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Neon Genesis Evangelion Vol. 8 - Yoshiyuki Sadamoto

Written by Arion on Wednesday, July 10 2013 and posted in Blog
Neon Genesis Evangelion Vol. 8 - Yoshiyuki Sadamoto
Neon Genesis Evangelion Vol. 8 - Yoshiyuki Sadamoto
Misato & Kaji
When I first saw Neon Genesis Evangelion, Shinji Ikari was 14 years old… and so was I. But unlike other fictitious characters Shinji would think, act and react like a real teenager, in fact, in more ways than I could have anticipated, he was living an alternative version of my life. 

The surprising battles between biomechanical colossuses and gigantic angels captured my attention from the get go, and I don’t think I ever stopped to ask what else was going on. Or what had been going on in a world that had survived the apocalyptical second impact.

Reading this manga volume is like pausing the exciting scenes that I remember from the anime; it’s like taking a deep breath and looking at familiar faces with a whole new perspective. For sure, that’s how I’ve felt reading stages 49 through 56: “…Kiss”, “Into the Heart…”, “Mother”, “Flashback”, “A Giant Made of Light”, “The Birth of NERV”, “Message” and “Of Jealousy”. There is also a matter of age here. I’m older now. I’m about to turn 29, I’m just a few days away from being as old as Kaji and Misato. My life no longer revolves around the discovery of sexuality but rather on the formalization of long-term relationships; teen angst has been replaced by simple adult weariness. Of course, now I’m more attuned to the dilemmas experienced by Kaji and Misato. 

Shinji has been absent for a month, submerged in the Link Connected Liquid (LCL), inside the cockpit of Unit-01. Like a fetus unaware of the existence of the world, the teenager has severed all physical ties to reality and is lost inside his own mind. The Eva here functions as a surrogate mother, its inner machineries are an artificial womb and the LCL replaces the amniotic fluid. For an entire month, Shinji dreams and gets in touch with his unconsciousness. There he finds the ever present figure of his mother: Yui Ikari, and although he’s very tempted to stay there forever, nurtured and sheltered by the motherly bosom, that would cause his death in the real world. 
Neon Genesis Evangelion Vol. 8 - Yoshiyuki Sadamoto
Rei Ayanami

There is one particular scene that I found fascinating. Shinji wakes up naked in the ocean, near the shore. On the beach, he sees his parents and a younger version of himself. His only desire is to walk towards them, in an obvious attempt to regress to a more innocent and tender age. Except that he can’t. His legs don’t obey them, and so he stands there, silent, exposing himself, exposing his naked body, proving with his nudity and the development of his sexual organs that his not the child he used to be, although he is not a grown up either. At least not yet. And then, Yui makes a very meaningful statement: “Is it that you can’t move? Or is it that where you really want to go isn’t where I am?”. Probably every human being has experienced the same existential doubt, where do we go? Do we follow the path carefully laid out for us by our parents? Or do we throw away the notion of family traditions and choose a different destiny?   

Meanwhile, everyone misses Shinji, even Asuka. Rei Ayanami is also worried about him. There’s an odd connection between Shinji and his Evangelion –imbued with his mother’s essence–, and Rei, whose link with Shinji’s mother places her on a difficult position: on one hand she feels replaceable, on the other hand, her closeness with Commander Gendo Ikari causes some sort of displaced –or misplaced– Oedipal complex.

The exploration of the past continues. Right after Sub-Commander Fuyutsuki is kidnapped, his interrogation begins. Deprived of food and water during 30 hours, the anonymous high council of SEELE –a super-secret organization whose name means ‘Soul’ in German– asks him how GEHIRN (Brain) turned into NERV, how the geo-front was built, what is the role of Gendo Ikari and why did he marry to Yui (rumors state that he marries her for two reasons: for her scientific work and to gain access to SEELE, the only organization wealthy enough to finance NERV).
Neon Genesis Evangelion Vol. 8 - Yoshiyuki Sadamoto
Shinji and his mother, Yui / Shinji y su madre, Yui

Finally Ryoji Kaji, the man responsible for Fuyutsuki’s kidnapping, rescues the Sub-Commander, even at the risk of his own life. Cornered in one of the tallest buildings of Tokyo 3, Kaji is wounded. He continues to run, until he has nowhere to go. With the arrogance that characterizes him, he shouts at his enemy. Aim better this time, he suggests. And, indeed, the next bullet destroys his chest cavity. He dies in seconds, but not before imagining the presence of all the boys he unwillingly sentenced to death when he was a teenager. Kaji’s death will have major repercussions on Katsuragi and even Asuka.

A very moving sequence takes place between Rei and Shinji, who at last regains consciousness. For weeks, Shinji has been in utero, in a limbo devoid of all human contact. Ayanami, on the other hand, has been in the real world, but also deprived of a much needed human touch. She tells Shinji how much it meant for her to be touched by him, even if this has only happened four times: the first, when a wounded Ayanami was in his way to the infirmary, right before the first time Shinji piloted Unit-01; the second, when the boy accidentally trips and falls on top of a naked Rei; third, wearing their suits, after a battle with an angel; fourth, when Shinji cleans Rei’s hand after a kitchen incident. 

One of the reasons I love Neon Genesis Evangelion so much is because I can identify with all the characters. Surely, Shinji is the one that reminds me of my teenage years. But at some point in my life I’ve also been as sad and lonely as Rei, counting with desperation the number of times that I had been touched by another human being. And now, for example, I feel a lot like Ryoji Kaji. I look unworried, arrogant, too proud of myself, but I too have skeletons in the closet; like Kaji, I’ve made some really lousy decisions when I was 15 or 16, and just like him I’ve felt, perhaps too many times, that I didn’t deserve happiness. 
Neon Genesis Evangelion Vol. 8 - Yoshiyuki Sadamoto
In his dreams, Shinji talks with Misato /
En sus sueños, Shinji habla con Misato

La primera vez que vi Neon Genesis Evangelion, Shinji Ikari tenía 14 años... al igual que yo. Pero a diferencia de otros personajes ficticios, Shinji pensaba, actuaba y reaccionaba como un adolescente de verdad, más aún, de una forma que no podría haber anticipado, él estaba viviendo una versión alternativa de mi vida.

Las sorprendentes batallas entre colosos biomecánicos y gigantescos ángeles atraparon mi atención desde el comienzo, y no creo haberme detenido jamás a preguntar que más estaba sucediendo. O qué había estado sucediendo en un mundo que sobrevivió al apocalíptico segundo impacto.

Leer este volumen del manga es como hacer pausa en las emocionantes escenas que recuerdo del anime; es como tomar aliento y mirar esos rostros familiares con una nueva perspectiva. Desde luego, así es como me he sentido leyendo las etapas 49 a 56: "...Beso", "Dentro del corazón...", "Madre", "Flashback", "Un gigante hecho de luz", "El nacimiento de NERV", "Mensaje" y "Sobre celos". Aquí también va el asunto de la edad. Ahora tengo más años. Estoy a punto de cumplir 29, estoy a pocos días de distancia de ser tan viejo como Kaji y Misato. Mi vida ya no gira en torno al descubrimiento de la sexualidad sino más bien a la formalización de relaciones de largo plazo; la angustia adolescente ha sido reemplazada por el simple hastío del adulto. Por supuesto, ahora estoy más sintonizado con los dilemas experimentados por Kaji y Misato.

Shinji ha estado ausente por un mes, sumergido en el Líquido de Conexión de Enlace (LCL en inglés), dentro de la cabina de la Unidad-01. Como un feto que ignora la existencia del mundo, el adolescente ha cercenado todas sus ataduras físicas a la realidad y está perdido dentro de su propia mente. Aquí el Eva funciona como una madre sustituta, sus maquinarias internas son el útero artificial y el LCL reemplaza el fluido amniótico. Por todo un mes, Shinji sueña y entra en contacto con su inconsciente. Allí encuentra la siempre presente figura de su madre: Yui Ikari, y aunque tiene la tentación de quedarse allí para siempre, nutrido y cobijado en el seno materno, eso causaría su muerte en el mundo real.
Neon Genesis Evangelion Vol. 8 - Yoshiyuki Sadamoto
Oedipus complex can take many forms /
El complejo de Edipo puede tomar muchas formas

Hay una escena particular que me resulta fascinante. Shinji se despierta desnudo en el océano, cerca de la costa. En la playa, ve a sus padres y a una versión infantil de sí mismo. Su único deseo es caminar hacia ellos, en un obvio intento de regresión a una edad más tierna e inocente. Excepto que no puede. Sus piernas no lo obedecen, así que él se queda allí, en silencio, exhibiéndose, exhibiendo su cuerpo desnudo, demostrando con su desnudez y el desarrollo de sus órganos sexuales que ya no es el niño que solía ser, aunque tampoco es un adulto. Aún no. Y entonces, Yui ofrece una significativa interpelación: "¿Es que no te puedes mover? ¿O es que donde realmente quieres ir no es donde yo estoy?" Probablemente todo ser humano ha experimentado la misma duda existencial, ¿a dónde vamos? ¿Seguimos el camino cuidadosamente planeado para nosotros por nuestros padres? ¿O nos deshacemos de la noción de las tradiciones familiares y elegimos un destino diferente?

Mientras tanto, todos extrañan a Shinji, incluso Asuka. Rei Ayanami también está preocupada por él. Hay una rara conexión entre Shinji y su Evangelion –imbuido de la esencia de su madre–, y Rei, cuyo vínculo con la madre de Shinji la coloca en una posición difícil: por un lado siente que es reemplazable, por otro, su cercanía con el comandante Gendo Ikari genera cierto tipo de complejo de Edipo desplazado o mal emplazado. 

La exploración del pasado continúa. Apenas el sub-comandante Fuyutsuki es secuestrado, comienza el interrogatorio. Sin recibir agua ni comida durante 30 horas, el anónimo alto consejo de SEELE –una organización súper-secreta con un nombre que significa 'alma' en alemán– le pregunta cómo GEHIRN (cerebro) se convirtió en NERV, cómo fue construido el geo-frente, cuál es el rol de Gendo Ikari y por qué se casó con Yui (los rumores afirman que se casó con ella por dos razones: por su labor científica y para ganar acceso a SEELE, la única organización con el dinero suficiente para financiar NERV).
Neon Genesis Evangelion Vol. 8 - Yoshiyuki Sadamoto
The death of Kaji / La muerte de Kaji

Finalmente Ryoji Kaji, el hombre responsable por el secuestro de Fuyutsuki, rescata al sub-comandante, aunque al hacerlo su vida peligra. Acorralado en uno de los edificios más grandes de Tokyo 3, Kaji es herido. Continúa huyendo, hasta que no puede más. Con la arrogancia que lo caracteriza, grita al enemigo. Apunta mejor la próxima vez, sugiere. Y, de hecho, la siguiente bala le destroza la cavidad pectoral. Muere en segundos, pero no sin antes imaginar la presencia de todos los chicos que él, involuntariamente, sentenció a muerte cuando era un adolescente. La muerte de Kaji causará graves repercusiones en Katsuragi e incluso en Asuka.

Hay una escena muy conmovedora entre Rei y Shinji, cuando él despierta por fin. Por semanas, Shinji ha estado en un útero, en un limbo desprovisto de contacto humano. Ayanami, por otro lado, ha estado en el mundo real, pero sin ese tan necesario contacto humano. Ella le dice a Shinji lo mucho que significó que él la tocara, algo que sólo pasó cuatro veces: la primera, cuando una malherida Ayanami era llevada a la enfermería, justo antes de la primera vez que Shinji piloteara la Unidad-01; la segunda, cuando el chico accidentalmente tropieza y cae encima de una Rei desnuda; la tercera, enfundados en sus trajes, luego de una batalla con un ángel; la cuarta, cuando Shinji lava la mano de Rei tras un incidente de cocina.

Una de las razones por las que me encanta "Neon Genesis Evangelion" es porque me puedo identificar con todos los personajes. Seguramente, Shinji es el que más me recuerda mis años de adolescencia. Pero en algún momento de mi vida también he estado tan triste y solitario como Rei, contando con desesperación el número de veces que sido tocado por otro ser humano. Y ahora, por ejemplo, me siento como Ryoji Kaji. Me veo despreocupado, arrogante, demasiado orgulloso de mí mismo, pero yo también tengo secretos oscuros; al igual que Kaji, he tomado algunas decisiones realmente desastrosas cuando tenía 15 o 16 años, y he sentido como él, tal vez demasiadas veces, que no merecía ser feliz.

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About the Author - Arion

Arion, who is either from Chile or New York (it’s not really clear) writes a blog that the Outhouse steals on a regular basis.  Arion is by far the nicest of all the staff writers and the most well behaved only having been banned from one country.  One thing we really appreciate about Aroin is that he writes his reviews in English and Spanish and we hope someday he’ll translate this blurb for us.  We’re not so good at languages, just look at how well we write in English if you need proof.  You should bookmark Arion’s blog - – and actually look at it.  There will be a quiz at the end of every month.


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