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    April films / películas de abril

    When I went to see Iron Man 3 (2013) with my friends I wasn’t sure what to expect. I wasn’t familiar with the work of Shane Black, the director, and I’ve seen many bad sequels, especially third parts... Nevertheless, the filmmaker takes advantage of the comic book in ways that the previous director wasn’t able to explore. Inspired by the Extemis saga (by Warren Ellis and Adi Granov), here we see a complex allegory of the war against terror, with an unprecedented level of sophistication and the right dosage of humor. Robert Downey Jr. continues to be a very charismatic Tony Stark, and Gwyneth Paltrow is a charming Pepper Potts, as usual. And this time, the villainous roles fall in the talented hands of Guy Pearce and Ben Kingsley. I won’t spoil the movie, but I’ll say that the Tony Stark we see here is more human, more vulnerable and, because of that, even more captivating than before. I also enjoyed seeing Ty Simpkins as Harley Keener and the after credits scene. If you’ve seen other Marvel movies then you must see this one. I recommend it.

    When I heard about Cosmopolis (2012) I knew only someone like David Cronenberg would dare to adapt the highly intellectual story of Don DeLillo to the big screen; the plot is deceitfully simple: a young multimillionaire (Robert Pattinson) travels through New York in his stretch limo to get a haircut. The film has some truly fascinating moments and very intelligent dialogues; there is indeed something absolutely thrilling about the way in which the protagonist’s fortune evaporates in a single day while his limo is vandalized by activists. However, at moments Cronenberg gets a bit too hermetic, and relies excessively on words instead of actions. Surely, what worked in a book doesn’t necessarily work in a movie. Anyway, it was great to see such brilliant actors like Paul Giamatti and legendary actresses like Juliette Binoche.

    People get old, but years are not the equivalent of maturity. True Adolescents (2009), written and directed by Craig Johnson, focuses on Mark Duplass a guy in his 30s with no job, no steady relationships, no future. A real loser who acts as immaturely as any 15 year old kid. And that’s what he will realize when he moves in with his aunt and she asks him to spend the weekend with her teenage son and his best friend (played by Bret Loehr and Carr Thompson respectively). The idea is to go camping, but soon the adult in charge proves to be as infantile as the two teenagers he’s supposed to take care of. There is a very revealing contrast between the man and his purposeless life and the aimless existence of two boys who are dealing with sexual awakening and hormonal confusion. This was a very enjoyable independent movie, and as a curious note I’ll say the promotional poster is drawn by comic book artist Cliff Chiang.

    Perversion can take many forms. Bryan Singer knows that and he explores two basic aspects of perversion in Apt Pupil (1998). Brad Renfro is Todd Bowden, a 16 year old boy obsessed with Nazis who uncovers the true identity of a lonely old man (played by Ian McKellen) who lives a few miles from his house. He  isn’t a peaceful ‘grandpa’, he is a former Nazi officer, directly responsible for the death of hundreds of men, women and children in Auschwitz. Instead of worrying about getting laid or going to parties, like all his classmates, this teenager spends most of his time listening to the horrifying stories of the concentration camps. Ian McKellen, the Nazi, is an epitome of perversion: “the subject here makes himself the instrument of the Other’s jouissance”. By following the orders of Hitler, this Nazi officer becomes, in effect, an instrument of the will of joy of the Third Reich. Todd Bowden, on the other hand, experiences perversity differently: he orients his desires around the attempt to transgress the law and in so doing reinforces its bounds. He in fact, transforms his desire into the law, as he gets away with many things: lying to his parents, blackmailing his school counselor, killing a man, and transforming himself into a very successful high school graduate at the end, with a perfect future ahead of him. There is a reason why this is Bryan Singer’s best film to date and why I include it in my list of the best 100 movies of all times: It’s the idea that perversion is triumphant, not only in the case of the Nazi who has remained at large for decades but especially in the case of the boy. He’s brilliant, he’s the most promising student of his school, and yet he is a monster, he is a pervert who can’t get an erection when a girl unbuttons his pants but who can get very excited with notions like genocide. Todd is a fascinating character because his libido seems to be replaced by a death drive, but at the same time his lack of interest in girls, his fetishistic attraction in Nazi uniforms (designed by fashion industry icon Jean Paul Gaultier) and his tormented relationship with the German fugitive create a rich and disturbing homoerotic subtext that adds even more intensity and strength to this masterpiece of the 7th art. 
    Another example of perversion can be found in Keller - Teenage Wasteland (2005), written and directed by Eva Urthaler. This German production focuses on the lives of Ludwig Trepte and Sergej Moya, two 16 year old boys that become good friends, intimate friends. In fact, one of them is obsessed with the other, so much that he masturbates while smelling his friend’s clothes. This obsessed boy is the leader here, and he forces the other kid to kidnap a girl. Together they laugh at her as she desperately tries to break free only to piss on herself after so many hours of imprisonment. But as the days go by, the girl understands that he can seduce one of the boys in order to escape. This film is very intense, and cleverly shows the deliciously ambiguous relationship between both teenagers. A German gem. Too bad this was the first and last film the director made. 

    And finally, also from Germany, we have Zwillinge (2010), a short film about twins. One of them is about to get married and the other one pays him a visit. They share a very complicated past, and perhaps one of the most complicated things is that they have been sleeping with each other for years. Incest, homosexuality and youthful frustrations are fundamental aspects of Zwillinge.

    Cuando fui a ver "Iron Man 3" (2013) no sabía qué esperar. No estaba familiarizado con el trabajo del director Shane Black, y he visto muchas malas secuelas, en especial terceras partes... No obstante, el cineasta aprovecha el cómic en maneras que el director anterior no fue capaz de explorar. Inspirado en la saga Extemis (de Warren Ellis y Adi Granov), aquí vemos una compleja alegoría de la guerra contra el terrorismo, con un nivel de sofisticación sin precedentes y la dosis justa de humor. Robert Downey Jr. continúa siendo un muy carismático Tony Stark, y Gwyneth Paltrow es, como siempre, una encantadora Pepper Potts. Y esta vez los roles villanescos caen en las muy talentosas manos de Guy Pearce y Ben Kingsley. No revelaré el desenlace, pero sí diré que el Tony Stark que vemos aquí es más humano, más vulnerable y, a causa de eso, incluso más cautivador que antes. También disfruté viendo a Ty Simpkins como Harley Keener y la escena que sale después de los créditos. Si han visto otras películas de Marvel deben ir a ver esta. La recomiendo.

    Cuando escuché sobre "Cosmopolis" (2012) sabía que sólo alguien como David Cronenberg se atrevería a adaptar a la pantalla grande el híper-intelectual relato de Don DeLillo; el argumento es engañosamente simple: un joven multimillonario (Robert Pattinson) viaja en su limosina a través de New York para ir a cortarse el pelo. El film tiene algunos momentos realmente fascinantes y diálogos muy inteligentes; de hecho hay algo emocionante en la manera en que la fortuna del protagonista se evapora en un día mientras su limosina es destrozada por activistas. Sin embargo, por momentos Cronenberg es muy hermético, y confía excesivamente en palabras en vez de acciones. Sin duda, lo que funcionó en el libro no necesariamente funciona en la película. De todos modos, fue estupendo ver a brillantes actores como Paul Giamatti y a legendarias actrices como Juliette Binoche.
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    La gente envejece, pero los años no son equivalentes de madurez. "True Adolescents" (2009), escrita y dirigida por Craig Johnson, se enfoca en Mark Duplass, un tipo treintón, sin trabajo, sin relaciones estables, sin futuro. Un verdadero perdedor que actúa tan inmaduramente como un chiquillo de 15 años. Y se dará cuenta de esto cuando se muda a la casa de su tía y ella le pide que pase el fin de semana con su hijo adolescente y su mejor amigo (interpretados por Bret Loehr y Carr Thompson respectivamente). La idea es ir a acampar, pero pronto el adulto a cargo demuestra ser tan infantil como los dos adolescentes a los que se supone que debe cuidar. Hay un contraste muy revelador entre el hombre y su vida sin propósito y la existencia sin rumbo de dos chicos que están lidiando con el despertar sexual y la confusión hormonal. Esta es una película independiente muy agradable, y como nota curiosa diré que el afiche está dibujado por el artista de cómics Cliff Chiang.

    La perversión puede tomar muchas formas. Bryan Singer lo sabe y explora los dos aspectos básicos de la perversión en "Apt Pupil" (1998). Brad Renfro es Todd Bowden, un jovencito de 16 años obsesionado con los nazis que descubre la verdadera identidad de un viejo solitario (interpretado por Ian McKellen) quien vive a pocas millas de su casa. Este no es un pacífico 'abuelito', sino un ex oficial nazi, directamente responsable por la muerte de ciento de hombres, mujeres y niños en Auschwitz. En vez de preocuparse por follar o ir a fiestas, como todos sus compañeros de clase, este adolescente gasta su tiempo en escuchar horrendas historias sobre los campos de concentración. Ian McKellen, el nazi, es un epítome de la perversión: "el sujeto aquí se convierte en el instrumento del goce del Otro". Al seguir las órdenes de Hitler, este oficial nazi se transforma, en efecto, en un instrumento de la voluntad de goce del tercer reich. Todd Bowden, por otro lado, experimenta la perversidad de otro modo: él orienta sus deseos en torno a la transgresión de la ley y al hacerlo refuerza la norma. Él, de hecho, hace de su deseo la ley, y se sale con la suya en todo: le miente a sus padres, chantajea a su consejero escolar, mata a un hombre, y al final se vuelve un exitoso graduado de secundaria, con un futuro perfecto por delante. Hay una razón por la que este es el mejor film de Bryan Singer a la fecha, y por la que lo incluyo en mi lista de las 100 mejores películas de todos los tiempos: Es la idea de que la perversión triunfa, no sólo en el caso del nazi que ha huido de la justicia por décadas sino, especialmente, en el caso del chico. Él es brillante, y es el estudiante más prometedor de su colegio, y sin embargo es un monstruo, es un perverso incapaz de tener una erección cuando una chica le desabrocha el pantalón, pero que puede excitarse con nociones como el genocidio. Todd es un personaje fascinante porque su libido parece ser reemplazada por una pulsión de muerte, pero al mismo tiempo su falta de interés en las chicas, su atracción fetichista por los uniformes nazis (diseñados por Jean Paul Gaultier, ícono de la industria de la moda) y su atormentada relación con el fugitivo alemán crean un rico y perturbador subtexto homoerótico que agrega aún más intensidad y fuerza a esta obra maestra del séptimo arte. 
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    Otro ejemplo de perversión puede encontrarse en "Keller Teenage Wasteland" (2005), escrita y dirigida por Eva Urthaler. Esta producción alemana se centra en las vidas de Ludwig Trepte y Sergej Moya, dos muchachos de 16 años que se hacen buenos amigos, íntimos amigos. De hecho, uno de ellos se obsesiona con el otro, al punto que se masturba mientras huele la ropa de su amigo. Este chico obsesionado es el líder, y obliga al otro chiquillo a secuestrar a una chica. Juntos se ríen de ella mientras la ven intentando escapar desesperadamente, hasta que se mea encima después de tantas horas de cautiverio. Pero mientras pasan los días, la chica comprende que para escapar deberá seducir a uno de ellos. Este film es muy intenso, y muestra con inteligencia la relación deliciosamente ambigua entre los dos adolescentes. Una joya alemana. Lo malo es que este fue el primer y último film de la directora.

    Y finalmente, también de Alemania, tenemos "Zwillinge" (2010), un cortometraje sobre gemelos. Uno de ellos está por casarse y el otro lo visita. Comparten un pasado complicado, y tal vez una de las cosas más complicadas es que han estado acostándose por años. El incesto, la homosexulidad y las frustraciones juveniles son aspectos fundamentales de "Zwillinge".

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    About the Author - Arion

    Arion, who is either from Chile or New York (it’s not really clear) writes a blog that the Outhouse steals on a regular basis.  Arion is by far the nicest of all the staff writers and the most well behaved only having been banned from one country.  One thing we really appreciate about Aroin is that he writes his reviews in English and Spanish and we hope someday he’ll translate this blurb for us.  We’re not so good at languages, just look at how well we write in English if you need proof.  You should bookmark Arion’s blog - – and actually look at it.  There will be a quiz at the end of every month.


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