Monday, December 22, 2014 • Morning Edition • "Hope you survive the experience!"

Neon Genesis Evangelion Vol. 6 - Yoshiyuki Sadamoto

Written by Arion on Thursday, May 09 2013 and posted in Reviews

Neon Genesis Evangelion Vol. 6 - Yoshiyuki Sadamoto
The 4th Child / El cuarto niño

Much in the same way that we remember our childhood, however happy or sad it might have been, we always remember our friends. Growing up is like walking amidst a strange region, a land of confusion if you will. Sometimes, those friends are the only light in a place surrounded by darkness. Shinji Ikari understands that, and I guess I also understood it when I was in high school. But there is something else that happened to Shinji –that happened to me– that places us slightly apart from others. We were so shy, so hermetic, so imprisoned within ourselves that a friend, any friend, would be cherished as the most valuable gift ever. 

When Toji Suzuhara first met Shinji, he punched him in the face, accusing him for not saving his sister in the struggle with the angel Sachiel. As time goes on, Toji and Shinji become good friends. In fact, it is those scarce moments of happiness with Toji and Kensuke –with true friends– that give meaning to Shinji’s life, a life that had become an imposition, a tedious martyrdom. If it’s true that we stay alive for each other, that we survive not in spite but thanks to those who are closest to us, then what happens once they’re gone?


Neon Genesis Evangelion Vol. 6 - Yoshiyuki Sadamoto
Kensuke, Shinji & Toji

The sixth volume of Neon Genesis Evangelion (comprising stages 34 through 40: “The Fourth Child”, “Light, Then Shadow”, “Confession”, “The Gift”, “Ambush”, “The Dummy System” and “Staining the Twilight Black”) is a very intense emotional journey that doesn’t end well for the protagonists. First, Asuka attempts to undress herself in front of Kaji, and tells him that she is in love with him. Kaji simply rejects the advances of the underage girl, leaving her awfully frustrated. 

At the same time, Toji is secretly selected as the fourth child: the fourth Eva pilot. One day, he asks Shinji to spend the afternoon together. The boy accepts and they eat sushi, and talk and have fun, but Toji is uneasy, he wants to make a confession. He looks at Shinji with the same fear and anxiousness that I –or perhaps you– might have experienced before telling a big secret to my best friend, the kind of confidence that must be whispered only in the most private of moments. Eventually, Toji is courageous enough to tell Shinji that he has been chosen by NERV. Except that he doesn’t have much of a choice, NERV has extorted him: promising to administer the best treatments to his comatose sister, they have effectively forced him to take on a duty that no 14-year-old should ever accept. And he’s so scared. Toji has evolved a lot, from a seemingly hostile bully in the first volume to a teenager with complex feelings and a unique voice. It is in this moment of fear that he is presented to us in his entire human dimension. He’s just as afraid as Shinji was / is. 

Shinji does his very best trying to comfort his friend, telling him that there is nothing to worry about. Toji apologizes for hitting Shinji the day they met. “I didn’t know”, he says, but how could he? How could anyone know or even imagine what it means to drive Earth’s most lethal machinery of destruction? Soon, Toji departs to his first trial with Eva Unit-03, built by the Americans. Nevertheless, an unknown entity contaminates the EVA and takes possession of it while Suzuhara is inside. 


Neon Genesis Evangelion Vol. 6 - Yoshiyuki Sadamoto
Toji Suzuhara

In the ensuing battle, Eva Unit-00 and Eva Unit-02 are overpowered. Only Shinji has the opportunity to counterattack. Except he can’t. He won’t. If he hits Unit-03 he risks injuring Toji, and that’s a risk he is not willing to take. Even as the arms of this black Evangelion are about to break his neck, Shinji refuses to defend himself. That’s when commander Gendo Ikari severs the link between Shinji and his Evangelion, and activates the “dummy system”, an artificial intelligence that takes control of the Eva. Shinji then observes powerless how Unit-01 rips off the arms of its opponent, how it crashes its skull and splatters tons of organic matter into the nearby buildings and how, in the end, breaks Toji as if he were a useless mannequin.

The depravity of Shinji’s father had already been made evident –by forcing Toji to be the guinea pig for Unit-03– but the level of cruelty that he displays here is even more refined: he makes Shinji watch all of it. It’s rare to feel sad when something like this happens to a fictitious character, but in this case I think it’s comprehensible. I was shocked to see how the NERV agents retrieve the ruined body of a 14-year-old boy who was Shinji’s friend, and in a weird way, crossing the boundaries of reality and fiction, a good friend of mine too. I remember how I felt when I first saw this anime episode, but for some unknown reason, reliving it now, reading this volume, has made me experience an even stronger emotional impact. 

Want to read more? Click here:
Neon Genesis Evangelion Vol. 1Neon Genesis Evangelion Vol. 2Neon Genesis Evangelion Vol. 3Neon Genesis Evangelion Vol. 4 & Neon Genesis Evangelion Vol. 5.     
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Neon Genesis Evangelion Vol. 6 - Yoshiyuki Sadamoto
best friends forever / mejores amigos para siempre

Del mismo modo que recordamos nuestra infancia, así haya sido feliz o triste, siempre recordamos a nuestros amigos. Crecer es como caminar por una extraña región, una tierra de confusión. A veces, esos amigos son la única luz en un lugar sumido en la oscuridad. Así lo entiende Shinji Ikari, y supongo que así es como yo lo entendía en secundaria. Pero hay algo más que le pasó a Shinji –que me pasó a mí– que nos aparta un poco de los demás. Éramos tan tímidos, tan herméticos, tan prisioneros de nosotros mismos que un amigo, cualquier amigo, era valorado como el regalo más valioso.
Cuando Toji Suzuhara conoció a Shinji, le dio un puñetazo en la cara, acusándolo de no haber salvado a su hermana en la batalla con el ángel Sachiel. Pero con el tiempo Toji y Shinji se vuelven muy amigos. De hecho, son esos escasos momentos de felicidad con Toji y Kensuke -con amigos de verdad- los que dan significado a la vida de Shinji, una vida que se había convertido en una imposición, un tedioso martirio. Si es cierto que seguimos vivos por el otro, que sobrevivimos no a pesar sino gracias a aquellos que nos son más cercanos, ¿qué sucede, entonces, cuando nos dejan?
El sexto volumen de Neon Genesis Evangelion (que reúne las etapas 34 a 40: "El cuarto niño", "Luz, luego sombra", "Confesión", "El regalo", "Emboscada", "El sistema provisional" y "Manchando el negro crepúsculo") es un intenso viaje emocional que no termina bien para los protagonistas. Primero, Asuka intenta desvestirse frente a Kaji, y le dice que está enamorada de él. Kaji simplemente rechaza los avances de esta chica menor de edad y la deja terriblemente frustrada.


Neon Genesis Evangelion Vol. 6 - Yoshiyuki Sadamoto
the moment before the confession / el momento antes de la confesión

Al mismo tiempo, Toji es seleccionado en secreto como el cuarto niño: el cuarto piloto de Eva. Un día, le pide a Shinji que pasen la tarde juntos. El muchacho acepta, y ambos comen, conversan y se divierten, pero Toji está incómodo, quiere hacer una confesión. Mira a Shinji con el mismo miedo y ansiedad que yo -o tal vez ustedes- podría haber experimentado antes de contarle un gran secreto a mi mejor amigo, el tipo de confidencia que debe ser susurrado únicamente en el momento más privado. Eventualmente, Toji se arma de coraje y le dice a Shinji que ha sido elegido por NERV. Excepto que él no tiene elección, NERV lo ha extorsionado: prometiendo administrar los mejores tratamientos a su hermana comatosa, ellos de hecho lo han forzado a asumir un deber que ningún chico de 14 años debería aceptar. Y él está tan asustado. Toji ha evolucionado muchísimo, desde un abusivo aparentemente hostil en el primer volumen a un adolescente con sentimientos complejos y una voz única. Es en estos momentos de miedo que se nos presenta por completo en su dimensión humana. Él tiene tanto miedo como lo tenía/tiene Shinji. 

Shinji hace todo lo que puede para consolar a su amigo, y le dice que no tiene de qué preocuparse. Toji se disculpa por golpear a Shinji el día que se conocieron. "No lo sabía", dice, pero ¿cómo podría saberlo? ¿Cómo podría alguien saber o incluso imaginar lo que significa manejar la maquinaria de destrucción más letal de la Tierra? Pronto, Toji parte para su primer entrenamiento con el Eva Unidad-03, construida por Estados Unidos. No obstante, una entidad desconocida contamina al Eva y se apodera de ella, mientras que Suzuhara está en su interior.


Neon Genesis Evangelion Vol. 6 - Yoshiyuki Sadamoto
Shinji and Toji together for the last time /
Shinji y Toji juntos por última vez

En la subsiguiente batalla, los Eva Unidad-00 y Unidad-02 son sometidos. Sólo Shinji tiene la oportunidad de contraatacar. Pero no puede. No quiere. Si golpea a la Unidad-03 se arriesga a herir a Toji, y ese es un riesgo que no está dispuesto a asumir. Incluso cuando los brazos de este Evangelion negro están a punto de romperle el cuello, Shinji se rehúsa a defenderse. Entonces el comandante Gendo Ikari cercena el vínculo entre Shinji y su Evangelion, y activa el "sistema provisional", una inteligencia artificial que se apodera del Eva. Shinji observará impotente cómo la Unidad-01 le arranca los brazos a su oponente, cómo destroza su cráneo salpicando a los edificios cercanos con toneladas de materia orgánica y cómo, al final, aplasta a Toji como si fuera un inservible maniquí.
La depravación del padre de Shinji ya se había hecho evidente -al obligar a Toji a ser un conejillo de indias para la Unidad-03- pero el nivel de crueldad que demuestra aquí es incluso más refinado: hace que Shinji lo observe todo. Es raro sentirse triste cuando algo como esto le sucede a un personaje ficticio, pero en este caso creo que es comprensible. Quedé conmocionado al ver cómo los agentes de NERV extraen el cuerpo arruinado de un chiquillo de 14 años que era el amigo de Shinji, y de un modo extraño, cruzando las fronteras entre la realidad y la ficción, también un buen amigo mío. Recuerdo cómo me sentí cuando vi por primera vez este episodio del anime, pero por alguna razón desconocida, revivirlo ahora, al leer este volumen, ha hecho que la experiencia tenga un impacto emocional aún más fuerte.



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Neon Genesis Evangelion Vol. 1Neon Genesis Evangelion Vol. 2Neon Genesis Evangelion Vol. 3Neon Genesis Evangelion Vol. 4 & Neon Genesis Evangelion Vol. 5.     

Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/05/neon-genesis-evangelion-vol-6-yoshiyuki.html


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