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November films / películas de noviembre

Written by Arion on Friday, November 30 2012 and posted in Blog

November was even more international than other months… and I mean it, half of the films I saw were from Europe or Asia. But let’s start with something you’ve probably seen: Skyfall (2012), the 23rd James Bond production is directed by Sam Mendes, Daniel Craig is again Agent 007, and Judi Dench reprises her role as M, the cast also includes Javier Bardem as the villain. I haven’t seen all the James Bond movies, but I’ve seen a lot, and Skyfall is surely the best one, it combines high-octane action with a certain sense of melancholy as Bond feels he’s getting older… for the first time in decades we actually feel that this time agent 007 might lose, and the sad final scene reminds us that even our most beloved childhood heroes cannot remain as indestructible as they once were. I rarely enjoy action as a genre, but Skyfall was really outstanding. 

The Perks of Being a Wallflower (2012) is written and directed by Stephen Chbosky and it is, without a doubt, one of the best films of 2012. Logan Lerman is a shy teenager that befriends Ezra Miller, a flamboyant gay boy, who introduces him to Emma Watson (Hermione from “Harry Potter”). This story combines teenage awkwardness, friendship, love and the effervescence of youth into one truly fascinating narrative that conceals some very strong themes, such as child molestation and sexual abuse. An extraordinary film that, once again, proves that Ezra Miller knows how to choose his projects ("We Need To Talk About Kevin" and "Afterschool" were also great).

Child molestation is always a controversial subject, and director John Crowley handles it very delicately in Boy A (2007) a film that begins with two lonely young boys that become friends, one of them has been raped and all his anger and repressed violence bursts out one day, thus killing a little girl. When the police capture the boys, none of them is willing to confess who killed the girl, so they’re both sent to jail. Years later, one of them, played by Andrew Garfield (famous for his role as Peter Parker in "The Amazing Spider-Man") is set free. With a new identity and in a new town, he will try to rebuild his life from scratch, but the wounds of the past may be too hard to heal. Haunting, sad and very dramatic, Boy A is magnificent cinematographic accomplishment.

Of course, no month would be complete without a couple of horror films. I saw Fright Night (2011), here Anton Yelchin is a high school student that can only think about girls, until his former best friend Christopher Mintz-Plasse tells him that his neighbor (Colin Farrell) is actually a vampire. There is a lot of humor in Fright Night and some of the best sequences include David Tennant (a great British actor that played Doctor Who for years) and there are so many hilarious dialogues, for instance, when Christopher says to Anton: "you took my Stretch Armstrong so you could tie it around your balls and jerk off for an hour". My Bloody Valentine (2009), on the other hand, was a huge let down. This is a poorly done remake starred by Jensen Ackles and Kerr Smith… I saw the original in October and it is so much better. I really enjoyed Final Destination (2000) and I’ve seen the sequels, all of them with the same style, all of them disappointing, Final Destination 5 (2011) would be no exception except for the last scene, in which we see Nicholas D'Agosto (a good actor with interesting movies such as “Rocket Science”) and his girlfriend going into the airplane that crashes in the first movie (and we even get to see Devon Sawa getting off the plane). 

I’ve been meaning to watch Sydney Pollack’s Tootsie (1982) for a while, and it is a very clever analysis on gender and heterosexual normativity; when Dustin Hoffman decides to cross-dress and pretends to be a woman to get a role in a soap opera his entire world changes, being a man can be easy, being a woman is quite hard for him. The cast includes Jessica Lange and the great Bill Murray. I’m a big fan of Jesse Eisenberg and he usually has a knack for choosing the best films (for instance, “The Squid and the Whale” which happens to be on my top 100), however The Hunting Party (2007), starred by Richard Gere and Terrence Howard has a solid premise but it isn’t as good as it could have been. Jim Jarmusch’s Ghost Dog: The Way of the Samurai (1999), on the other hand, is a great story about loyalty and crime-lords in today’s world.

This time I saw movies from Spain, Italy, France and Germany, but let’s start with Antonio Mercero’s Planta 4ª (2003), a gripping tale about a group of kids fighting against cancer. The talented Juan José Ballesta is the protagonist, and we can’t help but to admire his strength and his courage, the other characters are also teenagers that have been diagnosed with cancer, and yet, they’re still rebellious and always ready to make jokes about everything (or even masturbate together while fantasizing about girls). Sigfrid Monleón’s El cónsul de Sodoma (2009) focuses on the life of Jaime Gil de Biedma (played by Jordi Mollà), one of Spain’s most important poets of the 20th century, Gil de Biedma is a successful businessman that comes from a wealthy family, everything in his life seems perfect except for two things: 1) he indulges in unproductive affairs such as poetry and 2) his homosexual encounters with men and boys are about to ruin his family’s reputation forever. Clandestinos (2007) is directed by Antonio Hens who had already done a remarkable short-film “En malas compañías”, for the second time his lead actor is Israel Rodríguez… however, there are some things about the script that didn’t convince me.
I saw again La vita è bella (1997) written, directed and starred by Roberto Benigni, it had been years since I saw it for the first time. I always think it’s hard to come up with upbeat stories about hope, but that’s what Benigni sets out to do. I understand that for some “Life is beautiful” can be too optimistic or even naïve, but I still consider it a charming film -although slightly demagogic- with some unforgettable sequences. Also from Italy comes Il sapore del grano (1986) directed by Gianni Da Campo, this one is a rather peculiar production about Lorenzo Lena, a college student who is hired as a teacher in a small town, there he has casual sex with an attractive girl but he also spends a lot of time with Marco Mestriner, his 12 year old student. One day, in the heat of summer, they kiss and that moment changes everything. 

Jean Eustache creates a very intimate world in Mes petites amoureuses (1974), a film that revolves around Martin Loeb, a teenager that experiences his sexuality very intensely in a rather conservative society. Eustache portrays the hardships of an impoverished family and the boy’s experiences realistically and, above all, sensitively. Krabat (2008) is German production based on children’s literature. David Kross is a young boy without home or food, until he’s summoned to a grinder, there he meets a group of young men that work for a mysterious and shadowy figure. Daniel Brühl, however, explains to him that this place is ruled by black magic. Director Marco Kreuzpaintner works again with Robert Stadlober, who was the protagonist of his gay-themed coming of age film “Sommersturm”. Finally, from Korea comes Boksuneun naui geot (2002) -AKA “Sympathy for Mr. Vengeance”- a very original and intense story about characters doomed to fatality, I can’t say much without spoiling this, but there are so many unpredictable moments here (such as a group of boys masturbating together while they think they’re hearing a woman moaning in pleasure when in fact she is screaming in agony), there are so many violent scenes, and there is also a weird sense of humor even more defying than the usual black humor. Easily the best Korean film I’ve seen in the past decade or so.


Noviembre fue incluso más internacional que otros meses... y lo digo en serio, la mitad de las películas que vie fueron de Europa o Asia. Pero empecemos con algo que probablemente ya han visto: "Skyfall" (2012), la vigésimo tercera producción de James Bond es dirigida por Sam Mendes, Daniel Craig es el agente 007 de nuevo, y Judi Dench reaparece como M, el elenco también incluye a Javier Bardem como el villano. No he visto todas las películas de James Bond, pero he visto bastantes, y Skyfall es seguramente la mejor, combina acción a raudales con una cierta sensación de melancolía, y es que Bond siente que ha envejecido... por primera vez en décadas, sentimos que al agente 007 podría perder, y la triste escena final nos recuerda que incluso nuestros más amados héroes de la infancia no pueden permanecer tan indestructibles como lo fueron alguna vez. Rara vez disfruto algo del género de acción, pero "Skyfall" fue realmente sobresaliente.

"The Perks of Being a Wallflower" (2012) es escrita y dirigida por Stephen Chbosky y es, sin duda, uno de los mejores films del 2012. Logan Lerman es un tímido adolescente que se hace amigo de Ezra Miller, un chico abiertamente gay, quien le presenta a Emma Watson (Hermione de “Harry Potter”). Esta historia combina la torpeza adolescente, la amistad, el amor y la efervescencia de la juventud en una narrativa realmente fascinante que oculta algunos temas muy fuertes como el abuso sexual a menores. Una extraordinaria película que, una vez más, demuestra que Ezra Miller sabe cómo elegir sus proyectos ("We Need To Talk About Kevin" y "Afterschool" también fueron de lo mejor).

El abuso sexual infantil es siempre un tema controversial, y el director John Crowley lo maneja con delicadeza en "Boy A" (2007), un film que empieza con dos chiquillos solitarios que se hacen amigos, uno de ellos ha sido violado y toda su ira y violencia reprimida estallan un día, y así termina matando a una niña. Cuando la policía los captura, ninguno de ellos confiesa quién mató a la niña, así que ambos son enviados a la cárcel. Años después, uno de ellos, interpretado por Andrew Garfield (famoso por su rol como Peter Parker en "The Amazing Spider-Man") es liberado. Con una nueva identidad y en un nuevo pueblo, él intentará reconstruir su vida desde cero, pero las heridas del pasado quizá no logren sanar. Impactante, triste y muy dramática, "Boy A" es un magnífico logro cinematográfico.

Por supuesto, ningún mes estaría completo sin un par de películas de terror. Vi "Fright Night" (2011), aquí Anton Yelchin es un estudiante de secundaria que piensa sólo en chicas hasta que su ex mejor amigo Christopher Mintz-Plasse le dice que su vecino es un vampiro. Hay mucho humor en "Fright Night" y algunas de las mejores secuencias incluyen a David Tennant (un gran actor británico que interpretó a Doctor Who por años) y hay muchos diálogos hilarantes, por ejemplo, cuando Christopher le dice a Anton: "te llevaste mi Stretch Armstrong para amarrártelo a las bolas y pajearte por una hora". "My Bloody Valentine" (2009), por otro lado, fue una decepción. Se trata de un remake muy pobre, protagonizado por Jensen Ackles y Kerr Smith... vi la original en octubre y es mucho mejor. Realmente disfruté con "Final Destination" (2000) y he visto las secuelas, todas tienen el mismo estilo, y todas decepcionan por igual, "Final Destination 5" (2011) no sería ninguna excepción si no fuera por la última escena, en la que vemos a Nicholas D'Agosto (un buen actor con películas interesantes como “Rocket Science”) y a su enamorada a bordo del avión que se estrella en la primera película (e incluso vemos a Devon Sawa bajándose del avión). 

He querido ver "Tootsie" (1982) de Sydney Pollack hace tiempo, y es un análisis inteligente sobre el género y la normatividad heterosexual; cuando Dustin Hoffman decide travestirse y fingir ser una mujer para obtener un papel en una telenovela todo su mundo cambia, ser un hombre puede ser fácil, pero ser una mujer es bastante difícil para él. El elenco incluye a Jessica Lange y al gran Bill Murray. Soy un gran fan de Jesse Eisenberg y él usualmente tiene mucho criterio al elegir las mejores películas (“The Squid and the Whale”, por ejemplo, está en mi top 100), sin embargo "The Hunting Party" (2007), protagonizada por Richard Gere y Terrence Howard tiene una premisa sólida pero no es tan buena como pudo haber sido. Por otro lado, "Ghost Dog: The Way of the Samurai" (1999) de Jim Jarmusch, es una gran historia sobre la lealtad y los señores del crimen del mundo de hoy.

November films / películas de noviembre
my drawing / mi dibujo

Esta vez vi películas de España, Italia, Francia y Alemania, pero empecemos con  Planta 4ª (2003) de Antonio Mercero, un cautivador relato sobre un grupo de jovencitos que luchan contra el cáncer. El talentoso Juan José Ballesta es el protagonista, y no podemos evitar admirar su fortaleza y su coraje, los otros personajes también son adolescentes a los que les han diagnosticado cáncer, no obstante, siguen siendo rebeldes y están siempre listos a hacer todo tipo de bromas (e incluso masturbarse juntos mientras fantasean con chicas). "El cónsul de Sodoma" (2009) de Sigfrid Monleón, se enfoca en la vida Jaime Gil de Biedma (interpretado por Jordi Mollà), uno de los más importantes poetas de España del siglo XX, Gil de Biedma es un exitoso hombre de negocios que proviene de una familia pudiente, todo en su vida parece perfecto excepto por dos cosas: 1) su inclinación por afanes improductivos como la poesía y 2) sus encuentros homosexuales con hombres y chicos están por arruinar para siempre la reputación de su familia. "Clandestinos" (2007) es dirigida por Antonio Hens, quien ya había hecho un notable cortometraje “En malas compañías”, por segunda vez su actor principal es Israel Rodríguez... sin embargo, hay cosas en el guión que no me convencen.
Vi de nuevo "La vita è bella" (1997) escrita, dirigida y protagonizada por Roberto Benigni, han pasado años desde que la vi por primera vez. Creo que siempre es difícil hacer historias esperanzadoras, y esa es la intención de Benigni. Entiendo que para algunos "La vida es bella" puede ser demasiado optimista o incluso ingenua, pero igual considero que es un film encantador -aunque ligeramente demagógico- con algunas secuencias inolvidables. También de Italia llega "Il sapore del grano" (1986) dirigida por Gianni Da Campo, esta es una producción bastante peculiar sobre Lorenzo Lena, un estudiante universitario que es contratado como profesor en un pueblito, allí tiene sexo de vez en cuando con una atractiva chica, pero también pasa mucho tiempo con Marco Mestriner, su alumno de 12 años. Un día del caluroso verano se besan y ese momento lo cambia todo. 

Jean Eustache crea un mundo muy íntimo en "Mes petites amoureuses" (1974), un film que se centra en Martin Loeb, un adolescente que experimenta su sexualidad muy intensamente en una sociedad bastante conservadora. Eustache retrata las penurias de una familia empobrecida y las experiencias del muchacho de manera realista y, por encima de todo, sensible. "Krabat" (2008) es una producción alemana basada en la literatura infantil. David Kross es un chico sin hogar y sin comida, hasta que es convocado a un molino, allí se encuentra con un grupo de jóvenes que trabajan para una misteriosa y sombría figura. Daniel Brühl, sin embargo, le explica que este lugar es gobernado por la magia negra. El director Marco Kreuzpaintner trabaja de nuevo con Robert Stadlober, quien fue el protagonista de su película de temática gay “Sommersturm”. Finalmente, desde Corea llega "Boksuneun naui geot" (2002) -o "Simpatía por el Sr. Venganza"- una historia muy intensa y original sobre personajes condenados a la fatalidad, no puedo decir mucho sin arruinar las sorpresas, pero hay tantos momentos impredecibles aquí (como cuando un grupo de chicos se masturban mientras piensan que escuchan a una mujer gemir de placer cuando, de hecho, ella está chillando de agonía), hay tantas escenas violentas, y hay también un extraño sentido del humor, incluso más desafiante que el habitual humor negro. No se me ocurre una mejor película coreana en la última década.

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About the Author - Arion

Arion, who is either from Chile or New York (it’s not really clear) writes a blog that the Outhouse steals on a regular basis.  Arion is by far the nicest of all the staff writers and the most well behaved only having been banned from one country.  One thing we really appreciate about Aroin is that he writes his reviews in English and Spanish and we hope someday he’ll translate this blurb for us.  We’re not so good at languages, just look at how well we write in English if you need proof.  You should bookmark Arion’s blog - – and actually look at it.  There will be a quiz at the end of every month.


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