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7 Against Chaos - Harlan Ellison Paul Chadwick

Written by Arion on Tuesday, September 10 2013 and posted in Blog
I grew up dreaming about other worlds and other life forms. Earth, of course, wasn’t enough. Perhaps I felt reality was too ordinary. Bounded to an ugly neighborhood and a rather conventional existence I needed to know that there was something else, out there, beyond the stars.
7 Against Chaos - Harlan Ellison Paul Chadwick
Mourna, Hoorn, Kenrus, Tantalus, Urr, Ayleen & Leader 

When I was in high school it became obvious that others shared my feelings. There were even writers that had also felt confined in our dull society, and they had ventured into outer space armed with nothing but their typing machines and an unbridled imagination. I spent many afternoons reading the melancholic “Martian Chronicles” by Ray Bradbury, marveling at the adventures of Isaac Asimov’s juvenile hero Lucky Starr, admiring the magic of Poul Anderson’s “The Broken Sword” or comparing military strategy in “Starship Troopers” by Robert A. Heinlein. Frank Herbert, Harlan Ellison, Brian Aldiss and many more came from the library and stayed with me long after I had finished their books.
7 Against Chaos - Harlan Ellison Paul Chadwick
The 7 warriors in their secret base / los 7 guerreros en su base secreta

But there was something special in Harlan Ellison’s case. Besides writing novels and short stories, he decided to write comic books as well. He did it for Marvel, writing a memorable Avengers issue (I was lucky enough to read it in a reprint decades after it was published) and he also did it for more independent publishers, “A Boy and his Dog”, illustrated by Richard Corben would be a good example. Harlan Ellison is no stranger to the 9th art, and as soon as I found out that he was writing “7 Against Chaos” I knew I had to read it.

And I did. I sat down on a comfortable couch and I was back to where I left all those years ago. Suddenly the rockets to Mars as described by Bradbury were back in the sky; Lucky Starr’s daring exploits in Jupiter, Pluto and the rest of the solar system were possible again. Because this original graphic novel never forgets, not even for one page, that the name of the game is adventure.   

Harlan Ellison is faithful to the classic sci-fi approach, and that’s why “7 Against Chaos” takes place in our solar system. In the future, Earth has colonized many planets, and some men are wealthy enough to buy an entire world, and others are so miserable that work like slaves. In many ways, it’s the logical consequence of today’s inequity in regards to wealth distribution. 

It’s in this distant tomorrow that a mysterious man must reunite 6 warriors, 6 unique individuals with special abilities and talents. They have no reasons to save Earth, the planet that has become too proud and too arrogant to grant them the rights and benefits they deserve. Even so Mourna, the 7-foot Amazon with claws instead of hands, Urr, the renegade robot, Tantalus, the insect man, Ayleen, a Venusian phoenix in search of a nobility title, Hoorn, the cat burglar that lost his face and Kenrus, the disgraced scientist famous for being a paranoid genius, are recruited by an enigmatic leader. 
7 Against Chaos - Harlan Ellison Paul Chadwick
Earth is about to be destroyed / la Tierra está a punto de ser destruída

The moon of Titan, the lands of Mars, the jungles of Venus, the mountains of Jupiter, every planet and every satellite are part of a fantastic journey, a space odyssey filled with action, adventure, danger and incredibly dramatic moments. Harlan Ellison not only imagines the necessary technology to survive in these worlds, but also the society, the practices and rituals that have evolved there. That’s a fascinating aspect that we rarely find in mainstream comics, where aliens are portrayed in very conventional ways. Comic book writers tend to rely too much on the fiction and too little on the science, but Ellison knows how to balance the fiction and the science.

I won’t spoil the story but I’ll say this: I enjoyed it, and it sure reminded me of my teenage years and the sci-fi books I was so keen on. But there’s something else that makes “7 Against Chaos” a very special project: Paul Chadwick. Easily one of my favorite American authors, Chadwick is a great artist but he’s even a greater writer (Concrete, his masterpiece, is a must read). If the narrative feels so agile is thanks to Chadwick’s art and his many marvelous pages. He has given each world a unique look, and his alien designs are a joy to behold. Finally, Ken Steacy does a wonderful job with the coloring.

DC Comics hasn’t produced anything that could appeal to me in the past 6 or 7 years (and I mean DC, not Vertigo). However, this time, they have surprised me. 7 Against Chaos may be one of the best original graphic novels of the year. 
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7 Against Chaos - Harlan Ellison Paul Chadwick
Human evolution in danger / la evolución human en peligro

Crecí soñando con otros mundos y otras formas de vida. La Tierra, por supuesto, no era suficiente. Tal vez sentía que la realidad era muy ordinaria. Confinado a un feo vecindario y a una existencia bastante convencional, necesitaba saber que había algo más, allá lejos, más allá de las estrellas.

Cuando estaba en secundaria fue obvio que otros compartían mis sentimientos. Había incluso escritores que también se habían sentido encerrados en nuestra sosa sociedad, y se habían aventurado en el espacio exterior armados únicamente con sus máquinas de escribir y su imaginación desenfrenada. Pasé muchas tardes leyendo las melancólicas "Crónicas marcianas" de Ray Bradbury, maravillándome con las aventuras de Lucky Starr, el héroe juvenil de Isaac Asimov, admirando la magia de "La espada rota" de Poul Anderson o comparando estrategias militares en "Tropas del espacio" de Robert A. Heinlein. Frank Herbert, Harlan Ellison, Brian Aldiss y muchos más salieron de la biblioteca y se quedaron conmigo mucho después de que yo hubiese terminado sus libros.

Pero había algo especial en el caso de Harlan Ellison. Además de escribir novelas y cuentos, él decidió que también escribiría cómics. Lo hizo para Marvel, escribiendo un memorable episodio de "Avengers" (tuve la suerte de leerlo en una reimpresión décadas después de que fuese publicado) y también lo hizo para editoriales más independientes “Un chico y su perro”, ilustrado por Richard Corben sería un buen ejemplo. Harlan Ellison no es ajeno al noveno arte, y apenas me enteré de que escribiría “7 Against Chaos” sabía que tenía que leerlo.

Y lo hice. Me senté en un cómodo sofá y regresé adonde me había quedado todos esos años atrás. Repentinamente, los cohetes a Marte descritos por Bradbury surcaban otra vez el cielo; las audaces proezas de Lucky Starr en Júpiter, Plutón y el resto del sistema solar eran posibles nuevamente. Porque esta novela gráfica nunca olvide, ni siquiera por una página, que lo esencial es la aventura.  

Harlan Ellison es fiel al enfoque clásico de la ciencia ficción, y es por ello que “7 contra el caos” ocurre en el sistema solar. En el futuro, la Tierra ha colonizado muchos planetas, y algunos hombres son tan adinerados que pueden comprar un mundo entero, y otros son tan miserables que trabajan como esclavos. En cierto modo, es la consecuencia lógica de la actual inequidad en la distribución de riqueza. 

Es en este mañana distante que un misterioso hombre debe reunir a 6 guerreros, 6 individuos únicos con habilidades y talentos especiales. Ellos no tienen ninguna razón para salvar la Tierra, el planeta que se ha vuelto demasiado orgulloso y demasiado arrogante para otorgarles los derechos y beneficios que merecen. Aun así Mourna, la amazona de 2 metros y medio con garras en vez de manos, Urr, el robot renegado, Tantalus, el hombre insecto, Ayleen, una fénix venusiana en búsqueda de un título nobiliario, Hoorn, el ladrón que perdió su rostro, y Kenrus, el científico desgraciado famoso por ser un genio paranoico, son reclutados por un enigmático líder.  

La luna de Titán, las laderas de Marte, las junglas de Venus, las montañas de Júpiter, cada planeta y cada satélite son parte de este fantástico viaje, una odisea espacial llena de acción, aventura, peligro y momentos increíblemente dramáticos. Harlan Ellison no sólo imagina la tecnología necesaria para sobrevivir en estos mundos, sino también la sociedad, las prácticas y rituales que han evolucionado allí. Ese es un aspecto fascinante que rara vez encontramos en cómics de difusión masiva, en los que los aliens son retratados de modo muy convencional. Los escritores de cómics tienden a apoyarse mucho en la ficción y muy poco en la ciencia, pero Ellison sabe cómo equilibrar la ficción y la ciencia.
7 Against Chaos - Harlan Ellison Paul Chadwick
Mankind's histoy can be altered / la historia de la humanidad puede ser alterada

No revelaré las sorpresas de la historia pero diré esto: la disfruté, y vaya que me hizo rememorar mis años de adolescencia y los libros de ciencia ficción que tanto me gustaban. Pero hay algo más que hace de “7 Against Chaos” un proyecto muy especial: Paul Chadwick. Quizás uno de mis autores estadounidenses favoritos, Chadwick es un gran artista pero es incluso un mejor escritor ("Concrete", su obra maestra, es de lectura obligatoria). Si la narrativa se siente tan ágil es gracias al arte de Chadwick y sus muchas páginas maravillosas. Le ha dado a cada mundo una apariencia única, y sus diseños alienígenos son dignos de contemplar. Finalmente, Ken Steacy hace un gran trabajo con el coloreado.

DC Comics no ha producido nada que me atraiga en los últimos 6 o 7 años (y quiero decir DC, no Vertigo). Sin embargo, esta vez, me han sorprendido. "7 Against Chaos" bien puede ser una de las mejores novelas gráficas originales del año.

Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/7-against-chaos-harlan-ellison-paul.html


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