Monday, December 22, 2014 • Midnight Edition • "Where your childhood dreams don't have to die alone."
Preview: ALL NEW FATHOM #3

Preview: ALL NEW FATHOM #3

By Rui Esteves in Blog on October 30, 2013

CoverALL NEW FATHOM #3 David Wohl ­ Story / Alex Konat ­ Art / Beth Sotelo, John Starr ­ Colors / Josh Reed - LettersA new direction in the FATHOM Universe begins!Aspen Matthews attempts to return to a normal life with her fellow humans after turning down the Blue's pleas for help. However, the ice queen Vana and her deadly minions step up their machinations with a devastating attack on the surface world. Yet, the biggest surprise may be the return of one of Fathom's most instrumental characters--and someone that shares a painful past with Aspen!Writer David Wohl, artist Alex Konat and colorist Beth Sotelo team up once again to bring you the latest adventures of Michael Turner¹s most beloved creation!ALL NEW FATHOM #3 is in stores October 30th, 2013! Preview Page 1 Preview Page 2 Cover B Sketch Follow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2013/10/preview-all-new-fathom-3.html

Narcopolis - Jamie Delano Jeremy Rock

Narcopolis - Jamie Delano Jeremy Rock

By Arion in Blog on October 28, 2013

The pursuit of happiness has long been forsaken. It has been replaced with unabashed and endless consumerism. Certainly, our century can be defined by people’s obsession to consume… either products or their own lives. We no longer live to be happy. Our one and only goal is to be good clients, loyal customers and perpetual consumers. Jamie Delano understands the zeitgeist of the 21st century and extrapolates the characteristics of our time, projecting them onto a future that feels extremely close to our present. Delano is the architect of Narcopolis, the City of Joy. In this huge metropolis all citizens max out their credit lines in order to purchase joos, a slimy substance that is consumed by 99.99% of the population. Everyone craves for MamaDream’s joos, in fact, everyone is addicted to it but they don’t know it. They enthusiastically spend their money to buy this juice, and once the money is gone they contract debts to keep on buying. Consumerism never stops, not even for a second.The protagonist, Gray Neighbor, is a hardworking man with one defect: curiosity. He wonders why Narcopolis is at war with “the enemy”, an abstract menace that causes panic in the streets of the city. He also has another weakness: unlike most citizens he enjoys reading. And he has a small collection of books, those ‘lettered artifacts’ that most people avoid touching, after all, as popular belief would have it, paper can transmit diseases and cause skin infections. Delano pays homage to sci-fi classics such as George Orwell’s “1984”, Ray Bradbury’s “Fahrenheit 451” and Aldous Huxley’s “Brave New World”. We have a totalitarian government (“1984”), a complete rejection towards culture and books (“Fahrenheit 451”) and the illusion of a happy world (“Brave New World”). Of course the British author spices it all up with the presence of marketing and the need for people to consume and keep on consuming.  For years, Gray Neighbor has lived a quiet and anodyne life. But lately he has been making a lot of mistakes. He never watches SlickArt, the predominant form of visual entertainment (similar to this century’s pornographic videos). Besides that, he doesn’t consume joos, and because he isn’t addicted to this substance he’s not using his credit line. He’s the only citizen that has liquidity instead of debts. And that makes him a suspect. So the government sends agent Azure Love to spy on him. After all, a man that reads books and doesn’t enjoy joos may very well be a terrorist.But what’s wrong with drinking joos? Isn’t a good offer irresistible for us? And, if we forget fiction for a moment, what’s wrong with wanting to buy the latest smartphone model or a brand new car or the trendiest clothes? Well, there is nothing wrong with it as long as we are aware of the nature of desire. The human condition can be expressed as a struggle between lack and excess. As Jacques Lacan wrote once, “the word kills the thing”.  The word kills the thing because it introduces the concept of absence. Thanks to the word, it is possible for us to refer to things that are absent and that don’t even exist.  But language is never enough for us. And thus a gap is produced. Lacan also talks about the Real, that which cannot be symbolized through language, and that operates as lack, but also as an excess. The subject’s desire can never be satisfied; instead we all go on wanting more and more in a never ending process of consumption unconsciously believed to be the path to wholeness, to a primordial time previous to the absence created by the word.“In order to continue to exist, desire must have its objects perpetually absent. It’s not the ‘it’ that you want, it’s the fantasy of ‘it’”, explains Slavoj Žižek. Let’s try to understand what desires means. It would be a blatant mistake if you tell me that what you really want is the object of your desire. No. what you really want is the fantasy and the thrill of trying to find that object of desire and, because you are after a fantasy, your object of desire will be perpetually unobtainable. The bases of publicity respond to that psychoanalytical notion. Advertisers can capitalize on this knowledge by promoting and advertising such fantasies as the perfect house, the ideal holiday, a successful lifestyle, and so on. It is for these reasons that the inhabitants of Narcopolis are easy prey to the publicity of MamaDreamThe word Narcopolis comes from two Greek terms: “narcos” meaning stupor and slumber, and “polis”, meaning city. It is no surprise, then, that the people in this metropolis live in a constant state of stupor produced by the substances they ingest on a daily basis. But they can’t overcome their addiction. Because MamaDream promises them pleasure but gives them jouissance instead. Gray NeighborFor Lacan, pleasure is satisfaction. For instance, when I’m hungry I feel satisfied eating a delicious meal.  Jouissance is the opposite of relief. It’s what happens when I eat compulsively, disregarding the consequences, unaware to the pain and discomfort that I experience because of my continued consumption. That jouissance is the repetition of a trauma that permanently subverts pleasure and happiness and from which we cannot escape.Agent Love suspects that Gray Neighbor might be a dangerous, subversive individual, nonetheless she feels attracted to him. After a few weeks living together, Gray agrees to become a law enforcement agent. As much as he hates MamaDream and the soulless corporative reality in which he’s trapped, he concludes that the alternative, the ever invisible “enemy” could be much worse.  But Gray still has problems adapting to his new life. First of all, he isn’t a fan of SlickArt. Why would someone feel uncomfortable watching pornographic shows every minute of every day in the walls of countless public buildings, cafés and restaurants? Because never-ending pornography deteriorates imagination. By showing explicit penetration, ejaculation and everything in-between, porn, indeed “leaves nothing to the imagination”. But it also supersedes the order of the symbolic with a more tangible representation. What happens when a lover is confronted with the naked body of the other in all its materiality? Attraction can turn into disgust. This happens because the lover will stare at the other’s moles, pimples, excretions, etc. (elements that would have no effect on animal copulation). To be a part of the symbolic order (with its laws, conventions and images of perfection), the human subject effectively disassociates from the materiality of the body. SlickArt creates an image of physical perfection, constantly erected cocks and large genitalia that do not necessarily correspond with reality. Furthermore, by eliminating the materiality of the body, our sexual urge is “disinfected”. In second place, Gray loathes the immanent greed of the mega-corporations. In “The Sublime Object of Ideology”, Žižek argued that there is a constitutive, necessary excess within capitalism, an imbalance which, rather than weakening capitalism reveals the truth of its constitution. Capitalism is in essence a system in crisis, but a constitutive crisis which generates the upwards spiral of productivity which is the basis of the capitalist production of surplus. This is one of the reasons why capitalism could never be replaced and why it fits so well with the human psyche. Only capitalism can take advantage of the lack and the excess, of desire and jouissance. The world of tomorrow / el mundo del mañanaGray had refused to drink joos since the first chapter. And he realizes he was right when he discovers that hundreds of men and women are sucked dry by the tentacles of MamaDream. If we consider the Real as the detritus of the signifier, then it would be fair to affirm that joos is that excess, that Lacanian Real that penetrates through the pores of society. This liquid excrement remains as a void to be filled, “an excess of existence over representation”.After graduating as an agent, Gray and Love are invited to the Cathedral of Desire, a place that exemplifies very well this civilization’s ideal of entertainment. Every citizen of Narcopolis has visited the cathedral at least once. Let’s remember that the command the superego directs to the subject is, of all things, "Enjoy!". And everyone here follows that command. The only one who can protest against this command is Gray. “Wake up, Azure. You can’t love a brand. MamaDream is a FeelGood drug, not a sucking ideology”, he declares. Why does MamaDream demand complete devotion? Evidently, because she feeds on human jouissance. Far from being an anonymous brand, MamaDream needs the constant influx of jouissance from the citizens to define, even constitute itself. In the end, it’s clear that Gray and Love cannot overcome the corporation. They can’t change the world. Perhaps this is a crisis of symbolic investiture, or simply an admittance of defeat. Anyway, they have but two choices: freedom or safety. Freedom means to flee the city and no longer be a consumer, and safety means to return to their old lives and embrace the omnipotence of MamaDream. What would you choose? Jamie Delano has created a fantastic and scary world, adding layer upon layer of innovative ideas and concepts. Such an extraordinary level of complexity deserved a more thorough analysis than usual. And I must say I’ve enjoyed studying all the references included in the work of the brilliant British author. I think I’ve only scratched the surface but that will have to suffice for now. The artistic team of Jeremy Rock and Greg Waller deserves a special recognition. They pencil, ink and color the futuristic designs of Narcopolis, infusing life in all the characters and adding a much needed touch of sophistication to a world in agony.   ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Surrounded by SlickArt and joos / rodeados de SlickArt y joosLa búsqueda de la felicidad ha sido abandonada hace mucho tiempo. Ha sido reemplazada por un inacabable y descarado consumismo. Ciertamente, nuestro siglo puede ser definido por la obsesión de la gente por consumir... ya sea productos o sus propias vidas. Ya no vivimos para ser felices. Nuestro único objetivo es ser buenos clientes, compradores fieles y consumidores perpetuos.Jamie Delano entiende el espíritu de la época y extrapola las características del siglo XXI, proyectándolas en un futuro que se siente extremadamente cercano a nuestro presente. Delano es el arquitecto de Narcopolis, la Ciudad del Goce. En esta gigantesca metrópolis todos los ciudadanos exceden sus líneas de crédito para poder comprar joos (jugo), una sustancia viscosa que es consumida por el 99.99% de la población. Todos quieren el joos de MamaDream, de hecho, todos son adictos aunque no se den cuenta. Gastan su dinero con entusiasmo para comprar este jugo, y una vez que el dinero se termina, contraen deudas para seguir comprando. El consumismo nunca se detiene, ni siquiera por un segundo. El protagonista, Gray Neighbor, es un hombre trabajador con un defecto: la curiosidad. Él se pregunta por qué Narcopolis está en guerra con “el enemigo”, una amenaza abstracta que causa pánico en las calles de la urbe. También tiene otra debilidad: a diferencia de la mayoría de los ciudadanos, él disfruta con la lectura. Y tiene una pequeña colección de libros, esos 'artefactos con letras' que la mayoría evita tocar, después de todo, una creencia popular afirma que el papel puede transmitir enfermedades y causar infecciones cutáneas. Delano rinde homenaje a clásicos de la ciencia ficción como “1984” de George Orwell, “Fahrenheit 451” de Ray Bradbury y “Un mundo feliz” de Aldous Huxley. Tenemos un gobierno totalitario (“1984”), un completo rechazo hacia la cultura y los libros (“Fahrenheit 451”) y la ilusión de un mundo feliz (de la novela del mismo título). Por supuesto, el autor británico condimenta todo esto con la presencia del marketing y la necesidad de la gente por consumir y seguir consumiendo.Por años, Gray Neighbor ha tenido una vida tranquila y anodina. Pero últimamente ha estado cometiendo muchos errores. Nunca ve SlickArt, la forma predominante de entretenimiento visual (similar a los videos pornográficos de este siglo). Además, no consume joos, y como no es un adicto a esta sustancia no utiliza su línea de crédito. Él es el único ciudadano que tiene liquidez en vez de deudas. Y eso lo convierte en un sospechoso. Así que el gobierno envía a la agente Azure Love para espiarlo. Después de todo, un hombre que lee libros y que no disfruta del joos bien puede ser un terrorista. The secret of MamaDream / el secreto de MamaDream¿Pero qué hay de malo en tomar joos? ¿Una buena oferta no es irresistible para nosotros? Y, si olvidamos la ficción por un momento, ¿qué hay de malo en querer comprar el último modelo de smartphone o un auto del año o ropa de moda? Bueno, no hay nada de malo en ello siempre y cuando seamos concientes de la naturaleza del deseo. La condición humana puede expresarse como una lucha entre la ausencia y el exceso. Como escribió Jacques Lacan alguna vez, “la palabra mata a la cosa”.  La palabra mata a la cosa porque introduce el concepto de ausencia. Gracias a la palabra, nos resulta posible referirnos a cosas que están ausentes o que ni siquiera existen.Pero el lenguaje nunca es suficiente para nosotros. Y de este modo se produce una brecha. Lacan también habla de lo Real, aquello que no puede ser simbolizado a través del lenguaje, y que opera como falta pero también como exceso. El deseo del sujeto nunca puede ser satisfecho; en lugar de ello, todos queremos más y más en un proceso sin fin de consumo que creemos, inconscientemente, que es el camino a la completitud, a esa etapa primordial previa a la ausencia creada por la palabra.“Para seguir existiendo, el deseo debe tener a su objeto perpetuamente ausente. No es el 'ello' lo que queremos sino la fantasía del 'ello'”, explica Slavoj Žižek. Intentemos entender lo que significa el deseo. Sería un claro error si ustedes me dicen que lo que realmente quieren es el objeto de deseo. No. Lo que ustedes realmente quieren es la fantasía y la emoción de intentar encontrar ese objeto de deseo y, como están detrás de una fantasía, ese objeto de deseo será inalcanzable. Las bases de la publicidad responden a esta noción psicoanalítica. Los publicistas capitalizan este conocimiento al promover y propagandizar fantasías como la casa perfecta, las vacaciones ideales, un exitoso estilo de vida, etc. Es por estas razones que los habitantes de Narcopolis son presa fácil de la publicidad de MamaDreamLa palabra Narcopolis viene de dos términos griegos: “narcos” que significa estupor y sueño, y “polis”, que significa ciudad. No es una sorpresa, entonces, que la gente en esta urbe viva en un constante estado de estupor producido por las sustancias que ingieren a diario. Pero no pueden superar su adicción. Porque MamaDream les promete placer pero en vez de eso les da goce. Gray & Azure LovePara Lacan, el placer es satisfacción. Por ejemplo, cuando estoy hambriento me siento satisfecho al comer una deliciosa cena. El goce es lo opuesto al alivio. Es lo que sucede cuando como compulsivamente, olvidando las consecuencias, desatendiendo el dolor y la incomodidad que experimento a causa de mi consumo continuo. Ese goce es la repetición de un trauma que subvierte permanentemente al placer y la felicidad, y es algo de lo que no podemos escapar.La agente Love sospecha que Gray Neighbor podría ser un individuo subversivo y peligroso, no obstante se siente atraída por él. Después de algunas semanas viviendo juntos, Gray accede a convertirse en un agente de la ley. Por más que odie a MamaDream y a la realidad corporativa y sin alma en la que está atrapado, concluye que la alternativa, el siempre invisible “enemigo” podría ser mucho peor.  Pero Gray aún tiene problemas para adaptarse a su nueva vida. Para empezar, no es un fan del SlickArt. ¿Por qué alguien se sentiría incómodo viendo shows pornográficos cada minuto de cada día en las paredes de incontables edificios públicos, cafés y restaurantes? Porque la pornografía sin fin deteriora la imaginación. Al mostrar la penetración explícita, la eyaculación y todo lo demás, el porno, de hecho "no deja nada a la imaginación". Pero también suplanta el orden de lo simbólico con una representación más tangible.¿Qué sucede cuando un amante es confrontado con el cuerpo desnudo del otro en toda su materialidad? La atracción puede convertirse en asco. Eso pasa porque el amante observará en el otro los lunares, granitos, excreciones, etc. (elementos que no afectarían en nada a la cópula animal). Para ser parte del orden simbólico (con sus leyes, convenciones e imágenes de perfección), el sujeto humano efectivamente disocia la materialidad del cuerpo. SlickArt crea una imagen de perfección física, penes constantemente erectos y grandes genitales que no necesariamente se corresponden con la realidad. Más aún, al eliminar la materialidad del cuerpo, nuestro impulso sexual es “desinfectado”. En segundo lugar, Gray aborrece la codicia inmanente de las mega-corporaciones. En “El sublime objeto de la ideología”, Žižek argumenta que hay un exceso necesario y constitutivo en el capitalismo, un desbalance que en vez de debilitar al capitalismo revela su verdadera constitución. El capitalismo es en esencia un sistema en crisis, pero una crisis constitutiva que genera una espiral ascendente de productividad, lo que es la base de la producción capitalista de la plusvalía. Esta es una de las razones por las que el capitalismo jamás podría ser reemplazado así como por qué encaja tan bien con la psique humana. Sólo el capitalismo puede aprovecharse de la falta y el exceso, del deseo y el goce.Gray se había rehusado a beber joos desde el primer capítulo. Y se da cuenta de que hizo lo correcto cuando descubre que cientos de hombres y mujeres son chupados por los tentáculos de MamaDream. Si consideramos lo real como un detritus del significante, entonces sería justo afirmar que joos es aquel exceso, aquel real Lacaniano que penetra a través de los poros de la sociedad. Este excremento líquido permanece como un vacío a ser llenado, “un exceso de la existencia sobre la representación”. the Cathedral of Desire / la Catedral del DeseoDespués de graduarse como agente, Gray y Love son invitados a la Catedral del Deseo, un lugar que ejemplifica muy bien el ideal de entretenimiento de esta civilización. Todos los ciudadanos de Narcopolis han visitado la catedral al menos una vez. Recordemos que la orden que el superego dirige al sujeto es, por encima de todo, "¡goza!". Y aquí todos obedecen esa orden.El único que puede protestar contra este mandato es Gray. “Despierta, Azure. No puedes amar a una marca. MamaDream es una droga de SentirseBien, no una jodida ideología”, declara. ¿Por qué MamaDream demanda una completa devoción? Evidentemente, porque se alimenta del goce humano. Lejos de ser una marca anónima, MamaDream necesita ese influjo constante de goce de los ciudadanos para definirse e incluso constituirse. Al final, es claro que Gray y Love no pueden vencer a la corporación. No pueden cambiar el mundo. Tal vez esta es una crisis de investidura simbólica, o simplemente la aceptación de la derrota. De todos modos, tienen dos opciones: libertad o seguridad. Libertad significa huir de la ciudad y dejar de ser consumidores, y seguridad significa regresar a sus viejas vidas y aceptar la omnipotencia de MamaDream. ¿Qué decidirían ustedes? Jamie Delano ha creado un escalofriante y fantástico mundo, añadiendo capa tras capa de ideas y conceptos innovadores. Un nivel tan extraordinario de complejidad merecía un análisis más minucioso del habitual. Debo decir que he disfrutado estudiando todas las referencias incluidas en el trabajo de este brillante autor británico. Creo que apenas he arañado la superficie, pero por ahora basta. El equipo artístico de Jeremy Rock y Greg Waller merece un reconocimiento especial. Dibujan, entintan y colorean los diseños futuristas de Narcopolis, imbuyendo de vida a todos los personajes y añadiendo un muy necesitado toque de sofisticación a un mundo en agonía.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/10/narcopolis-jamie-delano-jeremy-rock.html

Tejiendo el instante - Ana Teresa Barboza (Galería Wu)

Tejiendo el instante - Ana Teresa Barboza (Galería Wu)

By Arion in Blog on October 26, 2013

my drawing / mi dibujoSomeone told to me once that I was far too smart for my own good and that I had “good memory”; I only smiled, that person was wrong. Yes, I can name the kings and queens of England in approximately correct order from William the conqueror on; I know the lives of the first Emperors of Rome from Julius Caesar to Marcos Aurelius, I can make my way with fair prowess through the Commentaries of Caesar in original Latin (provided you let me use a dictionary); I can hold forth for hours on wines and fine liquors or classical music. I am well versed in the history of art from Lascaux to Picasso, and then some. I can surprise people, or make them laugh. But if there is something that I will never be able to do, no matter how hard I try, is to withstand the coldness of some people. A very unpleasant truth was revealed to me not so long ago; and I felt a real rage when some of my friends acted so unemotionally after hearing me sharing this truth, this fact; because in this world there are some things that I can and I cannot do; what I cannot do is to tolerate the coldness, the indifference and the lack of interest that I see in some persons. That day, when I tried to communicate some horrible news, I saw all of it, it was as if I were looking straight into the heart of a machine, and that is what scares me the most in these urban-modern ages, to look at people wondering whether if they are fully human or not.I wish I had bad memory. Turns out, in the end, after days like these sometimes I can't even remember my own name. □________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Mabel Poblet Ana Teresa BarbozaEsta semana las inauguraciones empezaron temprano, de hecho, el día martes ya estaba camino a San Isidro, rumbo a la Galería Enlace. Se inauguraba la muestra “Desapariencia” de Mabel Poblet, talentosa artista cubana que llega a nuestro país con una obra de significados profundos y desarrollos minuciosos. Basta observar su cuadro principal, una serie de impresiones-miniatura en serigrafía que son colocadas con sumo cuidado, una al lado de la otra, como si fueran las escamas que permiten el movimiento de un pez, hasta que una sola imagen, mucho mayor que la suma de las partes, se va formando. Es una obra impresionante, para verla de lejos y de cerca. Su trabajo sobre discos de vinilo y otros materiales también debe ser destacado.En Enlace me encontré con mi amigo Marcos Palacios, y luego de varias copitas de vino tinto y de los deliciosos sanguchitos y bocaditos con los que nos agasajó la galería, decidimos ir a Miraflores. En Larco, en la nueva Galería Carolina de Rossi, se presentaba “La magia del color” de Enrique Galdos Rivas, artista de amplia trayectoria que nuevamente deleita al público con su inspirada pintura. El día miércoles también hubo dos eventos, por suerte, ambos estaban en ese magnífico eje cultural compuesto por el paseo Sáenz Peña y las galerías que allí se encuentran. La Galería Yvonne Sanguineti presentaba “Bipersonal” de Hernán Sosa y la Galería Wu Ediciones presentaba “Tejiendo el instante” de Ana Teresa Barboza. Ana Teresa BarbozaEn el 2011, Ana Teresa Barboza estuvo presente en la galería de Francis Wu con su muestra “Animales familiares”. Fue, de lejos, una de las mejores muestras que vi ese año. Ahora, Barboza vuelve a sorprenderme con esa combinación delicada entre tejidos y trazos finísimos. Hay pocos artistas en nuestro medio capaces de expresar tanto y con tanta sensibilidad, y hay muy pocos que poseen el talento y la dedicación para plasmar todas sus ideas y generar belleza. Ana Teresa es una de estas personas. En ella convergen el talento puro, la destreza y la pasión por el arte. “Tejiendo el instante” se convierte, por lo tanto, en una de las mejores muestras del 2013.En la Galería Yvonne Sanguineti los cuadros de Hernán Sosa se centraban en las nadadoras, tema muy presente en la historia del arte. La obra de Sosa demuestra un amplio dominio de la técnica pictórica, y sus imágenes son sumamente sugestivas. En esta ocasión, Sosa también ha utilizado el collage en algunos de sus cuadros, con muy buenos resultados.  Hernán SosaLuego de tomar algunas copas de vino tinto, me quedé conversando con Marcos Palacios, Roberto Cores, Hugo Alegre, Mónica Cuba y Tatiana Páez Sanguineti. Lo más importante es que pude encontrarme con mi amigo Max, a quien no veía desde hacía varios meses. Estuvimos hablando durante un buen rato, y de hecho también pudimos dar una vuelta por la galería de Francis Wu.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/10/tejiendo-el-instante-ana-teresa-barboza.html

Next on RGN #9

Next on RGN #9

By Rui Esteves in Blog on October 24, 2013

Transmetropolitan Vol 4 Its been a while since the last Next on RGN, almost four months, but here it is again.Since the last time we "talked" I've had the chance to travel abroad on work and on vacation, read a few books and feed the photography bug. Comics wise I've read great comics, a few good and thankfully very few bad.So, whats planed for next? The 4th Transmetropolitan'o'ton for one. Its been great (at least for me) to re-read and revisit one of my favorite series of all times.The following books will also find their way into the pages of ReadingGraphicNovels.blogspot.com: MTG: Path of Vegeance The Manhattan Projects Vol 2 Road to OZ Wolverine and the X-Men Vol 4Follow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2013/10/next-on-rgn-9.html

Aspen Comics Heads To Texas for Alamo City Comic Con

Aspen Comics Heads To Texas for Alamo City Comic Con

By Rui Esteves in Blog on October 23, 2013

Alamo 2013 Aspen Comics is returning to Texas for this weekend’s Alamo City Comic Con 2013, and will be debuting several convention exclusive items along with several popular creators. Aspen’s Frank Mastromauro (Shrugged, Overtaken), Vince Hernandez (Trish Out of Water, Charismagic), Mark Roslan (BubbleGun, Broken Pieces), Brian Buccellato (AllNew Executive Assistant: Iris, The Flash), and Paolo Pantalena (Jirni) will be appearing at the Aspen Comics Booth #’s B6, B7 and B8 throughout the weekend.In addition to creator appearances, Aspen is debuting two convention exclusive comics at the show. All New Fathom #3 will feature a special Alamo City Comic Con cover by illustrator Siya Oum, limited to 200 copies. Aspen will also be offering an Executive Assistant: Assassins #16 ACCC 2013 cover by Pantalena and Chuck Pires, limited to 200 copies, a week early at the show.The publisher will also be a featuring a new release of their industry-leading art prints including the all new Aspen Tour Print ACCC Anniversary Edition by Ale Garza and Peter Steigerwald, limited to 50 editions, a ACCC Soulfire print by Pantalena and Steigerwald limited to 50 editions, a ACCC Executive Assistant: Assassins print by Pantalena and Pires limited to 50 editions, and an ACCC Fathom print by Siya Oum limited to 40 editions.For more information on the Alamo City Comic Con please see:www.alamocitycomiccon.com Fathom #3 EA Assassins #16 Soulfire #8 Follow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2013/10/aspen-comics-heads-to-texas-for-alamo.html

Young Avengers # 9 - Kieron Gillen Jamie McKelvie

Young Avengers # 9 - Kieron Gillen Jamie McKelvie

By Arion in Blog on October 22, 2013

I don't know if it would be fair to affirm that gay teens suffer a whole lot more than straight teens. Certainly, adolescence is a complicated age, but I still think it’s much harder for gay kids who are constantly bullied, rejected by their parents and belittled by society; and if we take a look at suicide rates in teenagers we will certainly find a correlation between homosexuality and the possibility of dying. Yes, as painful as it sounds, some of these boys don't make it into adulthood. And isn’t unrequited love a risk factor for those who want to kill themselves? “The Kiss and the Make-Up” is an insightful and honest exploration of teen angst and the nature of love. The last time I saw Wiccan (Billy) and Hulkling (Teddy) in such emotional turmoil was in Avengers Children’s Crusade # 9, written by Allan Heinberg, the Young Avengers creator. In the last issue of that wonderful miniseries, Billy was depressed and his boyfriend Teddy, tried to do everything he could to cheer him up. Nothing seemed to work until Billy realizes that the future isn’t as horrible or dark as he had envisioned, and when the two boys kiss passionately, all problems seem to fade away. There was something special about this issue, so much that I chose it as the best single issue of 2012.Young Avengers # 9 (“The Kiss and the Make-Up”), might very well be a strong contender for best single issue of 2013 and I’ll explain why. Kieron Gillen started this new ongoing series by showing us how much Billy loved Teddy, but he also introduced an element of doubt. I guess love can’t be seen as a perennial certainty; on the contrary, we all know that human relationships, no matter how intense or magic, are destined to evolve. Whether the change is for the better or the worse… that’s not for us to predict. Loki knows this and he had his reasons for making Billy wonder if his altering reality powers had anything to do with finding his prince charming. Young Avengers to the rescue / Los Jóvenes Vengadores al rescateTrapped in limbo, Teddy and David kissed. Billy was already hesitating, and now, for the first time, Teddy starts having doubts too. The rest of the Young Avengers arrive in time to rescue their teammates, and after weeks of searching for Speed they decide to take a rest and make new plans. Therefore they return to Earth. And that’s where one of the most dramatic moments in the history of Young Avengers takes place: Teddy tells Billy that he’s leaving. The two teenagers cry and hug each other, they understand the reasons behind this decision but that doesn’t make it any less painful. “I see Billy shatter […] he asks me to stay the night. I say no”. When I put down the book I had to take a long breath, I was in shock, almost as if somebody had broken up with me. The emotional impact was just as strong as the one I felt reading Heinberg’s Avengers Children’s Crusade. But this time I had no way of knowing what would happen next. Gillen wisely adds to the complexity of relationships, the complicated dynamics of teen angst and gay love.Jamie McKelvie’s artistic proposal is consistent from the first to the last page. The empty space of the cover accentuates Teddy’s melancholy and prophesies his solitude, and the interior art is as sublime as ever. There is never a sign of hurriedness: there are no negligent choices in McKelvie’s deft and tidy drawing. His most elaborate designs are so neat that I can only imagine how many sketches he worked over and discarded before deciding on the final form and composition. A brilliant artist and an excellent writer turn this into the best ongoing series of 2013. Young Avengers from parallel dimensions / Jóvenes Vengadores de dimensiones paralelas________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ The calm before the storm / la calma antes de la tormentaNo sé si sería justo afirmar que los adolescentes gays sufren mucho más que los heterosexuales. Ciertamente, la adolescencia es una edad complicada, pero aun así pienso que es mucho más difícil para chicos gays, quienes son constantemente atacados, rechazados por sus padres y despreciados por la sociedad; y si observamos la tasa de suicidio en adolescentes ciertamente encontraremos una correlación entre la homosexualidad y la posibilidad de morir. Sí, por doloroso que sea, algunos de estos muchachos no llegan a la adultez.¿Y cuando el amor no es correspondido, acaso no es ese un factor de riesgo para aquellos que quieren matarse? “El beso y la reconciliación” es una lúcida y honesta exploración de la angustia juvenil y la naturaleza del amor. La última vez que vi a Wiccan (Billy) y Hulkling (Teddy) en semejante caos emocional fue en Avengers Children’s Crusade # 9, escrito por Allan Heinberg, creador de los Jóvenes Vengadores. En el último número de esta maravillosa miniserie, Billy estaba deprimido y su enamorado, Teddy, hacía lo posible para intentar animarlo. Nada parecía funcionar hasta que Billy se da cuenta de que el futuro no es tan horrible ni tan oscuro como suponía, y cuando los dos chicos se besan apasionadamente, todos los problemas parecen desvanecerse. Hay algo especial en este número, tanto así que lo elegí como el mejor número único del 2012.Young Avengers # 9 (“El beso y la reconciliación”), bien podría ser un competidor a mejor número único del 2013 y explicaré por qué. Kieron Gillen empezó esta nueva colección mostrándonos lo mucho que Billy amaba a Teddy, pero también introdujo un elemento de duda. Supongo que el amor no puede ser visto como una certeza perenne; por el contrario, todos sabemos que las relaciones humanas, sin importar qué tan intensas o mágicas sean, están destinadas a evolucionar. Si es que el cambio es para mejor o peor... es algo que no podemos predecir. Loki lo sabe y tenía sus razones al hacer que Billy se preguntara si sus poderes alteradores de la realidad tuvieron algo que ver al encontrar a su príncipe azul. Billy & TeddyAtrapados en el limbo, Teddy y David se besan. Billy ya estaba dudando, y ahora, por primera vez, Teddy también empieza a tener dudas. El resto de los Jóvenes Vengadores llegan a tiempo para rescatar a sus compañeros, y después de semanas de buscar a Speed, deciden descansar y hacer nuevos planes. Por lo tanto, regresan a la Tierra. Y allí es donde ocurre uno de los momentos más dramáticos en la historia de los Jóvenes Vengadores: Teddy le dice a Billy que se va.Los dos adolescentes lloran y se abrazan, entienden las razones detrás de esta decisión pero eso no la hace menos dolorosa. “Veo a Billy destruido […] me pide que pasemos la noche juntos. Le digo que no”. Cuando solté el cómic tuve que tomar aliento, estaba en shock, casi como si alguien hubiese roto conmigo. El impacto emocional era tan fuerte como el que sentí cuando leía "Avengers Children’s Crusade" de Heinberg. Pero esta vez no tenía forma de saber qué pasaría a continuación. A la complejidad de las relaciones, Gillen sabiamente añade la complicada dinámica de la angustia juvenil y el amor gay.La propuesta artística de Jamie McKelvie es consistente desde la primera hasta la última página. El espacio vacío de la portada acentúa la melancolía de Teddy y profetiza su soledad, y el arte interior es tan sublime como siempre. Jamás hay una señal de apresuramiento: no hay elecciones negligentes en el fino e impecable dibujo de McKelvie. Sus diseños más elaborados son tan nítidos que lo único que puedo hacer es imaginar cuántos bocetos elaboró y descartó antes de decidirse por la forma y composición final. Un artista brillante y un escritor excelente hacen de esta la mejor serie mensual del 2013. Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/10/young-avengers-9-kieron-gillen-jamie.html

Review: Skullkickers Volume 3 Six Shooter on the Seven Seas

Review: Skullkickers Volume 3 Six Shooter on the Seven Seas

By Rui Esteves in Blog on October 22, 2013

Cover Last time we saw Baldy and Shorty they had just escaped Urbia after being framed for a bunch of murders. To accomplish said escape they hitched a ride in the first ship leaving Urbia's harbor.Little did they know that they were boarding the Mermaid's Bottom, a women only pirate ship. Enter the swashbuckling buccaneer ladies of the high seas.Its true, this time our heroes go on a trip around the (don't know how many) seas, with a detour by the Wild West and a pit stop at a Lovecraftian Monster's lair.Its a wild and randomly crazy story arc.How is it?Reading this volume is a crazy experience. The randomness is all the way up at eleven. Jim Zub throws new and unexpected twists left and right. But, if you've read the previous volumes, you'd won't be all that surprised about it. Skullkickers is about having fun, and fun is what you'll have when you read it.Zub finally unveils the past of one of our heroes *cof*Baldy*cof*. It was not what I was expecting, but one thing is certain, imagination is something Jim Zub has in abundance. Imagination and a bit of a Terminator fanboyish vibe going there. Baldy I've talked about this in the reviews of previous volumes, but the little tidbits of comedy that are thrown here and there are very much noteworthy. In this story arc, on top of the humorous sound effects, Zub added a narrator dialog gimmick. Basically you have the hypothetical writer and the artist of the book narrating the story and getting on each other's nerves. Think of it as Skullkickers version of Statler and Waldorf.Besides the main story arc, this volume also collects four short stories. This is becoming usual, and to be honest, I hope they keep it up. Its a great little desert to complete the fantastic meal that is the main story. Izzat so? Edwin Huang and Misty Coats do a good job in the art department. They stay true to the style that's been established in the last volumes and do it in a consistent way. While this is a bit too much cartoony for my liking, it suites the story well.Verdict?Just get it. Its a feel good comic book. Its hard not to get a smile going when reading this pages, and that's a rare thing these days.Publisher: Image ComicsYear: 2012Pages: 144Authors: Jim Zub, Edwin Huang, Misty CoatsISBN: 1607066122Follow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2013/10/review-skullkickers-volume-3-six.html

Preview: SHRUGGED #4

Preview: SHRUGGED #4

By Rui Esteves in Blog on October 22, 2013

CoverSHRUGGED #4 Frank Mastromauro ­ Story / Jonathan Marks ­ Art / Beth Sotelo, Kyle Ritter - ColorsNot much hope remains as Lord Slive and his fear creatures have gained control over Perspecta and the Earth. Though all seems lost, Theo isn't giving up and heads to a forgotten land where one last bastion of help may reside. However, the journey itself is a task very few have ever survived, and Theo's chances of making it are not looking up!Created by Michael Turner and Frank Mastromauro, with illustrations by newcomer Jonathan Marks and colors by Beth Sotelo, make sure to listen tot he voices inside your head and pick up the newest issue of SHRUGGED today!SHRUGGED #4 is in stores October 23rd, 2013! Preview Page 1 Preview Page 2 Preview Page 3 Cover B Cover C Cover DFollow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2013/10/cover-shrugged-4-frank-mastromauro.html

Review: Saga Volume 2

Review: Saga Volume 2

By Rui Esteves in Blog on October 20, 2013

Cover Marko, Alana and Hazel continue their struggle for freedom. As if being persecuted by both sides of the war wasn't enough, now they have to deal with one of the most powerful and disruptive force in the Universe. Alana's parents-in-law.After their sudden and abrupt acquaintance in the last chapter of Saga. Alana has the difficult task of getting to know her parents-in-law. At the same time Marko and his mother set out to rescue Izabel, their ghostly nanny that got banished by Barr (Marko's father).How is it? Meet-cute There are two main themes in this volume, Marko and Alana's get to know each other story and a meet the parents arc. Brian K. Vaughan manages to write both of them in a very interesting light. He takes the opportunity of writing an origin story and enhances it with enough sociological background for the reader to get a better understanding of the scale and meaning (or lack there of) of the war.In the meet the parents section BKV does something a bit different. He doesn't play the angle of the conflict between Alana and Marko's parents very much. Sure there is tension, they come from different sides of the war after all, but BKV goes beyond it. Instead the story focus more on how Marko's parents try to reconnect with their son and how they'll face a terrible secret together.In fact family is a common theme for all characters in this book. Even the antagonists have to deal with family issues. Some to remember what they lost, other to confirm their resolve.What this volume manages is to enlarge Saga's Universe by adding new characters, while at the same time fleshing out the existing ones. BKV gives the reader a deeper insight into Marko and Alana's relationship and also at the conflict between their races. He is paving the road for the long run. Saga is being built on solid ground, if BKV and Fiona keep this creative flow going we're going to have top list series.Art wise Fiona Staples keeps the same art style from the previous volume. She draws Saga with a very consistent style. If by now you're still feeling jarred by the art style, then this might not be for you. But in all honesty, and this comes from someone that found the initial pages of Saga unpleasing to the eye, this art direction is an acquired taste. An easily acquired taste. If you give it a chance, you'll surely fall in love with it.Personally I love the character designs the most. I love how unique and detailed they are. Not only there are different humanoid races, but the characters are truly unique. On the other hand the coloring is fantastic. The pastel colors fit the art like a glove. Nothing is muddy and unrecognizable. Even in the most chaotic of panels everything is distinguishable. Meet my wifeVerdict?The first volume told a good story and promised a great series. This second volume confirms that promise. This is a great series for any comic book reader. I can't recommend this enough.Publisher: Image ComicsYear: 2013Pages: 144Authors: Brian K Vaughan, Fiona StaplesISBN: 1607066920Follow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2013/10/review-saga-volume-2.html

Tommy Taylor the Ship That Sank Twice - Mike Carey Peter Gross

Tommy Taylor the Ship That Sank Twice - Mike Carey Peter Gross

By Arion in Blog on October 20, 2013

Yuko ShimizuI’ve often wondered what we can accomplish as writers. Can we create ex nihilo? Or, in order to tell a story, we depend on narrative elements established centuries ago? Writers are considered creators, but hundreds of critics affirm that not even a single new story has been created since Shakespeare’s time, and even before that. So, in many ways, what we do is reinterpret certain primordial tales over and over again. Genres are like paths that we walk together, and what makes a difference between one writer and another is whether we turn left or right when the path leads to a bifurcation. But the trail is already there, it has always been there.Mike Carey is a brilliant British author that has devoured thousands of novels for decades. He, too, has walked down many pathways. That much is made evident since the opening chapter of The Unwritten. All that knowledge has helped him to scrutinize the nature of writers and the essence of literature in “Tommy Taylor & the Ship That Sank Twice”.The protagonist of The Unwritten (Vertigo’s best ongoing series) is Tom Taylor, the son of writer Wilson Taylor. Wilson wrote a worldwide success: a series of books about a young wizard named Tommy Taylor who studies in a magical school; helped by his loyal friends, Sue and Peter, he defeats Count Ambrosio, the dark lord. Does it ring any bells for you? Clearly, Tommy Taylor is Harry Potter, he even wears glasses, has black hair, is an orphan, is destined to save the world from Count Ambrosio (the equivalent of Lord Voldemort), and his friends Sue and Peter are Hermione and Ron. Of course, the school’s headmaster is very similar to Albus Dumbledore. The Unwritten, however, deals with the life of Tom Taylor, the son of the writer, and how his ties with fiction go far beyond sharing his name with the world’s favorite literary hero. “The Ship That Sank Twice” is an original graphic novel that focuses on Wilson Taylor’s first book. Carey masterfully balances at least three different narrative levels. First, we have the events of the novel (“The Ship That Sank Twice”), illustrated by Peter Gross, Kurt Huggins, Shawn McManus, Gary Erskine, Al Davison, Dean Ormston and Zelda Devon; and then we have Wilson Taylor’s “real life” illustrated by Peter Gross and Russ Braun and finally we have the paratext, the made-up reviews and reactions of readers of “The Ship That Sank Twice”. Wilson Taylor, the writer / Wilson Taylor, el escritorIn the first narrative level, Carey pays homage to Harry Potter and follows the initial premises: a boy destined to protect the world is saved by the sacrifice of his parents; then he’s sent to a magical school that reminds us of Hogwarts where he befriends Sue and Peter. But after that the story embarks in its own journey. Like I said before, once we get to a fork in the road we must decide which way to go. Carey explores a fascinating magical world, inhabited by vibrant and unforgettable characters. Reading this made me feel, in a lot of ways, as enthusiastic and awestruck as I was when I first read Harry Potter, 10 years ago. A magician in his own right, Carey captivates the reader with the charming spell of literature.   Tommy Taylor, the hero / Tommy Taylor, el héroeIn the second narrative level, Carey gets inside the mind of Wilson Taylor, a writer obsessed with the mysteries of creation. We see Wilson’s first failed attempts at recreating stories we’re all familiar with: The Lord of the Rings, The Chronicles of Narnia or Superman’s origin: “I’m not ruling out plagiarism at this stage. The trouble with these paradigms is that they’ve been plagiarized to death already”. Obviously, while Wilson Taylor points at Tolkien as a reference in fantasy, as readers we must look at how Carey points at JK Rowling as a reference in children’s books. What Wilson Taylor wants is “to make my character such a powerful archetype that he works backwards and erases his own precursors”. Many of the secrets of “The Unwritten” are revealed here, and we finally understand why it was necessary for Wilson Taylor to combine the creation of the Tommy Taylor novels and the birth of his son, Tom Taylor. This is a very ambitious metatextual adventure and it does pay off in the end. It doesn’t matter if you haven’t read the entire series (I haven’t), somehow you realize what the scope is and you feel grateful for finding a writer that trusts in the intelligence of readers and their ability to comprehend and value prose and poetry. Finally, in the third narrative level, Carey writes reviews about his own work. We have nonexistent webpages and newspapers talking about “The Ship That Sank Twice”, they analyze plot structure, literary references and archetypes, among many other things.Mike Carey provides us with a lucid and complex exploration of literature that everyone can understand and cherish. He writes a graphic novel that is at the same time a novel and an academic essay, and thanks to the collaboration of Peter Gross there is an artistic unity, a visual signature that guides the pencils, inks and colors of a dozen collaborators. A truly excellent original graphic novel!________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________Me he preguntado a menudo qué podemos lograr como escritores. ¿Podemos crear de la nada? ¿O, para contar una historia, dependemos de elementos narrativos establecidos hace siglos? Los escritores son considerados creadores, pero cientos de críticos afirman que ni siquiera una sola historia nueva ha sido creada desde la época de Shakespeare, e incluso desde antes. Así que, de muchas maneras, lo que hacemos es reinterpretar ciertos relatos primordiales una y otra vez. Los géneros son como senderos que recorremos juntos, y lo que diferencia a un escritor de otro es si es que volteamos a la izquierda o a la derecha al llegar a una bifurcación del camino. Pero el camino ya está allí, siempre ha estado allí. Tommy, Sue & PeterMike Carey es un brillante autor británico que ha devorado miles de novelas durante décadas. Él, también, ha caminado por muchas rutas. Y eso ha sido evidente desde el capítulo inicial de "The Unwritten". Todo ese conocimiento lo ha ayudado para escudriñar la naturaleza de los escritores y la esencia de la literatura en “Tommy Taylor & the Ship That Sank Twice”.El protagonista de "The Unwritten" (la mejor serie continua de Vertigo) es Tom Taylor, el hijo del escritor Wilson Taylor. Wilson escribió un éxito mundial: una serie de libros sobre un joven hechicero llamado Tommy Taylor que estudia en una escuela de magia; ayudado por sus leales amigos, Sue y Peter, derrota al Conde Ambrosio, el lord oscuro. ¿Les suena familiar? Desde luego, Tommy Taylor es Harry Potter, incluso usa lentes, tiene pelo negro, es huérfano, está destinado a salvar al mundo del Conde Ambrosio (el equivalente a Lord Voldemort), y sus amigos Sue y Peter son Hermione y Ron. Por supuesto, el director de la escuela es muy similar a Albus Dumbledore. Sin embargo, “The Unwritten” se centra en la vida de Tom Taylor, el hijo del escritor, y cómo sus ataduras con la ficción van más allá de compartir su nombre con el héroe literario favorito del mundo. “El barco que se hundió dos veces” es una novela gráfica original que se enfoca en el primer libro de Wilson Taylor. Carey equilibra magistralmente al menos tres niveles narrativos diferentes. Primero, tenemos los eventos de la novela (“El barco que se hundió dos veces”), ilustrados por Peter Gross, Kurt Huggins, Shawn McManus, Gary Erskine, Al Davison, Dean Ormston y Zelda Devon; y luego tenemos la “vida real” de Wilson Taylor, ilustrada por Peter Gross y Russ Braun y finalmente tenemos el paratexto, las inventadas reseñas y reacciones de los lectores de “El barco que se hundió dos veces”.En el primer nivel narrativo, Carey rinde homenaje a Harry Potter y sigue las premisas iniciales: un chico destinado a proteger al mundo y salvado por el sacrificio de sus padres; luego es enviado a una escuela mágica que nos recuerda a Hogwarts donde traba amistad con Sue y Peter. Pero después de eso, la historia se embarca en una travesía propia. Como dije antes, una vez que llegamos a una encrucijada en el camino debemos decidir qué ruta seguir. Carey explora un fascinante mundo mágico, habitado por personajes vibrantes e inolvidables. Leer esto me hizo sentir tan entusiasmado y encandilado como la primera vez que leí Harry Potter, hace 10 años. Como un mago, Carey cautiva al lector con el encantador hechizo de la literatura.   The secret origin of Count Ambrosio / el origen secreto del Conde AmbrosioEn el segundo nivel narrativo, Carey entra en la mente de Wilson Taylor, un escritor obsesionado con los misterios de la creación. Vemos los primeros intentos fallidos de Wilson al recrear historias que todos conocemos: "El señor de los anillos", "Las crónicas de Narnia" o el origen de Superman: “No estoy invalidando el plagio en esta etapa. El problema con estos paradigmas es que ya han sido plagiados a morir”. Obviamente, mientras Wilson Taylor señala a Tolkien como una referencia en la fantasía, como lectores debemos ver a Carey señalando a JK Rowling como una referencia en libros infantiles. Lo que Wilson Taylor quiere es “hacer de mi personaje un arquetipo tan poderoso que funciona retroactivamente y borre a sus propios precursores”. Muchos de los secretos de “The Unwritten” son revelados aquí, y finalmente entendemos por qué era necesario para Wilson Taylor combinar la creación de las novelas de Tommy Taylor y el nacimiento de su hijo, Tom Taylor. Esta es una aventura metatextual ambiciosa que al final cumple con lo prometido. No importa si es que no han leído toda la serie (yo no lo he hecho), de algún modo, te das cuenta de todo lo que abarca y te sientes agradecido por encontrar a un escritor que confía en la inteligencia de los lectores y en su habilidad para comprender y valorar la prosa y la poesía.Finalmente, en el tercer nivel narrativo, Carey escribe reseñas sobre su propio trabajo. Tenemos inexistentes páginas web y periódicos que hablan sobre “El barco que se hundió dos veces”, analizan la estructura argumental, las referencias literarias y los arquetipos, entre otras cosas.Mike Carey nos entrega una lúcida y compleja exploración de la literatura que todos pueden entender y atesorar. Él ha escrito una novela gráfica que es al mismo tiempo una novela y un ensayo académico, y gracias a la colaboración de Peter Gross hay una unidad artística, una firma visual que guía los lápices, tintas y colores de una docena de colaboradores. ¡Una excelente novela gráfica original!Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/10/tommy-taylor-ship-that-sank-twice-mike.html

Interior de la vida - Ralf León Servat

Interior de la vida - Ralf León Servat

By Arion in Blog on October 19, 2013

my drawing / mi dibujo“The Only Living Substance” was published in The Gathering vol. 2 (2011). I feel particularly proud of the title design and I think the protagonist looks consistent from one panel to the next. There are some effects that I managed to accomplish with a brush and also some of the cross-hatching and shadows came out pretty good, if I do say so myself. This time I combined handwriting with computer lettering. Of course, as usual, I hid my signature in one of the panels. In case you didn’t spot it is on panel 6. I’ll keep posting more of my comic pages so that you can try to find my hidden signature, sometimes it’s easy, sometimes it isn’t.Oh, and in case you’re getting impatient for your next fix of comic book reviews, you won’t have to wait much longer. I’ve been reading books from a lot of publishers and a lot of different authors (4 British and 1 Japanese) so I’m planning on writing about Narcopolis by Jamie Delano (Avatar), Paradax by Milligan (Dark Horse), Young Avengers by Kieron Gillen (Marvel Comics), Tommy Taylor & the Ship That Sank Twice by Mike Carey (Vertigo) and, of course, two more volumes of Neon Genesis Evangelion by Yoshiyuki Sadamoto (Viz), although not necessarily in that order. Which one of these would you like to read first?  □ ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Ralf León ServatEsta semana asistí a dos interesantes muestras de arte en el Centro Cultural El Olivar y en la Galería Lucía de la Puente. “Interior de la vida” reúne esculturas y pinturas del artista Ralf León Servat. Las pinturas son un delirio surrealista de gran riqueza visual, con imágenes demenciales que capturan por completo nuestra atención. Las esculturas transmiten una fuerza muy especial, y hay que admirar la destreza de las manos que han trabajado diversos materiales, logrando que se unifiquen, que se ensamblen, como si desde un principio hubiesen estado destinados a formar parte de un mismo objeto.En realidad quedé gratamente sorprendido luego de mi visita a El Olivar. Conozco a Ralf desde hace aproximadamente dos años, a menudo coincidimos en inauguraciones en diversas galerías, y siempre intercambiamos algunas palabras. En todo ese tiempo, sin embargo, jamás había visto una obra suya. Y de pronto, ahora, encuentro en San Isidro una producción que destaca por su originalidad y contenido. En la Galería Lucía de la Puente se inauguró “Paradero” una colectiva que reúne los trabajos de importantes artistas como Abel Bentín, Miguel Aguirre, Alberto Borea, César Cornejo, Ivana Ferrer, Haroldo Higa, Edi Hirose, Huanchaco, Diego Lama y Alice Wagner.Como en toda colectiva, hay piezas fuertes y otras muy débiles. Me disgustaron en particular los pedazos abollados de micros y combis (literalmente, carrocería en mal estado que proviene de nuestro pintoresco transporte público limeño), entiendo que una instalación rara vez es convencional, pero no encuentro aquí ningún mérito, ni siquiera una propuesta válida.  Edi HiroseAfortunadamente, hay obras de primer nivel. Por ejemplo, las fotografías de Hirose, que muestran ese desequilibrio entre nuestro supuesto desarrollo económico y la precariedad y pobreza que se combinan en todos los distritos de Lima. Y, claro, están las siempre deliciosas esculturas de Abel Bentín, de gran valor estético; además, sus diseños tienen la particularidad de estimular nuestro apetito visual. Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/10/interior-de-la-vida-ralf-leon-servat.html

Heartburst - Rick Veitch

Heartburst - Rick Veitch

By Arion in Blog on October 13, 2013

Xenophobia and racism are often two expressions of the same fundamental human flaw: fear. Fear can take many forms, it can lead us to intolerance, bury our common sense and make us hate the unknown and disavow it before we even get a chance to know it. It’s true, we abhor that which we do not understand. It would be easy to find examples of xenophobia and racism in recent centuries. But Rick Veitch’s Heartburst is not confined to Earth. It takes place, in fact, in a faraway galaxy, in a world that has been invaded by earthmen. Humans have enslaved the Ploo, a peaceful race of humanoids that had always lived in this strange planet. And because these aliens represent the unknown, we fear them and hate them intensely and irrationally. Trying to preserve their “genetic purity”, humans have forbidden interracial relationships. Sex between a human and a Ploo is strictly prohibited. And anyone who disobeys that order can be sentenced to death. One day the inquisitor and his young nephew Sunoco Firestone visit a female prisoner that claims to come from Earth. Nobody believes her, after all, even at light speed a journey like that would take centuries. In fact, only now, the humans are receiving TV transmissions emitted 300 years ago; in their ignorance, they take these transmissions –old TV shows and advertising– as the indisputable word of the Lord. But Sunoco, somehow, knows that this religion makes no sense. And one night, while he is in the circus with his best friend, he falls in love with a native Ploo. As a hotheaded young man, he can’t resist the urge to have sex with this alien. And so they copulate. Sunoco, now a heathen and an outlaw, must leave everything behind and venture into the wild and unexplored regions of the planet.  Sunoco Firestone's first sexual experience / la primera experiencia sexual de Sunoco FirestoneAs the years go by, Sunoco and her lover part ways. She’s pregnant and he fears the offspring of such union will be a monstrosity. Sunoco gets older, and he is a witness a savage war. Humans are annihilating what was once a proud and peaceful civilization. Rick Veitch writes a very compelling story about racism, intolerance and fear, and I must highlight his mature approach, which surprised me a lot, especially considering that this was first published in 1978, an era ruled by censorship and conventionalism. Veitch illustrated Heartburst using the most advanced techniques of the 70s, his mastery over the airbrush can be compared with the works of the legendary artist Richard Corben. But there is more, there is an admirable level of detail, and above all, a true love for color. This is one of the most amazing coloring works of the 70s and 80s; combining as many technical resources as possible, Rick Veitch creates page after page of stunning art. Pencils, inks and colors integrate harmonically in one exquisite and unforgettable visual feast.  Heartburst and Other Pleasures reprints the 70s classic, and it also includes some rare short stories written or illustrated by Veitch, such as “Sneaky Pete” (Bedlam Comics), “Underpass” (Streetwise) and the magnificent “A Day To Remember” (Bananas Magazine, 1982), a crazy sci-fi tale written by Bob (R L) Stine  that reminded me of the best Tharg’s Future Shocks from 2000AD. Four pages of great writing and even greater art. Nevertheless, there is another hidden gem here: “The Mirror of Love”, written by Alan Moore and illustrated by Stephen R. Bissette and Rick Veitch. It was originally published in 1988 in AARGH! (Artists Against Rampant Government Homophobia) as a response to Margaret Thatcher’s attempts to “eradicate” homosexuality in England. Instead of a traditional story, Moore creates a sort of ‘sequential documentary’, highlighting the most important moments of gay culture throughout thousands of years. As Veitch explains “It’s a gorgeous example of the rhythmic style he’d evolved in his commercial comics, taken to achingly lyrical heights”. There are two narrative levels developed simultaneously, the first depicts historical facts and is drawn by Stephen R. Bissette with rich inks and a painted-like texture; the second level focuses on two male angels, lovers that share their joy or suffering depending on what happens in any given century.  War victims / víctimas de la guerraAlan Moore begins with animals, specifically mammals, showing us how common homosexual encounters are in nature; then he moves onto the Paleolithic era and the first human cultures. In a brilliant and concise way, Moore emphasizes the arbitrariness of the Bible (in the Leviticus if a man eats pork he has committed a grave sin, and if a man has sex with another man he has also committed a grave sin) and the real political reasons behind the disapproval of certain sexual practices. Then he goes to Ancient Greece and the Roman Empire, both cultural oases in the deserts of intolerance. He talks about Sapho and the love between women that gave notoriety to the island of Lesbos. And he reminds us of how the Christian church turned into a discriminatory institution. After medieval hate, love is finally resurrected in the Renaissance, if only briefly. Then comes Elizabethan England and the Victorian age, in which homosexuality is not only considered a sin but also a disease. Something that can be explained by science and also cured. We see the trial of Oscar Wilde, accused of sodomy by the Marquis of Queensbury. And then Moore takes us to clandestine sexual encounters in public bathrooms and to the unexpected –and well documented– cases of love between men in the trenches of WWI. And then comes Hitler, who not only exterminated Jews but also homosexuals, forcing them to wear a pink triangle in concentration camps. And then comes the 60s and the 70s, with their queer writers, singers and artists. And AIDS, which affects all mankind but was originally labeled as the “gay plague”. Moore describes some really heartbreaking moments: “In slaughter houses, labeled with pink triangles, our thousands died […] bodies piled up as if the strong and desperate had climbed on lover’s backs to flee […] betraying at last our love, the thing we thought they couldn’t take. Can you imagine? Can you?”. I’ve seen dozens of movies about the holocaust, and I always take them with the objectivity of a historian. This time, however, with only one panel, Moore has moved me in ways I find hard to process. There is strength and poetry in the way Moore talks about gay people fighting for their rights during the Stonewall riots. “The Mirror of Love” made me feel sadness, anger and hope. In many ways, this has been like staring myself at the mirror, and finding something that had always been there, in plain view, and that I hadn’t noticed before. It is important to defy laws and traditions when they are unfair. “I’ll be refused a heaven crammed with popes, policemen, fundamentalists, and burn happy instead, quite happily, with Sappho, Michelangelo and you, my love”. Indeed, and authors like Alan Moore shall forever be keepers of the flame.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Sunoco's last hope / la última esperanza de SunocoLa xenofobia y el racismo son a menudo dos expresiones de un mismo y fundamental defecto humano: el miedo. El miedo puede tomar muchas formas, nos puede llevar a la intolerancia, a enterrar nuestro sentido común y a odiar lo desconocido y desaprobarlo antes de tener una oportunidad de conocerlo. Es cierto, aborrecemos aquello que no entendemos.Sería fácil encontrar ejemplos de xenofobia y racismo en siglos recientes. Pero “Heartburst” de Rick Veitch no está confinado a la Tierra. De hecho, sucede en una galaxia lejana, en un mundo que ha sido invadido por los terrícolas. Los humanos han esclavizado a los Ploo, una pacífica raza de humanoides que ha vivido en ese planeta desde siempre. Y como estos alienígenas representan lo desconocido, los tememos y odiamos intensa e irracionalmente.Intentando preservar su “pureza genética”, los humanos han vedado las relaciones interraciales. El sexo entre un humano y un Ploo está estrictamente prohibido. Y cualquiera que desobedezca esa orden será sentenciado a muerte. Un día el  inquisidor y su joven sobrino Sunoco Firestone visitan a una prisionera que clama haber venido de la Tierra. Nadie le cree, después de todo, incluso a la velocidad de la luz un viaje así tomaría siglos. De hecho, recién ahora, los humanos están recibiendo transmisiones de televisión emitidas hace 300 años; y en su ignorancia, asumen que estas transmisiones –viejos programas de televisión y propagandas– son la palabra indisputable del todopoderoso.Pero Sunoco, de algún modo, sabe que esta religión no tiene sentido. Y una noche, mientras está en el circo con su mejor amigo, se enamora de una nativa Ploo. Al ser un jovencito calenturiento, no puede resistir la urgencia de tener sexo con esta alienígena. Así que copulan. Sunoco, ahora un hereje y un fuera de la ley, debe dejar todo atrás y aventurarse en las regiones salvajes e inexploradas del planeta. Cuando pasan los años, Sunoco y su amada optan por caminos divergentes. Ella está embarazada y él teme que el fruto de semejante unión sea una monstruosidad. Sunoco envejece y es testigo de una salvaje guerra. Los humanos están aniquilando lo que alguna vez fue una orgullosa y pacífica civilización. Rick Veitch escribe una cautivante historia sobre el racismo, la intolerancia y el miedo; y debo resaltar su enfoque maduro, que me sorprendió mucho, especialmente teniendo en cuenta que esto fue publicado por primera vez en 1978, una época dominada por la censura y el convencionalismo.  The Mirror of Love / El espejo del amorVeitch ilustró Heartburst usando las técnicas más avanzadas de los 70, su dominio del aerógrafo puede compararse a los trabajos del legendario artista Richard Corben. Pero hay más, hay un admirable nivel de detalle y, por encima de todo, un auténtico amor por el color. Este es uno de los más asombrosos trabajos de coloreado de los 70 y 80; combinando todos los recursos técnicos posibles, Rick Veitch crea página tras página de espectacular arte. Lápices, tintas y colores se integran armónicamente en un exquisito e inolvidable festín visual.“Heartburst and Other Pleasures” reimprime el clásico de los 70, y también incluye algunas historias cortas escritas o ilustradas por Veitch, como “Sneaky Pete” (Bedlam Comics), “Underpass” (Streetwise) y el magnífico “A Day To Remember” (Bananas Magazine, 1982), un alocado relato de ciencia ficción escrito por Bob (R L) Stine que me recordó a los mejores “Future Shocks” de Tharg en “2000AD”. Cuatro páginas de buen guión y estupendo arte.No obstante, hay otra joya oculta aquí: “El espejo del amor”, escrito por Alan Moore e ilustrado por Stephen R. Bissette y Rick Veitch. Publicado originalmente en 1988, en AARGH! (Artistas Contra la Homofobia Descontrolada del Gobierno, en inglés) como una respuesta a los intentos de Margaret Thatcher de "erradicar" la homosexualidad en Inglaterra. En vez de una historia tradicional, Moore crea una suerte de ‘documental secuencial’, resaltando los momentos más importantes de la cultura gay a lo largo de miles de años. Como explica Veitch “Es un hermoso ejemplo del estilo rítmico que él había desarrollado en sus cómics comerciales, llevado a alturas de doliente lirismo”. Hay dos niveles narrativos que son ejecutados simultáneamente, el primero retrata hechos históricos y es dibujado por Stephen R. Bissette con ricas tintas y una textura como de pintura; el segundo nivel se enfoca en dos ángeles masculinos, amantes que comparten el goce o el sufrimiento dependiendo de lo que pasa en cada siglo.Alan Moore empieza con animales, específicamente mamíferos, mostrándonos cómo los encuentros homosexuales son comunes en la naturaleza; luego pasa a la era paleolítica y a las primeras culturas humanas. De manera brillante y concisa, Moore enfatiza la arbitrariedad de la Biblia (en el Leviticus si un hombre come carne de cerdo ha cometido un pecado grave, y si un hombre tiene sexo con otro hombre también ha cometido un pecado grave) y las verdaderas razones políticas detrás de la desaprobación de ciertas prácticas sexuales. Luego se dirige a la Antigua Grecia y al Imperio Romano, ambos oasis culturales en los desiertos de la intolerancia. Habla sobre Safo y el amor entre mujeres que dio notoriedad a la isla de Lesbos. Y nos recuerda cómo la iglesia cristiana se convirtió en una institución discriminadora. Después del odio medieval, el amor finalmente resucita en el Renacimiento, aunque brevemente. Stephen R. Bissette & Rick VeitchLuego llega la Inglaterra isabelina y la era victoriana, en la que la homosexualidad no sólo era considerada un pecado sino también una enfermedad. Algo que podía ser explicado por la ciencia y también curado. Vemos el juicio de Oscar Wilde, acusado de sodomía por el Marqués de Queensbury. Y luego Moore nos lleva a los encuentros sexuales clandestinos en baños públicos y a los inesperados –y bien documentados– casos de amor entre hombres en las trincheras de la Primera Guerra Mundial. Y luego llega Hitler, que no sólo exterminó a los judíos sino también a los homosexuales, obligándolos a llevar un triángulo rosado en los campos de concentración. Y luego llegan los 60 y los 70, con sus escritores, cantantes y artistas gays. Y el SIDA, que afecta a toda la humanidad pero que originalmente fue llamado la “plaga gay”. Moore describe algunos momentos que nos rompen el corazón: “En mataderos, etiquetados con triángulos rosados, morimos por miles […] cuerpos apilados como si el fuerte y el desesperado hubiese trepado sobre la espalda del amado para escapar […] traicionando por fin nuestro amor, aquello que pensamos que no nos podrían quitar. ¿Podéis imaginarlo? ¿Podéis”. He visto docenas de películas sobre el holocausto, y siempre las recibo con la objetividad de un historiador. Esta vez, sin embargo, con una sola viñeta, Moore me ha conmovido de una manera que me resulta difícil de procesar. Hay fuerza y poesía en la manera en la que Moore habla sobre los gays que luchan por sus derechos durante los disturbios de Stonewall. “El espejo del amor” me hizo sentir tristeza, rabia y esperanza. En cierto modo, ha sido como mirarme a mí mismo en el espejo, y encontrar algo que siempre había estado allí, a simple vista, y que no había notado antes.  Es importante desafiar las leyes y tradiciones cuando son injustas. “Me será rehusado ese cielo infestado con papas, policías, fundamentalistas, y en su lugar arderé feliz, bastante felizmente, con Safo, Miguel Ángel y contigo, mi amor”. En efecto, y autores como Alan Moore serán eternamente los guardianes del fuego.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/10/heartburst-rick-veitch.html

Aspen Comics NYCC Announcements

Aspen Comics NYCC Announcements

By Rui Esteves in Blog on October 12, 2013

Aspen Comics NYCC Announcements Lola New Aspen Series Debuting in 2014: “Lola” from creator Siya Oum (Charismagic, Executive Assistant: Iris) will be released in Spring 2014 and features a story fully written and illustrated by Oum. Featuring a post-apocalyptic landscape and one woman’s desire to discover the truth about her missing parents while she traverses the landscape known as the “Wasteland” in search of them. Damsels in Excess “Damsels in Excess” from creator Vince Hernandez (Charismagic, Trish Out of Water) and Mirka Andolfo (Charismagic, Trish Out of Water) is a fairy tale action-adventure series that centers on a young princess, Bethany, who must survive the deadly threat of her fellow princesses of the Five Realms before they destroy her kingdom—and end her life.Returning Aspen Series in 2014: Jirni J.T. Krul’s fantasy adventure series “Jirni” returns for a second volume with the original first volume’s art team of Paolo Pantalena and Brett Smith following the breakout success of its initial offering. Aspen will also be releasing a spinoff mini-series written by Krul, “Jirni: Fall of the D’jinn” set for release the same month as the launch of Jirni: Volume 2. LOTSC David Wohl and Brad Foxhoven’s “Legend of the Shadow Clan” returns for a second volume as well, following the hit first story arc. The art team of Cory Smith and John Starr will be returning as the series art team for the next volume.Aspen Novels New Release – “7 to Die”:Aspen Novels is set to publish “7 To Die” by author Tag Roberts in 2014. Aspen will be adding another novel to their burgeoning line of books this year with the release of “7 To Die” with more to follow soon. “7 TO DIE” tells the story of Lex MacArthur, a bright, but struggling San Francisco college student who inexplicably receives an enigmatic clay pendant with an etched eight-pointed star in the mail. The pendant, which unlocks a bevy of dormant superhuman genes, also ignites Lex’s mission to discover who she is and where she came from. With several new enemies aggressively pursuing her to extort and capitalize on her newfound abilities, Lex is forced to fight for her life and save those she loves from certain death.Aspen Offering Digital Omnibus Editions on Comixology:Aspen has teamed up with Comixology to offer large-scale omnibus editions of their popular flagship series Fathom, Soulfire and Executive Assistant: Iris. The Fathom Omnibus Edition Volumes 1 and 2 are available for purchase now, with the Executive Assistant: Iris and Executive Assistant: Assassins Omnibus Editions available on October 16th. November will see the release of the Soulfire Omnibus Edition Volumes 1 and 2.Aspen to Produce New Guided View Content For Comixology:Aspen will be offering all new titles featuring the Guided View feature on Comixology with more news and release dates to be revealed soon. Follow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2013/10/aspen-comics-nycc-announcements.html

Rabioso: Director’s Cut - Alejandro Hernández

Rabioso: Director’s Cut - Alejandro Hernández

By Arion in Blog on October 11, 2013

In 2010 I was lucky enough to participate in the historical first issue of “The Gathering”. I wrote a two page story. I was in charge of penciling, inking and lettering it. I did it all. I can’t say I’m completely satisfied with the result, it looks a bit substandard now, but at the moment it was the best I could do with the tight deadlines and all that. Alejandro HernándezAs you can see, this is my handwriting, and that also includes the title design (“Stains Over Dirty Snow”). I used a lot of shadows and black areas to avoid backgrounds; that was by far the easiest solution at the moment. I couldn’t get the face of the nurse right so I covered that with a caption. I don’t know why, but it took me a couple of years to learn to draw women and even to this day I still feel my women don’t look as good as they should.I still managed to include my usual signature, an A mixed with a C, something that is present in every single page I’ve drawn in the past 3 or 4 years. It’s a little detail, always hidden somewhere, but always easy to identify. This little symbol has been inspired by John Cassaday’s signature (in his case a J with a C), and I always have fun trying to hide it in some of my panels. So far, no one has ever discovered where I place my signatures, and that means that most readers don’t pay enough attention or don’t have a good memory. Either way, in this and future pages of my work I’ll let reveal this and other little mysteries. Enjoy!________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ my drawing / mi dibujoAyer jueves se inauguró “Rabioso: Director’s Cut” de Alejandro Hernández (Paranga) en la sala de Ddalo. Debo admitir que en realidad no conocía al artista, pero fue Hugo Alegre quien me animó a darme una vuelta por este espacio barranquino que tanto significa para mí y al que tantas veces he visitado en los últimos diez años.Llegué y quedé admirado por la coherencia de la propuesta y por los cuadros extraordinarios que nos remiten no sólo a artistas peruanos como Tola sino a muchos otros de talla internacional. Entre mis obras favoritas está la secuencia de cuadros que muestra la transformación de un ‘paciente cero’, en un inicio es el propio artista quien se retrata de manera ‘normal’ y luego va mutando en los cuadros siguientes hasta convertirse en un monstruo similar al que veríamos en una película de terror. Como comentaba con Pedro Casusol, esta ha sido una de las mejores muestras que hemos visto en Dédalo en los últimos meses.Además de conversar con Hugo y Carmen Alegre, también saludé a María Elena Fernández, Eduardo Lores, Gabriel Lores, Sebastián Lores y Mariana Lores. Me quedé conversando con Isabelle Decencière  y Mónica Cuba, quienes presentarán una muestra también en Dédalo el año que viene. También me encontré con Renzo Farje, amigo de la facultad de literatura de la PUCP, y conocí a Jorge Vargas Prado, ambos habían hecho una escala en Dédalo de camino a un recital de poesía. Aunque quise acompañarlos, pudo más mi pasión por los riquísimos chilcanos de pisco Larroca. Pero no me quedé solo, porque al rato llegó Hugo Salazar y nos quedamos hablando hasta pasadas las diez de la noche. Este viernes el punto de encuentro fue en el Centro Colich, hablé con José Medina y con Julio Garay.  Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/10/rabioso-directors-cut-alejandro.html

Neon Genesis Evangelion Vol. 10 - Yoshiyuki Sadamoto

Neon Genesis Evangelion Vol. 10 - Yoshiyuki Sadamoto

By Arion in Blog on October 8, 2013

Kaworu Nagisa, the fifth child / Kaworu Nagisa, el quinto niñoLast week I took a long walk that led me to an old and familiar stadium. I used to go there twice a week when I was in high school. As I passed by the stadium, I noticed a group of boys training for some undecipherable sport… I stood there. And I watched them. They were fooling around, some were trying to push their classmates, others would play with their gym shorts, pulling them up and making them look like pulpy underwear, others would pinch the leg of another kid and so on. During an interval of 10 minutes I was taken aback. I too had seen the same sort of childish games taking place amongst my peers, over a decade ago. This was nothing special, nothing worthy of my time. And yet I stood there; protected, as I was, by the iron fences. And then it hit me. That’s what being a teen is all about. Doing foolish things, touching other people’s skin as if we were trying to get a hold of the essence of the world. And, at the same time, there was something else in the way these teenagers acted. I remembered my years in high school and I remembered how often I thought there was something sexual in those games, a repressed homoeroticism that would burst when one of my friends –and this happened very often– would pull down another boy’s shorts in jest. Yes, it might all seem like a juvenile prank, but it might also be a manifestation of a burgeoning sexuality. In the end, as I slowly resumed my walk, still glimpsing sideways at these youngsters, I had another epiphany. I could never be sure of the meaning of those games, did they do those things for laughs or was it actually a sign of sexual curiosity? I didn’t know; and, had I asked them, neither would they. And that’s the beauty of adolescence: its wonderful ambiguity, its elated state of confusion and uncertainty.    Shinji Ikari & Kaworu NagisaIt is precisely that ambiguity which makes the relationship between Shinji Ikari and Kaworu Nagisa one of the most fascinating aspects of Neon Genesis Evangelion. Because we don’t know what’s going on in their minds. We can’t be sure if there is something sexual going on, if they’re simply experimenting, adapting to their bodily changes or if there’s something else, far beyond the hormonal turmoil of their teen years. After the catastrophic battle with the angel Armisael and the complete annihilation of Unit-00, Shinji is devastated: Rei Ayanami had to sacrifice herself in order to destroy the angel. Shinji mourns the loss and braces for the emotional impact: “It hits… and I’m alone, and it keeps hitting me down until it crushes me”. Since Kaworu had no ties with Rei, Shinji feels unexpectedly comfortable with him. In fact, the two youngsters spend three days together. But a lot can happen in three days, especially if these two teenagers share the bed.There is a particular moment that took my breath away –much in the same way that Shinji suffocates at night–while they’re sleeping together. Let’s face it, who hasn’t shared his bed with a friend, specifically at that age? In most cases, it leads to nothing. In some cases, however, certain nocturnal “rubs” can occur. Shinji is so agitated after Rei’s demise, that he has problems breathing. Kaworu then grabs him gently, and lips are pressed against lips. Is it a voluptuous kiss? Is Kaworu an erotic provocateur? Or is he simply administrating the oxygen Shinji requires? Again, like I postulated earlier, is there a truly homosexual motivation behind the kid’s acts or is this matter purely experimental? After a long kiss, Shinji snaps out of it and pushes Kaworu away.   A moment of intimacy / un momento de intimidadAs the fifth child, as the angel Tabris, Kaworu has no knowledge of human emotions, apart from a theoretical approach. And yet, here he is, taking a risk with Shinji, wondering what the nature of love is. He asks Shinji how it feels to be in love. Do we define love by our need to touch the other? Or kiss them? Or feeling that they are irreplaceable for us? Kaworu might be an angel, with enough power to destroy Earth, but he’s come to our world in the body of a 14 year-old boy, and now he has all these urges and emotions and feelings that he can neither control nor fully understand. When Kaworu is about to touch Shinji again, the phone rings. Shinji answers nervously, almost as if he had been “saved by the bell”, and he finds out something completely unexpected: Rei Ayanami is back. Shinji is very excited to hear that Rei isn’t dead, but when he meets the girl he realizes she isn’t the Rei he knew. She’s a clone. Shinji Ikari, Ritsuko Akagi and Misato Katsuragi will uncover one of NERV’s most sinister secrets. What is Rei’s relationship with Shinji’s mother? And why in one of the deepest subbasements of NERV there are hundreds of cloned bodies of Rei Ayanami? In the epilogue of volume 10 (which comprises stages 64 through 70: “Tears”, “I Want To Become One”, “Without Reaching Your Heart”, “Twisted Night”, “Mixing”, “Tainted Blood” and “A Gathering of Nothingness”) Sadamoto affirms “I’ve thought at great length about how nice it is to be young. Especially when it comes to love […] I am writing this and reliving my youth, even if only emotionally”. I am writing this too. And I’m, indeed, reliving my adolescence. Because like Kaworu I also had all these urges and emotions and feelings that made no sense to me back then. But unlike Kaworu, I never had the courage to explore them. I guess, in a way, I was just as scared as Shinji when he rejects the kindly touch of a true friend.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ The risks of sharing a bed... / los riesgos de compartir la cama...La semana pasada salí a caminar y terminé en un viejo y conocido estadio. Solía ir allí dos veces por semana cuando estaba en secundaria. Mientras pasaba por el estadio, noté a un grupo de chicos entrenándose para algún indescifrable deporte... Me quedé allí. Y los miré. Estaban haciendo tonterías, algunos intentaban empujar a sus compañeros, otros jugaban con sus shorts, jalándolos hacia arriba y haciendo que se vean como ropa interior, otros pellizcaban la pierna de algún muchacho, etc. Durante un intervalo de 10 minutos sentí que estaba en el ayer. Yo también había visto el mismo tipo de juegos infantiles entre mis coetáneos, hace más de una década. Esto no era nada especial, nada que valiese la pena ver. Y sin embargo me quedé allí; protegido por las rejas de fierro.Y entonces lo supe. En eso consiste ser un adolescente. En hacer tonterías, en tocar la piel de los demás como si se intentara agarrar la esencia del mundo. Y, al mismo tiempo, había algo más en la manera en que estos chiquillos actuaban. Recordé mis años en secundaria y recordé qué tan a menudo pensaba que había algo sexual en esos juegos, un homoerotismo reprimido que estallaba cuando uno de mis amigos –y esto pasaba con frecuencia– le bajaba los shorts a algún chico en broma. Sí, todo podría parecer una jugarreta juvenil, pero también podría ser la manifestación de una sexualidad en ebullición. Al final, mientras retomaba lentamente mi caminata, dando un vistazo de reojo a estos jovencitos, tuve otra epifanía. Nunca podría estar seguro del significado de esos juegos, ¿ellos hacían estas cosas para reírse o todo  era, de hecho, una señal de curiosidad sexual? No lo sabía; y, si acaso se los hubiese preguntado, ellos tampoco lo sabrían. Y esa es la belleza de la adolescencia: su maravillosa ambigüedad, su jubiloso estado de confusión e incertidumbre.Es precisamente esa ambigüedad lo que hace que la relación entre Shinji Ikari y Kaworu Nagisa sea tan fascinante. Porque no sabemos qué es lo que ocurre en sus mentes. No podemos asegurar que hay algo sexual allí, si ellos simplemente están experimentando, adaptándose a los cambios corporales o si hay algo diferente, que va más allá del terremoto hormonal propio de esa edad. Shinji is afraid of being kissed / Shinji tiene miedo de ser besado Después de la catastrófica batalla con el ángel Armisael y la completa aniquilación de la Unidad-00, Shinji está devastado: Rei Ayanami tuvo que sacrificarse para destruir al ángel. Shinji llora la pérdida y se prepara para el impacto emocional: “Me golpea... y estoy solo, y me sigue golpeando hasta que me derrumba”. Como Kaworu no tenía ningún vínculo con Rei, Shinji se siente inesperadamente cómodo con él. De hecho, los muchachos pasan tres días juntos. Pero en tres días puede pasar mucho, especialmente si estos adolescentes comparten la cama.Hay un momento en particular que me dejó sin aliento –del mismo modo que Shinji se sofoca en la noche– mientras están durmiendo juntos. Admitámoslo, ¿quién no ha compartido su cama con un amigo, específicamente a esa edad? En la mayoría de los casos, nada sucede. En algunos casos, sin embargo, ciertos "roces" nocturnos pueden ocurrir. Shinji está tan agitado después del fallecimiento de Rei que tiene problemas para respirar. Kaworu entonces lo sujeta tiernamente, y labios son presionados contra labios. ¿Es este un beso voluptuoso? ¿Es Kaworu un provocador  erótico? ¿O simplemente está administrando el oxígeno que Shinji requiere? Nuevamente, como postulé antes, ¿hay una motivación verdaderamente homosexual detrás de los actos de este chico o es este un asunto puramente experimental? Después de un largo beso, Shinji reacciona y empuja a Kaworu.Como el quinto niño, como el ángel Tabris, Kaworu no tiene conocimiento de las emociones humanas, más allá de un acercamiento teórico. Y no obstante, se arriesga con Shinji, preguntándose cuál es la naturaleza del amor. Él le pregunta a Shinji qué se siente al estar enamorado. ¿Definimos el amor por nuestra necesidad de tocar al otro? ¿O besarlo? ¿O sentir que el otro es irreemplazable? Kaworu puede ser un ángel, con suficiente poder para destruir la Tierra, pero ha venido a nuestro mundo en el cuerpo de un chico de 14 años, y ahora tiene todos estos deseos y emociones y sentimientos que no puede controlar ni comprender. Cuando Kaworu está a punto de tocar a Shinji de nuevo, el teléfono suena. Shinji responde nerviosamente, casi como si hubiese sido “salvado por la campana”, y se entera de algo completamente inesperado: Rei Ayanami ha vuelto. Shinji está emocionado al escuchar que Rei no murió, pero cuando se encuentra con la chica se da cuenta de que ella no es la Rei que él conoció. Ella es un clon. Shinji Ikari, Ritsuko Akagi y Misato Katsuragi descubrirán uno de los más siniestros secretos de NERV. ¿Cuál es la relación entre Rei y la madre de Shinji? ¿Y por qué en uno de los sub-sótanos más profundos de NERV hay cientos de cuerpos clonados de Rei Ayanami?  Rei has been cloned hundreds of times / Rei ha sido clonada cientos de vecesEn el epilogo del volumen 10 (que incluye las etapas 64 a 70: “Lágrimas”, “Quiero convertirme en uno”, “Sin alcanzar tu corazón”, “Noche retorcida”, “Mezclando”, “Sangre manchada” y “Reuniendo la nada”) Sadamoto afirma “He pensado largo y tendido sobre lo bonito que es ser joven. Especialmente cuando se trata del amor […] Estoy escribiendo esto y reviviendo mi juventud, aunque sea emocionalmente”. Yo también estoy escribiendo esto. Y estoy, de hecho, reviviendo mi adolescencia. Porque al igual que Kaworu yo también sentí todos esos deseos y emociones y sentimientos que parecían no tener sentido en ese entonces. Pero a diferencia de Kaworu, nunca tuve la valentía de explorarlos. Supongo que, de algún modo, estaba tan asustado como Shinji cuando rechaza el contacto cariñoso de un amigo de verdad.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/10/neon-genesis-evangelion-vol-10.html

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