo modo que el padre Reynolds exhibe los contornos de una fantasía particular  –un hombre mayor que mantiene actividades sexuales con otro menor, de preferencia un niño– que atestigua su propio deseo sexual perverso, los alumnos de último año involuntariamente sacan a la luz la raíz libidinal obscena de su propia cruzada contra los “maricas”. De hecho, cuando acusan a Andrew de ser el enamorado de Warren, desnudan la economía libidinal subyacente –la ganancia libidinal, el ‘plus de goce’– que brinda sostén a su comportamiento homofóbico.Warren es el único estudiante de último año que se rehúsa a participar en la iniciación. Esa decisión revela su ética y su coraje. Él ya es un héroe, mucho antes de salvar el mundo o pelear contra Magneto, y su heroísmo empieza al criticar las acciones de sus colegas. Pero Warren va más allá, rescata a su amigo Andrew, incluso si eso significa pelearse con sus ex compañeros de equipo.“Angel: Revelations” es una impresionante miniserie que explora temas maduros con inteligencia y sensibilidad. Roberto Aguirre-Sacasa aprovecha el sello de Marvel Knights para incluir escenas que no serían aceptadas en un cómic Marvel típico. Y el artista Adam Pollina también aprovecha esta oportunidad para dibujar tan libremente como le apetece. Sus páginas sumamente estilizadas son únicas; sus figuras –depuradas de peso anatómico– poseen una innegable gracia élfica. De hecho, gracias al estilo de Pollina, Warren es retratado como una verdadera criatura de los cielos, que florece con una sexualidad sutil y pureza juvenil. Adam Pollina y el colorista Matt Hollingsworth aportan diferentes sensibilidades, y el resultado final parece estar influenciado por movimientos artísticos como el fauvismo y el impresionismo. Las representaciones no-naturalistas de Pollina de la anatomía humana añaden profundidad a una historia que enfatiza los elementos inhumanos del cuerpo de Warren. “Último año” es, sin duda, uno de los mejores relatos que podemos encontrar sobre el pasado de los X-Men.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/02/angel-revelations-aguirre-sacasa-pollina.html

Review: Astronauta Magnetar

Review: Astronauta Magnetar

By Rui Esteves in Blog on February 6, 2014

Cover The Astronaut (O Astronauta) is a brazilian comic book character created in 1963 by Mauricio de Sousa. This BRASA (brazilian Nasa) astronaut has been around for generations, enchanting kids and grown ups everywhere.Between 2009 and 2011 there was a project to recreate the Astronaut in a modern light. Those were shorter stories and were printed in an anthology style book. In 2012 Danilo Beyruth created this 70 pages story that reinvents The Astronaut.If you're not familiar with the character, The Astronaut is all about the simple things in life. Its about the perspective of things. Always going far way just to find value in the simpler aspects of daily life.Magnetar takes place in deep space around a magnetar (neutron star) where The Astronauts gets marooned. The story develops around his journey back home, both literally and figuratively. Contemplating the Magnetar This is a beautiful story. Sweet and heartwarming, with the right amount of humor and a dash of action. Its simple, yet with enough complexity that you'll read it at least twice.The art is just gorgeous. Slick pencils and on the spot coloring permeate these 70 pages with eye candy that translates the tone and feel of the story perfectly. The claustrophobic felling of despair of the marooned Astronaut is beautifully portrayed, as is  the vastness of space (on the few panels that show it). The beginning of the end The only drawback of the book it how hard it is to get a hold of a copy. It wasn't advertised at all and as such few stores even knew of it existence. Luckily my local newspaper stand managed to procure a copy for me.Publisher: Panini ComicsYear: 2013Pages: 82Authors: Danilo BeyruthISBN: 9788565484428Follow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2014/02/review-astronauta-magnetar.html

Continuum - Elizabeth López Avilés (Centro Cultural El Olivar)

Continuum - Elizabeth López Avilés (Centro Cultural El Olivar)

By Arion in Blog on February 6, 2014

Far from Heaven (2002) Directed by Todd Haynes  Perhaps this is the most powerful Todd Haynes film I've seen. But in order to fully understand it one must first be privy to Douglas Sirk movies. Rather than a remake "Far From Heaven" is a diegetic exploration of melodrama as a film genre and it's firmly inserted in the 1950s cinematographic tradition. Not only it evokes the sensibilities of a particular era, it also recreates its true nature; everything (from illumination techniques to music, brilliantly composed by Elmer Bernstein) has a common goal. That is why Haynes' magnum opus elegantly confronts Sirk's work, mainly "All that Heaven Allows" and "Imitation of Life".Once the film begins the viewer witnesses the harmless tribulations of a most perfect family, settled in an idyllic environment. Husband and wife are almost celebrities. Surrounded by success and smiling people, nothing seems to seclude them from happiness. Nonetheless, this is but a well elaborated façade, for Frank Whitaker, the man of the house, has succumbed yet again to his homosexual tendencies.In a very conservative society, there is no place for someone who defies the heterosexual normativity. Perhaps, following the infamous Lacan's sexuation graphic, homosexuality symbolizes the abject, id est, the vilest and the lowest... Despite being a successful entrepreneur, Frank is an exscinded individual, but first and foremost he is a subaltern subject. In a way, there are more limitations for him than for black people (racism in 1950's America is also a very important theme in Haynes' production). "negative" version of one my drawingsPeter Brooks and other intellectuals have analyzed the dynamics pertaining melodramas. For a melodrama to occur there must be a victim and a victimary; these stories cannot be fathomed without this binary equation (which, by the way, preexisted Sirk's movies). At moments, it seems as if Frank's wife is the victim, after all, not only must she cope with his husband's proclivities but also she must endure the domestic violence that takes place at some point. In addition to this situation, she must also struggle to hide the truth, although her husband makes that a difficult task (in the middle of a party he'll say aloud "It's all smokes and mirrors, fellas. That's all it is"). However, from one's standpoint it's clear that Frank is but a mere victim of society itself. If homosexuality, according to Lacan, is the representation of the interdict, then it's society who demands and reinforces this interdiction.Homosexuality as an option is then socially banned. But at the same time it's also scientifically forbidden or at least invalidated. Frank's shrink assures him that this "disease" can and must be cured. There is treatment for it. Let's remember that American psychiatrist associations considered homosexuality as some sort of mental disorder until very recently, which just proves how narrow-minded certain doctors can be.But the interdict acquires power precisely because of the nature of its prohibited condition. After all, nothing is more attractive than that which is not supposed to be… Lacan explains that the interdict is always libidinized. Homosexual intercourse becomes highly erotic because it's forbidden. Thus it's evident that even if Frank tries to live the life of a straight man, he will eventually give in to his innermost desires.If Frank is a "masculine gay", unclenched from other generalized gay stereotypes, at least according to Judith Butler's Queer Theory, can he be absolved from his victim role? Absolutely not. Because Haynes film is a brilliant analysis of America, of sexuality, of repression and ultimately of the well-sought ideal of freedom. And Frank is the hero who will face all of these obstacles even if that means paying the highest price. __________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Aunque conocí a Elizabeth López Avilés hace ya un buen tiempo, recién pude apreciar su obra en el 2012, en la muestra "Silenciosa pasión" (que, por cierto, pueden revisar aquí). En ese momento, quedé deslumbrado por la minuciosa labor de la artista, por su delicado trazo y su innegable talento para la ilustración. Han pasado casi dos años desde que asistí a esa muestra, pero las imágenes de Elizabeth han permanecido en mi memoria. Ayer en la noche, en el Centro Cultural El Olivar de San Isidro, se inauguró “Continuum”, una nueva individual de la joven artista. Llegué temprano, desde luego, y nuevamente quedé extasiado por esos retratos tan cargados de emociones, que sobrevuelan los dominios del erotismo pero aterrizando siempre en el mundo de los dolores cotidianos, de las heridas, superficiales o profundas, con las que todos podemos identificarnos.Como bien afirma el curador de la muestra, Iván Fernández-Dávila, al representar el propio cuerpo, al autorretratarse, la artista reflexiona “acerca de lo femenino en general”. Ciertamente, tal como proponen Ann Rosalind Jones y Hélène Cixous  “l'ecriture feminine” se plantea como una escritura del cuerpo y desde el cuerpo, y en la obra de Elizabeth López siempre encontraremos ese elemento en un primer plano.Al tratase de un trabajo que requiere suma precisión, uno imaginaría que la artista habría tardado al menos un año en completar todos los cuadros. Yo mismo, luego de haber dibujado varios cómics y haberme familiarizado con la tinta china, conozco las complicaciones de esta técnica y comprendo que un movimiento en falso puede arruinar todo un lienzo. En el caso de Elizabeth, la labor es aún más complicada, porque sus finos detalles requieren muchísima más atención, y porque al utilizar acuarelas el error no le está permitido. Cuando mi amigo Iván me comentó que ella había terminado todos los cuadros entre diciembre del 2013 y enero de este año, quedé impresionado. Por cierto, estamos ya en febrero del 2014, y sin embargo nadie debería sorprenderse al comprobar que no he escrito nada sobre arte desde fines del 2013. El motivo resultará obvio para muchos: es difícil encontrar buenas exposiciones de arte en Lima. Lo que uno encuentra, a menudo, es una yuxtaposición de propuestas que pretenden ser vanguardistas y que, en realidad, pecan por falta de creatividad. Es necesario, entonces, despojarse de esos antojadizos atavíos teóricos para desnudar la esencia misma del artista. Por suerte, Elizabeth López es capaz de hacerlo. Y todos nosotros deberíamos felicitarla y darle las gracias por tan estupendo arte. Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/02/continuum-elizabeth-lopez-aviles-centro.html

Swamp Thing # 54, 55 56 - Moore, Veitch Alcalá

Swamp Thing # 54, 55 56 - Moore, Veitch Alcalá

By Arion in Blog on January 29, 2014

I have written some stories and even a few have been published, and I often wonder if they’ll still be read in the future… or even remembered. As writers we face a challenge that defies the norms of narrative or the nuances of punctuation. I am talking, of course, about the relevance of our work, not only for today’s readers but also for those who will come across our work 10 or 100 years later. Alan Moore is one of those writers that can be considered immortal, not only because of his amazing imagination or his undeniable talent, but also because when he wrote his stories he seemed to have taken into account both present and future readers.I have already discussed the importance of ecology in Swamp Thing or the criticism towards a society plagued by racism. After 30 years, we’re finally accepting how essential ecology is and we’re still struggling against racist behaviors that, at least in theory, should’ve disappeared long ago. But there is something else in Alan Moore’s unforgettable run in Swamp Thing: the women problematic. There’s no need for us to be feminists in order to realize that even after 30 years women are still victims of abuse, discrimination and unfair treatment. Yes, theoretically, women and men have the same rights. But if you read the statistics you will still find thousands of cases of domestic violence, of men hurting women, here, there and anywhere in the world. It’s sad but it’s true.Perhaps that’s one of the elements that I was never able to overlook when I first read “The Flowers of Romance” (published in Swamp Thing # 54, November 1986). Moore explores the subject of a woman constantly abused by her husband, to the point that she has turned into an infrahuman creature, unable to take care of herself, and with such low self-esteem that she no longer has the courage to make any decisions at all. And the most horrific part? This was actually based on a real life case: Alan Moore explains that his aunt suffered this dehumanization process at the hands of a viciously aggressive man and the family only found out about this when it was late. “The Flowers of Romance” then, focuses on this disgraced woman, Liz Tremayne, and his abusive and brutal husband, Dennis Barclay. In case some might have forgotten about the couple, they were originally introduced during Martin Pasko’s previous run on the title, and they were briefly featured in “Loose Ends”, Alan Moore’s first historical issue. Ironically, these loose ends are finally tied up when Liz finds Abby and asks her for help; and Dennis, an enraged maniac, decides to kill both women. After a vicious persecution, Dennis dies. Abby and Liz then prepare to travel to Gotham City, to attend the Swamp Thing’s funeral in “Earth to Earth” (Swamp Thing # 55). “If you wear black, then kindly, irritating strangers will touch your arm consolingly and inform you that the world keeps on turning. They’re right. It does. However much you beg it to stop”, that’s how Abby begins this chronicle, affirming that we wrap “ourselves in comforting banalities to keep us warm against the cold”. However, after the initial pain of death, she somehow manages to come to terms with her loss. It’s not an easy task, but she is, after all, a survivor. “My Blue Heaven” is a one of kind insight into the mind of those who have the power to create. Swamp Thing, unable to regrow his body in the solar system, has left his consciousness wander around the cosmos. Now, in a strange and blue planet, he reconstructs himself and he stares desperately at the loneliness of a world in which only the most primitive life forms thrive. In his brilliant introduction, Stephen Bissette further elucidates the parallelisms between the ability to create and the self-congratulatory drive: “It’s arguably autobiographical in many ways […] The story begins as an ethereal and loving celebration of a creator (Swamp Thing/Alan) finding solace and temporary fulfillment in the act of creation/re-creation. The darkness –the loneliness, the masturbatory nature of such creation, the assertion of the shadowy realms of the creator’s unconsciousness– soon unveils the madness the creator knows and fears”. Indeed, “My Blue Heaven” is a poignant philosophical examination of a question more creators should be willing to ask, either about themselves or their works. And, at the same time, it’s a nightmare, a horrifying experience that almost costs Swamp Thing his sanity.  John TotlebenThis extraordinary stand-alone adventure is illustrated by Rick Veitch: “Rick’s roots in the underground comix movement of the early 1970s occasionally erupts into some truly baroque visions of monstrous beauty, rendered with a ferocity and clarity precious few of his mainstream 1980s peers could approach”. Alfredo Alcalá, the inker, “grounds the fantasy of the imagery in a tactile and believable sense of ‘reality’” thanks to his “textural precision and atmospheric style”. __________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Abby & Swamp ThingHe escrito algunas historias e incluso unas pocas han sido publicadas, y a menudo me pregunto si serán leídas en el futuro... o al menos recordadas. Como escritores, enfrentamos un reto que desafía las normas de la narrativa o las distinciones de la puntuación. Hablo, desde luego, de la relevancia de nuestro trabajo, no sólo para los lectores de hoy sino también para aquellos que encuentren nuestra obra dentro de 10 o 100 años. Alan Moore es un escritor que puede ser considerado inmortal, no sólo por su asombrosa imaginación y su innegable talento, sino también porque cuando escribió sus historias parecía haber considerado tanto al lector del presente como al del futuro.  Abby, Commissioner Gordon, Liz Tremayne & BatmanYa he discutido la importancia de la ecología en "Swamp Thing" o la crítica hacia una sociedad plagada de racismo. 30 años después, finalmente estamos aceptando que lo ecológico es esencial y todavía estamos luchando contra las conductas racistas que, al menos en teoría, deberían haber desaparecido hace mucho. Pero hay algo más en la inolvidable etapa de Alan Moore en "Swamp Thing": la problemática de la mujer. No hace falta ser feminista para darse cuenta que incluso después de 30 años las mujeres siguen siendo víctimas de abuso, discriminación y tratamientos injustos. Sí, teóricamente, las mujeres y los hombres tienen los mismos derechos. Pero si leen las estadísticas todavía podrán encontrar miles de casos de violencia doméstica, de hombres haciéndoles daño a mujeres, aquí o en cualquier otra parte del mundo. Es triste pero es verdad.Tal vez ese es uno de los elementos que nunca fui capaz de relegar cuando leí por primera vez “Las flores del romance” (publicado en Swamp Thing # 54, noviembre de 1986). Moore explora el tema de una mujer constantemente abusada por su marido, al punto que se convierte en una criatura infrahumana, incapaz de cuidarse a sí misma, y con una autoestima tan baja que ya no tiene la valentía de tomar decisiones por sí misma. ¿Y lo más terrorífico? Esto se basó en un caso de la vida real: Alan Moore explica que su tía sufrió un proceso de deshumanización a manos de un hombre viciosamente agresivo y la familia sólo se enteró de esto cuando era demasiado tarde. “Las flores del romance”, entonces, se enfoca en una desgraciada mujer, Liz Tremayne, y su abusivo y brutal esposo, Dennis Barclay. En caso que algunos se hayan olvidado de la pareja, su origen data de la etapa de Martin Pasko, y aparecieron brevemente en “Cabos sueltos”, el primer número histórico de Alan Moore.  Blue planet / el planeta azulIrónicamente, estos cabos sueltos son finalmente atados cuando Liz encuentra a Abby y le pide ayuda; y Dennis, un maníaco rabioso, decide matar a ambas mujeres. Después de una feroz persecución, Dennis muere. Abby y Liz, entonces, se preparan para viajar a Gotham City, para asistir al funeral de Swamp Thing en “Tierra a Tierra” (Swamp Thing # 55).“Si vistes de negro, entonces gente extraña te tocará el brazo, amablemente, consoladoramente, y te informarán que el mundo sigue girando. Tienen razón. Así es. Por más que ruegues que se detenga”, así es como Abby empieza esta crónica, afirmando que nos envolvemos “en banalidades cómodas para mantenernos tibios frente al frío”. Sin embargo, después del dolor inicial de la muerte, ella se las arregla para aceptar la pérdida. No es una tarea fácil pero ella es, después de todo, una superviviente.“Mi cielo azul” es una mirada única a la mente de aquellos que tienen el poder de crear. La Cosa del pantano, incapaz de rebrotar su cuerpo en el sistema solar, ha dejado que su conciencia vague por el cosmos. Ahora, en un extraño planeta azul, se reconstruye a sí mismo y mira con desesperación la soledad de un mundo en el que sólo subsisten formas de vida primitivas. En su brillante introducción, Stephen Bissette indaga sobre los paralelismos entre la habilidad para crear y el impulso de autosatisfacción: “Es probablemente autobiográfico de muchos modos […] La historia empieza como una celebración etérea y amorosa de un creador (Swamp Thing/Alan) que encuentra solaz y satisfacción temporal en el acto de la creación/re-creación. La oscuridad –la soledad, la naturaleza  masturbatoria de semejante creación, la aserción de los reinos de sombras del inconsciente del creador– pronto revela la locura que el creador conoce y teme”. De hecho, “Mi cielo azul” es una importante examinación filosófica sobre una pregunta que más creadores deberían estar dispuestos a formular, ya sea sobre sí mismos o sus trabajos. Y, al mismo tiempo, es una pesadilla, una terrorífica experiencia que casi le cuesta a la Cosa del pantano su cordura.Esta extraordinaria aventura auto-conclusiva es ilustrada por Rick Veitch: “Las raíces de Rick en el movimiento de comix underground de inicios de 1970 ocasionalmente estallan en visiones realmente barrocas de belleza monstruosa, retratadas con una ferocidad y una claridad a la que muy pocos de sus colegas de 1980  podrían haberse acercado”. Alfredo Alcalá, el entintador, “asienta la fantasía de las imágenes en un sentido táctil y creíble de ‘realidad’” gracias a su “precisión de texturas y su estilo atmosférico”.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/01/swamp-thing-54-55-56-moore-veitch-alcala.html

Swamp Thing # 53 - Alan Moore John Totleben

Swamp Thing # 53 - Alan Moore John Totleben

By Arion in Blog on January 26, 2014

The delicate veil of civilization cannot resist the temptation of nature. As soon as the gardens explode, as the trees break their way into the structural fissures of the urban landscape, as Eden falls upon the land of men, human culture surrenders itself to a primordial and wild calling. The time of man will soon be over, the hour of the Green has just begun.Swamp Thing’s vengeance is swift, and Gotham City –now transformed into a jungle– seems to be unable to react. “The Garden of Earthly Delights” (published in Swamp Thing # 53, October 1986) marks the confrontation between Swamp Thing and Batman, between chaos and order, between the prevalence of justice and the obedience of law, between the natural world and the artificial creation. Alan Moore describes this fundamental conflict in a rhythmic narrative of poetic heights. Simultaneously, the British writer reunites dozens of key figures under the same sky. Batman and his technology are no match against the elemental powers of his rival. But Lex Luthor’s criminal mind is a threat unlike any other. Indeed, Superman’s nemesis charges 1 million dollars for a 10 minute consulting on ‘indestructible creatures’. After years of experience trying to annihilate the Man of Steel, Luthor considers that the swamp freak can be easily destroyed. He just needs to find a way to prevent the monster from relocating his consciousness from one place to the next. 10 minutes and 1 million dollars later, he has it all figured out. Now that Gotham is a gigantic garden, hundreds of pilgrims wish to visit this paradise. Amongst them we can find Chester, the well-intentioned hippy that discovered the hallucinogenic properties of Swamp Thing’s fruits, and also Wallace Monroe, a devastated man –still mourning for his wife– who had a catastrophic meeting with Nukeface, back in the swamps of Louisiana.  Gotham succumbs to nature / Gotham sucumbe ante la naturaleza“You thought… that it could not… get worse. You imagined… that things… had reached their limits. Do not… delude yourselves... There are… no limits”. Although the Dark Knight is a formidable opponent, he is vanquished by Swamp Thing. Perhaps, his defeat can be a manifestation of the caped crusader’s doubts. After all, what laws did Abby break? Why is the Louisiana police department after her? And why can’t Gotham deliver this woman into the arms of the creature she loves?  Swamp Thing versus BatmanBatman finally intercedes in the dispute with his keen analytical mind. If Abby’s crime was to be in contact with an inhuman being, then isn’t the entire Justice League guilty of the same charges? And what about the citizens of Metropolis? For all his might and nobility, Superman is still an alien creature. Finally Gotham’s authorities understand that in this instance they must reinterpret the law and grant Abby her freedom. “Amidst the fierce joy of victory… something dark flutters across my mind”. And Swamp Thing is right, because before he can hug Abby, the weapon created by Lex Luthor annihilates him. In a burst of flames, Abby’s hopes are all consumed.John Totleben pencils and inks the entire issue, a 38 page giant-sized spectacular! And his art is so magnificent that I just had to dedicate an entire post about it. Stephen Bissette explains in the prolog the importance of Totleben’s contribution: “John’s exquisite pen and brush work not only delivers on that title’s Boschian promise of delirious visions, but also meshes the artistic sensibilities of Virgil Finlay (one of John’s artist heroes) with the giant monster fever dreams of Jack Kirby and Steve Ditko”. Indeed, Totleben’s evocative images preserve the beauty of nature and at the same time exacerbate the horrifying aspects of the creature of the swamp. And the confrontation with the Dark Knight gives Totleben “the opportunity to delineate one of his favorite comic book characters – his Batman is as much a creature of the night as that drawn by Bernie Wrightson […] John’s sinewy shadow-being captures an essential aspect of the Batman”. Certainly, Totleben’s version of the caped crusader is superior to the poor and unimaginative representations that were so abundant in the 80s. “‘The Garden of Earthly Delights’ represents the ultimate Totleben Swamp Thing […] smelling of earth, rippling with vine and lichen and moss, and moving with the grace of an elemental dancer”. A classic masterwork. __________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Batman: a creature of the night / Batman: una criatura de la nocheEl delicado velo de la civilización no puede resistir la tentación de la naturaleza. Apenas brotan los jardines, y los árboles irrumpen entre las fisuras estructurales del paisaje urbano, el edén se precipita sobre la tierra del hombre, y la cultura humana se rinde ante un llamado salvaje y primordial. La hora del hombre está por terminar, la hora de lo Verde acaba de empezar. La venganza de la Cosa del pantano es rápida, y Gotham City –ahora transformada en una jungla– parece incapaz de reaccionar. “El jardín de las delicias terrenales” (publicado en Swamp Thing # 53, octubre de 1986) marca la confrontación entre la Cosa del pantano y Batman, entre el caos y el orden, entre la prevalencia de la justicia y la obediencia de la ley, entre el mundo natural y la creación artificial. Alan Moore describe este conflicto fundamental en una rítmica narrativa de vuelo poético.Simultáneamente, el escritor británico reúne docenas de figuras claves bajo el mismo cielo. Batman y su tecnología no son una amenaza frente a los poderes elementales de su rival. Pero la mente criminal de Lex Luthor sí representa un peligro singular. De hecho, el némesis de Superman cobra 1 millón de dólares por una consultoría de 10 minutos sobre ‘criaturas indestructibles’. Después de años de experiencia intentando aniquilar al Hombre de Acero, Luthor considera que el fenómeno de los pantanos puede ser fácilmente destruido. Lo único que necesita es encontrar la manera de impedir que el monstruo reubique su conciencia de un lugar a otro. 10 minutos y 1 millón de dólares después, ya lo tiene todo resuelto. A giant threat against the city / una amenaza gigante contra la ciudadAhora que Gotham es un gigantesco jardín, cientos de peregrinos desean visitar este paraíso. Entre ellos encontramos a Chester, el hippy bien intencionado que descubrió las propiedades alucinógenas de los frutos de la Cosa del pantano, y también Wallace Monroe, un hombre devastado –de luto por la muerte de su esposa– quien tuvo un catastrófico encuentro con Cara-Nuclear, en los pantanos de Luisiana. Batman & Abby. Background: Chester, Wallace Monroe, Commissioner Gordon & Harvey Bullock“Pensabais... que no podría... empeorar. Imaginabais... que las cosas... habían llegado al límite. No os... engañéis... No hay límites”. Aunque el Señor de la Noche es un oponente formidable, es vencido por la Cosa del pantano. Tal vez su derrota puede ser una manifestación de las dudas del cruzado enmascarado. Después de todo, ¿qué ley infringió Abby? ¿Por qué la policía de Luisiana la persigue? ¿Y por qué Gotham no puede dejar que esta mujer regrese a los brazos de la criatura que ama? Batman finalmente intercede en la disputa con su mente lúcida y analítica. Si el crimen de Abby fue estar en contacto con un ser inhumano, entonces ¿no es la Liga de la Justicia culpable de los mismos cargos? ¿Y qué hay de los ciudadanos de Metrópolis? A pesar de todo su poder y nobleza, Superman sigue siendo un extraterrestre. Finalmente, las autoridades de Gotham entienden que en esta instancia deben reinterpretar la ley y concederle a Abby su libertad.“Entre el fiero goce de la victoria... algo oscuro revolotea en mi mente”. Y la Cosa del pantano tiene razón, porque antes de poder abrazar a Abby, el arma creada por Lex Luthor lo aniquila. En un estallido de llamas, las esperanzas de Abby se consumen.John Totleben dibuja y entinta todo el número, un gigantesco especial de 38 páginas. Y su arte es tan magnífico que tenía que dedicarle un post completo. Stephen Bissette explica en el prólogo la importancia de la contribución de Totleben: “Las exquisitas tintas de John y su trabajo con los pinceles no sólo otorga al título la promesa de Bosch de visiones delirantes, sino que también fusiona las sensibilidades artísticas de Virgil Finlay (uno de los héroes artistas de John) con la fiebre por los monstruos gigantes de Jack Kirby y Steve Ditko”. De hecho, las evocadoras imágenes de Totleben preservan la belleza de la naturaleza y al mismo tiempo exacerban los aspectos terroríficos de la criatura del pantano. Y la confrontación con el Caballero Oscuro le brinda a Totleben “la oportunidad de delinear uno de sus personajes favoritos de los cómics – su Batman es tanto una criatura de la noche como aquel dibujado por Bernie Wrightson […] El vigoroso ser de sombra de John captura un aspecto esencial de Batman”. Ciertamente, la versión de Totleben del cruzado enmascarado es superior a las pobres y convencionales representaciones que eran tan abundantes en los 80s. “‘El jardín de las delicias terrenales’ representa al Swamp Thing definitivo de Totleben […] oliendo a tierra, ondulando sabia, ramas y musgo, y moviéndose con las gracia de un danzante de los elementos”. Una obra maestra clásica.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/01/swamp-thing-53-alan-moore-john-totleben.html

Preview: TRISH OUT OF WATER #4

Preview: TRISH OUT OF WATER #4

By Rui Esteves in Blog on January 23, 2014

CoverTRISH OUT OF WATER #4 Vince Hernandez ­ Story / Giuseppe Cafaro ­ Art / Ruben Curto, Manuela Nerolini & MAD5 Factory  - ColorsAll Hell breaks loose as Trish and her friends are dangerously confronted by those under the surface, and the group must tragically separate for their own good. However, a bigger surprise waits for Trish, as she discovers secrets about herself that will forever change her life‹for betterŠor worse!TRISH OUT OF WATER #4 is in stores January 29th, 2014! Preview Page 1 Preview Page 2 Preview Page 3 Cover B Cover C Cover DFollow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2014/01/trish-out-of-water-4.html

Preview: ALL NEW FATHOM #5

Preview: ALL NEW FATHOM #5

By Rui Esteves in Blog on January 23, 2014

CoverALL NEW FATHOM #5 David Wohl ­ Story / Alex Konat ­ Art / Peter Steigerwald ­ ColorsA new direction in the FATHOM Universe continues!Believing the undersea threat from Vana to be over, Aspen Matthews returns to the surface to try to resume a normal life and finds an old flame waiting for her upon her arrival--Chance Calloway. Meanwhile, tensions rise beneath the surface as the true extent of Vana's scheme begins to manifest, and she reveals her actual target--the Capital city of the Blue, Muria!Writer David Wohl, artist Alex Konat and colorist Peter Steigerwald team up once again to bring you the latest adventures of Michael Turner's most beloved creation!ALL NEW FATHOM #5 is in stores January 29th, 2013! Preview Page 1 Preview Page 2 Preview Page 3 Preview Page 4 Cover B Cover CFollow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2014/01/preview-all-new-fathom-5.html

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