Monday, December 22, 2014 • Morning Edition • "Hope you survive the experience!"

Neon Genesis Evangelion Vol. 5 - Yoshiyuki Sadamoto

Written by Arion on Saturday, May 04 2013 and posted in Reviews

Neon Genesis Evangelion Vol. 5 - Yoshiyuki Sadamoto
Shinji Ikari

Having read superhero comics for most of my life I realized early on that you only intersect with them, however briefly, at some point in your life. When I was 13 years old I felt closer to Bart Allen (Impulse) who was also 13, but then I got older and he stayed the same age. When I was 15 and then 16 I shared some common traits with Robin (Tim Drake) and Superboy, but then I kept on growing and they didn’t. Established characters are frozen in an eternal limbo of agelessness. Time neither affects nor hurts them. I’ll soon be older than Bruce Wayne or Clark Kent, and I’ll understand why some writers hate the idea of writing about people who stay forever young. 

Nevertheless, something different happened with Neon Genesis Evangelion, as I watched the anime at the time. When I was 14 I felt like I was simultaneously growing up with Shinji Ikari. He didn’t stay frozen in time. He was just like me, a kid learning to find his way into the world. Instead of a momentarily intersection, there was a vital confluence between us. Sounds rather odd, doesn’t it?  But trust me, there are odder things in this fifth volume, which includes stages 27 through 33: “The Party”, “Follow Back Along Your Scar”, “Centopath”, “Catch the G-Shock”, “NERV Blackout”, “The Abyss of Truth” and “Aquarium”.

I think I was 14 or 15 the first time I got drunk, and I mean seriously drunk. Although I hated to dance, I loved parties, mostly –or perhaps exclusively– because of the free alcohol. I had so much fun back then, I could almost step outside of my shell for once, I could almost let other people in. Sure, my first party was quite different from Shinji’s party, which is more of a spontaneous celebration after Misato has been promoted from captain to major, right after Asuka decides to move in with them. Shinji has as much fun with his friends –Toji Suzuhara, Kensuke Aida, Asuka, Misato and Ryoji Kaji– as I had with mine back in the day: “That night was the first time in my life I was ever at a real party… with real friends. I didn’t know anything could feel so good. But I couldn’t help thinking, in the corner of my mind that something so fun couldn’t last long”. Again, it felt like my thoughts were coming right out of Shinji’s mouth. 


Neon Genesis Evangelion Vol. 5 - Yoshiyuki Sadamoto
Rei, Shinji & Asuka

After a moment of joy comes a lifetime of sorrow. Or almost. There is a brutal encounter between Gendo Ikari and Shinji. His cold father acts in a way that resembles hatred but in true is only the most sincere indifference. He asks Shinji to never look for him again. For the boy, this feels like losing a parent, like being orphaned… but he was already used to not having a father around. No, the most painful part is that Gendo Ikari is still the commander of NERV, and he will still give orders to Shinji and the other Evangelion pilots. 

Evidently, this situation makes Shinji feel depressed. And that almost costs him his life and the lives of every citizen of Tokyo 3 when he almost fails to catch a falling angel –Sahaquiel– the impact of this gigantic body would have meant the complete annihilation of Japan. Aided by Asuka and Rei, the threat is thwarted. Barely. Immediately after that, NERV is sabotaged and a power outage puts everyone on the verge of destruction. They are lucky to restore power, and luckier even to not have been attacked by an angel during that vulnerable moment. After the attack of five deadly angels, NERV had remained unscathed, but it took only the hand of a human to create the possibility of a real catastrophe. And isn’t that terribly human of us? To survive against impossible odds only to destroy ourselves?


Neon Genesis Evangelion Vol. 5 - Yoshiyuki Sadamoto
Shinji and his best friends: Toji Suzuhara & Kensuke Aida /
Shinji y sus mejores amigos: Toji Suzuhara y Kensuke Aida  

Suspicions soon fall upon Ryoji Kaji, who might be a double agent working for Japan’s ministry of interior affairs. But it’s also Kaji who leads Misato and Shinji into Central Dogma, deep within NERV, and shows them Adam, the first angel: an abominable creature of gigantic proportions that lies pinned down to a cross. Adam’s genetic material was used to create the Eva, something that had been kept in secret. It is also thanks to Kaji that Shinji is able to recover a suppressed memory from his childhood: a dark secret that involved his father and his deceased mother.  
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Neon Genesis Evangelion Vol. 5 - Yoshiyuki Sadamoto
After saving the world it's time to study for your midterms /
Después de salvar el mundo te toca estudiar para tus parciales

Al haber leído cómics de súper-héroes buena parte de mi vida, me di cuenta muy pronto que hay una intersección entre ellos y nosotros, por breve que sea, en algún punto de nuestras vidas. Cuando yo tenía 13 años me sentía cercano a Bart Allen (Impulse) quien también tenía 13, pero luego yo crecí y él siguió teniendo la misma edad. Cuando yo tenía 15 y luego 16, mantenía algunos puntos en común con Robin (Tim Drake) y Superboy, pero seguí creciendo y ellos no. Los personajes establecidos están congelados en un limbo eterno en el que nadie envejece. El tiempo no los afecta ni los hiere. Pronto seré más viejo que Bruce Wayne o Clark Kent, y entenderé por qué algunos escritores odian la idea de escribir sobre gente que siempre se mantiene joven. 

No obstante, cuando vi Neon Genesis Evangelion, pasó algo diferente. Cuando tenía 14 sentía que estaba creciendo simultáneamente con Shinji Ikari. Él nunca se quedó congelado en el tiempo. Él era como yo, un chiquillo buscando su lugar en el mundo. En vez de una intersección momentánea, había una confluencia vital entre nosotros. Suena bastante extraño, ¿no es así? Pero confiad en mí, hay cosas más extrañas en este quinto volumen, que incluye las etapas 27 a la 33: "La fiesta", "Sigue de regreso entre tu herida", "Centópata", "Agarra el Choque-G", "Apagón en NERV", "El abismo de la verdad" y "Acuario". 


Neon Genesis Evangelion Vol. 5 - Yoshiyuki Sadamoto
An unforgettable party / una fiesta inolvidable

Creo que tenía 14 o 15 la primera vez que me emborraché, y quiero decir borrachera en serio. Aunque odiaba bailar, me encantaban las fiestas, sobre todo –o tal vez exclusiva-mente– por el alcohol gratis. Y era muy divertido, casi podía escapar de mi caparazón por un momento, casi podía dejar que otros se acercaran a mí. Sin duda, mi primera fiesta fue muy diferente a la de Shinji, que es más una celebración espontánea después que Misato es ascendida de capitana a mayor, y después que Asuka decide mudarse con ellos. Shinji se divierte tanto con sus amigos –Toji Suzuhara, Kensuke Aida, Asuka, Misato y Ryoji Kaji– como yo con los míos en ese entonces: "Esa noche fue la primera vez en mi vida que estuve en una fiesta de verdad... con amigos de verdad. No sabía que podía sentirme tan bien. Pero no podía evitar pensar, en un rincón de mi mente, que algo tan divertido no podía durar mucho". De nuevo, sentí como si mis pensamientos saliesen de la boca de Shinji.
Después de un momento de regocijo viene una eternidad de lamento. O casi. Hay un brutal encuentro entre Gendo Ikari y Shinji. Su frío padre actúa en una forma que se asemeja al odio, pero en realidad es sólo la más sincera indiferencia. Le pide a Shinji que nunca más lo vuelva a buscar. Para el muchacho, esto es casi como perder un padre, como quedar huérfano... pero ya estaba acostumbrado a no tener padres. Lo más doloroso es que Gendo Ikari sigue siendo el comandante de NERV, y le seguirá dando órdenes a Shinji y a los otros pilotos de los Evangelion.


Neon Genesis Evangelion Vol. 5 - Yoshiyuki Sadamoto
Adam, the First Angel / Adán, el primer ángel

Evidentemente, esta situación hace que Shinji se deprima. Y eso casi le cuesta la vida a él y a todos los ciudadanos de Tokio 3 cuando casi falla al atrapar a un ángel que cae –Sahaquiel– el impacto de su gigantesco cuerpo habría significado la completa aniquilación de Japón. Ayudado por Asuka y Rei, la amenaza es eliminada. Con las justas. Inmediatamente después, NERV es saboteado y un apagón pone a todos al borde de la destrucción. Por fortuna logran restaurar la energía, y por suerte ningún ángel ataque durante este momento de vulnerabilidad. Después del ataque de 5 mortales ángeles, NERV había permanecido incólume, pero bastó la mano de un humano para crear la posibilidad real de una catástrofe. ¿Y no es eso terriblemente humano? ¿Sobrevivir contra oponentes imposibles solamente para destruirnos a nosotros mismos?
Las sospechas pronto caen sobre Ryoji Kaji, quien podría ser un doble agente trabajando para el ministerio del interior de Japón. Pero es también Kaji quien lleva a Misato y a Shinji a Dogma Central, en lo más profundo de NERV, y les muestra a Adán, el primer ángel: una criatura abominable de gigantescas proporciones que yace clavada a una cruz. El material genético de Adán fue usado para crear los Eva, y esto se había mantenido en secreto. Es también gracias a Kaji que Shinji es capaz de recuperar una memoria suprimida de su infancia: un oscuro secreto que involucraba a su padre y a su fallecida madre.

Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/05/neon-genesis-evangelion-vol-5-yoshiyuki.html


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About the Author - Arion


Arion, who is either from Chile or New York (it’s not really clear) writes a blog that the Outhouse steals on a regular basis.  Arion is by far the nicest of all the staff writers and the most well behaved only having been banned from one country.  One thing we really appreciate about Aroin is that he writes his reviews in English and Spanish and we hope someday he’ll translate this blurb for us.  We’re not so good at languages, just look at how well we write in English if you need proof.  You should bookmark Arion’s blog -  http://artbyarion.blogspot.com – and actually look at it.  There will be a quiz at the end of every month.

 


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