Wednesday, November 26, 2014 • Morning Edition • "Where keepin' it real goes wrong."
Captain America # 1, 2 3 - John Ney Rieber John Cassaday

Captain America # 1, 2 3 - John Ney Rieber John Cassaday

By Arion in Blog on April 5, 2014

When I was 16 years old I traveled to New York. I did the things all tourists do. And of course, I visited the World Trade Center. I had the opportunity to admire New York City from high above. And I made a promise to myself: I would visit the city again and I would relive this experience, I would see it all again from the 110th floor. It was March 2000. And a few months later, I realized I could never climb into the Twin Towers again. They were gone. But it wasn’t just a couple of buildings that disappeared that day. Confidence. Safety. Even hope. All of these things seemed to have vanished into thin air.Although I was in shock during the tragic events of 9-11, I was still an outsider. A foreigner. A mere tourist, if you will. I could never imagine how Americans must have felt, let alone how New Yorkers did. And perhaps neither I nor you will ever know. There is no exact science that will reveal the contents of the human heart, but art allows us to at least get a glimpse of it. There are many novels, films and, of course, comic books about 9-11. And, certainly, there was no better suited character for such a story than Captain America, the living embodiment of the American Dream, the Sentinel of Liberty, the greatest hero of the United States.   So where was Captain America when the two airplanes collided against the towers? Where was the defense, the impenetrable shield, when it was needed the most? That is a question that Steve Rogers asks himself, as he witnesses the devastation of ground zero. He feels guilty. He knows he should’ve been there to stop the enemy. But he wasn’t.  There are serious conflicts in Enemy: Dust, the first chapter of this saga (published in Captain America # 1, in June 2002). Possibly for the first time in his life, Steve Rogers questions his duties. Because this time he feels it’s more important to rescue people instead of chasing after the alleged responsible of this attack. Nick Fury orders him to gear up and head towards the Middle East, and Captain America refuses.And it is a wise decision. “We’ve got to be stronger than we’ve ever been -- as a people. As a nation. We have to be America. Or they’ve won”, affirms Steve Rogers. Because to him it doesn’t matter if it’s the knife of a hijacker or the knife of an American citizen about to attack an innocent Muslim man. What matters is that all violence must be averted. And as a patriotic symbol, he makes sure to unify the American people.In Enemy: One Nation, an entire town is held hostage by a terrorist named Faysal al-Tariq. Captain America must intervene, and in the process he relives his traumatic past in WWII. It’s more than “blood on your hands”, he realizes, it’s blood everywhere: “As though you could do -- this. And there could be any part of you that wasn’t stained and dripping”. There is neither solace nor joy in the life of a soldier, and Captain America hates to find himself in a situation that will involve blood spilling.But why did al-Tariq choose to prey on this particular place? What is the secret of this peaceful town? Everyone there works in a local bomb manufacturing facility. They produce weapons that are then deployed in distant countries. The people here try to justify what they do, affirming they only make components, they haven’t killed anyone. And yet, those components are the landmines that cause fatalities somewhere else, those components are responsible for mutilated children in the Middle East. “Does the light we see cast shadows that we don’t -- Where monsters like this al-Tariq can plant the seeds of hate?”, wonders Steve Rogers. And he’s shocked when he sees some of these dismembered kids hitting him with prosthetic limbs.Finally, in Enemy: Soft Targets, the Sentinel of Liberty engages in combat with al-Tariq. This time, he has no choice; as much as he has sworn not to harm or kill people, now he must violate the oath all superheroes hold as sacred. And thus he breaks his rival’s neck. For too long, the innocent have paid for the wrongdoing of the guilty. Captain America accepts full responsibility for his actions. And in a national television broadcast, he demands not to hold a nation accountable for the actions of one man. The United States is not to blame for the death of al-Tariq, Captain America is. Despair and death in New York / desesperación y muerte en New YorkInstead of writing a simple and colorful story about superheroes in red and blue spandex, what John Ney Rieber does is concentrating in the pain and suffering experienced by an entire nation. If superheroes are the quintessential narrative of escapism, John Ney Rieber’s Captain America is the opposite. Indeed, the author forces this iconic hero to face the consequences of a real catastrophe. Steve Rogers helping the rescue team / Steve Rogers ayudando al equipo de rescateAnd it’s the remarkable art of John Cassaday what keeps this story firmly grounded. I said once that I consider him the best artist of the past decade, and he proves how talented he is with works like Captain America. It should suffice pointing out the emotional strength of his pages: the bleak and sad sequence in which Steve Rogers is too late to save the life of an innocent victim; the fascinating aerial view of Steve Rogers helping the firefighters (one of the best uses of a double page spread that I can think of); the irruption of Captain America wielding his shield, finally bringing some light to the anguished and distressed people (Dave Stewart’s sober coloring also plays a fundamental part here); the moments of battle and the brutal execution of al-Tariq at the hands of Captain America are truly astonishing, unforgettable pages.  Sentinel of Liberty / el centinela de la libertad________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ The battle begins / la batalla comienzaCuando tenía 16 años viajé a New York. Hice lo que todos los turistas hacen. Visité las Torres Gemelas, claro que sí. Tuve la oportunidad de admirar la ciudad de New York desde muy alto. Y me hice una promesa: visitaría la ciudad de nuevo y reviviría esta experiencia, vería todo de nuevo desde el piso 110. La fecha: marzo del año 2000. Pocos meses después, me di cuenta de que nunca podría volver a subir a las Torres Gemelas de nuevo. Ya no estaban allí. Pero lo que desapareció ese día fue más que un par de edificios. Confianza. Seguridad. Incluso esperanza. Todo ello parecía haberse desvanecido en el aire. Aunque los trágicos eventos del 11 de setiembre fueron un shock para mí, yo era alguien de afuera. Un extranjero. Un simple turista. Nunca podría imaginar cómo se sintieron los estadounidenses, ni mucho menos los habitantes de New York. Y tal vez ni yo ni ustedes lo sabremos jamás. No hay una ciencia exacta que revele los contenidos del corazón humano, pero el arte nos permite al menos echar un vistazo. Hay muchas novelas, películas y, desde luego, cómics sobre el 11 de setiembre. Y, ciertamente, no había un personaje más adecuado para semejante historia que el Capitán América, la personificación viviente del sueño americano, el centinela de la libertad, el más grande héroe de los Estados Unidos.  ¿Dónde estaba el Capitán América cuando los dos aviones chocaron con las torres? ¿Dónde estaba la defensa, el escudo impenetrable, cuando más falta hacía? Esa es una pregunta que Steve Rogers se hace a sí mismo, al observar la devastación. Se siente culpable. Sabe que debería haber estado allí para detener al enemigo. Pero no llegó a tiempo.Hay conflictos serios en "Enemigo: polvareda", el primer capítulo de esta saga (publicado en Captain America # 1, en junio del 2002). Posiblemente por primera vez en su vida, Steve Rogers cuestiona sus deberes. Porque esta vez él siente que es más importante rescatar personas en vez de cazar al supuesto responsable de este ataque. Nick Fury le ordena alistarse y partir hacia el Medio Oriente, y el Capitán América se rehúsa. Children: assassins or victims of war? / niños: ¿asesinos o víctimas de la guerra?Y es una sabia decisión. “Tenemos que ser más fuertes que nunca antes -- como pueblo. Como nación. Tenemos que ser América. O ellos habrán ganado”, afirma Steve Rogers. Porque para él no importa si se trata del cuchillo de un secuestrador o el cuchillo de un ciudadano estadounidense a punto de atacar a un musulmán inocente. Lo importante es detener la violencia. Y como un símbolo de la patria, él se asegurará de unificar a la gente de Estados Unidos.  En "Enemigo: una nación", todo un pueblo es tomado como rehén por un terrorista llamado Faysal al-Tariq. El Capitán América debe intervenir, y en el proceso revive su traumático pasado en la Segunda Guerra Mundial. Es más que “sangre en las manos”, constata, es sangre en todas partes: “Como si pudieras hacer -- esto. Y pudiese haber alguna parte de ti que no quedara manchada y goteando”. No hay solaz ni alegría en la vida de un soldado, y el Capitán América odia encontrarse en una situación que involucrará derramamiento de sangre.Pero ¿por qué al-Tariq asedia este lugar en particular? ¿Cuál es el secreto de este pacífico pueblo? Todos allí trabajan en una fábrica local de bombas. Producen armas que luego son usadas en países distantes. Aquí la gente intenta justificar lo que hacen, afirmando que ellos únicamente fabrican componentes, y no han matado a nadie. Y no obstante, esos componentes son las minas de tierra que causan muertes en algún otro lugar, esos componentes son responsables de los niños mutilados en el Medio Oriente. “¿La luz que vemos proyecta sombras que no podemos ver -- en donde monstruos como este al-Tariq pueden sembrar las semillas del odio?”, se pregunta Steve Rogers. Y queda atónito al ver a algunos de estos chiquillos desmembrados que lo golpean con extremidades prostéticas. Captain America versus al-TariqFinalmente, en "Enemigo: objetivos blandos", el centinela de la libertad combate contra al-Tariq. Esta vez no tiene opción; por más que ha jurado no dañar ni matar personas, ahora debe violar ese juramento tan sagrado para todos los superhéroes.  Y le rompe el cuello a su rival. Por demasiado tiempo, los inocentes han pagado por los errores de los culpables. El Capitán América acepta toda la responsabilidad de sus actos. Y en una trasmisión de televisión nacional, exige que la nación no sea culpabilizada por los actos de un hombre. El fallo no es de los Estados Unidos, sino del Capitán América.En vez de escribir una simple y colorida historia de superhéroes en spandex azul y rojo, lo que John Ney Rieber hace es concentrarse en el dolor y sufrimiento experimentado por toda una nación. Si lo superhéroes son la quintaesencia de la narrativa de escapismo, "Captain America" de John Ney Rieber es lo opuesto. De hecho, el autor obliga a este icónico héroe a lidiar con las consecuencias de una catástrofe real. Y el notable arte de John Cassaday mantiene la historia anclada en la realidad. Alguna vez dije que lo considero el mejor artista de la década pasada, y él demuestra lo talentoso que es con obras como "Captain America". Debería bastar con señalar la fuerza emocional de sus páginas: la desoladora y triste secuencia en la que Steve Rogers llega demasiado tarde para salvar la vida de una víctima inocente; la fascinante vista área de Steve Rogers ayudando a los bomberos (uno de los mejores usos de una página doble que podría haber imaginado); la irrupción del Capitán  América portando su escudo, trayendo finalmente algo de luz a la gente angustiada y tensa (el sobrio coloreado de Dave Stewart también juega un rol fundamental aquí); los momentos de batalla y la brutal ejecución de al-Tariq a manos del Capitán  América son páginas absolutamente impresionantes e inolvidables.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/04/captain-america-1-2-3-john-ney-rieber.html

Portuguese retailers give a big thank you to Amazon.co.uk.

Portuguese retailers give a big thank you to Amazon.co.uk.

By Rui Esteves in Blog on April 4, 2014

Amazon I get most my books on-line. Simpy because it ends up being a lot cheaper. In 2004 when I started buying on-line the ratio was 3 books on-line for the same price as 2 in store. Now a days I believe the difference is not as big.When I say on-line I mean Amazon. Amazon has a great service. They have a generous offering of titles, awesome prices, fast delivery and the best on-line ordering system out there. I have nothing but good things to say about their service.However today I got this email: As you've previously had orders delivered to Portugal, we wanted to let you know that our delivery options to Portugal are changing. From April 3, 2014, FREE Super Saver Delivery will no longer be available. You'll have the option of Standard or Priority Delivery for orders being delivered to Portugal.   More information about international delivery rates and times can be found here.We strive to provide our European customers the greatest possible selection at low prices and hope to see you again soon.  Regards,Customer Service Department This will make me either buy one less book per month (it would take it down to 2) or start buying locally again.I better start searching for my LCS's customer card.Goodbye Amazon.co.uk its been great knowing you.Follow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2014/04/portuguese-retailers-give-big-thank-you.html

Horizontes - Pedro D’Onofrio Dibos (La Polaca)

Horizontes - Pedro D’Onofrio Dibos (La Polaca)

By Arion in Blog on April 3, 2014

my drawing (uncensored) / mi dibujo (sin censura)I neither condone nor forgive censorship. It seems to me as if censoring a work of art –be it a book, a movie or a graphic novel– is not only a crime but mainly an effrontery towards freedom of speech. For decades, the battle against censorship has had its ups and downs. In the 50s, Wertham and his “Seduction of the Innocent” provided a fatal blow to the comic book industry. In the same decade, however, there were some victories. I’m thinking about the legal battle concerning the alleged “obscenity” of Ginsberg’s Howl:It is not for us to choose the words. Mister Ginsberg, in telling his story, is telling the story as he sees it. He is using his words. There are books that have the power to change men’s minds and call attention to situations that are visible but unseen.Now whether “Howl” is or is not obscene is of little importance to our world, faced as it is with the threat of physical survival, but the problem of what is legally permissible in the description of physical acts or feelings in arts and literature is of the greatest importance to a free society.What is “prurient”? And to whom? The material so described is dangerous to some unspecified, susceptible reader. It is interesting that the person applying such standards of censorship rarely feels as if their own physical or moral health is in jeopardy. The desire to censor is not limited, however, to crackpots and bigots. There is in most of us, a desire to make the world conform to our own views. And it takes all of the force of our own reason as well as our legal institutions to defy so human an urge. The battle of censorship will not be finally settled by Your Honor’s decision, but you will either add to liberal, educated thinking, or by your decision, you will add fuel to the fire of ignorance.Let there be light. Let there be honesty. Let there be no running from non-existent destroyers of morals. Let there be honest understanding.Jake Ehrlich (c. 1957)And finally, for those of you that think taking out a word from Marvel’s edition of Miracleman # 4 is no big deal, I leave you with an extract from an Alan Moore interview (conducted by Pádraig Ó Méalóid):Alan Moore: The problems arose – I remember – It was something really stupid. It was probably one of the later ones, and I’d got a scene, probably taking place mostly inside the mind of Johnny Bates, where I had – there was somebody had called him a queer, a virgin, I think it was probably his adult evil self…Pádraig Ó Méalóid: Yes, that’s right, I know exactly the scene you mean!Alan Moore: He called him a queer, a virgin, and there was some other vaguely controversial, or apparently controversial piece of dialogue, and I remember Dez Skinn phoning me up and saying that he didn’t like these things and he wanted them changed. And I said that I didn’t want them changed because I thought that they were natural, they were a part of the characterisation, and also I didn’t see what the purpose of that was. Warrior was aimed at a fairly intelligent readership, we hadn’t had any complaints, and I tended to think that this was a hangover from Dez Skinn’s days at Marvel, and he mentioned lots of things – ‘why offend even one reader?’ – to which I responded, ‘because the alternative is to gear your entire product to the most squeamish and prudish member of the audience.I wish more readers would express their concerns to Marvel Comics. I plan to keep buying Miracleman and I demand an edition faithful to the original. And that means no censorship. Hopefully this will be the first and last mistake on their part.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Esta semana fueron tres las muestras que marcaron la pauta en el circuito artístico limeño. En primer lugar, “Horizontes”, individual de Pedro D’Onofrio Dibos. El artista presenta una serie de cuadros que juegan con nociones paisajísticas pero que son, a la vez, una exploración de la riqueza de los colores, a partir de ciertos matices centrales. “Horizontes” llega a nosotros gracias a La Polaca, nuevo espacio cultural barranquino que ha decidido optar por el “Lado B” del arte. Y aquí la B no es de Barranco, sino una representación de aquellas propuestas o manifestaciones artísticas que rara vez encuentran cabida en galerías comerciales.  Alexia Pedal BaertlCuando llegué a la concurrida sala me encontré con mi antigua colega de COSAS, Gabriela Maskrey y saludé a Bernat Perez Sobrebals. También conversé brevemente con Nicolás Tarnawiecki, quien además de ser uno de los principales artífices de  La Polaca es reyrrojino al igual que yo.Nuevamente, el Centro Colich nos volvió a sorprender con dos imprescindibles muestras. En primer lugar, destaco “Creaturas” de Alexia Pedal Baertl. Se trata de una seria de esculturas magníficas, cinceladas con precisión, y sumamente simbólicas.Por último, "Primitiva" (muestra colectiva de jóvenes artistas) reúne obras de María Gracia Fernández, Berenice Zagastizábal, Pancho García, Christian Luza, Ana Zegarra, Elizabeth Vásquez Arbulú, Ibrain Plácido, Italo Flores Silva y Carla Lucia Bardález. Mi favorito fue el cuadro de Italo Flores Silva: una lúcida disección de la imagen del felino, ese arquetipo tan constante en la historia de la humanidad y, por qué no, del arte. En el transcurso de la noche conversé con mi amigo Reve (para ver sus obras pueden hacer click aquí y aquí) y con Adriana Pinillos, con quien no hablaba quizás desde la época en la que todavía estaba en Los Reyes Rojos. Una muy buena semana para el arte.Arcadio B.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/04/horizontes-pedro-donofrio-dibos-la.html

Aspen Comics Presents Lola XOXO On April 9th

Aspen Comics Presents Lola XOXO On April 9th

By Rui Esteves in Blog on April 2, 2014

Cover Aspen Comics is thrilled to present its first new property of 2014 on April 9th, the action-adventure series Lola XOXO, created, written and illustrated by Siya Oum (Charismagic, Executive Assistant: Iris). The highly anticipated upcoming six-issue series unfolds in a dystopian western tale following young firebrand character Lola, who has been raised under the protection of a band of traveling merchants.Despite potential dangers in the “Wasteland,” Lola decides to perilously traverse what’s left of the United States in a desperate—and deadly—search for her parents. Oum discusses her enthusiasm for the project: "It has always been a dream of mine to have my own series. It hasn't quite hit me. I can't imagine how I'll feel when I get the first printed issue in my hands. I feel like everything I've ever experienced, everyone I've ever cared for has a hand in inspiring the creation of this Lola XOXO. I couldn't have asked for a better publisher and a better group of friends to guide me through the process. I am forever grateful." Aspen strongly encourages fans to visit their local comic book stores to pre-order the first issue of Lola XOXO, which boasts eleven covers of Oum’s own design. Future issues will feature cover art from a myriad of the industry’s top artists such as Joe Benitez, Jordan Gunderson, Ale Garza and more to be announced soon. Aspen Editor in Chief Vince Hernandez encourages fans to check out the publisher’s latest offering: "Siya [Oum] and Lola XOXO have exceeded all of our expectations, and we're excited to be able to show everyone the result of all her hard work. I've had the pleasure of seeing this project from its earliest stages of development, and it's really been a labor of love for her that shows on every page. I think everyone who checks out the first issue will agree!" Cover B Cover C Cover D Follow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2014/04/aspen-comics-presents-lola-xoxo-on.html

Exposición de arte abstracto - Iosu Aramburu (Galería L'imaginaire)

Exposición de arte abstracto - Iosu Aramburu (Galería L'imaginaire)

By Arion in Blog on March 30, 2014

For those of you that are well versed in Spanish, please feel free to read my text about Iosu Aramburu’s art exhibit. For those of you that aren’t, well, no need to fret, that just means you are stuck with me, or rather with another one of my ramblings about recoloring old comic books. In a recent post (which you can read here), I talked about Marvel’s magnificent edition of Miracleman # 1. Now I’d like to draw your attention to the second issue, which included an unexpected surprise: The Yesterday’s Gambit, an Alan Moore story that was never printed in the Eclipse editions.  I have not yet received the third issue, but I understand it also includes previously unseen stories. I’m sure I’ll savor and treasure them. But in the meantime I leave you with Marvel’s recolored pages. And, just like last time, if you want to compare them with the original version, you may do so by simply clicking here and here. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Hace casi un año, en la galería barranquina 80M2, la propuesta artística de Iosu Aramburu me dejó asombrado. Como bien denotaba el título de la muestra, “Todo lo sólido” era un proyecto de enorme integridad y cohesión visual.  Iosu AramburuUn año después, la Galería L'imaginaire de la Alianza Francesa le abre las puertas a Iosu, y él, como para no repetirse jamás ni copiarse a sí mismo –tentación frecuente entre muchos artistas de nuestro medio– emprende una iniciativa distinta, en la que el proceso histórico del arte contemporáneo se entremezcla con el accidentado discurso de la modernidad en el Perú. Iosu se pregunta en qué medida la modernidad se instauraría de facto en nuestro país. Lejos del desarrollo de naciones del primer mundo, aquí la modernidad y, cómo no, la postmodernidad parecen estar más marcadas por el fracaso que por otros atributos. Y, de algún modo, todo esto está ligado a la inspiración de los artistas peruanos del siglo XX, al afán por apropiarse de las corrientes en boga –el arte abstracto, por ejemplo– como una forma de insertarse en la aldea global, mucho antes de que estuviese de moda el término de globalización.Así que el espectador debería tener en cuenta qué es lo que el artista nos está comunicando con esos peculiares cuadros pintados con cemento y con esa impresionante escultura de 3 metros de alto por 12 metros de ancho. Hay mucho de reflexión e investigación detrás de “Exposición de arte abstracto”, título ya de por sí cargado con una cierta dosis de ironía. En la inauguración me encontré con mi amigo Mateo Alayza, a quien no veía desde el 2013, ironías de por medio, concretamente desde la última muestra de Iosu. Conversamos un buen rato, y me alegró mucho saber que le está yendo bien. Por supuesto, también me acerqué a Iosu y lo saludé y felicité por tan magnífica muestra. Seguramente, el 2015 volverá a sorprendernos a todos.Lima, marzo del 2014Arcadio Bolaños Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/03/exposicion-de-arte-abstracto-iosu.html

Planetary # 1 - Warren Ellis John Cassaday

Planetary # 1 - Warren Ellis John Cassaday

By Arion in Blog on March 26, 2014

Jakita Wagner, Elijah Snow & the DrummerWe tend to trust the world as it is presented to us. We try to make sense of it, fearing that if we fail we will lose our sanity. We rely on our senses because we have no other alternative. But the world, and of course the universe, is infinitely more complex than that.Warren Ellis reminds us just how complex it can actually be. In the pages of Planetary, the British writer explores the concept of the multiverse: “A multitude of possible alternatives, none of them quite real, all of them contributing towards the actual reality”. And in order to explore this myriad of possibilities, what we need is a team of “archeologists of the impossible”. Planetary is that team. Except, they’re not a team yet, not at least they find their last member. In the opening sequence of “All Over the World” (published in Planetary # 1, April 1999) we find Elijah Snow eating in a cheap diner, in the middle of an abandoned road. He’s been eating there for ten years. He does not want to leave. Because leaving would be dealing with the consequences of his acts and with the painful memories of his past. But when Jakita Wagner arrives and offers him 1 million dollars for a year of his services, he agrees. After all, he’s tired of drinking coffee that tastes like dog urine. And thus, the team of the archeologists of the impossible is complete. Elijah Snow, Jakita Wagner and the Drummer prepare for their first mission: an incursion in a mysterious cave system inside a mountain in the Adirondacks.   the strangest "museum" / el más extraño "museo"The archeology begins. Deep in the shadowy caves, Elijah and Jakita discover the rests of what seemed to be a museum. Except, it’s a museum that contains objects and bones of creatures that do not belong to Earth. In a fascinating page, beautifully illustrated by John Cassaday, we see some of the enigmatic elements preserved in this museum: a Vulcania raven god (Cassaday draws a very menacing skeleton and as readers we can only imagine how scary that creature would be ‘in the flesh’), the hull of an alien spaceship that resembles a pre-medieval boat and a strange humanoid body that reminds us of Silver Surfer.Finally, the two explorers find Doc Brass, a legendary adventurer that disappeared in 1945. Brass then explains the discovery of the multiverse. It was an accident, of course. Brass and a group of heroes tried their best to bring WWII to an end, and they thought they could use ‘the brain’ –a strange and sophisticated supercomputer– to select a parallel reality in which the war had never happened. Unintentionally, they managed to see the shape of reality, “a theoretical snowflake”, a fractal, that encompasses countless different universes. But what they ignored was that from one of those alternative worlds, another group of supermen had also made the same discovery. And then a gruesome battle ensues.   As an avid comic book reader, Ellis rescues the figures of classic ‘pulp’ heroes from the 30s and 40s. So Doc Brass is actually Doc Savage, the man of bronze, and his allies are similar to the Shadow and other traditional characters from that era. Now, they must face more contemporary adversaries: a team of 7, a parallel version of the Justice League of America (Superman, Batman, Wonder Woman, Flash, Green Lantern, Aquaman and Martian Manhunter).  Impossible version of the Justice League / Imposible versión de la Liga de la JusticiaOnly Doc Brass survives, and knows he must protect ‘the brain’ at all costs. The most powerful weapon humanity has ever seen cannot be claimed by the wrong people. Doc Brass, just like the original Doc Savage is a very intelligent man with extraordinary abilities. He had eliminated his need for food and had stopped his aging, he had also learned how to control his mind to stay awake for years. He hasn’t closed an eye in decades, ever vigilant, constantly concerned of what might happen to ‘the brain’. Finally, relieved by the presence of Elijah and Jakita, he understands it’s no longer necessary to stay on watch. “I figure the year must be 1970 or thereabouts”, he says. Neither Elijah nor Jakita dare tell him the truth. It’s 1999. He has been awake for over 50 years. Ellis proposal is brilliant, but it wouldn’t have amounted to much had it fallen in the hands of another artist. Only John Cassaday had the imagination and the visual creativity to bring to life the fantastic and the uncanny, the human and the superhuman. Whether it is a single planet or the entire multiverse, Cassaday’s undeniable talent shines in every page of this unforgettable first issue.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ 1: Doc Savage vs. Superman and Shadow vs. Batman2: Wonder Woman & Flash3: Green Lantern, Aquaman & Martian ManhunterTendemos a confiar en el mundo tal como se nos presenta. Intentamos comprenderlo, temiendo que si fracasamos perderemos la cordura. Nos apoyamos en nuestros sentidos porque no tenemos otra alternativa. Pero el mundo, y por supuesto el universo, es infinitamente más complejo que eso.Warren Ellis nos recuerda cuán complejo puede ser. En las páginas de “Planetary”, el escritor británico explora el concepto del multiverso: “Una multitud de alternativas posibles, ninguna de ellas del todo real, todas contribuyentes de la realidad actual”. Para explorar esta miríada de posibilidades, lo que necesitamos es un equipo de “arqueólogos de lo imposible”. Planetary es ese equipo. Excepto que aún no son un equipo, no a menos que encuentren a su último integrante.En la secuencia inicial de “Por todo el mundo” (publicado en Planetary # 1, abril de  1999) hallamos a Elijah Snow comiendo en un cafetín barato, en el medio de una carretera abandonada. Ha estado comiendo allí por diez años. No quiere irse. Porque irse sería lidiar con las consecuencias de sus actos y con los dolorosos recuerdos de su pasado. Pero cuando Jakita Wagner llega y le ofrece 1 millón de dólares por un año de trabajo, él accede. Después de todo, está cansado de tomar un café que sabe a orina de perro. Y así se completa el equipo de los arqueólogos de lo imposible. Elijah Snow, Jakita Wagner y Drummer se preparan para su primera misión: una incursión en un misterioso sistema de cavernas dentro de una montaña en los Adirondacks.  La arqueología comienza. En el fondo de las lúgubres cuevas, Elijah y Jakita descubren los restos de lo que parecía ser un museo. Excepto que es un museo que contiene objetos y huesos de criaturas que no son de la Tierra. En una fascinante página, hermosamente ilustrada por John Cassaday, vemos los enigmáticos elementos preservados en este museo: un dios cuervo de Vulcania (Cassaday dibuja un esqueleto muy amenazante y como lectores sólo podemos imaginar lo aterradora que sería esta criatura 'en carne viva'), el casco de una nave alienígena que se asemeja a un bote pre-medieval y un extraño cuerpo humanoide que nos recuerda a Silver Surfer. Doc Brass (Doc Savage) still awake after half a century /Doc Brass (Doc Savage) todavía despierto después de medio sigloFinalmente, los dos exploradores encuentran a Doc Brass, un legendario aventurero que desapareció en 1945. Brass, entonces, les explica el descubrimiento del  multiverso. Fue un accidente, desde luego. Brass y un grupo de héroes hicieron un gran esfuerzo para dar fin a la Segunda Guerra Mundial, y pensaron que podrían usar ‘el cerebro’ –una supercomputadora extraña y sofisticada– para seleccionar una realidad paralela en la que la guerra nunca sucedió. De manera no intencional, lograron ver la forma de la realidad, “un copo de nieve teórico”, un fractal, que engloba incontables universos diferentes. Pero lo que ignoraban era que, en uno de esos mundos alternativos, otro grupo de súper-hombres también había hecho el mismo descubrimiento. Y así empieza una cruenta batalla.   Al ser un ávido lector de comics, Ellis rescata la figura de los clásicos héroes ‘pulp’ de los 30s y 40s. Así que Doc Brass es, de hecho, Doc Savage, el hombre de bronce, y sus aliados son similares a la Sombra y a otros personajes tradicionales de esa época. Ahora, deben enfrentarse a adversarios más contemporáneos: un equipo de 7, un versión paralela de la Liga de la Justicia de América (Superman, Batman, Wonder Woman, Flash, Green Lantern, Aquaman y Martian Manhunter). Sólo Doc Brass sobrevive, y sabe que debe proteger al ‘cerebro’ a toda costa. El arma más poderosa que ha visto la humanidad no puede ser reclamada por las personas equivocadas. Doc Brass, al igual que el Doc Savage original es un hombre muy inteligente con habilidades extraordinarias. Él había eliminado su necesidad de comer y había detenido su envejecimiento, también había aprendido cómo controlar su mente para permanecer despierto por años. No ha cerrado los ojos en décadas, siempre vigilante, preocupado constantemente por lo que podría sucederle al ‘cerebro’. Finalmente, aliviado por la presencia de Elijah y Jakita, él entiende que ya no es necesario seguir en guardia. “Me figuro que el año debe ser 1970 o por ahí”, dice. Ni Elijah ni Jakita se atreven a decirle la verdad. Es 1999. Él ha estado despierto por más de 50 años.La propuesta de Ellis es brillante, pero no habría llegado muy lejos si hubiese caído en manos de otro artista. Solamente John Cassaday tenía la imaginación y la creatividad visual para traer a la vida lo fantástico y lo insólito, lo humano y lo sobrehumano. Ya sea con un sólo planeta o todo el multiverso, el innegable talento de Cassaday brilla en cada página de este inolvidable primer número.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/03/planetary-1-warren-ellis-john-cassaday.html

Sobre héroes y tumbas - Pablo Patrucco

Sobre héroes y tumbas - Pablo Patrucco

By Arion in Blog on March 24, 2014

Pablo PatruccoArt is immediate and visual, that’s probably its main strength. However, as a writer I have no more than letters and words, and I have to rely on someone else’s patience to have my text read.So I admire those who are able to express themselves visually, and perhaps that has led to me to draw, or at least try, in the past. But I'm never satisfied with my drawings, as I think they have no inherent beauty.  my drawing / mi dibujoHowever, one should define what beauty is in the first place. Here a noble spirit does not equal a beautiful subject, far from it, the mind and the intellect are worthless when the body is the only substance we can dare to grab; the Platonic Ideal world has no meddling with this world, the only world we know. For some, beauty lies, without a doubt, in the Apollonian concept as Nietzsche would understand it: Clean lines, symmetry and harmonic design that serve but one purpose: to conceal the true horror of existence, to veil and cover the real. Kant would also elaborate beauty as the intrinsic relationship between life and death, and in this correlation beauty would be that which reminds people of death, which makes people accept the possibility of death; beauty could only be found in humanity's own mortality, as so many artistic masterworks convey so extraordinarily.Finally, isn't beauty irremediably linked to desire? According to Lacan's theories, there can be a phantasmatic recipient of one's desire. In many ways, this will reside in the imaginary order, first and foremost an image, an image full of erotic power and seductive force, but only an image at last. It's through sheer power of desire, that one seemingly vanquishes an entire life of reality and replaces it with fantasy. There is only fantasy. Fantasy driven by desire. Fantasy that encapsulates and idolizes the object of our desire.Art and beauty share one immortal truth: the ability to move men and women hearts in unforeseen ways; the ability to destabilize society's strict and rigid laws, the ability to find its way regardless of prohibitions or dire outcomes. Perhaps the art I enjoy the most is that which is about the possibility of beauty and the failure of desire.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Bolognesi de Pablo PatruccoDesde hace años admiro la obra de Pablo Patrucco, artista que ha logrado plasmar en sus lienzos la realidad que nos rodea, con una belleza inesperada, una solvencia envidiable y un amor por el detalle que trasciende lo minúsculo para abarcar lo universal. Con una destreza contundente, Patrucco nos demuestra que lo bello, ese ideal platónico que parece cada vez más inalcanzable en nuestra época, es todavía posible.En el 2012, entre mis 7 distinciones anuales al panorama artístico limeño, elegí “Materia oscura”, de Pablo Patrucco, como la mejor muestra individual del año. Han pasado ya muchísimos meses en los que casi no había vuelto a ver nada de este talentoso artista, pero en el transcurso de ese tiempo he sentido cada vez mayor afinidad por su obra. Por eso, me entusiasmé al saber que esta semana se inauguraba “Sobre héroes y tumbas” en la Sala Luis Miró Quesada Garland.Con el título de la muestra, Patrucco sin duda alude a la novela homónima de Sábato, libro que leí cuando estaba en secundaria y que quizás Pablo leyó también por aquellos años. Por esas coincidencias extrañas, una noche, mientras conversaba con Didi Arteta en la Galería Cecilia González, descubrí que Pablo era, al igual que yo, reyrrojino. Y quizás, por haber estudiado en Los Reyes Rojos, ya leíamos obras como “Sobre héroes y tumbas” y también, seguramente, aprendíamos historia de manera ligeramente distinta a como se aprende en otras instituciones educativas. Algo de este cuestionamiento está en la muestra que se exhibe hasta abril en la sala miraflorina. ¿Quiénes son estos próceres de la patria, inmortalizados en bronce y, quizás, invisibilizados a fuerza de rutina y repeticiones memorísticas colegiales? ¿En qué medida la historia de nuestra nación, plagada de guerras, muerte y héroes, tanto falsos como verdaderos, sigue siendo presentada y representada en nuestro imaginario colectivo?Son preguntas atrayentes, y sin duda la lúcida mirada de Pablo Patrucco nos permite tantear una respuesta al tiempo que nos deleitamos con su exquisito trazo. Desde trabajos a lápiz y carboncillo sobre yute, hasta óleos (técnica poco usada por el artista hasta ahora), pasando por un video histórico de una guerra no menos histórica entre Perú y un país vecino, “Sobre héroes y tumbas” se configura desde ya como una de las mejores muestras del 2014. San Martín de Pablo PatruccoEstán todos invitados a darse una vuelta por la avenida Larco y recorrer estas salas en las que los héroes dejan sus tumbas del ayer para afincarse en la contemporaneidad.Arcadio B.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/03/sobre-heroes-y-tumbas-pablo-patrucco.html

Review: A Frozen World

Review: A Frozen World

By Rui Esteves in Blog on March 22, 2014

CoverA Frozen World is disturbing story about a barren, industrial, cold city called Irongates. She devours its inhabitants, sucks the life out of them until only misery remains.In it there are three stories. The first is about a nicotine addicted man that goes through life scavenging the leftovers Irongates allows him to get. That stories leads to the tale of a man that can't cope with the death of his pregnant wife. The last story dwells on the life of a murderer that terrorizes the low-lives of Irongates.Nick Andors is responsible for all creative aspects of A Frozen World. From time to time a book like this appears, a labor of love that not only tells a tale but also transpires much about its creator and connects to the reader on an intimate level. Irongates Nick does a great job with the writing. The pace is just right and the dialog are spot on. The overall plot will keep you turning the page, not in anticipation but in searching for closure and a glimmer of hope in this bleak world.In the art department he keeps the bar high. While its not as flawless as the writing, its still very good, only having a few hiccups here and there, mainly in the details. But above all it fits the dark tone of the book perfectly.The high contrast black and white style that Nick choose for this book is just perfect. Its filled with realistic and surreal characters that greatly increase the bleak, dramatic and gloomy ambiance. I love how he plays with the panel layout. They're very dynamic and create a conductor line to guide the reader that works very well.In sum its a very good book, printed in a big format that I liked very much. If you seek an original idea, a different way of telling dystopian stories, than this is just what you need.Its a pity Nick only sells for the US market, but it you email him, I believe an arrangement can be accomplished.You can get A Frozen World directly from Nick's website afrozenworld.com. Nick also can be found  on Twitter and Facebook.Publisher: Eyekon PublishingYear: 2014Pages: 120Authors: Nick AndorsISBN: 9780989531214Follow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2014/03/review-frozen-world.html

Green Lantern / Superman: Legend of the Green Flame - Neil Gaiman

Green Lantern / Superman: Legend of the Green Flame - Neil Gaiman

By Arion in Blog on March 19, 2014

 Sometimes it’s easy to forget that the 80s were, in fact, DC Comics golden age. Before the “English invasion”, DC had been suffering the afflictions of stagnation and lack of creativity. And then, all of a sudden, Alan Moore, Neil Gaiman, Grant Morrison, John Wagner and many other British talents were reinvigorating the DC Universe and redefining the American comic book landscape. Frank MillerAlthough Alan Moore acquired a living legend status after such seminal works like Watchmen and V For Vendetta, he also wrote many stories firmly set on the classic DC Universe. And his superhero work was extraordinarily imaginative and captivating. So it’s quite easy to understand why Neil Gaiman decided to pay homage to Moore’s work when he was asked to write the final chapter of Action Comics Weekly. Action Comics Weekly was a weekly anthology that featured characters such as Green Lantern, Phantom Stranger, Deadman, the Blackhawks and, of course, Superman. Neil Gaiman had already surprised readers and editors with his deep and enthralling takes on Black Orchid –a long forgotten superheroine who was once a member of the Suicide Squad–, Lex Luthor and Poison Ivy. And when editor Mark Waid suggested Neil for the last story of Action Comics Weekly, everyone was excited about it.Gaiman decided to explore the friendship between Green Lantern and Superman. In the opening sequence, Hal Jordan goes to the Daily Planet to visit Clark Kent. There is something unique and almost magical in the way Neil shows us how these two superheroes get along, not just in costume as Green Lantern and Superman but also in their civil identities as Hal Jordan and Clark Kent. But then, with the continuity changes established after the Crisis on Infinite Earths, it was decided that not a single superhero would know Superman’s secret identity, and therefore Neil’s story didn’t fit in and was simply filed away.Lucky for us, in 2000, DC decided to rescue this unpublished script. Reading it I just couldn’t stop feeling nostalgic for something that was never meant to happen. In my head, I tried to imagine what would have happened if Alan Moore would have written more Superman and Green Lantern stories or if Neil Gaiman would have had a long run in Action Comics. Because, in a strange way, there is a special connection here. Moore wrote stories such as “Mogo Doesn’t Socialize” for “Tales of the Green Lantern Corps” and, after writing several Superman comics, he also announced his ideas for a ‘Superman in Hell’ saga (which never came to fruition).  Clark Kent, Hal Jordan & Lois Lane (art by Mike Allred & Terry Austin) And Neil Gaiman recovers all these elements, and combines them with Moore’s vision of hell as shown in “Down Amongst the Dead Men” (Swamp Thing Annual 1985). In fact, Neil also had the excellent initiative of having John Totleben (one of the main artists during Moore’s run in Swamp Thing) to magnificently illustrate Superman and Green Lantern’s journey through the land of the recently deceased.The author of Sandman reunites characters that apparently have nothing in common such as Deadman or the Blackhawks from WWII. And he makes it work brilliantly. For instance, in the 40s, the Blackhawks discover a mysterious lantern that half a century later ends up in a museum exhibition attended by Clark and Hal. This lantern sends Superman and Green Lantern to the afterlife, and it’s there where they must fight for the survival of their souls.  Long before Gaiman had written about the Eternals in Sandman, long before Death and Lucifer, there was this unforgettable story. So faithful to Alan Moore’s ideas and, at the same time, so close to Neil’s heart, back then a young writer still working for the DC Universe instead of focusing on his own creations. The love Neil feels towards DC superheroes is unmistakable, page after page, we run into subtle references, homages and little details that reminds us the richness of the DC Universe and the noble adventurers that have populated their pages since the 30s.Many of the most renowned artists of DC (and Marvel and Image and Dark Horse) participate here: Eddie Campbell (“From Hell”), Mike Allred (“Madman”), Mark Buckingham (“Peter Parker: Spider-Man”), John Totleben (“Swamp Thing”), Matt Wagner (“Grendel”), Eric Shanower (“Age of Bronze”), Jim Aparo (“Batman”), Kevin Nowlan (“Tomorrow Stories”) and Jason Little; Matt Hollingsworth is the main colorist, and Terry Austin and Arthur Adams are the inkers; and the cover is by Frank Miller (“The Dark Knight Returns”). The art alone turns this one-shot into a must have. Against the Green Flame (art by Mark Buckingham) / contra la llama verde (arte de Mark Buckingham)I can only imagine what other amazing stories Neil would have written for Superman or Green Lantern, but at the same time, as we can see in the final pages of Legend of the Green Flame –and paraphrasing Geoffrey Chaucer– “all good things must come to an end”.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________A veces es fácil olvidar que los 80s fueron, de hecho, la era dorada de DC Comics. Antes de la "invasión inglesa", DC padecía de estancamiento y falta de creatividad. Y entonces, de repente, Alan Moore, Neil Gaiman, Grant Morrison, John Wagner y muchos otros talentos británicos le devolvieron el vigor al universo DC y redefinieron el escenario del cómic estadounidense. Deadman in the land of the dead (art by John Totleben) / Deadman en la tierra de los muertos (arte de John Totleben)Aunque Alan Moore adquirió el status de leyenda viviente luego de obras tan influyentes como "Watchmen" y "V For Vendetta", también escribió muchas historias firmemente asentadas en el universo DC clásico. Y su trabajo de superhéroes fue extraordinariamente imaginativo y cautivador. Así que es bastante fácil entender por qué Neil Gaiman decidió rendir homenaje al trabajo de Moore cuando le pidieron escribir el capítulo final de "Action Comics Weekly".  Trapped in hell (art by Eric Shanower & Arthur Adams) / Atrapados en el infierno (arte de Eric Shanower & Arthur Adams)"Action Comics Weekly" fue una antología semanal que presentaba personajes como Green Lantern, Phantom Stranger, Deadman, los Blackhawks y, desde luego, Superman. Neil Gaiman ya había sorprendido a los lectores y editores con su profunda y atrayente interpretación de Black Orchid –una heroína largo tiempo olvidada que fue alguna vez integrante del Escuadrón Suicida–, Lex Luthor y Poison Ivy. Y cuando el editor Mark Waid sugirió a Neil para la última historia de "Action Comics Weekly", todos estaban emocionados.Gaiman decidió explorar la amistad entre Green Lantern y Superman. En la secuencia inicial, Hal Jordan va al Daily Planet para visitar a Clark Kent. Hay algo único y casi mágico en la manera en la que Neil nos muestra cómo se llevan estos dos superhéroes, no sólo usando el uniforme como Green Lantern y Superman sino también en sus identidades civiles como Hal Jordan y Clark Kent. Pero luego, con los cambios de continuidad establecidos después de las Crisis en tierras infinitas, se decidió que ningún superhéroe conocería la identidad secreta de Superman; por lo tanto, la historia de Neil no encajaba y fue simplemente archivada. Afortunadamente para nosotros, en el 2000, DC decidió rescatar este guión inédito. Al leerlo no pude dejar de sentirme nostálgico por algo que no estaba destinado a suceder. En mi cabeza, intenté imaginar qué habría pasado si Alan Moore hubiese escrito más historias de Superman y Green Lantern o si Neil Gaiman hubiese tenido una prolífica etapa en Action Comics. Porque, de una extraña manera, aquí hay una conexión especial. Moore escribió historias como “Mogo no socializa” para “Tales of the Green Lantern Corps” y, después de escribir varios cómics de Superman, también anunció sus ideas para una saga de ‘Superman en el infierno’ (que nunca se concretó). Y Neil Gaiman recupera todos estos elementos, y los combina con la visión del infierno de Moore, como apareció en “Abajo entre los muertos” (Swamp Thing Annual 1985). De hecho, Neil también tuvo la excelente iniciativa de hacer que John Totleben (uno de los principales artistas de Swamp Thing en la etapa de Moore) ilustre magníficamente la travesía de Superman y Green Lantern por la tierra de los recientemente fallecidos. The final challenge (art by Kevin Nowlan) / El reto final (arte de Kevin Nowlan)El autor de "Sandman" reúne a personajes que aparentemente no tienen nada en común como Deadman o los Blackhawks de la Segunda Guerra Mundial. Y logra que todo funcione de manera brillante. Por ejemplo, en los 40s, los Blackhawks descubren una misteriosa linterna que termina, medio siglo después, en exhibición en el museo al que van Clark y Hal. Esta linterna envía a Superman y Green Lantern al más allá, en donde deberán luchar por la supervivencia de sus almas.Mucho antes que Gaiman escribiese sobre los Eternos en Sandman, mucho antes que Muerte y Lucifer, existió esta inolvidable historia. Tan fiel a las ideas de Alan Moore y, al mismo tiempo, tan próximo al corazón de Neil, en ese entonces un joven escritor que trabajaba para el universo DC en vez de enfocarse en sus propias creaciones. El amor que Neil siente hacia los superhéroes de DC es inconfundible, página tras página, encontramos referencias sutiles, homenajes y pequeños detalles que nos recuerdan la riqueza del universo DC y a los nobles aventureros que han poblado sus páginas desde los años 30.Muchos de los artistas más renombrados de DC (y Marvel, Image y Dark Horse) participan aquí: Eddie Campbell (“From Hell”), Mike Allred (“Madman”), Mark Buckingham (“Peter Parker: Spider-Man”), John Totleben (“Swamp Thing”), Matt Wagner (“Grendel”), Eric Shanower (“Age of Bronze”), Jim Aparo (“Batman”), Kevin Nowlan (“Tomorrow Stories”) y Jason Little; Matt Hollingsworth es el colorista principal y Terry Austin y Arthur Adams son los entintadores; y la portada es de Frank Miller (“The Dark Knight Returns”). Sólo por el arte este cómic es imprescindible.Únicamente puedo imaginar qué otras asombrosas historias hubiese escrito Neil sobre Superman o Green Lantern, pero al mismo tiempo, como podemos ver en las últimas páginas de "Leyenda de la llama verde" –y parafraseando a Geoffrey Chaucer– “todo lo bueno debe llegar a su fin”.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/03/green-lantern-superman-legend-of-green.html

The Bojeffries Saga - Alan Moore Steve Parkhouse

The Bojeffries Saga - Alan Moore Steve Parkhouse

By Arion in Blog on March 13, 2014

Not too long ago, I used to stay up late watching reruns of old, black and white TV shows. My favorites, of course, were “The Munsters” and “The Addams Family”. There was something especially endearing about these families, and I would often think that my life would be very unpredictable had I been raised amongst vampires, werewolves and Frankenstein monsters. Surrounded by those who are not humans in nature, perhaps we can more easily identify that which makes us humans in the first place.  I wonder if Alan Moore, growing up in the 60s, ever saw these American series. If so, Moore would have felt strangely close to these families of lycanthropes and Dracula heirs. Although charismatic and vivacious, the Munsters and the Addams clans were nonetheless stuck in a society which seemed to value adulthood’s solemnity above all else. In a way, The Bojeffries Saga feels like watching the beloved protagonists of “The Munsters” and “The Addams Family”, innocent and wholesome as children, stepping into adulthood and tripping painfully and tragicomically into a miserable reality. Because this isn’t the American golden age, this is England in the 80s, and also the ugliest side of it, the one you rarely read about, the one you would definitely ignore as a tourist.So we see Reth Bojeffries engaging into the rites of passage that are common for a boy his age, although rather uncommon for anyone outside his peculiar family, id est, the nocturne activity of fishing bats with his father, Jobremus Bojeffries. “The night wore on, and a fine drizzle of ironies in the small hours led to a bout of serious events just before morning. All the next day there were scattered circumstances, and that’s how it was in England”. Perhaps, The Bojeffries Saga is the most essentially British work Moore has ever written. It’s so deeply rooted in the United Kingdom that, in fact, it takes place in Northampton, Moore’s hometown.Living in an impoverished area of Northampton, the Bojeffries have never seen a mansion like the one owned by the wealthy Addams family, not even a decent middle class house like the Munsters residence. They live in a council house, and they haven’t been able to pay rent since the time Queen Victoria sat on England’s throne. And nevertheless, they endure. They soldier on, because they must.  Grandpa Podlasp & Trevor InchmaleTroubles begin when Trevor Inchmale, an obstinate rent collector, discovers that the Bojeffries haven’t paid a quid in over a century. But how could they pay rent when Jobremus, head of the family, is an unemployed middle-aged man with no apparent skills, save that of bat-fishing? Or when uncle Festus Zlüdotny is a vampire from eastern Europe, condemned to a life of seclusion due to his inability to speak English and also, mainly, due to his mortal allergy to sunlight? Or when uncle Raoul Zlüdotny, barely able to control his monthly lupine curse, makes minimal wage in a local factory? Or when grandpa Podlasp is in the last stages of organic matter (and, of course, not receiving any sort of retirement pension at all)? Or when Ginda Bojeffries, Reth’s histerical sister, is more obsessed with the inferiority of mortal men than with the notion of making any money? Or when the baby is, well, more akin to a nuclear reactor than a toddler?Throughout the first 70 pages, we can see the struggles of the Bojeffries family who, despite their apparent inhumanity, are all too real for us. Alan Moore’s black humor accompanies every ordeal, and as quotidian as it may seem, the elements of everyday life are slightly tweaked and repurposed, until they make us laugh out loud, much in the same way we would when confronted against the awful aspects of life… you know what I mean, the kind of high pitched laughter that seems only possible in moments of utter despair. Because, how could we not be moved by the survival attempts of a group of werewolves, vampires and monsters that, unbelievably as it might sound, are more relatable to us than our own neighbors? And how could we not admire uncle Raoul’s optimism, trapped as he is in a dead-end job? And how could we remain indifferent to Ginda’s sexual naiveté, made evident in the chapter “Sex With Ginda Bojeffries”, a hilarious erotic comedy in which nothing ever works accordingly to her female urges (from the whacky “foreplay” to the disappointments of “premature evacuation”)?  The final chapter is perhaps the cruelest: “After They Were Famous”, a shocking tale narrated as a documentary that follows the members of the Bojeffries family in the present. Since the original stories begun in 1983, Alan Moore decided that the end should take place almost 30 years later, in 2009. Here they are “existing side-by-side with culture as it is now, as opposed to culture as it was in the eighties and the early nineties”, explains Moore. For over 3 decades, the artistic consistency has been preserved by penciler and inker Steve Parkhouse. With very moody settings, extraordinary cast designs and smooth sequential approaches, Parkhouse surprises us with his aesthetic integrity, “a style equal parts Robert Crumb and the Bash Street Kids' Leo Baxendale”.“The Bojeffries Saga” was a lost masterpiece, now recovered by Top Shelf and Knockabout editors. And like every gem that has remained hidden for years, it might seem opaque at first, but once you rub it against your skin, you’ll be amazed at how much it can actually shine. And you’ll never be able to let go of it.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________Hace algunos años, me quedaba hasta tarde viendo las retransmisiones de viejas series de televisión a blanco y negro. Mis favoritas, desde luego, eran "Los Munster" y "Los locos Adams". Había algo especialmente encantador en estas familias, y a menudo pensaba que mi vida sería muy impredecible si es que hubiese sido criado entre vampiros, hombres lobo y monstruos de Frankenstein. Rodeados por aquellos que no son naturalmente humanos, tal vez podemos identificar más fácilmente aquello que nos hace humanos en primer lugar. Reth, Ginda and Jobremus Bojeffries & Festus and Raoul Zlüdotny Me pregunto si Alan Moore, al crecer en los 60, alguna vez vio estas series estadounidenses. Moore se hubiese sentido extrañamente cercano a estas familias de licántropos y herederos de Drácula. Aunque carismáticos y vivaces, los clanes Munsters y Addams, no obstante, estaban atascados en una sociedad que parecía valorar la solemnidad de la adultez por encima de todo.En cierto modo, "The Bojeffries Saga" es como mirar a los queridos protagonistas de "Los Munster" y "Los locos Adams", inocentes e íntegros como niños, dar los pasos hacia la adultez y tropezar tragicómica y dolorosamente con una realidad miserable. Porque estos no son los Estados Unidos de la edad dorada, esta es la Inglaterra de los 80s, y también el lado más feo de dicha nación, el que no figura en textos, el que definitivamente ignoraríamos como turistas.Así vemos a Reth Bojeffries en los ritos iniciáticos que son comunes para un chico de su edad, aunque nada comunes para alguien que no pertenezca a esta peculiar familia, es decir, la actividad nocturna de pescar murciélagos con su padre, Jobremus Bojeffries. “La noche se desgastó, y una fina garúa de ironías en las horas del alba fue el preámbulo de un espasmo de eventos serios justo antes de la mañana. Todo el día siguiente hubo circunstancias regadas, y así es como era en Inglaterra”. Tal vez, "The Bojeffries Saga" es el trabajo más esencialmente británico que Moore ha escrito. Está tan profundamente enraizado en el Reino Unido que, de hecho, sucede en Northampton, el pueblo natal de Moore.Los Bojeffries viven en un área empobrecida de Northampton, nunca han visto una mansión como la que le pertenecía a la acaudalada familia Addams, ni siquiera una casa decente de clase media como la residencia de los Munster. Ellos viven en una vivienda de ayuda social, y no han sido capaces de pagar el alquiler desde la época en la que la reina Victoria se sentaba en el trono de Inglaterra. Y no obstante, resisten. Siguen luchando, porque deben hacerlo.Los problemas empiezan cuando Trevor Inchmale, un obstinado hombre dedicado a cobrar alquileres, descubre que los Bojeffries no han pagado ni una libra esterlina en más de un siglo. Pero ¿cómo podrían pagar el alquiler cuando Jobremus, jefe de familia, es un desempleado de edad madura y sin habilidades aparentes, salvo la pesca de murciélagos? ¿O cuando el tío Festus Zlüdotny es un vampiro de Europa del este, condenado a una vida de reclusión a causa de su inhabilidad para hablar inglés y también, principalmente, debido a su mortal alergia a la luz solar? ¿O cuando el tío Raoul Zlüdotny, apenas capaz de controlar su maldición lupina mensual, gana salario mínimo en una fábrica local? ¿O cuando el abuelo Podlasp está en las últimas etapas de la materia orgánica (y, por supuesto, no recibe ninguna pensión de jubilación)? ¿O cuando Ginda Bojeffries, la histérica hermana de Reth, está más obsesionada con la inferioridad de los mortales que con la noción de ganar dinero? ¿O cuando el bebé es, bueno, más afín a un reactor nuclear que a un infante? Family vacations / vacaciones familiaresDurante las primeras 70 páginas, podemos ver el combate de la familia Bojeffries quienes, a pesar de su aparente inhumanidad, son muy reales para nosotros. El humor negro de Alan Moore los acompaña en cada tribulación, por cotidiana que pueda parecer; los elementos de la vida diaria son ligeramente retorcidos y reinventados, hasta que nos hacen reír a carcajadas, tal como reiríamos cuando nos enfrentamos a los aspectos desagradables de la vida.... ya saben a qué me refiero, el tipo de risa aguda que parece ser posible solamente en momentos de absoluta desesperación. Porque ¿cómo podríamos no conmovernos por los intentos de supervivencia de un grupo de hombres lobos, vampiros y monstruos que, por increíble que suene, son más cercanos a nosotros que nuestros propios vecinos? ¿Y cómo podríamos dejar de admirar el optimismo del tío Raoul, atrapado como está en un empleo miserable? ¿Y cómo podríamos ser indiferentes a la ingenuidad sexual de  Ginda, evidenciada en el capítulo “Sexo con Ginda Bojeffries”, una hilarante comedia erótica en la que nada funciona de acuerdo a las urgencias femeninas (desde las desquiciadas “caricias previas” hasta las decepciones de la “evacuación precoz”)?  El capítulo final es tal vez el más cruel: “Después de que fueron famosos”, un impactante relato narrado como un documental que sigue a los miembros de la familia Bojeffries en el presente. Como las historias originales empezaron en 1983, Alan Moore decidió que el final debería suceder casi 30 años después, en el 2009. Ellos “existen lado a lado con la cultura como es ahora, en oposición a cómo era la cultura en los 80s y a inicios de los 90s”, explica Moore. Por más de 3 décadas, la consistencia artística ha sido preservada por los lápices y tintas de Steve Parkhouse. Con escenarios llenos de temperamento, extraordinarios diseños de elenco y eficaces enfoques secuenciales, Parkhouse nos sorprende con su integridad estética, “un estilo en partes iguales como el de Robert Crumb y el de Leo Baxendale de Bash Street Kids”.“The Bojeffries Saga” fue una obra maestra perdida, recuperada ahora por los editores de Top Shelf y Knockabout. Y como toda joya que ha estado escondida por años, podría parecer opaca al comienzo, pero una vez que se frota bien, se asombrarán de lo mucho que puede brillar. Y ya nunca más la podrán soltar.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/03/the-bojeffries-saga-alan-moore-steve.html

Gabinete de dibujos - Galería Pepe Cobo

Gabinete de dibujos - Galería Pepe Cobo

By Arion in Blog on March 12, 2014

Click to enlargeYears ago, Marvel Comics announced that they had bought the publication rights of Marvelman, perhaps the most iconic superhero of the United Kingdom. Although the value of the character wasn’t circumscribed to his historical roots, but rather to Alan Moore’s brilliant reinterpretation of the classic superhero. In the past 5 years many lost faith and wondered if we would actually get to see the reprinting of Moore’s run, and from 2008 to 2013 nothing happened, until finally Miracleman # 1 appeared in the solicitations of January 2014. Although I own the first 5 issues published by Eclipse Comics in the 80s, I must say I was thrilled to find out that they would restoring the original art and also adding extras (such as Garry Leach’s sketches, Warrior covers, etc.). In fact, Marvel has included stories that were never printed by Eclipse (e.g. Yesterday’s Gambit in Miracleman # 1, written by Moore and with art by Steve Dillon and Alan Davis). I must also say that I’m surprised at the high quality level of Marvel’s edition. The recoloring is impeccable and allows us to distinguish details that were lost in the original Eclipse version. Since I’ve already reviewed the first issues of Miracleman, I thought it would be interesting for you to compare the old versus the new pages. So I forthwith present you with 4 Miracleman pages which appeared on the first issue. Click HERE to see it. And in case someone wants to read a fascinating article about coloring techniques in the 80s and computer coloring in the present, please click HERE. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________Luego de algunos meses de reposo la Galería Pepe Cobo contraataca y tomo por asalto la escena de arte limeña. En esta ocasión “Gabinete de dibujos” reúne obras de Borofsky, Fernando Bryce, Condo, Dokoupil, Espaliú, Förg, Freymann, Giacometti, Jacoby, Mangold, Mullican, Muñoz, Picabia, Polke, Schuyff, Thek, Trockel, Villar Rojas y Andy Warhol. Rara vez en Lima se puede apreciar una colectiva con artistas de semejante magnitud. Yo, particularmente, quedé fascinado por los 4 dibujos de Andy Warhol, dos en formato pequeño a un costo de 10,500 dólares cada uno, y dos en formato grande a 40,000 dólares cada uno. Sin duda, los mejores son estos últimos que, por cierto, pertenecen a la serie Male Nudes, es decir, desnudos masculinos, y que en este caso reproducen la desnudez de un modelo masculino desde el cuello hacia la zona pélvica y en el otro cuadro desde el torso hacia las piernas (abarcando, desde luego, las nalgas y el ano). Los desnudos de Warhol son, sin duda, una fascinante mirada hacia el arte homoerótico incipiente del siglo pasado, y merecen ser vistos con toda nuestra atención. Yo, al menos, confronté estos cuadros al menos por media hora. Son realmente una maravilla.En la misma noche se inauguró “Inversiones” de Sergio Fernández, en la Galería Lucía de la Puente. Allí me encontré con Mariella Agois (quien luego me acompañó hasta Pepe Cobo), Dare Dovidjenko y mis grandes amigos Hugo Salazar y Tomás Prochazka; también conversé con Rebeca Vaisman y Hugo Alegre. Por supuesto, también aproveché para darme una vuelta por la Galería Wu Ediciones y quedé encantado con la muestra “Laguna” de Ignacio Álvaro. Allí me encontré con Daniel Paz Parodi y varios amigos más. Sin duda, esta fue una noche magnífica, llena de diversión y que, ojalá, se repita próximamente.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/03/gabinete-de-dibujos-galeria-pepe-cobo.html

February Comic Books / Cómics de febrero

February Comic Books / Cómics de febrero

By Arion in Blog on March 10, 2014

What a fantastic month for comic books! I loved the Bojeffries Saga GN, I had been wanting to read it for years and now that I did, I must say it lived up to my expectations and in fact surpassed them. I’m quite satisfied with the first issues of All New Invaders and New Warriors (part, as you may have guessed, of All New Marvel Now). Since I no longer buy The Walking Dead I was very relieved to get my fix of zombie thrills in George A. Romero’s Empire of the Dead. Image’s Deadly Class #1 was quite an interesting first chapter and with great art. Miracleman continues to surprise me not only because it’s one of the best Alan Moore runs but also due to the high quality of Marvel’s edition. And this month I have a tie for best single issues (printed in 2014): Unwritten Apocalypse #1 and Thor God of Thunder #18 (Das Pastoras is the best!). Truly extraordinary issues. And now, without further ado, here are February comics as per solicitations.  ALL NEW INVADERS #1 (W) James Robinson (A) Steve Pugh (CA) Mukesh Singh 'GODS AND SOLDIERS' PART ONE • Eisner Award winner James Robinson (STARMAN, EARTH 2) returns to MARVEL, uniting with Steve Pugh (ANIMAL MAN, HOTWIRE, GEN-X) to create a unique, modern day take on the INVADERS. • The KREE EMPIRE intends to conquer the universe using a weapon that will grant them an army of NORSE GODS. • It falls to four heroes united by their past-CAPTAIN AMERICA, NAMOR, THE ORIGINAL HUMAN TORCH and the WINTER SOLDIER-who must now face the future and wage war against the Kree to save Earth. ALL NEW X-FACTOR #2 (W) Peter David (A) Carmine Di Giandomenico (CA) Jared K. Fletcher. 'NOT BRAND X' Part 2 X-FACTOR IS BACK…LIKE NEVER BEFORE! Serval Industries, one of the world's most trusted names in electronics and leader in cutting-edge internet and weapons technology, has just unveiled their newest contribution to society…the All-New X-Factor. Led by mutant mistress of magnetism, Polaris, the team uses its corporate backing for the betterment of society. With her half-brother Quicksilver, notorious thief, Gambit, and more by her side, can Polaris trust that her corporate masters really have good intentions? BOJEFFRIES SAGA GN (MR) (C: 1-0-2) (W) Alan Moore (A/CA) Steve Parkhouse. Jobremus Bojeffries is like any other father - trying to keep the peace in a house stuffed with two kids (Ginda and Reth), uncles Raoul and Festus, a baby and old Grandpa Podlasp. Never mind that one's a werewolf, one's a vampire, Grandpa is in the last stages of organic matter, and the baby puts off enough thermonuclear energy to power England and Wales. All right, they're no ordinary family. And this is no ordinary book, with stories spanning decades, a whole chapter written as light opera, a Christmas episode, and an all-new 24-page comic bringing the Bojeffries up to the present day. On every page, the wry and anarchic creativity of the creators shines through: Alan Moore's affectionate and penetrating grasp of human nature (and British culture) creates a kind of desperate poignancy in the characters, brought to memorable life by Steve Parkhouse's deft and articulate line work. It's all there, untutored, unpolished, ramshackle and always on the edge of collapse.  DEADLY CLASS #1 (MR) (W) Rick Remender (A/CA) Wesley Craig, Lee Loughridge. It's 1987. Marcus Lopez hates school. His grades suck. He has no money. The jocks are hassling his friends. He can't focus in class, thanks to his mind constantly drifting to the stunning girl in the front row and the Dag Nasty show he has tickets to. But the jocks are the children of Joseph Stalin's top assassin, the teachers are members of an ancient league of assassins, the class he's failing is 'Dismemberment 101,' and his crush, a member of the most notorious crime syndicate in Japan, has a double-digit body count. Welcome to the most brutal high school on Earth, where the world's top crime families send the next generation of assassins to be trained. Murder is an art. Killing is a craft. At King's Dominion High School for the Deadly Arts, the dagger in your back isn't always metaphorical, nor is your fellow classmates' poison. Join writer RICK REMENDER with rising star WESLEY CRAIG (Batman) and legendary colorist LEE LOUGHRIDGE (Fear Agent) to reminisce about the mid-1980s underground through the eyes of the most damaged and dangerous teenagers on Earth. DEADPOOL GAUNTLET #1 Deadpool has tangled with vampires before, but is he ready…to work for them?! • Dracula has a very important package he needs delivered safely, so he hires the Merc with the Mouth to get the job done! GEORGE ROMEROS EMPIRE OF DEAD ACT ONE #1 (OF 5) (W) George A. Romero (A/CA) Alex Maleev ZOMBIE GODFATHER GEORGE ROMERO UNLEASHES HIS NEXT UNDEAD EPIC-AS AN ALL-NEW MARVEL COMIC! • Welcome to New York City years after the undead plague has erupted-but just because Manhattan has been quarantined, don't think that everyone inside is safe! • Not only do flesh-eaters roam within Manhattan, but there's another ancient predator about to take a bite out of the Big Apple! • Plus: It's a terrorizing team-up in variant cover form when the Zombie Godfather unites with the Zombie King - Arthur Suydam! KICK-ASS 3 #6 (OF 8) (MR) (W) Mark Millar (A/CA) John Romita. It's the flashback issue you've all been waiting for: The secret origin of Hit-Girl! Training, first blood, and of course, lots of hugs and positive reinforcement from Big Daddy. Exactly how does little Mindy McCready earn her assassin stripes? Hint: It ain't by collecting stickers. This issue will be extra-sized for extra awesome! MIRACLEMAN #2 (W) TBD, Mick Anglo (A) Various (CA) Alan Davis • KIMOTA! With one magic word, a long-forgotten legend lives again! • Freelance reporter Michael Moran always knew he was meant for something more -- now, a strange series of events leads him to reclaim his destiny! • Relive the ground-breaking eighties adventures that captured lightning in a bottle -- or experience them for the first time -- in these digitally restored, fully relettered editions! • Issue #2 includes material originally presented in WARRIOR #1-5, plus bonus material. NEW WARRIORS #1 (W) Christopher Yost (A) Marcus To (CA) Ramon K. Perez. WARRIORS REBORN! Adventurers SPEEDBALL and JUSTICE have come together with a group of young heroes including NOVA, SUN GIRL, and HUMMINGBIRD (and even a couple of new faces) to stop the latest threat to the Marvel Universe-the Atlanteans, Inhumans, clones and hundreds of other so-called 'superior' beings are living among the humans of the Marvel Universe, but not everyone is pleased about it. THE HIGH EVOLUTIONARY has raised an army to combat the evolution of humanity - and the New Warriors are locked in his sights! SIDEKICK #5 CVR A MANDRAKE & HIFI (MR) (W) J. Michael Straczynski (A/CA) Tom Mandrake,  HiFiFor weeks, super-villain Julia Moonglow has been feeding off the body and energy of Barry 'Flyboy' Chase while keeping him from remembering this. Now she's ready to let him remember, and reveals why she's been stalking him and the fate of her late twin sister. But that's just the warm-up for the big reveal, as Barry learns for the first time that the Red Cowl may be alive, a discovery that shatters him down to his very core. THOR GOD OF THUNDER #18 (W) Jason Aaron (A) Das Pastoras (CA) Esad Ribic • A tale of Young Thor, in the age of the Vikings. Here be a dragon. 'Nuff said. UNWRITTEN VOL 2 APOCALYPSE #1 (W) Mike Carey (A) Peter Gross (CA) Yuko Shimizu It's the perfect jumping on point, as Tom Taylor is stranded at the beginning of all creation! Lost in the unwritten scenes of all the world's stories, Tom Taylor is headed back to reality - and all the gods and beasts and monsters ever imagined can't stop him. But there's a toll on the road that may be too high for him or anyone to pay… UNWRITTEN VOL 2 APOCALYPSE #2 (MR) (W) Mike Carey (A) Peter Gross (CA) Yuko Shimizu. In the ruins of a post-literary world, Richie and Lizzie go in search of their lost friend Tom Taylor. But to find him, they'll have to venture into the most dangerous place on Earth: London. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________¡Un mes lleno de cómics fantásticos! Me encantó Bojeffries Saga, había estado esperando leer esto por años y debo decir que sí estuvo a la altura de mis expectativas y que de hecho las superó. Estoy bastante satisfecho con los primeros números de All New Invaders y New Warriors (parte, como habrán adivinado, de All New Marvel Now). Como ya no compro The Walking Dead me sentí muy aliviado de recibir mi dosis de zombis en Empire of the Dead de George A. Romero. Deadly Class #1 de Image fue un primer capítulo bastante interesante y con un muy buen arte. Miracleman continúa sorprendiéndome no sólo porque es una de las mejores etapas de Alan Moore sino también por la óptima calidad de la edición de Marvel. Y este mes hay un empate para el mejor número único (impreso en el 2014): Unwritten Apocalypse #1 y Thor God of Thunder #18 (¡Das Pastoras es lo máximo!). Números realmente extraordinarios. Y ahora, sin más preámbulos, aquí están los cómics de febrero. ALL NEW INVADERS #1Comentario: El imperio KREE intenta conquistar el universo usando un arma que les garantizará un ejército de dioses nórdicos. Ahora, los héroes del pasado (CAPTAIN AMERICA, NAMOR, la Antorcha Humana original y WINTER SOLDIER) deben reunirse y luchar para salvar al mundo.ALL NEW X-FACTOR #2Comentario: ¿Podrá POLARIS confiar en las buenas intenciones de su medio hermano QUICKSILVER y en GAMBIT, el notorio ladrón?BOJEFFRIES SAGA GN (MR)Comentario: JOBREMUS BOJEFFRIES es como cualquier otro padre, intentando mantener la paz en una casa atiborrada de dos chicos, dos tíos, un bebé y un abuelo. Sin contar con que uno de ellos es un hombre lobo, el otro es un vampiro, el abuelo está en las últimas fases de la materia orgánica, y el bebé tiene suficiente energía termonuclear como para darle electricidad a toda Inglaterra y Gales. Está bien, no son una familia ordinaria. DEADLY CLASS #1 (MR)Comentario: Es 1987. Marcus odia el colegio. Tiene malas notas. No tiene plata. Los deportistas fastidian a sus amigos. No puede concentrarse en clase gracias a la preciosa chica que se sienta en primera fila. Pero los deportistas son los hijos del asesino principal de Stalin, los profesores son miembros de una antigua liga de asesinos, la clase que está a punto de desaprobar es ‘Desmembramiento’, y la chica es parte del sindicato del crimen de Japón. Bienvenidos a la secundaria más brutal de la Tierra, donde las principales familias del crimen del mundo envían a la próxima generación de asesinos para que sean entrenados. Aquí el asesinato es un arte, y la matanza una ciencia.GEORGE ROMEROS EMPIRE OF DEAD ACT ONE #1 (OF 5)Comentario: Bienvenidos a New York años después de que la plaga de los muertos vivientes ha empezado. Pero aunque Manhattan ha sido puesta en cuarentena, eso no significa que la gente se haya salvado. my drawing / mi dibujoKICK-ASS 3 #6 (OF 8) (MR)Comentario: ¡El origen secreto de HIT-GIRL! Entrenamiento, sangre y por supuesto un montón de abrazos y buenos deseos de parte de BIG DADDY. ¿Qué exactamente hace una niña para ganarse el título de asesina? MIRACLEMAN #2Moran siempre supo que estaba destinado a algo más… ahora, una extraña serie de eventos lo llevan a reclamar su destino.NEW WARRIORS #1Comentario: Los aventureros SPEEDBALL y JUSTICE reúnen a un grupo de jóvenes héroes, incluyendo a NOVA, SUN GIRL y HUMMINGBIRD (y un par de caras nuevas) para detener la más reciente amenaza… el Alto Evolucionario ha formado un ejército para combatir la evolución de la humanidad.SIDEKICK #5 CVR A MANDRAKE & HIFI (MR)Comentario: Durante semanas, una villana se ha estado alimentando del cuerpo y la energía de Barry Chase (FLYBOY) y borrando sus recuerdos. Ahora está lista para devolverle su memoria y revelar por qué lo ha estado acosando. Pero la mayor revelación será descubrir que RED COWL sigue vivo.THOR GOD OF THUNDER #18Comentario: Un relato de un joven Thor, en la era de los vikingos.UNWRITTEN VOL 2 APOCALYPSE #1Comentario: Tom Taylor está perdido en el principio de la creación. Perdido en las escenas no escritas de todas las historias del mundo, hasta que se dirige a la realidad. Y ni todas las bestias ni monstruos imaginados lo podrán detener.UNWRITTEN VOL 2 APOCALYPSE #2 (MR)Comentario: En las ruinas de un mundo post-literario, ellos darán inicio a la búsqueda de Tom Taylor. Pero para encontrarlo tendrán que aventurarse en el lugar más peligroso de la Tierra: Londres.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/03/february-comic-books-comics-de-febrero.html

Legion Worlds # 1-6 - Abnett, Lanning, Cassaday et al

Legion Worlds # 1-6 - Abnett, Lanning, Cassaday et al

By Arion in Blog on March 6, 2014

John CassadayEarth is not the center of the universe. And Dan Abnett and Andy Lanning never forget this. There are, indeed, many other planets out there. After the catastrophic events that led to “Legion Lost”, the British writers had many questions: what happened on Earth during the legionnaire’s absence? How did the galaxy change in those 12 months? How did the remaining legionnaires feel about losing so many close friends? Abnett and Lanning decided to answer those questions in Legion Worlds.Each chapter of Legion Worlds revolves around one legionnaire and one world, to strengthen the concept of interplanetary incursion, all the covers of this 6 issue miniseries –drawn by the extraordinary John Cassaday, a very talented artist that was producing some amazing covers for DC back then– play with spherical shapes and with a galactic navigation chart that marks which planet we are observing. The covers are fantastic, Cassaday captures M’Onel’s melancholy, Spark’s sadness, Cosmic Boy’s bravery, Star Boy’s fear, Karate Kid’s rage and Timber Wolf’s savagery. “You Are Here: Earth” (Legion Worlds # 1, June 2001), the first chapter, chronicles one day in the life of M’Onel. And in that day, we see Metropolis and Earth, and how people have lost their optimism. Everything has changed. Everyone assumed that the lost legionnaires were actually dead, this caused the ruin of Earth’s president –and Legion benefactor– RJ Brande, and soon Leland McCauley was elected as the new president of the world. He immediately disbanded what was left of the Legion and decided to hire M’Onel as the one and only protector of the Solar System. At first, this scenario might seem familiar to some readers, after all, in Frank Miller’s “The Dark Knight Returns”, a despotic president decided to ban all superheroes, except for the strongest and most powerful of them all: Superman. But here, M’Onel has a very tense relationship with Leland, he obeys only because he wants to save lives, but he’s in no way a government slave as Superman was portrayed in the classic 80s limited series. Abnett and Lanning explore the similitudes between Superman and M’Onel, both immensely powerful heroes –in fact, as a Daxamite, M’Onel has exactly the same powers of a Kryptonian, although he is immune to kryptonite–, they are idealistic, noble and generous, but they both bow before a superior power –political power– and, willingly or not, they follow presidential orders. But the Daxamite knows, deep down, that he can’t keep working for the government. John CassadayIt’s been an entire year without the Legion, and a disheartened M’Onel visits the monument that commemorates his fallen comrades. It’s there where he finds Triad, and she suggests that M’Onel should reclaim his messianic role, and be once again not only Earth’s greatest hero but the galaxy’s savior. Yvel Guichet and Dexter Vines draw some really dynamic action sequences, but they are also good in more calm and introspective moments, like M’Onel’s visit to the monument.In subsequent issues, we see how other planets have been deeply affected by the United Planets inefficiency. Winath, a planet devoted to agriculture, can no longer export their food, and thus some farmer families are bankrupted and others are barely able to subsist. It is in this scenario where we find Spark, now that the Legion has been disbanded, she has returned to her homeworld. Abnett and Lanning intensify, in a just a handful of pages, a sense of failure and disappointment. Spark has run out of options, just in the same way that her planet is running out of money. She is not returning to the paradise of her childhood but rather to a hopeless and bitter reality. Artist Enrique Breccia strongly transmits all these feelings, and provides a very down-to-earth approach to Winath. Spark finds her father crippled due to a farming accident, and she also runs into her older brother, Lightning Lord; he’s no longer a tyrannical supervillain, but simply an exhausted man trying to keep the farm afloat. There are some truly brilliant moments in this story, as Spark understands how much his older brother suffered in a world entirely inhabited by twins; born without a sibling, her brother was always an outcast. And now that she has lost her twin brother, she’s also a ‘solo’, a freak, and slowly but surely, she feels the rejection of her neighbors. At moments, this tale feels like a nightmare, but it’s so firmly inserted into a normal, agrarian society, that it is terribly real and so very close to our 21st century.And as we go to different planets, we witness the social turmoil that other authors never touched upon in the pages of the Legion. Again, this isn’t the bright and chirpy future that was originally envisioned in the original Legion of Super-Heroes, back in the 50s. This is a different future, perhaps darker, perhaps more dangerous, but inevitably more complex than we could have anticipated. Braal, for instance, is a world plagued by hooligans, drug addicts and a high rate criminality.  John CassadayThis isn’t the Braal old readers could remember, a Braal in which happy families would go to the stadium to see a game of magnoball. Here, the magnetic sport is still popular, but it causes brutal fights between rival gangs; here, genetic drugs are destroying the lives of millions; and it’s also here where Magno discovers that a group of former legionnaires (Cosmic Boy, Invisible Kid, Bouncing Boy and Leviathan) are doing everything they can to return to Earth. Paul Rivoche, penciller and inker of this issue, surprises us with very imaginative designs and a vibrant and energetic approach to this alien world that seems very much inspired by a master like Jack Kirby. Truly wonderful art.Xanthu and other defenseless planets are being invaded, and the United Planets still remain inactive, incapable of helping their allies. Penciller Duncan Rouleau and inker Jaime Mendoza are in charge of this tale about Star Boy and Dreamer, who will have to prove their courage. Steve Dillon, in collaboration with Klaus Janson and John Stanisei, is the renowned artist responsible for Karate Kid's self-discovery journey and the battle he gets involved in. Finally, Kilian Plunkett portrays Rimbor and the misadventures of Timber Wolf and Apparition. And let’s not forget that every issue includes amazing backup tales written by Dan Abnett and illustrated by Olivier Coipel, Darwyn Cooke, Rick Burchett, Rick Leonardi, Jamie Tolagson and Mike McKone.Legion Worlds is an example of the best science fiction you could possibly find in a superhero book, as well as an extraordinary testimony of the heroes and planets that are barely surviving after a year without the Legion. With unbridled imagination and original reinventions, Abnett and Lanning once again resurrect our passion for the young heroes of the future. Long live the Legion!________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ M’Onel (Yvel Guichet)La Tierra no es el centro del universo. Y Dan Abnett y Andy Lanning nunca lo olvidan. Hay, ciertamente, muchos otros planetas. Después de los catastróficos eventos de “Legion Lost”, los escritores británicos tenían muchas preguntas: ¿qué pasó en la Tierra durante la ausencia de los legionarios? ¿Cómo cambió la galaxia en esos 12 meses? ¿Cómo se sintieron los legionarios restantes al perder a tantos amigos? Abnett y Lanning decidieron responder estas preguntas en “Legion Worlds”.Cada capítulo de “Legion Worlds” se centra en un legionario y en un mundo, para fortalecer el concepto de incursión interplanetaria, todas las portadas de esta miniserie de 6 números –dibujadas por el extraordinario John Cassaday, un artista muy talentoso que en ese entonces produjo portadas asombrosas para DC– juegan con formas esféricas y con una carta de navegación galáctica que marca el planeta al que observamos. Las portadas son fantásticas, Cassaday captura la melancolía de M’Onel, la tristeza de Spark, la valentía de Cosmic Boy, el miedo de Star Boy, la ira de Karate Kid y el salvajismo de Timber Wolf.“Estás aquí: la Tierra” (Legion Worlds # 1, junio 2001), el primer capítulo, es una crónica de un día en la vida de M’Onel. Y en ese día, vemos a Metrópolis y a la Tierra, y vemos cómo la gente ha perdido el optimismo. Todo ha cambiado. Muchos asumieron que los legionarios perdidos habían muerto, esto causó la ruina del presidente de la Tierra –y benefactor de la Legión– RJ Brande, y en poco tiempo Leland McCauley fue elegido como el nuevo presidente del mundo. Inmediatamente dispersó los miembros restantes de la Legión y decidió contratar a M’Onel como el único protector del sistema solar. Spark (Enrique Breccia)A simple vista, este escenario podría resultarle familiar a algunos lectores, después de todo, en “The Dark Knight Returns” de Frank Miller, un presidente déspota decide prohibir a todos los superhéroes, excepto al más fuerte y poderoso de todos: Superman. Pero aquí, M’Onel tiene una relación muy tensa con Leland, obedece sólo porque quiere salvar vidas, pero no es de ninguna manera un esclavo del gobierno como se retrató a Superman en la clásica serie limitada de los 80. Abnett y Lanning exploran las similitudes entre Superman y M’Onel, ambos héroes son inmensamente poderosos –de hecho, como daxamita, M’Onel tiene exactamente los mismos poderes de un kriptoniano, aunque es inmune a la kriptonita–, son idealistas, nobles y generosos, pero ambos se arrodillan ante un poder superior –poder político– y, voluntaria o involuntariamente, siguen órdenes presidenciales. Pero el daxamita sabe, en el fondo, que no seguirá trabajando para el gobierno.Ha pasado un año entero sin la Legión, y un afligido M’Onel visita el monumento que conmemora a sus camaradas caídos. Es allí donde encuentra a Triad, y ella sugiere que M’Onel reclame su rol mesiánico, y que sea una vez más no sólo el más grande héroe de la Tierra sino el salvador de la galaxia. Yvel Guichet y Dexter Vines dibujan algunas secuencias de acción realmente dinámicas, pero también son buenos en momentos más calmados e introspectivos, como la visita de M’Onel al monumento.En números subsiguientes, vemos cómo otros planetas han sido profundamente afectados por la ineficiencia de los Planetas Unidos. Winath, un planeta dedicado a la agricultura, ya no puede exportar sus alimentos, y por tanto algunas familias de granjeros están en bancarrota y otras apenas logran subsistir. Es en este escenario donde hallamos a Spark, ahora que la Legión ha sido dispersada, ella ha regresado a su hogar. Abnett y Lanning intensifican, en tan sólo un puñado de páginas, una sensación de fracaso y decepción. A Spark se le han acabado las opciones, al igual que el dinero se le está acabando a su planeta. Ella no está retornando al paraíso de su infancia sino más bien a una realidad amarga y sin esperanza.El artista Enrique Breccia transmite con fuerza todos estos sentimientos, y logra que Winath se sienta muy cercano a nosotros. Spark encuentra a su padre lisiado a causa de un accidente en la granja, y también ve a su hermano mayor, Lightning Lord; él ya no es un tiránico supervillano, sino simplemente un hombre exhausto que intenta mantener la granja a flote. Hay algunos momentos realmente brillantes en esta historia, cuando Spark entiende lo mucho que sufrió su hermano mayor en un mundo habitado completamente por mellizos; al no tener su 'par', él siempre fue un marginado. Y ahora que ella ha perdido a su mellizo, también está sola, también es un fenómeno, y lenta pero constantemente, siente el rechazo de los vecinos. Por momentos, este relato es como una pesadilla, pero está tan firmemente insertado en una sociedad agraria normal, que es terriblemente real y muy próximo a nuestro siglo XXI. Magno (Paul Rivoche)Al ir a planetas diferentes, somos testigos del caos social que otros autores nunca se atrevieron a abordar en las páginas de la Legión. De nuevo, este no es el futuro alegre y luminoso que fue propuesto originalmente, allá por los años 50. Este es un futuro diferente, tal vez más oscuro, tal vez más peligroso, pero inevitablemente más complejo de lo que podríamos haber anticipado. Braal, por ejemplo, es un mundo plagado por hooligans, drogadictos y altas tasas de criminalidad. Este no es el Braal que los viejos lectores podrían recordar, un Braal en el que familias felices iban al estadio a ver el juego de magnoball. Aquí, el deporte magnético aún es popular, pero causa peleas brutales entre pandillas rivales; aquí, las drogas genéticas están destruyendo las vidas de millones; y es también aquí donde Magno descubre que un grupo de ex legionarios (Cosmic Boy, Invisible Kid, Bouncing Boy y Leviathan) están haciendo todo lo que pueden para regresar a la Tierra. Paul Rivoche, el artista de este número, nos sorprende con diseños muy imaginativos y un enfoque vibrante y energético de este mundo extraterrestre que parece estar muy inspirado en maestros como Jack Kirby. Un arte auténticamente maravilloso. Xanthu y otros planetas indefensos están siendo invadidos, y los Planetas Unidos siguen inactivos, incapaces de ayudar a sus aliados. Duncan Rouleau (lápices) y Jaime Mendoza (tintas) están a cargo de este relato sobre Star Boy y Dreamer, quienes deberán demostrar su coraje. Steve Dillon, en colaboración con Klaus Janson y John Stanisei, es el renombrado artista responsable por el viaje de autodescubrimiento de Karate Kid y la batalla en la que se involucra. Finalmente, Kilian Plunkett retrata a Rimbor y las desventuras de Timber Wolf y Apparition. Y no olvidemos que cada número incluye asombrosas historias complementarias escritas por Dan Abnett e ilustradas por Olivier Coipel, Darwyn Cooke, Rick Burchett, Rick Leonardi, Jamie Tolagson y Mike McKone.“Legion Worlds” es un ejemplo de la mejor ciencia ficción que podrían encontrar en un título de superhéroes, y también es un extraordinario testimonio de los héroes y planetas que han sobrevivido con las justas después de un año sin la Legión. Con una imaginación desenfrenada y originales reinvenciones, Abnett y Lanning una vez más resucitan nuestra pasión por los jóvenes héroes del futuro. ¡Larga vida a la Legión!Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/03/legion-worlds-1-6-abnett-lanning.html

PREVIEW: FATHOM: KIANI vol 3 #1

PREVIEW: FATHOM: KIANI vol 3 #1

By Rui Esteves in Blog on March 4, 2014

Cover Kiani has risen!One of the most powerful figures in the Fathom universe returns for this epic third chapter! Following the tragic events of The Elite Saga and the shattering of her family ties, Kiani has risen above the surface and seemingly disappeared among the large expanse of the human population. However, with a power inside her that is capable of changing or destroying the world's landscape, her presence can only remain hidden for so long!Returning writer Vince Hernandez joins forces with Trish Out of Water artist Giuseppe Cafaro to bring you the latest adventures of Fathom's most fierce and beloved characters. Kiani is back and the world of the Blue will never be the same again!FATHOM: KIANI vol 3 #1 is in stores March 12th, 2014! Preview Page 1 Preview Page 2 Preview Page 3 Preview Page 4 Cover B Cover CFollow Reading Graphic Novels on Facebook and Twitter. Originally Published at Reading Graphic Novels http://readinggraphicnovels.blogspot.com/2014/03/preview-fathom-kiani-vol-3-1.html

Legion Lost # 9, 10, 11 12 - Abnett, Lanning Coipel

Legion Lost # 9, 10, 11 12 - Abnett, Lanning Coipel

By Arion in Blog on February 26, 2014

A superhuman, by definition, is different from us. And interaction in a superhuman community presents fascinating differences and challenges. For years, Saturn Girl and her people had been feared and discriminated due to their telepathic abilities. She trained all her life to hone her natural psychic abilities and she swore never to invade other people's minds. But in “Lost & Alone” (Legion Lost # 9, January 2001), her worst fears were realized. She betrayed the trust of her comrades by making them believe that they had been found by the Earth legionnaires. In fact, she had been tampering with her friends minds since the very beginning, by creating an illusion of Apparition. Olivier CoipelNow, without Apparition, an unstable Ultra Boy is at the brink of a nervous breakdown. Live Wire is angry and sad. And everyone is either furious, hurt or at the very least disappointed. As Chameleon asserts "we were going home. The nightmare was over. We had hope. And then it was gone and the truth was worse than it had been ever before". People trusted Apparition like they've never trusted Saturn Girl. Because you can't trust a telepath. Perhaps the only one that understands Saturn Girl is Brainiac 5. All this time, he had been busy building drives, engines and testing new and strange machinery. And it was all a lie. He didn’t know how to return to Earth, let alone where the solar system was. He confesses his frustration. With a superior intelligence he should be able to find a solution to the Legion's problems, but not this time. The task is too difficult, and he has come up empty-handed; for the first time in his life, the scientist, the genius, is lost. I've read superhero comics for almost 2 decades, and I've rarely found authors so bold and creative as Dan Abnett and Andy Lanning. In the pages of Legion Lost they create a dramatic structure that becomes more and more complex with each issue; they throw the Legion against insurmountable odds, and in the process they analyze the essence of these boys and girls. What are their strengths? And their weaknesses? And even better yet, they explore the nature of superpowers and how it affects relationships in a way that very few writers could even dream of. This is one of the finest examples of super-heroic narrative I can think of. They give each legionnaire a distinct personality; many scripters today have forgotten that superheroes are not simply colorful drawings with speech balloons attached to them. They must feel real, they have to act and react as people would, and that’s one of Abnett and Lanning’s many accomplishments. Yes, it's all about the characters. It's all about the conflict. It's all about the glory and misery of the human condition.Although chapter 9 is told from Saturn Girl’s perspective, in “Rosette” it’s Wildfire’s turn. And what an amazing episode that is. Even if Umbra is from Talok VIII, Chameleon from Durla and Brainiac 5 from Colu, these alien youngsters have been blessed with normal and healthy bodies. That’s not Wildfire’s case. He is a human mind forever trapped in a cloud of energy. He has no body, he doesn’t even have a human form, all he has is a containment suit that poorly resembles the figure of a man. He is still a teenager, though. He can’t stop thinking about girls. He has sexual desires and strong urges, but he’s not made of flesh, he is energy and light, and so he is forever doomed to ignore physical proximity, he’ll never experience a caress, a kiss or the joys of sexual intercourse. The British writers emphasize this fact in such a subtle way that we understand Wildfire, we admire him for his courage, his endurance, his inner force and because of all that, we do not pity him; on the contrary, we value his presence more than ever before.In the 10th issue of the miniseries, the Legion tries to fight against the Progeny armada. “I know we're finished. It's not that we're more outnumbered or outgunned that we've ever been. That never mattered before. It's that we're not a team anymore. We've come apart. [...] And that, plain and true, is why we're really lost”. After months of drifting away in an unknown region of space, after serious conflicts and tensions, after suffering from poor living conditions, the legionnaires are exhausted. They still put up a fight, but they’re easily subjugated. And finally, in Legion Lost # 11 –one of the best comics I’ve read in my life, along with issue # 9, and one that surely would deserve a place in a top 100 if ever manage to do one– all the plot threads converge in one ambitious and intense chronicle about immortality and how it can turn the very best and very noblest of men into cruel and inhuman individuals. “One Billion Years of Solitude” is an extraordinarily imaginative story that begins with one shocking reveal. The Progenitor, the creator of the Progeny, the man responsible for reducing entire worlds to ashes, the one guilty of genocide on a cosmic scale, is no other than Element Lad.  Olivier CoipelAs the legionnaires are taken to the Rosette, the center of the Progeny star-spanning empire, they meet the Progenitor. Element Lad looks at them and he can barely remember their names. And then he explains what happened after the Legion got lost. As we saw in the first issue, Element Lad used his powers to protect his friends in Tromium cocoons. But in the process of preserving the structural integrity of the Legion outpost, Element Lad made a mistake. He let go of the spaceship and then he was forced to spend decades, centuries and millennia floating alone, in the vacuum of space. Throughout all this time, he perfected and augmented his already significant powers. He changed and replaced his molecular elements with such precision that he became immortal. He watched the planets around him for millions of years, he witnessed the birth and death of many stars, till he accidentally landed on a planet. There he uses his complete dominion over the elements to create life. One billion years of solitude would be enough to destroy any normal human mind, and so Element Lad realizes that in order to survive he must find company and thus he creates intelligent life. Ernest Hemingway wrote once that “man is not made for defeat. A man can be destroyed but not defeated”. And what happens to Element Lad is precisely that. He is completely and utterly destroyed, he loses his humanity, he forgets the life he had when he was just an idealistic boy in the ranks of the Legion. But he’s never defeated, not even for one second. Although the Progeny had informed Element Lad of the legionnaires presence months ago, he couldn’t remember who or what the Legion was. Slowly, and after considerable effort, he begins to reminisce his past. And thus he decides to grant them an audience. The legionnaires are now in shock. They can’t accept that the kind and sweet Element Lad is responsible for millions of years of atrocities. But Element Lad sees things differently. For him, all life is insignificant, brief, ephemeral. For someone who has existed longer than the first suns of the galaxy, it’s only logical to disregard life the way he does. Brainiac 5, of course, immediately understands how dangerous Element Lad has become, he is now “truly godlike. He’s not working on our level anymore”. And now that Element Lad has seen his old comrades, he remembers where they came from: Earth. And he knows that there’s a new galaxy where he can reign supreme as an immortal deity. Quickly, the legionnaires must assemble a plan. And they decide to release the Omniphagos –the same creature that was outsmarted by Brainiac 5–, the devourer of planets, an entity so powerful that can keep Element Lad distracted at least for a few minutes. And thus begins a carefully coordinated dance in which all legionnaires are in danger of death. But they must be successful or else they risk the destruction of everything they hold dear.Monstress is the first one to die at the hands of Element Lad. And it’s Live Wire –the narrator of “First & Last”, the final chapter– who manages to give the Legion the necessary seconds to escape using Element Lad’s inter-dimensional portal. Live Wire sacrifices his life to make sure that Element Lad and the Omniphagos will stay contained in this remote galactic region. With his last breath, Live Wire evokes the past. “I remember when we became the Legion of Super-Heroes. I’m glad I was there when we became it again. Because we weren’t lost at all, were we? Not where it counted”. Indeed, like I wrote in the first review a few days ago, getting lost can be a dreadful and scary thing. But we can be lost in more than one way. We can be physically but also psychologically lost, and throughout almost 300 brilliant pages, Abnett and Lanning have explored what exactly is to be lost, and how painful and terrible it can be. It’s thanks to this odyssey that, back in 2001, I found once more my passion for the 9th art, and it’s also thanks to Dan and Andy that I’ll never lose it again.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Saturn Girl & Brainiac 5Un superhumano, por definición, es diferente a nosotros. Y la interacción en una comunidad superhumana presenta diferencias y retos fascinantes. Por años, Saturn Girl y su pueblo habían sido temidos y discriminados a causa de sus habilidades telepáticas. Ella entrenó toda su vida para para mejorar sus habilidades psíquicas naturales y juró nunca invadir las mentes de otras personas. Pero en “Perdidos y solos” (Legion Lost # 9, enero 2001), sus peores miedos se hacen realidad. Ella traicionó la confianza de sus camaradas al hacerles creer que habían sido encontrados por los legionarios de la Tierra. De hecho, había estado manipulando las mentes de sus amigos desde el inicio, al crear la ilusión de Apparition.Ahora, sin Apparition, un inestable Ultra Boy está al borde de un colapso nervioso. Live Wire está enfadado y triste. Y todos están furiosos, heridos o por lo menos decepcionados. Como señala Chameleon "estábamos yendo a casa. La pesadilla había terminado. Teníamos esperanza. Y luego todo desapareció y la verdad era mucho peor de lo que había sido antes". La gente confiaba en Apparition como nunca habían confiado en Saturn Girl. Porque no se puede confiar en una telépata.Tal vez el único que entiende a Saturn Girl es Brainiac 5. Todo este tiempo, él ha estado ocupado construyendo motores, propulsores y probando nuevas y extrañas maquinarias. Y todo fue una mentira. No sabía cómo regresar a la Tierra, ni mucho menos dónde estaba el sistema solar. Confiesa su frustración. Con una inteligencia superior él debería ser capaz de solucionar los problemas de la Legión, pero esta vez no puede. La tarea es demasiado difícil, y no ha logrado nada; por primera vez en su vida, el científico, el genio, está perdido. WildfireHe leído cómics de superhéroes por casi 2 décadas, y rara vez he encontrado autores tan audaces y creativos como Dan Abnett y Andy Lanning. En las páginas de Legion Lost crean una estructura dramática que se vuelve más y más compleja con cada número; hacen que la Legión se enfrente contra obstáculos insuperables,  y en el proceso analizan la esencia de estos chicos y chicas. ¿Cuáles son sus fortalezas? ¿Y sus debilidades? Y además, de un modo con el que pocos escritores podrían soñar, ellos exploran la naturaleza de los súper poderes y cómo afectan las relaciones. Este es uno de los mejores ejemplos de narrativa súper-heroica en los que puedo pensar. Le dan a cada legionario una personalidad distinta; muchos guionistas de hoy se olvidan que los superhéroes no son simplemente dibujos coloridos con globos de diálogo. Deben sentirse reales, tienen que actuar y reaccionar como lo haría la gente, y ese es uno de los muchos logros de Abnett y Lanning. Sí, están los personajes. Está el conflicto. Están la gloria y la miseria de la condición humana.Aunque el capítulo 9 es contado desde la perspectiva de Saturn Girl, en “Rosette” el turno es de Wildfire. Y ese un episodio asombroso. Incluso si Umbra es de Talok VIII, Chameleon de Durla y Brainiac 5 de Colu, estos jovencitos de otros mundos han sido bendecidos con cuerpos normales y saludables. Ese no es el caso de Wildfire. Él es una mente humana atrapada para siempre en una nube de energía. No tiene cuerpo, ni siquiera tiene forma humana, lo único que tiene es un traje de contención que se asemeja pobremente a la figura de un hombre. Aunque todavía es un adolescente. No puede dejar de pensar en chicas. Tiene deseos sexuales y fuertes impulsos, pero no está hecho de carne sino de energía y luz, así que está condenado para siempre a  ignorar la proximidad física, nunca experimentará una caricia, un beso o los goces del coito. Los escritores británicos enfatizan este hecho de una manera tan sutil que entendemos a Wildfire, lo admiramos por su valentía, su resistencia, su fuerza interior y por todo ello, no lo compadecemos; por el contrario, valoramos su presencia más que nunca.En el décimo número de la miniserie, la Legión intenta pelear contra la armada de la Progenie. “Sé que estamos derrotados. No porque ellos nos superen en número o en armamento. Antes, algo así no tenía importancia. Lo que sucede es que ya no somos un equipo. Estamos divididos. [...] Y eso, ciertamente, es por lo que estamos realmente perdidos”. Después de meses de ir a la deriva en una región espacial desconocida, después de serios conflictos y tensiones, después de tantos padecimientos, los legionarios están exhaustos. Aun así luchan, pero son fácilmente subyugados.  Element Lad & MonstressY finalmente, en Legion Lost # 11 –uno de los mejores cómics que he leído en mi vida, junto con el 9, y uno que seguramente merecería un lugar en mi top 100 si alguna vez consigo hacer uno– todas las líneas argumentales convergen en una ambiciosa e intensa crónica sobre la inmortalidad y cómo puede convertir a los mejores y a los más nobles en individuos crueles e inhumanos. “Billón de años de soledad” es una historia extraordinariamente imaginativa que empieza con una impactante revelación. El Progenitor, el creador de la Progenie, el hombre responsable por reducir mundos enteros a cenizas, el culpable de genocidio a escala cósmica, no es otro que Element Lad. Los legionarios son llevados a la Rosette, el centro del imperio interestelar de la Progenie, allí ven al Progenitor. Element Lad los mira y apenas puede recordar sus nombres. Y luego explica qué pasó después de que la Legión se perdiera. Como vimos en el primer número, Element Lad usó sus poderes para proteger a sus amigos en crisálidas de Tromium. Pero en el proceso de preservar la integridad estructural del cuartel de la Legión, Element Lad cometió un error. Soltó la nave y luego fue obligado a pasar décadas, siglos y milenios flotando solo, en el vacío del espacio. A lo largo del tiempo, perfeccionó y aumentó sus poderes. Cambió y reemplazó sus elementos moleculares con tal precisión que se volvió inmortal. Miró a los planetas alrededor suyo por millones de años, fue testigo del nacimiento y la muerte de muchas estrellas, hasta que accidentalmente aterrizó en un planeta. Allí utiliza su completo dominio sobre los elementos para crear vida. Un billón de años de soledad serían suficiente para destruir cualquier mente humana normal, Element Lad se da cuenta de que para sobrevivir primero debe encontrar compañía, y por ello crea vida inteligente. Ernest Hemingway escribió alguna vez que “el hombre no está hecho para la derrota. Un hombre puede ser destruido pero no derrotado”. Y lo que sucede con Element Lad es precisamente eso. Él está completa y absolutamente destruido, pierde su humanidad, olvida la vida que tuvo cuando era un chiquillo idealista en las filas de la Legión. Pero nunca es derrotado, ni siquiera por un segundo.Aunque la Progenie había informado a Element Lad acerca de la presencia de los legionarios meses atrás, él no podía recordar quién o qué era la Legión. Lentamente, y después de un esfuerzo considerable, empieza a rememorar su pasado. Y por lo tanto decide concederles una audiencia. Live WireLos legionarios están en shock. No pueden aceptar que el amable y dulce Element Lad es responsable de millones de años de atrocidades. Pero Element Lad ve las cosas de manera diferente. Para él, toda vida es insignificante, breve, efímera. Para alguien que ha existido por más tiempo que los primeros soles de la galaxia, es lógico que desdeñe la vida de esa manera. Brainiac 5, por supuesto, entiende de inmediato lo peligroso que es Element Lad, ahora es “verdaderamente como un dios. Está muy por encima de nuestro nivel”. Y ahora que Element Lad ha visto a sus antiguos camaradas, recuerda de dónde vinieron: la Tierra. Y sabe que hay una nueva galaxia en la que puede reinar de manera suprema como una deidad inmortal. Rápidamente los legionarios deben armar un plan. Y deciden liberar al Omniphagos –la misma criatura que fue vencida por Brainiac 5–, el devorador de planetas, una entidad tan poderosa que puede mantener distraído a Element Lad al menos por unos minutos. Y así comienza una danza cuidadosamente coordinada en la que todos los legionarios están en peligro de muerte. Pero deben tener éxito o de lo contrario se arriesgan a la destrucción de todo lo que existe.Monstress es la primera en morir a manos de Element Lad. Y es Live Wire –el narrador de “Primero y último”, el capítulo final– quien se las arregla para darle a la Legión los segundos necesarios para escapar usando el portal inter-dimensional de Element Lad. Live Wire sacrifica su vida para asegurarse de que Element Lad y el Omniphagos sean contenidos en esta remota región galáctica. Con su último aliento, Live Wire evoca el pasado. “Recuerdo cuando nos convertimos en la Legión de Súper-Héroes. Estoy contento de haber estado allí cuando volvimos a convertirnos en ella. Porque no estábamos perdidos después de todo, ¿no es así? No donde más contaba”. De hecho, como escribí en la primera reseña hace algunos días, perderse puede ser algo terrible y temible. Pero podemos perdernos de más de un modo. Podemos estar perdidos física y también psicológicamente, y a lo largo de 300 brillantes páginas, Abnett y Lanning han explorado qué es exactamente estar perdido, y qué doloroso y terrible puede ser. Es gracias a esta odisea que, en el 2001, encontré una vez más mi pasión por el noveno arte, y es también gracias a Dan y Andy que nunca más la volveré a perder.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/02/legion-lost-9-10-11-12-abnett-lanning.html

The Outhouse is not responsible for any butthurt incurred by reading this website. All original content copyright the author. Banner by Ali Jaffery - he's available for commission!