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    Hawkeye vol. 1 - Fraction Aja

    Hawkeye breezes in, nonchalantly, suggesting that there is something else going on in the lives of masked heroes. Or at least it should be. Like fresh air, Matt Fraction’s Hawkeye intends to re-oxygenate the clogged arteries of the House of Ideas. 

    Every writer wants to be original, every author wants to do something new with well-established characters. But where is the novelty in a hero that has existed for decades and that is –very likely– older than your parents? “New” isn’t the superheroic antics, that’s for sure, after all, we’ve read thousands of stories about do-gooders kicking the villain’s ass. And that gets old. Way too fast. So how can you recapture the reader’s attention? Fraction has an idea: let’s forget about the Avengers, the larger-than-life threats, the cosmic dangers, and let’s keep our feet in the ground and, above all, let’s have fun. 

    Enters… Hawkguy! He isn’t Hawkeye, the world-famous adventurer and founding member of the Avengers. He’s Hawkguy, just a guy, a regular Joe trying to survive in the streets of New York, paying his rent, rescuing pizza-loving dogs, sleeping around –yes, even if that means cheating on his friend-girl– getting a divorce and so on.

    Enters… Pizza Dog! The cutest and smartest pet since Krypto, the super canine. When Clint Barton is attacked by Russian mobsters, bro, a dog saves his life. The dog, of course, pays for the effrontery. Clint takes the dog to the nearest veterinarian, and although the initial prognosis is quite negative Clint insists on his demands: the dog must be saved. Oh, and my favorite episode (issue # 11): Pizza Dog versus the Russian mob, bro! I’ve always loved nice doggies, but Pizza Dog sure deserves an award for best fictional pet of the year!

    Enters… Hawkeye (Not the Hawkguy). While Pizza Dog is in rehabilitation, Kate Bishop decides to hang out with the expert archer. Only to prove, over and over again, that she’s better with a bow and an arrow, more resourceful, intelligent… in short, the best ally Clint could ask for. 

    Enters… the Russian mobsters, bro. A group of tracksuit-wearing, machinegun-firing, bro-cursing gangsters. And they’re angry because Clint Barton has stopped them from increasing the rent in his building… by buying the whole damn thing. And they are also mad at him because he has stolen money from the Kingpin, the Owl and many of New York’s most corrupted and powerful men. 

    Fraction combines a lighthearted approach with a retro sensibility that has caused much furor amongst Marvel fans, just like Mark Waid’s Daredevil. Coincidentally –or not so much– both series are defined by a highly stylized art signature, by the ubiquity of design and the notion that a comic book artist should be well-versed in graphic design endeavors. The result is a visual delight that challenges the rules of a “normal” comic book. Spanish artist David Aja surprises us with his innovative page layouts and his notably uncommon panels. 
    Hawkeye vol. 1 - Fraction Aja
    A dangerous sexual escapade / una peligrosa escapada sexual

    Matt Hollingsworth also provides some of the best coloring I’ve seen in a long time. Playing with a minimalistic approach, a color palette of solid tones and constant chromatic reiterations, he manages to create a very unique feel. Hollingsworth is one of the best colorists of the industry but here he has achieved something truly outstanding.

    Hawkguy’s triumph relies on two premises: a retro sensitivity that translates in a very amusing narrative structure and the episodic nature of the title. Unlike the hundreds of regular Marvel comics we see each month, Hawkeye never –not even once– falls in the trap of the six-issue arc. Au contraire, most issues are stand-alone adventures that can be read and enjoyed by themselves. In fact, the largest saga of the first volume is The Tape (illustrated by Javier Pulido), encompassing two issues. Now, I can’t remember the last time I saw somebody doing a two-part story. You don’t get to see much of that nowadays. All writers should forget about the six-issue arc, just like Fraction does here.

    The narrative structure, on the other hand, is quite funny. Fraction shuffles pages like a card deck, playing with time and the sequential order of events. But one thing is for sure, at least in half of the 11 issues of the volume, Hawkguy fights against his enemies, mostly the Russians, bro, and gets hit in the head; then he is either left unconscious and / or temporarily kidnapped by the Russians, bro, or someone else, at which point he’s mocked and ridiculed for his clumsiness. Thanks to Fraction’s pervading whimsical tone, these moments get funnier and funnier with each issue, highlighting the fact that Hawkguy is an average man, without superpowers, magic amulets or ultra-advanced technology. Ironically, this superhero without superpowers turned into a super-popular character in 2012, receiving many Eisner nominations. I’ve been waiting over a year to get my hands on the deluxe hardcover edition and I’m thrilled to hold it in my hands now. It sure was worth the wait. I must say thank you to the good friend that sent it to me as a Christmas gift.
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    Hawkeye vol. 1 - Fraction Aja
    Hawkeye, Wolverine & Spider-Man

    "Hawkeye" llega con desfachatez, sugiriendo que hay algo más en las vidas de los héroes enmascarados. O debería haberlo. Como una bocanada de aire fresco, "Hawkeye" de Matt Fraction intenta re-oxigenar las arterias tapadas de la Casa de las Ideas. 

    Todo escritor quiere ser original, todo autor quiere hacer algo nuevo con personajes bien establecidos. Pero ¿dónde está la novedad en un héroe que ha existido por décadas y que es -muy probablemente- más viejo que tus padres? Lo “nuevo” no está en las payasadas superheroicas, sin duda, después de todo, hemos leído miles de historias sobre bienhechores pateando al villano en el culo. Y esto se hace repetitivo. Y mucho. Así que ¿cómo puedes recapturar la atención del lector? Fraction tiene una idea: olvidémonos de los Vengadores, de las amenazas más grandes que la vida, los peligros cósmicos, y pongamos los pies sobre la tierra y, por encima de todo, divirtámonos. 

    Llega… ¡Hawkguy! Él no es Hawkeye, el mundialmente famoso aventurero y miembro fundador de los Vengadores. Él es Hawkguy, un tipo común y corriente que intenta sobrevivir en las calles de New York, pagar el alquiler, rescatar a perros que adoran la pizza, follar -sí, incluso si eso significa engañar a su chica-,  divorciarse, etc.
    Hawkeye vol. 1 - Fraction Aja
    Hawkguy

    Llega… ¡Pizza Dog! La mascota más tierna y pícara desde Krypto, el súper canino. Cuando Clint Barton es atacado por la mafia rusa, mano, un perro salva su vida. El perro, por supuesto, sufre las consecuencias. Clint lleva al perro a la veterinaria más cercana, y aunque la prognosis inicial es bastante negativa, Clint insiste en sus demandas: el perro debe ser salvado. Oh, y mi episodio favorito (el # 11): ¡Pizza Dog versus la mafia rusa, mano! Siempre me han gustado los perritos, pero Pizza Dog merece el premio a la mejor mascota ficticia del año. 

    Llega… Hawkeye (no Hawkguy). Mientras Pizza Dog está en rehabilitación, Kate Bishop decide pasar el rato con el arquero experto. Sólo para demostrar una y otra vez que ella es mejor con el arco y la flecha, más recursiva, inteligente... en breve, la mejor aliada que Clint podría desear. 

    Llegan… los mafiosos rusos, mano. Un grupo de gánsteres que usan sudaderas, disparan metralletas y dicen mano. Y están furiosos porque Clint Barton impidió que subieran el alquiler en su edificio... comprándolo todo. Y también están molestos porque él le ha robado dinero a Kingpin, Owl y muchos de los hombres más corruptos y poderosos de New York.

    Fraction combina un tono ligero con una sensibilidad retro que ha causado mucho furor entre los fans de Marvel, al igual que el "Daredevil" de Mark Waid. Es una coincidencia –o quizás no– que ambas series se definan por una rúbrica artística altamente estilizada, por la ubicuidad del diseño y por la noción de que un artista del cómic debería estar bien versado en las labores del diseño gráfico. El resultado es una delicia visual que reta las normas de un cómic “normal”. El artista español David Aja nos sorprende con sus innovadoras páginas y sus viñetas notablemente fuera de lo común.
    Hawkeye vol. 1 - Fraction Aja
    Pizza Dog

    Matt Hollingsworth también proporciona el mejor coloreado que he visto en mucho tiempo. Jugando con un enfoque minimalista, una paleta de color de tonos sólidos y constantes reiteraciones cromáticas, se las arregla para crear algo único. Hollingsworth es uno de los mejores coloristas de la industria pero aquí logra algo realmente admirable.

    El triunfo de Hawkguy se apoya en dos premisas: una sensibilidad retro que se traduce en una estructura narrativa muy amena y la naturaleza episódica del título. A diferencia del centenar de cómics Marvel que vemos cada mes, Hawkeye nunca –ni siquiera una sola vez– cae en la trampa del arco argumental de 6 números. Al contrario, la mayoría de los números son aventuras auto-conclusivas, que pueden disfrutarse independientemente de las demás. De hecho, la saga más grande del primer volumen es "La cinta" (con ilustraciones de Javier Pulido), que abarca dos números. No puedo recordar la última vez que vi a alguien haciendo una historia en dos partes. Es algo que ya no se ve hoy en día. Todos los escritores deberían olvidarse del arco argumental de 6 números, tal como lo hace Fraction.

    La estructura narrativa, por otro lado, es bastante chistosa. Fraction baraja las páginas como si fueran naipes, jugando con el tiempo y el orden secuencial de los eventos. Pero hay una constante, al menos en la mitad de los 11 números del volumen, Hawkguy se pelea contra sus enemigos, sobre todo con la mafia rusa, mano, y es golpeado en la cabeza; luego es dejado inconsciente y/o es secuestrado temporalmente por los rusos, mano, o por alguien más, y entonces es humillado o ridiculizado por su torpeza. Gracias al saturado y caprichoso tono de Fraction, estos momentos son más y más divertidos en cada número, resaltando el hecho de que Hawkguy es un hombre promedio, sin poderes, amuletos mágicos o tecnología ultra-avanzada. Irónicamente, este superhéroe sin superpoderes se convirtió en un personaje súper-popular en el 2012, recibiendo muchas nominaciones al Eisner. He estado esperando más de un año para poner mis manos en la edición de lujo en tapa dura y me entusiasma poder sujetarla en estos momentos. Sin duda la espera valió la pena. Debo darle las gracias al buen amigo que me la envió como regalo de navidad.

    Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/12/hawkeye-vol-1-fraction-aja.html

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    About the Author - Arion


    Arion, who is either from Chile or New York (it’s not really clear) writes a blog that the Outhouse steals on a regular basis.  Arion is by far the nicest of all the staff writers and the most well behaved only having been banned from one country.  One thing we really appreciate about Aroin is that he writes his reviews in English and Spanish and we hope someday he’ll translate this blurb for us.  We’re not so good at languages, just look at how well we write in English if you need proof.  You should bookmark Arion’s blog -  http://artbyarion.blogspot.com – and actually look at it.  There will be a quiz at the end of every month.

     


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