Tuesday, May 23, 2017 • Midnight Edition • "Because comics!"

June films / películas de junio

Written by Arion on Monday, July 01 2013 and posted in Blog
June films / películas de junio
June films / películas de junio
With fewer posts each month, and even fewer movies some of you might be slightly concerned. But I say thee: fear not, my dear followers, for I shall bring forth films a plenty next we meet. Meanwhile, in June I actually went to the movies several times. The Great Gatsby (2013), based on F. Scott Fitzgerald’s novel, reunites the talents of Baz Luhrmann and Leonardo DiCaprio (they had previously worked together in the inspiring “Romeo + Juliet”). Leo is the Great Gatsby, a new rich, who befriends Tobey Maguire during the ‘crazy 20s’, a decade of loose morals and extravagant parties; the intimate friendship between the two men is one of the most fascinating aspects here, but the romance between Gatsby and the girl of his life, and the tragic deliquescence of all his dreams is heartbreaking.
Zack Snyder’s Man of Steel (2013) is a darker version of the superhero. The first Superman comics I read (the ones that got me into the DC Universe) were darker too. Or rather more mature. When John Byrne revamped the character in the late 80s, he redefined the essence of the Man of Steel, turning an insipid character into a fascinating hero. I value the darkness in Snyder’s version, but I would have welcomed a more mature approach too. Even so, I can’t complain, this is the best Superman production in the past two decades. Henry Cavill is a superb Clark Kent, Amy Adams an endearing Lois Lane, Russell Crowe a courageous Jor-El and Diane Lane a sensitive Martha Kent (and I really enjoyed Dylan Sprayberry as Clark aged 13). Except for a couple of poorly written subplots, I experienced an unprecedented level of enthusiasm, shared with the friends that went to see the movie with me. 
M. Night Shyamalan is one of my favorite directors, and I get angry every time I see that the critics and the public haven’t been kind to him. He’s been unlucky for the past decade. And this situation hasn’t changed with After Earth (2013), a sci-fi odyssey starred by Will Smith and his son. Full of suspense, fantastic sequences and a captivating narrative, After Earth proves that Shyamalan is still every bit as good as he used to be, but alas, it has become trendy to belittle him. 

In the comedy front I saw Identity Thief (2013), a harmless movie about an obese woman who steals a man’s identity and commits fraud for thousands of dollars; although it made me laugh a couple of times, it has an excessively moralistic and ‘feel good’ approach. Nima Nourizadeh’s Project X (2012), is a much more interesting proposal based on the simplest of premises: a wild party in one of America’s most peaceful suburbs. Thomas Mann is a 16-year-old kid obsessed with losing his virginity and impressing his peers with the most savage party ever; sexual frustration, alcohol, drugs and crazy adventures are the leit motif of this surprisingly amusing movie. Miles Teller (who had a very touching role in “Rabbit Hole”) acts in it too.
June films / películas de junio

House at the End of the Street (2012) offers a generous display of suspense and homicides. When Jennifer Lawrence and her mother move into a new house, they find out that their neighbors were assassinated and now only their son leaves in a house that is now part of a many scary urban legends. Max Thieriot (I still remember him from his short role in “Jumper”), the son, is a brooding and melancholic teenager that soon befriends Jennifer. But this isn’t a romantic tale, this is a story about survival and the horror of the psychotic mind.

Finally, on the international front, I saw Kynodontas (2009), a Greek film also known as Dogtooth and directed by Giorgos Lanthimos. This is a very innovative filmic project about a father that has raised his children completely isolated from the real world, convincing them that if they abandon the house they’ll be killed or devoured by savage beasts on the outside. His authority is also based on a language, an especially modified dialect created only to diminish the children’s understanding of the world. But when the son grows up he needs to satiate his sexual appetite, and so the father presents him with a woman from the ‘outer’ world, a woman that has sex with him but is more interested in his sisters. Soon, lesbian encounters, introduction of new words (and thus new possibilities) and the presence of objects from the ‘outer’ world will turn the once docile kids into restless rebels.

From Brazil comes Do começo ao fim (2009), which focuses on two brothers who are so close that their parents suspect there might be something going on between them besides fraternal affection. As they grow up, a strong homosexual romance takes place. Although the premise is in itself interesting, I think the movie is too self-complacent, portraying two controversial taboos (underage sex and incest) as minor incidents that barely elicit a response from the other characters (not even the boys’ parents react negatively which, no matter how open-minded they might be, it is a bit far-fetched).  

More, the next month…

June films / películas de junio
Con menos posts cada mes, e incluso menos películas, algunos podrías estar ligeramente preocupados. Pero yo os digo: no temáis, mis estimados seguidores, os traeré de ahora en adelante una plétora de películas. Mientras tanto, en junio de hecho fui al cine varias veces. "The Great Gatsby" (2013), se basa en la novela de F. Scott Fitzgerald, y reúne los talentos de Baz Luhrmann y Leonardo DiCaprio (antes ya habían trabajado juntos en la inspiradora “Romeo + Juliet”). Leo es el gran Gatsby, un nuevo rico, quien traba amistad con Tobey Maguire durante los 'locos años 20', una década de moral más relajada y fiestas extravagantes; la íntima amistad entre los dos hombres es uno de los aspectos más fascinantes, pero el romance entre Gatsby y la chica de su vida, y la trágica delicuescencia de todos sus sueños es desoladora.
"Man of Steel" (2013) de Zack Snyder es una versión más oscura del superhéroe. Los primeros cómics de Superman que leí (los que me atrajeron al Universo DC) también eran oscuros. O más bien maduros. Cuando John Byrne relanzó al personaje a fines de los 80, redefinió la esencia del Hombre de Acero, convirtiendo un personaje insípido en un héroe fascinante. Valoro la oscuridad en la versión de Snyder, pero también le habría dado la bienvenida a un enfoque más maduro. Aun así, no me puedo quejar, esta es la mejor producción de Superman de las últimas dos décadas. Henry Cavill es un Clark Kent soberbio, Amy Adams una encantadora Lois Lane, Russell Crowe un valeroso Jor-El y Diane Lane una sensible Martha Kent (y realmente disfruté con Dylan Sprayberry como Clark a los 13). Excepto por un par de argumentos secundarios escritos pobremente, experimenté un nivel de entusiasmo sin precedentes, compartido con los amigos que fueron a ver la película conmigo.
M. Night Shyamalan es uno de mis directores favoritos, y me enfurece cada vez que veo que la crítica y el público no son amables con él. Él ha sido desafortunado en la última década. Y esta situación no ha cambiado con "After Earth" (2013), una odisea de ciencia ficción protagonizada por Will Smith y su hijo. "After Earth" tiene mucho suspenso, secuencias fantásticas y una narrativa cautivadora, que demuestran que Shyamalan sigue siendo tan bueno como solía ser pero, lamentablemente, se ha puesto de moda menospreciarlo.  

En cuanto a comedias, vi "Identity Thief" (2013), una inofensiva cinta sobre una mujer obesa que roba la identidad de un hombre y comete fraude por un monto de miles de dólares; aunque me hizo reír un par de veces, tiene un enfoque excesivamente moralista y de "sentirse bien". "Project X" (2012) de Nima Nourizadeh, es una propuesta mucho más interesante, basada en la más simple de las premisas: una fiesta salvaje en uno de los suburbios gringos más pacíficos. Thomas Mann es un chiquillo de 16 años obsesionado con perder su virginidad e impresionar a sus pares con la fiesta más brutal de todas; frustración sexual, alcohol, drogas y aventuras alocadas son el leit motif de esta película que sorprende y divierte. Miles Teller (quien tuvo un conmovedor papel en “Rabbit Hole”) también actúa aquí.
June films / películas de junio
my drawing: from pencils to inks /
mi dibujo: del lápiz a la tinta

"House at the End of the Street" (2012) ofrece un generoso exponente de suspenso y homicidios. Cuando Jennifer Lawrence y su madre se mudan a una nueva casa, descubren que sus vecinos fueron asesinados y ahora solamente el hijo de ellos vive en esta casa, que ya forma parte de las leyendas urbanas más terroríficas. Max Thieriot (todavía lo recuerdo por su papel en “Jumper”), el hijo, es un melancólico y huraño adolescente que pronto traba amistad con Jennifer. Pero este no es un relato romántico, esta es una historia acerca del horror de la mente psicótica y la sobrevivencia.

Finalmente, entre las internacionales, vi "Kynodontas" (2009), un film griego también conocido como "Dogtooth" (Colmillo) y dirigido por Giorgos Lanthimos. Este es un proyecto fílmico muy innovador sobre un padre que ha criado a sus hijos completamente aislados del mundo real, convenciéndolos de que si abandonan la casa serán matado y devorados por las bestias salvajes del exterior. Su autoridad también se base en un lenguaje, un dialecto creado especialmente para disminuir la comprensión del mundo de los chicos. Pero cuando el hijo crece necesita saciar su apetito sexual, así que el padre le presenta a una mujer del mundo 'exterior', una mujer que tiene sexo con él pero que está más interesada en sus hermanas. Pronto, los encuentros lésbicos, la introducción de nuevas palabras (y por tanto nuevas posibilidades) y la presencia de objetos del mundo 'exterior' convertirán a los otrora dóciles jovencitos en incansables rebeldes.

De Brasil llega "Do começo ao fim" (2009), que se enfoca en dos hermanos que son tan unidos que sus padres sospechan que entre ellos podría haber algo más que afecto fraterno. Al crecer, se concreta un fuerte romance homosexual. Aunque la premisa es en sí misma interesante, creo que la película es muy auto-complaciente, que retrata dos tabúes controversiales (sexo entre menores de edad e incesto) como incidentes menores que apenas generan alguna respuesta por parte de los otros personajes (ni siquiera los padres de los muchachos reaccionan negativamente, y por más que sean de mentalidad abierta, esto es un poco antojadizo).  

El próximo mes, más.

Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/07/june-films-peliculas-de-junio.html


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About the Author - Arion

Arion, who is either from Chile or New York (it’s not really clear) writes a blog that the Outhouse steals on a regular basis.  Arion is by far the nicest of all the staff writers and the most well behaved only having been banned from one country.  One thing we really appreciate about Aroin is that he writes his reviews in English and Spanish and we hope someday he’ll translate this blurb for us.  We’re not so good at languages, just look at how well we write in English if you need proof.  You should bookmark Arion’s blog -  http://artbyarion.blogspot.com – and actually look at it.  There will be a quiz at the end of every month.


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