Wednesday, December 17, 2014 • Afternoon Edition • "We're the god damn Outhousers."

Arion

Arion, who is either from Chile or New York (it’s not really clear) writes a blog that the Outhouse steals on a regular basis.  Arion is by far the nicest of all the staff writers and the most well behaved only having been banned from one country.  One thing we really appreciate about Aroin is that he writes his reviews in English and Spanish and we hope someday he’ll translate this blurb for us.  We’re not so good at languages, just look at how well we write in English if you need proof.  You should bookmark Arion’s blog -  http://artbyarion.blogspot.com – and actually look at it.  There will be a quiz at the end of every month.

 


Retorno a la isla de Citera - José Luis Carranza (Galería Yvonne Sanguineti)

Retorno a la isla de Citera - José Luis Carranza (Galería Yvonne Sanguineti)

By Arion in Blog on September 25, 2013

comics from the floor to the roof / cómics desde el piso hasta el techoToday physical activity for me was quite excessive: I rearranged my comic book collection. I moved books from one shelf to another, the change wasn’t significant, but carrying all the heavy stuff, and rearranging hardcovers and trade paperbacks was quite tiresome, I couldn’t even lift some of the stuff by myself, anyway in the end I did it without any help. So now my collection has been officially relocated.After finishing I picked up my edition of Don Quixote. In the same way that Shakespeare is the most important classic author in England, Cervantes is the most important classic writer in Spain. He wrote this thin that is considered the first novel, and towards the end of the book, there is one of the most beautiful lines ever written in Spanish. A translation always betrays the original message but at least you will have an idea of what am I talking about: «"Ah!" said Sancho weeping, "don't die, master, but take my advice and live many years; for the most foolish thing a man can do in this life is to let himself die without rhyme or reason, without anybody killing him, or any hands but melancholy's making an end of him"». I loved that line because of its message, it was such a profound and beautiful message. Every time I have been depressed, in the past, I knew that it didn’t matter if those words were truth or not, because in the end melancholy (or depression) was enough to provoke Don Quixote’s death. That’s one of the things that I admire the most about this story, there are no happy endings, Sancho cannot convince his master of the importance of life. In the same way that I could not consider my life as something valuable 4 years ago. But that is all in the past, now I just try to focus on the present, I try to believe that Sancho was right despite the final outcome…Iris Murdoch said once, “you may know a truth, but if it is at all complicated you have to be an artist not to utter it as a lie”. I’d say she was right. that's how my top shelf looks like / así se ve mi repisa superior________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ José Luis CarranzaHace un par de horas, se inauguró la muestra “Retorno a la isla de Citera” del talentoso y laureado artista José Luis Carranza. Desde la primera vez que contemplé, absorto y conmovido, los cuadros de Carranza, allá por el 2009 o 2010, supe que estaba frente a un artista de una destreza creativa y una sensibilidad incomparable. Y, al mismo tiempo, también estaba frente a una propuesta que se apartaba del canon, que desafiaba lo establecido y que retaba al espectador.En los cuadros de Carranza percibo la licuefacción de la estética clásica y el despliegue portentoso de un nuevo orden de belleza. Los ojos (esas ventanas del alma que tanto han inspirado a los poetas) de sus personajes son acuosos, acuarelosos si me permiten el neologismo, y subrayan la ceguera o la descomposición de la mirada. En general, muchos de los hombres y mujeres que pueblan los cuadros del artista son seres atrapados en ese limbo que tanto fascinaba a Lacan, ese lugar entre dos muertes, y así, por inesperado que parezca, encontramos lo bello en la piel ligeramente putrefacta de estos seres, o en la expresión hierática y afligida del sujeto que mastica hierbas, o las escupe, como un cadáver que alberga una fauna propia en su  interior.  José Luis Carranza my drawing / mi dibujoEn el principio de los tiempos existía Gea, la tierra, quien engendró a Uranos, el cielo, juntos engendraron a su vez a Cronos, el tiempo, primero entre los Titanes. En la mitología, Cronos castra a su padre Uranos y arroja sus genitales al mar de Citera. Allí donde caen, nace Afrodita, la diosa de la belleza. Fíjense en esa figura tautológicamente  edípica, en la castración como requisito sine qua non para el origen de la belleza. Carranza es muy consciente de la belleza que surge del horror, de la hermosura de esas criaturas asombrosas y espeluznantes que habitan en sus óleos. Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/retorno-la-isla-de-citera-jose-luis.html

Thor by Walter Simonson - Volume 1

Thor by Walter Simonson - Volume 1

By Arion in Blog on September 23, 2013

It doesn’t matter if you’re a deeply religious man or a recalcitrant atheist, writing about gods can’t be easy. Writing about ancient deities that most people are unfamiliar with is even harder. Somehow you must find a way to combine mythology with a cohesive and contemporary narrative that readers –atheists, believers or even agnostics– will find captivating. Few authors have been able to understand Thor, to weave Nordic sagas with everyday life, to juxtapose divinity and humanity. In recent years, J M Straczynski accomplished this; and so did Walter Simonson 30 years ago. It all began with “Doom!”, published in The Mighty Thor # 337 (November, 1983). As a writer, penciler and inker Walter Simonson had one goal in mind: forever change the landscape of the Odinson. And the first task, of course, was to alter the status quo of the thunder god. “Whosever holds this hammer, if he be worthy, shall possess the power of Thor” are not only words carved in Mjolnir –Thor’s hammer–, they are also an enchantment placed by the All-Father. For centuries, only Thor had been able to lift the powerful mallet, only Thor had been deemed worthy. Until now. Because the arrival of Beta Ray Bill –a tragic hero, a defender of a doomed race and a lonely and afflicted warrior– will change this. Beta Ray Bill fights against Thor as if the survival of his planet would depend on his victory. And triumph he does. After lifting Mjolnir he automatically acquires divine powers. And when Odin realizes that his son has been replaced by an otherworldly creature, he’s surprised, but at the same time admired: Beta Ray Bill’s strength and courage are a sign of a noble spirit. Eventually, the king of the gods and ruler of Asgard finds the fairest solution: he creates a new enchanted hammer, named Stormbreaker.   In this process, however, Thor loses the ability to return to his civilian identity. Doctor Donald Blake is gone, and so is the magic to make him return. Trapped from now on in a godhood state, Thor will have to struggle to find the balance, to reconnect with normal people. And for that he decides to adopt a new identity. Following the advice of Nick Fury –director of SHIELD–, he now goes by the name of Sigurd Jarlson, and because he can’t change his physiognomy he simply starts wearing glasses. In fact, in an unforgettable and very amusing scene, Thor –as Sigurd Jarlson– bumps into the man who perfected the secret identity: Superman, or rather Clark Kent. Walter Simonson’s reference to the Man of Steel is evident, but subtle enough to avoid a demand from DC (Marvel’s distinguished competition).There is something deliciously clever about that. If we accept that Superman can hide from scrutinizing eyes not by donning a mask but by simply wearing glasses and combing his hair differently, then we should accept that Thor –or any other character for that matter– could do the same. Simonson’s scripts include jokes and Easter eggs that comic book fans will surely love. But he never forgets the essence of Thor, and the essence of the civilization that worshipped Odin and the rest of the Nordic pantheon.This spirit is reaffirmed in “The Last Viking”, a story about the last survivor of a lost Viking tribe that had lived in isolation in Iceland. Determined to be welcomed into Valhalla, this last Viking knows he must die in battle. And in order to accomplish that, he prepares a series of deathly traps inside a cavern and calls the name of the Odinson in an ancient Nordic dialect. Thor arrives, destroys all the traps and attacks the man, but he soon realizes that his aggressor is an old man. And the god cannot kill such a faithful mortal. And yet to die of old age is a great dishonor for any proud Viking; Thor then decides to take the man to New York, and together they fight against the dragon Fafnir. Fafnir is immune to Mjolnir’s power, and it’s only thanks to the sacrifice of the last Viking that it can be defeated. Fallen in battle, the old man’s soul is finally picked up by the Valkyries and Odin himself, and gains a seat of honor in Valhalla, the warrior paradise.  As a writer, Simonson proves that he’s an expert in handling many different plots and subplots. Every issue contains a full story (Beta Ray Bill’s fight against Thor, Beta Ray Bill and Thor as allies battling against an horde of intergalactic demons, Thor and the last Viking facing Fafnir the dragon), a full plot if you will, and it also includes two different levels of subplots. On the one hand, there is a continuing subplot that goes throughout the 9 issues included in this first volume: a demon similar to Surtur is forging the sword of Ragnarök, once the sword is ready, the predestined death of the Nordic gods will become a reality. On the other hand, it includes the subplots we usually find in other comics, although in this case they are all deeply rooted in Asgard: we see Loki conspiring against Balder the Brave, who has now turned into a pacifist; Lorelei lying to lady Sif; Karnilla plotting against Loki; Volstagg and Hogun preventing the attack of a reckless opponent; the arrival of Malekith and the Casket of Ancient Winters and so on. On this level, the subplots find resolution after two or three issues, but the overarching subplot of the sword of Ragnarök keeps gaining momentum. The twilight of the gods is near. Beta Ray Bill holding Stormbreaker / Beta Ray Bill sujetando el Destructor de TormentasBut now let us remember the dawn of the gods, to the creators of Thor and Marvel. In his introduction, Walter Simonson confesses how much he loves the work of Stan Lee and Jack Kirby: “New characters seemed to appear with practically every issue, the pace of the stories never let up, and Thor was in trouble most of the time”. In Simonson’s opinion, Kirby’s art was “rough, visceral”, certainly “the drawing exploded with energy”. Inspired by Kirby, Simonson expresses the same vitality in his art, he has a level of energy hard to find in most comic book pencilers of the present decade. The splash page of Beta Ray Bill holding Stormbreaker for the first time or the last Viking’s ascension to Valhalla are fine examples. These are powerful images and just as rough and visceral as Kirby’s pages from a half a century ago. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Beta Ray Bill versus ThorNo importa si eres profundamente religioso o un ateo recalcitrante, escribir sobre dioses no puede ser fácil. Escribir sobre deidades antiguas que poca gente conoce es incluso más difícil. De algún modo, debes descubrir la manera de combinar la mitología con una narrativa consistente y contemporánea que los lectores -ateos, creyentes o incluso agnósticos- encontrarán cautivante. Pocos autores han sido capaces de entender a Thor, de entretejer sagas nórdicas con la vida diaria, de yuxtaponer la divinidad y la humanidad. En años recientes, J M Straczynski lo logró; al igual que Walter Simonson hace 30 años. Todo empezó con “La maldición”, publicado en "The Mighty Thor" # 337 (noviembre de 1983). Como escritor, dibujante a lápiz y entintador Walter Simonson tenía un objetivo en su mente: cambiar para siempre el paisaje del hijo de Odín. Y la primera tarea, desde luego, era alterar el status quo del dios del trueno.“Todo aquel que sujete este martillo, si fuese digno, poseerá el poder de Thor” no son sólo palabras talladas en Mjolnir –el martillo de Thor–, también son un encantamiento del Padre Supremo. Por siglos, solamente Thor había sido capaz de levantar el poderoso mazo, solamente Thor había sido considerado digno. Hasta ahora. Porque la llegada de Beta Ray Bill –un héroe trágico, un defensor de una raza condenada y un solitario y afligido guerrero– cambiará esto. Beta Ray Bill pelea contra Thor como si la supervivencia de su planeta dependiera de su victoria. Y de hecho triunfa. Después de alzar a Mjolnir él automáticamente adquiere poderes divinos. Y cuando Odín se da cuenta de que su hijo ha sido reemplazado por una criatura de otro mundo, queda sorprendido pero al mismo tiempo admirado: la fuerza y el coraje de Beta Ray Bill son signos de un espíritu noble. Eventualmente, el rey de los dioses y amo de Asgard encuentra la solución más justa: crea un nuevo martillo encantado, llamado Destructor de Tormentas.   Thor meets Superman (Clark Kent) / Thor conoce a Superman (Clark Kent)Sin embargo, en este proceso Thor pierde la habilidad de regresar a su identidad civil. El Doctor Donald Blake ya no existe, y tampoco la magia para hacer que regrese. Atrapado de ahora en adelante en estado de divinidad, Thor tendrá que luchar para encontrar el balance, para reconectar con la gente normal. Y para ello decide adoptar una nueva identidad. Siguiendo el consejo de Nick Fury –el director de SHIELD–, asume el nombre de Sigurd Jarlson, y como no puede cambiar su fisionomía simplemente empieza a usar anteojos. De hecho, en una inolvidable y muy divertida escena, Thor –como Sigurd Jarlson– se tropieza con el hombre que perfeccionó la identidad secreta: Superman, o más bien Clark Kent. La referencia de Walter Simonson del Hombre de Acero es evidente pero lo suficientemente sutil para evitar una demanda de DC (la distinguida competencia de Marvel).Y esa es la delicia de la astucia. Si es que aceptamos que Superman puede esconderse de ojos escudriñadores sin colocarse una máscara sino simplemente usando anteojos y peinándose diferente, entonces deberíamos aceptar que Thor –o cualquier otro personaje– pueda hacer lo mismo. Los guiones de Simonson incluyen bromas y referencias que los fans del cómic seguramente adorarán. Pero él nunca olvida la esencia de Thor, y la esencia de la civilización que reverenció a Odín y al resto del panteón nórdico.Este espíritu es reafirmado en “El último vikingo”, una historia sobre el último sobreviviente de una tribu perdida de vikingos que ha vivido en aislamiento en Islandia. Determinado a ser aceptado en el Valhala, este último vikingo sabe que debe morir en batalla. Y para cumplir con esto, prepara una serie de trampas mortales dentro de una caverna y llama al hijo de Odín en un antiguo dialecto nórdico. Thor llega, destroza las trampas y ataca al hombre, pero pronto se da cuenta de que su agresor es un anciano. Y el dios no puede matar a un mortal tan fiel.  The last Viking / el último vikingoY no obstante, morir de vejez es un gran deshonor para cualquier orgulloso vikingo;  Thor decide entonces llevar al hombre a New York, y juntos luchan contra el dragón Fafnir. Fafnir es inmune al poder de Mjolnir, y es derrotado sólo gracias al sacrificio del último vikingo. Caído en batalla, el alma del anciano es finalmente recogida por las Valquirias y el mismísimo Odín, y gana un sitio de honor en el Valhala, el paraíso de los guerreros.Como escritor, Simonson demuestra que es un experto en manejar diferentes argumentos. Cada número contiene una historia completa (la pelea de Beta Ray Bill contra Thor, la alianza entre Beta Ray Bill y Thor y la batalla contra una horda de demonios intergalácticos, Thor y el último vikingo enfrentándose a Fafnir, el dragón), un argumento principal completo, y también incluye dos niveles diferentes de argumentos secundarios. Por un lado, hay un argumento secundario que atraviesa los 9 números incluidos en este primer volumen: un demonio similar a Surtur está forjando la espada del Ragnarök, cuando la espada esté lista, la muerte predestinada de los dioses nórdicos se hará realidad. Por otro lado, también están los argumentos secundarios que encontramos en otros cómics, aunque en este caso están profundamente enraizados en Asgard: vemos a Loki conspirando contra Balder el Valiente, quien ahora se ha vuelto pacifista; Lorelei le miente a lady Sif; Karnilla planea en contra de Loki; Volstagg y Hogun previenen el ataque de un impulsivo oponente; la llegada de Malekith y el Cofre de los Inviernos Antiguos, etc. En este nivel, los argumentos secundarios son resueltos luego de dos o tres números, pero el argumento secundario predominante de la espada del Ragnarök sigue generando suspenso. El ocaso de los dioses se acerca.Pero recordemos el amanecer de los dioses, a los creadores de Thor y Marvel. En su introducción, Walter Simonson confiesa lo mucho que adora la obra de Stan Lee y Jack Kirby: “Nuevos personajes parecían salir prácticamente en cada número, el ritmo de las historias nunca decaía, y Thor estaba en problemas la mayor parte del tiempo”. Simonson opina que el arte de Kirby era “rudo, visceral”, ciertamente “el dibujo explotaba con energía”. Inspirado por Kirby, Simonson expresa la misma vitalidad en su arte, tiene un nivel de energía difícil de encontrar en la mayoría de dibujantes de cómics de la década actual. La página en la que Beta Ray Bill sujeta al Destructor de Tormentas por primera vez o el ascenso al Valhala del último vikingo son muy buenos ejemplos. Estas son imágenes poderosas y tan rudas y viscerales como las páginas de Kirby de hace medio siglo.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/thor-by-walter-simonson-volume-1.html

Swamp Thing # 49 50 - Moore, Bissette, Totleben Woch

Swamp Thing # 49 50 - Moore, Bissette, Totleben Woch

By Arion in Blog on September 20, 2013

Stephen Bissette & John TotlebenWords are an important part of a spell, much in the same way that good writers can create real magic using only words. “The Summoning” (published in Swamp Thing # 46, June 1986), it’s all about conjurors, spells and the mighty magic of literature. Alan Moore summons some of the most obscure characters of the DC Universe, those who dabble with the arcane, those with wizardry enough to conquer the astral plane. John Constantine reunites Baron Winter, Sargon the Sorcerer, Dr. Occult, Steve Dayton (formerly known as Mento of the Doom Patrol), Zatara and Zatanna. Meanwhile, Swamp Thing reunites Deadman, the Phantom Stranger, Doctor Fate, the Spectre and the Demon Etrigan. The war against the primordial darkness is about to begin, and not even the creatures of hell are comfortable with this new threat (Etrigan admits “favoring the devil that we know”).When I first read “The Summoning” I realized how Machiavellian John Constantine can be. He manipulates Baron Winter to use his mansion in Georgetown as an operations center, he lies to Steve Dayton telling him that his life won’t be in danger, and his cynicism never prevents him from smiling as he remembers his sessions of tantric sex with Zatanna, the daughter of the prestigious warlock Zatara. Stan Woch and Alfredo Alcalá capture the monstrous essence of hell, while portraying an ominous atmosphere in the real world, with a special emphasis on the twisted expressions of Constantine and his colleagues.“I have seen… human beings… both tormentors and tormented… locked into a dismal circle… of pain and retribution… gender against gender… race against race… generations lost… in a maze of death… and guilt… and gunfire” ponders Swamp Thing, as he remembers his journey through the darkest corners of America. His days of traveling are over. “American Gothic” has ended. And that’s the beginning of “The End” (July 1986), a double-sized anniversary edition that celebrates the 50th issue of Swamp Thing. It’s here that everything gets kicked into “the high gear that whirls us remorselessly towards the cycle’s climax”, as Charles Shaar Murray affirms.Deep in the wastelands of hell, the final battle against the primordial darkness begins. Etrigan the Demon is the first to attack, but his fatalism marks his defeat; the second one is Doctor Fate, but his contempt causes his downfall; the third one is the Spectre, the most powerful creature on Earth, Heaven and Hell, but not even his divine thirst for vengeance is enough. Finally, Swamp Thing surprises the primordial darkness with his calmness, his roots in nature, and although he won’t harm his enemy in return he receives no harm at all. His conclusions, nevertheless, deserve to be highlighted: “the black soil… is rich in foul decay… yet glorious life… springs from it […] perhaps evil… is the humus formed by virtue’s decay… and perhaps… perhaps it is from that dark, sinister loam… that virtue grows strongest”. Stan Woch & Alfredo AlcaláMeanwhile, on Earth, the séance continues. John Constantine tries to channelize all the mystic energies at his disposal to help Swamp Thing and his allies. But they’re dealing with forces beyond human comprehension and the result is tragic: Sargon the Sorcerer burns alive, and then Zatara suffers the same agony. Finally Steve Dayton’s mind collapses. Constantine and the remaining survivors understand the high cost of victory.As Neil Gaiman observes on the prologue “the consummation of the ‘American Gothic’ storyline was twice the length of a regular comic, it could still be longer. Armageddon comes and goes in forty pages, leaving in its wake a number of dead and shattered individuals and a philosophy that practically any religion would find heretical –or at least uncomfortable. It also marked the end of the Bissette and Totleben art team”. Indeed, this is the final issue illustrated by the marvelously talented Stephen Bissette and John Totleben. Their farewell is a deeply evocative, beautiful depiction of the apocalypse, of the end of all things, and they manage to create the definitive evil, something so powerful that can actually scare the demons of hell. Bissette, Veitch and Totleben bestow upon Doctor Fate, Spectre and the others a sense of dignity but also despair. The “spontaneous combustion” of Sargon and Zatara is brutal, and they apply the most delicate textures of the brush to show us how shocking can it be to see human flesh burning.  Cain and Abel look upon an horde of demons led by Swamp Thing and Deadman /Caín y Abel miran la horda de demonios dirigida por la Cosa del Pantano y Deadman ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Doctor Fate is defeated / Doctor Fate es derrotadoLas palabras son una pieza clave de los hechizos, del mismo modo que los buenos escritores pueden crear magia de verdad usando sólo palabras. "La invocación" (publicada en "Swamp Thing" # 46, junio de 1986), es sobre conjuros, hechizos y la poderosa magia de la literatura. Alan Moore convoca a algunos de los personajes más oscuros del Universo DC, aquellos que experimentan con lo arcano, aquellos con hechicería suficiente para conquistar el plano astral. John Constantine reúne a Baron Winter, Sargon el hechicero, Dr. Occult, Steve Dayton (conocido en el pasado como Mento, de la Patrulla Condenada), Zatara y Zatanna. Mientras tanto, Swamp Thing reúne a Deadman, Phantom Stranger, Doctor Fate, Spectre y el demonio Etrigan. La guerra con la oscuridad primordial está por empezar, y ni siquiera las criaturas del infierno se sienten cómodas ante esta nueva amenaza (Etrigan admite “favorecer al diablo que conocemos”).Cuando leí "La invocación" por primera vez, me di cuenta de lo maquiavélico que podía ser John Constantine. Él manipula a Baron Winter para usar su mansión en Georgetown como centro de operaciones, le miente a Steve Dayton diciéndole que su vida no correrá peligro, y su cinismo nunca le impide sonreír mientras recuerda sus sesiones de sexo tántrico con Zatanna, la hija del prestigioso brujo, Zatara. Stan Woch y Alfredo Alcalá capturan la esencia monstruosa del infierno, mientras que expresan una atmósfera ominosa en el mundo real, con énfasis especial en las expresiones retorcidas de Constantine y sus colegas. If the Spectre has fallen, can Swamp Thing prevail? / Si Spectre ha caído, ¿podrá prevalecer la Cosa del Pantano?"He visto... seres humanos... tanto atormentadores como atormentados... presas de un terrible círculo... de dolor y retribución... género contra género... raza contra raza... generaciones perdidas... en un laberinto de muerte... y culpa... y pólvora", reflexiona la Cosa del Pantano, mientras recuerda su viaje por los rincones más oscuros de Estados Unidos. Sus días de viaje han terminado. “American Gothic” ha terminado. Y ese es el principio de “El fin” (julio de 1986), una edición de aniversario extra grande que celebra el número 50 de "Swamp Thing". Es aquí donde todo llega "a la máxima velocidad que nos arremolina sin remordimientos hacia el clímax del ciclo", tal como afirma Charles Shaar Murray.En lo más profundo del infierno, comienza la batalla final contra la oscuridad primordial. El demonio Etrigan es el primero en atacar, pero su fatalismo causa su derrota; el segundo es Doctor Fate, pero su desprecio marca su caída; el tercero es Spectre, la criatura más poderosa de la Tierra, del cielo y del infierno, pero ni siquiera su divina sed de venganza es suficiente. Finalmente, la Cosa del Pantano sorprende a la oscuridad primordial con su calma, sus raíces en la naturaleza, y aunque no puede dañar a su enemigo tampoco recibe ningún daño. Sus conclusiones, no obstante, merecen ser resaltadas: “la negra tierra... es rica en obscena descomposición... sin embargo, la gloriosa vida... brota de ella […] tal vez la maldad... es el humus formado por la descomposición de la virtud... y tal vez... tal vez es en ese musgo siniestro... en el que la virtud crece con más fuerza”. The primordial darkness is unleashed / la oscuridad primordial es desatadaMientras tanto, en la Tierra, la sesión de espiritismo continúa. John Constantine intenta canalizar todas las energías místicas a su disposición para ayudar a la Cosa del Pantano y a sus aliados. Pero se enfrentan a fuerzas más allá de la comprensión humana y el resultado es trágico: Sargon el hechicero se quema vivo, y luego Zatara sufre la misma agonía. Finalmente, la mente de Steve Dayton colapsa. Constantine y los sobrevivientes restantes entienden el alto costo de la victoria.Como observa Neil Gaiman en el prólogo “la consumación de la saga ‘American Gothic’ tenía el doble de ancho de un cómic normal, y aun así pudo ser más grande. El Armagedón llega y se va en cuarenta páginas, dejando un rastro de muertos e individuos destrozados y una filosofía que prácticamente toda religión calificaría de herética –o por lo menos incómoda. También marcó el fin del equipo artístico de Bissette y Totleben”. De hecho, este es el último número ilustrado por los maravillosamente talentosos Stephen Bissette y John Totleben. Su despedida es profundamente evocativa, un hermoso retrato del apocalipsis, del fin de todas las cosas, y logran crear la maldad definitiva, algo tan poderoso que puede incluso espantar a los demonios del infierno. Bissette, Veitch y Totleben le otorgan a Doctor Fate, Spectre y los demás un sentido de dignidad pero también de desesperación. La “combustión espontánea” de Sargon y Zatara es brutal, y ellos aplican las texturas más delicadas del pincel para mostrarnos lo impactante que es ver la carne humana quemándose.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/swamp-thing-49-50-moore-bissette.html

La gran kermesse - Sergio Camporeale (Galería Enlace)

La gran kermesse - Sergio Camporeale (Galería Enlace)

By Arion in Blog on September 19, 2013

my drawings for an upcoming comic / mis dibujos para un cómic que saldrá prontoIf there is a will, there is a way. I wish I could believe that. However, I can’t. Not right now. I’ve been feeling awful about this, but I am ready to give up. It has been over a month and I have achieved nothing. I started with a couple of job prospects and after so many days the number hasn’t increased at all. And, like in a bankruptcy chart, the numbers are climbing down. I don’t know what bothers me the most: the fact that I won’t get a new job before October or my own resignation. This is so typical. I guess this is just another example of how I never get what I want. Or am I being too pessimistic? I know how frustrating can it be when things don’t work out the way you want to. "If you don’t get this job you will get another one", people say. But what are you supposed to do in the meantime? I talked to a friend the other day. He's doing even worse than I am (hard to believe, innit?). Somehow I cheered him up. I haven't even the faintest idea of how I did it. And it made me wonder......Can I give to others something that I do not have? Fortunately I can. Otherwise I wouldn’t bother to write fiction. How is it possible to strengthen in others the hope that would only dwindle inside me? And how can my words be good for them but useless to myself? Extraordinary power, miracle, noble effort to hand over the very thing that I lack the most. It is, as Bernanos would say, the mysterious gift of the empty hands.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Como en los últimos años he viajado poco, a veces me preocupa estar desconectado de la movida artística latinoamericana. Por suerte, la Galería Enlace siempre se encarga de invitar a artistas de diversos países. Roberto Ascóniga, director de la conocida galería sanisidrina, siempre elige a los más talentosos. Y eso es algo evidente si repasamos el catálogo de los últimos tres años.Anteayer si inauguró “La gran kermesse”, muestra individual del argentino Sergio Camporeale. Sin duda, un maestro del pincel y del color, Camporeale nos deleita con imágenes bien definidas, apresadas a veces por una bruma de ensueño que nos remite al poder de la mitología, clásica y postmoderna, y por eso es posible que en sus cuadros convivan un minotauro y un Batman, un hoplita desnudo y un Spider-Man.El enfoque sobrio, los colores mates y el trazo preciso del artista septuagenario aportan a cada uno de sus cuadros un poder mágico y evocador que pocos logran. La experiencia de toda una vida dedicada a la pintura se plasma en “La gran kermesse”.  Teniendo en cuenta la inclinación netamente comiquera del blog, los dejo con dos cuadros en los que podemos encontrar a Batman y a Spider-Man.En abril del 2011, Camporeale también estuvo presente en nuestro país (gracias otra vez a la Galería Enlace), si quieren ver más de sus cuadros hagan click aquí.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/la-gran-kermesse-sergio-camporeale.html

Young Avengers # 8 - Kieron Gillen Jamie McKelvie

Young Avengers # 8 - Kieron Gillen Jamie McKelvie

By Arion in Blog on September 16, 2013

If you remember the things you did as a teenager, you’ll surely remember the need to go out. It didn’t matter where or for how long. Outside was good; inside the house –with mommy and daddy– not so much. Obviously, the Young Avengers share that need too. But they take it to the extreme by traveling through parallel dimensions and alternate realities!And the journey sure takes a toll on them. Watching a destroyed Earth, turned into the capital of the Kree Empire is terrifying. Observing the dry skeletons of Thor, Loki and the rest of the Nordic pantheon can be depressing. And reaching to one post-apocalyptic future after another is equally discouraging. “We’ve seen astounding sights that catch my breath and will haunt me for life”, says Kate Bishop. Just like in the previous issue, Kieron Gillen manages to tell not one but many stories in only 22 pages. He juggles multiple plots and subplots and he provides the necessary intensity to specific moments that stay with us long after we’re finished reading. We know that all of these multiple Earths exist only as fiction inside the already fictional universe of Marvel Comics, but we get to see them and understand what they are about. And that is more than enough to electrify us. That’s good writing. Earth: capital of the Kree Empire and home of the dead gods / La Tierra: capital del Imperio Kree y hogar de los dioses muertosOf course, the Young Avengers must keep on searching for Speed. And thus they arrive to another Earth subjugated by the Kree’s Supreme Intelligence, conquered by Noh Varr. Certainly, Marvel Boy hasn’t been idle in these alternate realities. There they find Oubliette, the Exterminatrix, a crazy Grant Morrison’s creation that appeared on the original Marvel Boy miniseries. Here, the leather costume, reminiscent to certain bondage and sadomasochist practices hides something very dangerous, and that’s revealed when Exerminatrix removes her mask.After the battle with Exerminatrix, the Young Avengers are separated. Hulkling (Teddy Altman) and Prodigy (David Alleyne) land on a place that defies all physical laws, a white zone that coincidentally allows Jamie McKelvie to explore visual composition, the boundaries of the panel and the two-dimensional reality of a comic book page in the most imaginative way I’ve seen in a long time. McKelvie’s creativity is also made evident in the credits page. “Earth-616” takes the form of Loki’s impossible passport. And it has the most funny visa stamps on it, from “I survived Earth Z” (a clever World War Z reference), to the exclusive Earth 54 Club (a homage to the famous 54 disco), and many more hilarious entries and departures. The British artist captures the essence of the god of mischief, by showing us Loki’s naughty expression. In these pages, McKelvie is free to be willful, untrammelled by rule or precedent. A very effective page design / un diseño de página muy efectivo But I digress. Teddy and David are trapped in this weird dimension while the rest of the Young Avengers are trying to rescue them. What can two boys do in a place defined by emptiness and timelessness? Wait. And so they wait to be rescued. And they talk. Because that’s what young boys do. They confide to their peers information or secrets that they would never share with their parents. Teddy Altman affirms that he has no regrets: he has lived a good life and his relationship with Billy brings joy to his heart. David Alleyne, on the contrary, does have regrets.There are certain common traits that teens share. I started this review talking about the need, at that age, of getting away from parental figures. But there is more: confusion, insecurity, sexuality. And –luckily this time I do not digress– the young Prodigy, David Alleyne, is experiencing all of this. Sexual confusion, affective insecurity and (homo)sexuality (or, perhaps, bisexuality). Purely driven by hormones and teenaged horniness, David kisses Teddy. And that, my friends, is one of the best cliffhangers I’ve seen in 2013. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Using panels with imagination / usando las viñetas con imaginaciónSi recuerdan las cosas que hacían de adolescentes, seguramente recordarán la necesidad de salir. No importaba dónde o por cuánto tiempo. Afuera se estaba bien; dentro de la casa -con mami y papi- no tanto. Obviamente, los Jóvenes Vengadores también comparten esa necesidad. ¡Pero la llevan al extremo al viajar a través de dimensiones paralelas y realidades alternativas!Y el viaje sin duda los desgasta. Mirar una Tierra destruida, convertida en la capital del Imperio Kree es aterrador, observar los esqueletos resecos de Thor, Loki y el resto del panteón nórdico puede ser deprimente. Y llegar a un futuro post-apocalíptico tras otro es igualmente desalentador. "Hemos visto paisajes sobrecogedores que me dejan sin aliento y que me acosarán de por vida", dice Kate Bishop. Al igual que en números anteriores, Kieron Gillen se las arregla para contar no una sino muchas historian en tan sólo 22 páginas. Hace malabares con los argumentos principales y secundarios, y proporciona la intensidad necesaria a momentos específicos que se quedan con nosotros mucho después de terminada la lectura. Sabemos que todas estas Tierras múltiples existen sólo como ficción en un universo ya de por sí ficticio –el de los cómics de Marvel–, pero logramos verlos y entender de qué se tratan. Y eso es más que suficiente para electrificarnos. Eso sí que es escribir bien.Desde luego, los Jóvenes Vengadores deben seguir buscando a Speed. Y es así como llegan a otra Tierra subyugada por la Inteligencia Suprema de los Kree, conquistada por Noh Varr. Ciertamente, Marvel Boy no ha sido ocioso en estas realidades alternativas. Allí encuentran a Oubliette, la Exterminatrix, una loca creación de Grant Morrison que apareció en la miniserie original de Marvel Boy. Aquí, el traje de cuero, que nos remite a ciertas prácticas sadomasoquistas y de dominación, esconde algo muy peligroso, que será revelado cuando Exterminatrix se saque la máscara. David kisses Teddy / David besa a Teddy Después de la batalla con Exterminatrix, los Jóvenes Vengadores son separados. Hulkling (Teddy Altman) y Prodigy (David Alleyne) aterrizan en un lugar que desafía las leyes de la física, una zona blanca que, da la casualidad, le permite a Jamie McKelvie explorar de la manera más imaginativa que he visto en mucho tiempo la composición visual, los límites de la viñeta y la realidad bi-dimensional de una página de cómic. La creatividad de McKelvie también es evidente en la página de los créditos. “Tierra-616” toma la forma del imposible pasaporte de Loki. Y tiene los sellos de visas más divertidos, desde "Yo sobreviví a la Tierra Z" (una astuta referencia a Guerra Mundial Z), hasta la exclusiva Tierra Club 54 (un homenaje a la famosa discoteca 54), y muchas más entradas y salidas hilarantes. El artista británico captura la esencia del dios de la travesura, al mostrarnos la pícara expresión de Loki. En estas páginas, McKelvie es libre en su determinación, sin las restricciones de reglas o precedentes.Pero me estoy yendo por las ramas. Teddy y David están atrapados en esta rara dimensión mientras que los otros Jóvenes Vengadores intentan rescatarlos. ¿Qué pueden hacer dos chicos en un lugar definido por el vacío y la ausencia del tiempo? Esperar. Así que esperan a ser rescatados. Y hablan. Porque eso es lo que hacen los jóvenes. Confían a sus coetáneos la información o secretos que nunca compartirían con sus padres. Teddy Altman afirma que no se arrepiente de nada: ha tenido una buena vida y su relación con Billy ha traído alegría a su corazón. David Alleyne, por el contrario, sí tiene arrepentimientos. Hay algunos elementos comunes que los adolescentes comparten. Empecé esta reseña hablando sobre la necesidad, a esa edad, de alejarse de las figuras paternas. Pero hay más: confusión, inseguridad, sexualidad. Y –por suerte esta vez no me estoy yendo por las ramas– el joven Prodigy, David Alleyne, está experimentando todo esto. Confusión sexual, inseguridad afectiva y (homo)sexualidad (o, tal vez, bisexualidad). Impulsado enteramente por las hormonas y la excitación adolescente, David besa a Teddy. Y eso, amigos míos, es uno de los mejores "continuará" que he visto en el 2013.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/young-avengers-8-kieron-gillen-jamie.html

The Wake # 1, 2 3 - Scott Snyder Sean Murphy

The Wake # 1, 2 3 - Scott Snyder Sean Murphy

By Arion in Blog on September 14, 2013

We know the surface world, but the depths of the ocean remain unexplored. Who knows what dark creatures may be hidden down there? Marine biologist Lee Archer has devoted her career to investigate subaquatic life. And now she must travel to the Arctic Circle to conduct an important research. There she meets a group of scientists and scholars who have been recruited, just like her, by the Department of Homeland Security of the United States. What could possibly be considered a threat to national security? What’s all the secrecy about?Perhaps we’ve all enjoyed reading about mysteries, arcane secrets and ancient legends. But what would happen if some of those myths were true? What would happen if a monstrous humanoid creature were found in the depths of the ocean? Lee Archer finds a subaquatic monstrosity, slightly similar to a mermaid, who has already mutilated a man.Scott Snyder combines scientific facts about human and animal biology with our never-ending fascination towards unknown species. In only a handful of pages, Snyder creates suspense, and scratches the surface of fear aggressively. The message is clear: we’re not alone in this planet; we aren’t the only intelligent species on Earth. And intelligence means to find a solution to a problem. For instance, escaping from a trap. And so this aquatic creature breaks free. And releases a neurotoxin that befuddles people’s minds. Unlike other horror stories, this ‘monster’ is not only a destructive beast, it has more than enough brainpower to subdue the entire station. Lee Archer has a very vivid hallucination in which she thinks she’s seeing her son, but in reality she’s about to be attacked by the creature. She’s saved in the proverbial nick of time, but others are less fortunate. As most people can’t react in time to the neurotoxin and find themselves trapped in a dream that feels stronger than reality. And it is in those moments that the creature devours them.I have submerged myself into the bottom of the sea with the protagonists of “The Wake”. There is something fascinating about exploring territories that no one has seen before. Although water covers most of the Earth’s surface, we’ve barely started exploring the oceanic chasms. With a captivating narrative, Snyder recovers the mystery of the sea.Of course, “The Wake” wouldn’t have been as impressive without Sean Murphy. If I made a list of young and/or new artists and had to choose only one as the best that would be Sean. His incredible talent and his unrivaled visual energy help him transform every one of his comic book projects into a ‘must have’. I’ve been following Sean’s work since “Joe the Barbarian” and “Punk Rock Jesus”, and I always discover something new in his penciling and inking techniques. Fluid, rich and complex, Sean Murphy is the ideal illustrator of “The Wake”. He has created some truly fascinating designs, and his underwater monsters are more real and frightening than anything else on the stands. Matt Hollingsworth, one of the best colorists of the industry, adds a special chromatic texture to Sean’s lines, applying color in small blots, generating the illusion of watching something painted with a mixture of crayons and oleo. The solid tones and the lack of artificial separations or effects (quite common in today’s comic books) create a unique and unforgettable atmosphere. the creature / la criaturaWith only 3 issues, The Wake has confirmed itself as the best Vertigo miniseries and one of the most promising new titles of 2013. did the cavemen fight against an unknown species? / ¿los cavernícolas lucharon contra una especia desconocida?________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Why hundreds of different civilizations described mermaids? / ¿por qué cientos de civilizaciones describieron sirenas?Conocemos la superficie del mundo, pero las profundidades del océano permanecen inexploradas. ¿Quién sabe qué oscuras criaturas pueden esconderse allá abajo? La bióloga marina Lee Archer ha dedicado su carrera a investigar la vida subacuática. Y ahora debe viajar al Círculo Ártico para dirigir una importante investigación. Allí conoce a un grupo de científicos e intelectuales que han sido reclutados, al igual que ella, por el Departamento de Seguridad de los Estados Unidos. ¿Qué es lo que podría ser considerado como una amenaza a la seguridad nacional? ¿Por qué hay tantos secretos de por medio?Tal vez todos hemos disfrutado leyendo sobre misterios, secretos arcanos y leyendas antiguas. Pero, ¿qué pasaría si algunos de estos mitos fueran verdad? ¿Qué sucedería si una monstruosa criatura humanoide fuese encontrada en las profundidades del océano? Lee Archer encuentra una monstruosidad subacuática, ligeramente similar a una sirena, que ya ha mutilado a un hombre.Scott Snyder combina hechos científicos sobre la biología humana y animal con nuestra incesante fascinación hacia las especies desconocidas. En sólo un puñado de páginas, Snyder crea suspenso, y araña la superficie del miedo agresivamente. El mensaje es claro: no estamos solos en este planeta; no somos la única especie inteligente en la Tierra.  Not even your private thoughts are immune to the neurotoxin / ni siquiera tus pensamientos íntimos son imunes a la neurotoxinaY la inteligencia significa encontrar la solución de un problema. Por ejemplo, escapar de una trampa. Así que esta criatura acuática se libera. Y suelta una neurotoxina que confunde la mente de las personas. A diferencia de otras historias de terror, este ‘monstruo’ no sólo es una bestia destructiva, tiene suficiente cerebro para subyugar a toda la estación. Lee Archer tiene una alucinación muy vívida en la que cree ver a su hijo, pero en realidad está a punto de ser atacada por la criatura. Se salva con las justas, pero otros no son tan afortunados. La mayoría de las personas no puede reaccionar a tiempo a la neurotoxina y son atrapados en un sueño que parece más fuerte que la realidad. Y es en estos momentos en los que la criatura los devora. the creature breaks free / la criatura se liberaMe he sumergido en lo más hondo del mar con los protagonistas de “The Wake”. Hay algo fascinante sobre la exploración de territorios que nadie ha visto antes. Aunque el agua cubra la mayor parte de la superficie terrestre, apenas hemos empezado a explorar los abismos oceánicos. Con una narrativa cautivadora, Snyder recupera el misterio del mar.Por supuesto, “The Wake” no sería tan impresionante sin Sean Murphy. Si hiciera una lista de artistas jóvenes y/o nuevos y tuviese que elegir al mejor, ese sería Sean. Su increíble talento y su incomparable energía visual lo ayudan a transformar todos sus proyectos de cómics en títulos de 'lectura obligatoria'.He estado siguiendo el trabajo de Sean desde “Joe the Barbarian” y “Punk Rock Jesus”, y siempre descubro algo nuevo en sus lápices, en su técnica de entintado. Fluido, rico y complejo, Sean Murphy es el ilustrador ideal de “The Wake”. Ha creado algunos diseños verdaderamente fascinantes, y sus monstruos acuáticos son más reales y terroríficos que los de cualquier otro cómic. Matt Hollingsworth, uno de los mejores coloristas de la industria, añade una textura cromática especial a las líneas de Sean, aplicando color en pequeños grumos, generando la ilusión de ver algo pintado con una mezcla de crayolas y óleo. Los tonos sólidos y la ausencia de separaciones artificiales o efectos (bastante comunes en los cómics de hoy en día) crean una atmósfera única e inolvidable.Con sólo 3 números, "The Wake" se confirma como la mejor miniserie de Vertigo y uno de los títulos nuevos más prometedores del 2013.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/the-wake-1-2-3-scott-snyder-sean-murphy.html

7 Against Chaos - Harlan Ellison Paul Chadwick

7 Against Chaos - Harlan Ellison Paul Chadwick

By Arion in Blog on September 10, 2013

I grew up dreaming about other worlds and other life forms. Earth, of course, wasn’t enough. Perhaps I felt reality was too ordinary. Bounded to an ugly neighborhood and a rather conventional existence I needed to know that there was something else, out there, beyond the stars. Mourna, Hoorn, Kenrus, Tantalus, Urr, Ayleen & Leader When I was in high school it became obvious that others shared my feelings. There were even writers that had also felt confined in our dull society, and they had ventured into outer space armed with nothing but their typing machines and an unbridled imagination. I spent many afternoons reading the melancholic “Martian Chronicles” by Ray Bradbury, marveling at the adventures of Isaac Asimov’s juvenile hero Lucky Starr, admiring the magic of Poul Anderson’s “The Broken Sword” or comparing military strategy in “Starship Troopers” by Robert A. Heinlein. Frank Herbert, Harlan Ellison, Brian Aldiss and many more came from the library and stayed with me long after I had finished their books. The 7 warriors in their secret base / los 7 guerreros en su base secretaBut there was something special in Harlan Ellison’s case. Besides writing novels and short stories, he decided to write comic books as well. He did it for Marvel, writing a memorable Avengers issue (I was lucky enough to read it in a reprint decades after it was published) and he also did it for more independent publishers, “A Boy and his Dog”, illustrated by Richard Corben would be a good example. Harlan Ellison is no stranger to the 9th art, and as soon as I found out that he was writing “7 Against Chaos” I knew I had to read it.And I did. I sat down on a comfortable couch and I was back to where I left all those years ago. Suddenly the rockets to Mars as described by Bradbury were back in the sky; Lucky Starr’s daring exploits in Jupiter, Pluto and the rest of the solar system were possible again. Because this original graphic novel never forgets, not even for one page, that the name of the game is adventure.   Harlan Ellison is faithful to the classic sci-fi approach, and that’s why “7 Against Chaos” takes place in our solar system. In the future, Earth has colonized many planets, and some men are wealthy enough to buy an entire world, and others are so miserable that work like slaves. In many ways, it’s the logical consequence of today’s inequity in regards to wealth distribution. It’s in this distant tomorrow that a mysterious man must reunite 6 warriors, 6 unique individuals with special abilities and talents. They have no reasons to save Earth, the planet that has become too proud and too arrogant to grant them the rights and benefits they deserve. Even so Mourna, the 7-foot Amazon with claws instead of hands, Urr, the renegade robot, Tantalus, the insect man, Ayleen, a Venusian phoenix in search of a nobility title, Hoorn, the cat burglar that lost his face and Kenrus, the disgraced scientist famous for being a paranoid genius, are recruited by an enigmatic leader.  Earth is about to be destroyed / la Tierra está a punto de ser destruídaThe moon of Titan, the lands of Mars, the jungles of Venus, the mountains of Jupiter, every planet and every satellite are part of a fantastic journey, a space odyssey filled with action, adventure, danger and incredibly dramatic moments. Harlan Ellison not only imagines the necessary technology to survive in these worlds, but also the society, the practices and rituals that have evolved there. That’s a fascinating aspect that we rarely find in mainstream comics, where aliens are portrayed in very conventional ways. Comic book writers tend to rely too much on the fiction and too little on the science, but Ellison knows how to balance the fiction and the science.I won’t spoil the story but I’ll say this: I enjoyed it, and it sure reminded me of my teenage years and the sci-fi books I was so keen on. But there’s something else that makes “7 Against Chaos” a very special project: Paul Chadwick. Easily one of my favorite American authors, Chadwick is a great artist but he’s even a greater writer (Concrete, his masterpiece, is a must read). If the narrative feels so agile is thanks to Chadwick’s art and his many marvelous pages. He has given each world a unique look, and his alien designs are a joy to behold. Finally, Ken Steacy does a wonderful job with the coloring.DC Comics hasn’t produced anything that could appeal to me in the past 6 or 7 years (and I mean DC, not Vertigo). However, this time, they have surprised me. 7 Against Chaos may be one of the best original graphic novels of the year. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Human evolution in danger / la evolución human en peligroCrecí soñando con otros mundos y otras formas de vida. La Tierra, por supuesto, no era suficiente. Tal vez sentía que la realidad era muy ordinaria. Confinado a un feo vecindario y a una existencia bastante convencional, necesitaba saber que había algo más, allá lejos, más allá de las estrellas.Cuando estaba en secundaria fue obvio que otros compartían mis sentimientos. Había incluso escritores que también se habían sentido encerrados en nuestra sosa sociedad, y se habían aventurado en el espacio exterior armados únicamente con sus máquinas de escribir y su imaginación desenfrenada. Pasé muchas tardes leyendo las melancólicas "Crónicas marcianas" de Ray Bradbury, maravillándome con las aventuras de Lucky Starr, el héroe juvenil de Isaac Asimov, admirando la magia de "La espada rota" de Poul Anderson o comparando estrategias militares en "Tropas del espacio" de Robert A. Heinlein. Frank Herbert, Harlan Ellison, Brian Aldiss y muchos más salieron de la biblioteca y se quedaron conmigo mucho después de que yo hubiese terminado sus libros.Pero había algo especial en el caso de Harlan Ellison. Además de escribir novelas y cuentos, él decidió que también escribiría cómics. Lo hizo para Marvel, escribiendo un memorable episodio de "Avengers" (tuve la suerte de leerlo en una reimpresión décadas después de que fuese publicado) y también lo hizo para editoriales más independientes “Un chico y su perro”, ilustrado por Richard Corben sería un buen ejemplo. Harlan Ellison no es ajeno al noveno arte, y apenas me enteré de que escribiría “7 Against Chaos” sabía que tenía que leerlo.Y lo hice. Me senté en un cómodo sofá y regresé adonde me había quedado todos esos años atrás. Repentinamente, los cohetes a Marte descritos por Bradbury surcaban otra vez el cielo; las audaces proezas de Lucky Starr en Júpiter, Plutón y el resto del sistema solar eran posibles nuevamente. Porque esta novela gráfica nunca olvide, ni siquiera por una página, que lo esencial es la aventura.  Harlan Ellison es fiel al enfoque clásico de la ciencia ficción, y es por ello que “7 contra el caos” ocurre en el sistema solar. En el futuro, la Tierra ha colonizado muchos planetas, y algunos hombres son tan adinerados que pueden comprar un mundo entero, y otros son tan miserables que trabajan como esclavos. En cierto modo, es la consecuencia lógica de la actual inequidad en la distribución de riqueza. Es en este mañana distante que un misterioso hombre debe reunir a 6 guerreros, 6 individuos únicos con habilidades y talentos especiales. Ellos no tienen ninguna razón para salvar la Tierra, el planeta que se ha vuelto demasiado orgulloso y demasiado arrogante para otorgarles los derechos y beneficios que merecen. Aun así Mourna, la amazona de 2 metros y medio con garras en vez de manos, Urr, el robot renegado, Tantalus, el hombre insecto, Ayleen, una fénix venusiana en búsqueda de un título nobiliario, Hoorn, el ladrón que perdió su rostro, y Kenrus, el científico desgraciado famoso por ser un genio paranoico, son reclutados por un enigmático líder.  La luna de Titán, las laderas de Marte, las junglas de Venus, las montañas de Júpiter, cada planeta y cada satélite son parte de este fantástico viaje, una odisea espacial llena de acción, aventura, peligro y momentos increíblemente dramáticos. Harlan Ellison no sólo imagina la tecnología necesaria para sobrevivir en estos mundos, sino también la sociedad, las prácticas y rituales que han evolucionado allí. Ese es un aspecto fascinante que rara vez encontramos en cómics de difusión masiva, en los que los aliens son retratados de modo muy convencional. Los escritores de cómics tienden a apoyarse mucho en la ficción y muy poco en la ciencia, pero Ellison sabe cómo equilibrar la ficción y la ciencia. Mankind's histoy can be altered / la historia de la humanidad puede ser alteradaNo revelaré las sorpresas de la historia pero diré esto: la disfruté, y vaya que me hizo rememorar mis años de adolescencia y los libros de ciencia ficción que tanto me gustaban. Pero hay algo más que hace de “7 Against Chaos” un proyecto muy especial: Paul Chadwick. Quizás uno de mis autores estadounidenses favoritos, Chadwick es un gran artista pero es incluso un mejor escritor ("Concrete", su obra maestra, es de lectura obligatoria). Si la narrativa se siente tan ágil es gracias al arte de Chadwick y sus muchas páginas maravillosas. Le ha dado a cada mundo una apariencia única, y sus diseños alienígenos son dignos de contemplar. Finalmente, Ken Steacy hace un gran trabajo con el coloreado.DC Comics no ha producido nada que me atraiga en los últimos 6 o 7 años (y quiero decir DC, no Vertigo). Sin embargo, esta vez, me han sorprendido. "7 Against Chaos" bien puede ser una de las mejores novelas gráficas originales del año.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/7-against-chaos-harlan-ellison-paul.html

Sex - Joe Casey Piotr Kowalski

Sex - Joe Casey Piotr Kowalski

By Arion in Blog on September 8, 2013

What's cooking in Simon Cooke's head? As a protagonist, he seems to be quite hermetic. He spent years of his life fighting against crime as the Armored Saint, a costumed vigilante. But those days are now in the past. And he must find a way to redefine his existence without the adrenaline of his superhero life.  We’ve probably read many stories about retired superheroes, but what Joe Casey is trying to do here is something different. He’s basically trying to answer one simple question: could someone like Batman adapt to a normal life as the CEO of the city’s largest corporation? Simon Cooke is now in charge of his company, a business that had been unattended during his years as the Armored Saint. Fiscal plans, investment opportunities, meetings with shareholders, it all becomes rather tedious for Simon. Perhaps the only way to escape from all of that is fantasizing about sex. But the question here, and that’s the subtle level of perversity Joe Casey has created for this book, is why fantasize about sex instead of having sex? Why the richest man in the city decides to pay not for sex but rather for a voyeuristic exercise? Indeed, he pays two prostitutes to act as a couple of horny lesbians. But he just sits there and watches… and watches. Eventually, the hookers get nervous: “Hey asshole --you gonna jerk off or what?”, they yell at him. But Simon’s sexual repression is too strong, he can’t have sex, he can’t even feel comfortable with masturbation.  Simon visits the most exclusive sex club of Saturn City, and not even the “Community Lounge” gets him horny. While dozens of men and women participate in a wild orgy, Simon only looks at them with curiosity and a certain degree of contempt. On the other hand, the woman who was the equivalent of Catwoman uses a vibrator to stimulate her vagina while she reminisces the way she was chased down by the Armored Saint. We never know what’s going on inside Simon Cooke’s head. But we can make some assumptions after listening to his words: “I just don’t know what the hell I’m doing half the time. It’s like I’m sleepwalking through all the things that ‘normal’ people do. Something about this city… I was going to save it. Now I’m just… someone who lives here”. And Simon’s problems keep getting bigger. He rejects the ‘complimentary’ prostitute he gets, he rejects all possibility of sex almost as severely as he rejects his heroic past. But Saturn City is a corrupted metropolis, and sooner or later, chaos will erupt. I had no idea who Piotr Kowalski was. So before paying for “Sex” I googled him and I liked what I found. And he does a great job here, specializing in double page spreads that immediately capture our attention. The architecture of Saturn City is very original, and the sex scenes are highly erotic and dynamic. Brad Simpson’s solid colors are the ideal complement to Piotr’s lines.  I’ve tremendously enjoyed the opinion section / letter column: 3 pages devoted to Joe Casey’s reflections about the comic book industry: “The current, editorially-driven approach to corporate comic books, the 'writers room' mentality that the creators involved claim to embrace (but, seriously, what choice do they have? You wanna play with the toys, you play by their rules), does little to bring out the idiosyncratic work that was a hallmark of Stan Lee's classic 60s writing or Marvel's 2nd generation of confused --and drug infused-- brilliance in the 70s or even Dick Giordano's 'try anything'-ethos of DC in the 80s. Instead, it promotes 'focus tested' --and very often bloodless-- takes on otherwise great characters. Writers and artists become interchangeable within the corporate system”.I should also highlight the work of Sonia Harris, a graphic designer who adds a very sophisticated touch to “Sex”. Finally, Rus Wooton (The Walking Dead’s letterer) does an outstanding job here, choosing a font that is unusual for American comics but quite common in Europe (personally, it reminds me of Alfonso Font’s handwriting). Evidently, aesthetics are essential here, but isn’t that also essential when it all comes down to… sex?________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ ¿Qué es lo que hierve dentro la cabeza de Simon Cooke? Como protagonista parece ser bastante hermético. Durante años combatió el crimen como el Santo de la Armadura, un vigilante enmascarado. Pero esos días han quedado en el pasado. Y él debe encontrar un modo de redefinir su existencia sin la adrenalina de su vida como superhéroe. Probablemente hemos leído muchas historias sobre superhéroes retirados, pero lo que Joe Casey intenta hacer aquí es algo diferente. Básicamente, intenta responder una simple pregunta: ¿Podría alguien como Batman adaptarse a la vida normal del CEO de la mayor corporación de la ciudad? Simon Cooke ahora está a cargo de su compañía, un negocio que no ha sido atendido durante sus años como el Santo de la Armadura. Planes fiscales, oportunidades de inversión, reuniones con los accionistas, todo se vuelve bastante tedioso para Simon. Tal vez su única forma de escapar es fantasear sobre sexo. Pero la pregunta aquí, y ese es el sutil nivel de perversidad creado por Joe Casey, es ¿por qué fantasear sobre sexo en vez de tener sexo? ¿Por qué el hombre más rico de la ciudad decide pagar no por sexo sino por un ejercicio de voyerismo? De hecho, paga a dos prostitutas para que actúen como una pareja de lesbianas calentonas. Pero él nada más se sienta y mira... y mira. Eventualmente, las rameras se ponen nerviosas: “Oye imbécil --¿te vas a pajear o qué?”, le gritan. Pero la represión sexual de Simon es demasiado fuerte, no puede tener sexo, ni siquiera se siente cómodo con la masturbación.   Simon visita el club de sexo más exclusivo de Ciudad Saturno, y ni siquiera el "salón comunal" lo pone cachondo. Mientras docenas de hombres y mujeres participan en una salvaje orgía, Simon apenas los ve con curiosidad y un cierto grado de desdén. Por otro lado, la mujer que era la equivalente a Catwoman usa un vibrador para estimular su vagina mientras recuerda la forma en la que era cazada por el Santo de la Armadura.Nunca sabemos qué es lo que se cuece en la cabeza de Simon Cooke. Pero podemos hacer algunas suposiciones después de escuchar sus palabras: “No sé qué demonios estoy haciendo casi todo el tiempo. Es como si caminara sonámbulo a través de las cosas que hace la gente ‘normal’. Es algo sobre esta ciudad... Iba a salvarla. Ahora sólo soy... alguien que vive aquí”. Y los problemas de Simon aumentan. Él rechaza a la prostituta 'de regalo' que le mandan, él rechaza toda posibilidad de sexo casi tan severamente como rechaza su pasado heroico. Pero Ciudad Saturno es una metrópolis corrompida, y tarde o temprano, el caos hará erupción.No tenía ni idea de quién era Piotr Kowalski. Así que antes pagar por “Sex”, lo busqué en Google y me gustó lo que encontré. Y él hace un gran trabajo aquí, especializándose en páginas dobles que inmediatamente capturan nuestra atención. La arquitectura de Ciudad Saturno es muy original, y las escenas de sexo son muy eróticas y dinámicas. Los colores sólidos de Brad Simpson son el complemento ideal para las líneas de Piotr.He disfrutado tremendamente la sección de opinión / columna de cartas: 3 páginas dedicadas a las reflexiones de Joe Casey sobre la industria del cómic: “El enfoque actual, manejado editorialmente, de los cómics corporativos, la mentalidad de la  'sala de escritores' que los creadores involucrados tanto claman adorar (pero, en serio, ¿qué opción les queda? Si quieres jugar con los juguetes, sigues esas reglas), ayuda poco para generar el trabajo idiosincrático que fue el distintivo de la clásica escritura sesentera de Stan Lee o la brillantez confundida --y drogo-imbuida-- de la segunda generación setentera de Marvel o incluso el ethos de 'intentar lo que sea' de Dick Giordano en la DC ochentera. En su lugar, el enfoque actual promueve interpretaciones 'de rumbo probado' --y muy a menudo sin potencia-- sobre personajes que, bajo otras circunstancias, serían grandiosos. Los escritores y artistas se vuelven intercambiables dentro del sistema corporativo”.También debería resaltar el trabajo de Sonia Harris, una diseñadora gráfica que añade un toque muy sofisticado a “Sex”. Finalmente, Rus Wooton (el rotulista de "The Walking Dead") hace un trabajo sobresaliente, eligiendo una fuente inusual para los cómics estadounidenses pero bastante común en Europa (personalmente, me recuerda a la caligrafía de Alfonso Font). Evidentemente, la estética es esencial aquí, pero ¿no es también esencial cuando todo se trata de... sexo?Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/sex-joe-casey-piotr-kowalski.html

Swamp Thing # 46, 47 48 - Moore, Bissette, Totleben Woch

Swamp Thing # 46, 47 48 - Moore, Bissette, Totleben Woch

By Arion in Blog on September 5, 2013

Stephen Bissette & John TotlebenThe red skies gleam on the horizon, time melts as different eras amalgamate with each other, the weather patterns all over the globe have gone crazy. The end is nigh. And Alan Moore forces us to see the extent of the damage: “Something was eating the sky. Everyone who’s ever hoped to be long dead by doomsday looked up, and the feeling in their stomachs was just as they’d always known it would be”. “Revelations” (published in Swamp Thing # 46, March 1986) begins as a Crisis on Infinite Earths crossover and ends up on a very disturbing note. In 1986, DC Comics set about the difficult mission of streamlining their heroes. Crisis on Infinite Earths was the first mega-event conceived to alter the status quo (“Worlds will live. Worlds will die. And the DC Universe will never be the same”). In “Revelations”, Swamp Thing and John Constantine are transported to the Monitor’s satellite, where every superhero of the DC Universe has been summoned. Thousands of characters “a surreal and glimmering mardi gras of costumes… and semblances too strange… to be costumes” heed the call of Alexander Luthor. Earth, the galaxy, the entire universes and all parallel realities and dimensions are about to be destroyed. And every hero must play its role. Alexander Luthor holds a brief but meaningful audience with Swamp Thing and John Constantine. Others will take care of the preservation of Earth in the physical plane, but saving the spiritual plane is a priority. The final three pages are a masterwork of the horror genre, as Sister Ann Marie –one of Constantine’s associates– looks for help in the most awful neighborhoods of London. Something tells her she’s being followed. Then she takes the subway, and still she’s being hunted. Trapped in a subterranean station, she must do everything she can to escape from the shadows. She runs, but she knows she can’t outrun death. Stephen Bissette and John Totleben capture the claustrophobic essence of the subterranean, the feeling of entombment; with profound black lines and large shadows, they meticulously carve the face of the nun –an old woman– and make her look even more wrinkled. We could say that Bissette and Totleben are kings of the realm of the night, but in the initial pages of “Revelations” it’s clear that they also rule in the realm of the day: their portrayal of hordes of clean and shiny superheroes is stunning, their interpretation of the young Alexander Luthor is both dazzling and faithful to the original George Pérez version. When John Constantine appeared for the first time, he promised Swamp Thing knowledge. And now he finally fulfills his promise in “The Parliament of Trees” (April 1986). Charles Shaar Murray, in the prologue makes the following statement: “‘The Parliament of Trees’ with its taut, raging dissection of the intimate connections between voyeurism and puritanism, sows the first seeds of the explosion which will carry Swamp Thing –and Abby– far beyond the climax of ‘American Gothic’”. Deep in a South-American forest, there is a place inhabited by other elemental creatures, they’ve been there for centuries and they were all once like Swamp Thing. Full of questions, Swamp Thing lets his roots grow near to the roots of the other elementals, and he establishes a dialogue with them mediated neither by the sound of voice nor the rationale of humans. Nevertheless, the Parliament of Trees rejects Swamp Thing. “They were creatures… like me… like me… and they cast me out”. Artists Stan Woch and Ron Randall reproduce the beauty of nature and together create exquisite designs that combine the human anatomy with the shape of trees. Alexander Luthor and the heroes of the DC Universe / Alexander Luthor y los héroes del Universo DC“A Murder of Crows” is the conclusion of the American Gothic saga. Everything has been leading up to this final confrontation with the forces of the Brujería. John Constantine had orchestrated his plan and forced Swamp Thing to travel across the nation to face the undiluted presence of evil for one reason: so that he might be prepared to fight against a secret cult that intends to conquer the spiritual plane. Most of Constantine’s colleagues have been murdered, but those who have survived travel with him to the Patagonia, to the cave where the Brujería is hidden. But nothing goes according to plan, Swamp Thing and John Constantine barely escape alive. The mission is a complete failure. Meanwhile, back in Louisiana, a newspaper has run a photography that shows a naked Abigail being intimate with a creature of the swamp. Accused of being a sex offender, she’s fired from her job and arrested immediately afterwards.Although in previous chapters we’ve seen John Totleben focusing only on inking, in “A Murder of Crows” he proves to be every bit as genius in his capacity of penciler, adding richly detailed textures to Swamp Thing’s body, sculpting figures in the dark as if they were made out of clay, showing us the horror of the cave and the human remains while concealing other aspects (and thus igniting our imagination). Totleben’s dynamism and panel arrangement also deserve as much praise as possible.  The Parliament of Trees / El parlamento de los árboles________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ American Gothic: vampires, werewolves, zombis and more / American Gothic: vampiros, hombres lobo, zombies y másLos cielos rojos surcan el horizonte, el tiempo se derrite mientras diferentes eras se amalgaman entre sí, los patrones climáticos enloquecen en todo el mundo. El fin está cerca. Y Alan Moore nos obliga a ver la extensión del daño: "Algo estaba comiéndose el cielo. Todos los que habían esperado morir mucho antes del día del apocalipsis miraron hacia arriba, y la sensación en sus estómagos era justo como supieron siempre que sería".“Revelaciones” (publicado en Swamp Thing # 46, marzo de 1986) empieza como un crossover de las Crisis en Tierras Infinitas y termina de manera muy perturbadora. En 1986, DC Comics emprendió la difícil tarea de reestructurar a sus héroes. Crisis en Tierras Infinitas fue el primer mega-evento concebido para alterar el status quo ("Mundos vivirán. Mundos morirán. Y el Universo DC nunca volverá a ser el mismo").En “Revelaciones”, la Cosa del Pantano y John Constantine son transportados al satélite del Monitor, allí han sido convocados todos los superhéroes del universo DC. Miles de personajes “un carnaval surreal y luminoso de disfraces... y apariencias demasiado extrañas... para ser disfraces” obedecen la llamada de Alexander Luthor. La Tierra, la galaxia, universos enteros y todas las realidades y dimensiones paralelas están a punto de ser destruidas. Y cada héroe debe desempeñar un rol. Alexander Luthor tiene una breve pero significativa audiencia con la Cosa del Pantano y John Constantine. Otros se encargarán de preservar la Tierra en el plano físico, pero salvar el plano espiritual es una prioridad. John Constatine against the darkness (art by John Totleben) / John Constatine contra la oscuridad (arte de John Totleben)Las tres páginas finales son una obra maestra del género de terror, la hermana Ann Marie –una de las aliadas de Constantine– busca ayuda en los barrios más horribles de Londres. Algo le dice que está siendo seguida. Entonces toma el metro pero sigue siendo acechada. Atrapada en una estación subterránea, ella deberá hacer todo lo que pueda para escapar de las sombras. Corre, pero sabe que no puede correr más rápido que la muerte. Stephen Bissette y John Totleben capturan la esencia claustrofóbica del subterráneo, la sensación de estar en una tumba; con líneas negras profundas y largas sombras, tallan meticulosamente la cara de la monja -una anciana- y la hacer ver aún más arrugada. Podríamos decir que Bissette y Totleben son reyes del reino de la noche, pero en las páginas iniciales de “Revelaciones” queda claro que también dominan el reino del día: es estupendo el retrato de las hordas de limpios y relucientes superhéroes, y la interpretación del joven Alexander Luthor es asombrosa y fiel a la versión original de George Pérez. Inside the cave of the Brujería / Dentro de la cueva de la BrujeríaCuando John Constantine apareció por primera vez, le prometió a la Cosa del Pantano conocimiento. Y ahora finalmente cumple su promesa en "El parlamento de los árboles" (abril 1986). Charles Shaar Murray, en el prólogo, afirma lo siguiente: “‘El parlamento de los árboles’ con su firme y furibunda disección de las conexiones íntimas entre voyerismo y puritanismo, planta las primeras semillas de la explosión que llevará a la Cosa del Pantano –y a Abby– mucho más allá del clímax de ‘American Gothic’”. En la profundidad de una selva sudamericana, hay un lugar habitado por otras criaturas elementales, han estado allí durante siglos y todos fueron como la Cosa del Pantano alguna vez. Lleno de preguntas, la Cosa del Pantano deja que sus raíces crezcan cerca de las raíces de los otros elementales, y establece un diálogo con ellos que no es desvirtuado por la voz ni por la racionalidad humana. No obstante, el parlamento de los árboles rechaza a la  Cosa del Pantano. "Ellos eran criaturas... como yo... como yo... y me han abandonado". Los artistas Stan Woch y Ron Randall reproducen la belleza de la naturaleza y juntos crean diseños exquisitos que combinan la anatomía humana con la forma de los árboles."Un asesinato de cuervos" es la conclusión de la saga American Gothic. Todo confluye en la confrontación final con las fuerzas de la Brujería. Constantine ha fraguado un plan y ha obligado a la Cosa del Pantano a viajar a lo largo de la nación para enfrentarse a la presencia indisoluble del mal con un objetivo: para que pueda prepararse para la pelea contra un culto secreto que pretende conquistar el plano espiritual.Muchos de los colegas de Constantine han sido asesinados, pero aquellos que sobreviven viajan con él hasta la Patagonia, a la cueva donde se oculta la Brujería. Pero nada va de acuerdo al plan, la Cosa del Pantano y John Constantine apenas escapan con vida. La misión es un completo fracaso. Mientras tanto, en Luisiana, un periódico ha publicado una fotografía que muestra a una Abigail desnuda en un momento de intimidad con una criatura del pantano. Acusada de ser una depravada sexual, es despedida de su trabajo y velozmente arrestada. Aunque en capítulos previos hemos visto a John Totleben enfocándose solamente en el entintado, en "Un asesinato de cuervos" demuestra que es más que genial en su capacidad como dibujante a lápiz, añadiendo texturas ricamente detalladas al cuerpo de la Cosa del Pantano, esculpiendo figuras en la oscuridad como si estuviesen hechas de arcilla, mostrándonos el horror de la cueva y los restos humanos mientras oculta otros aspectos (encendiendo así nuestra imaginación). El dinamismo de Totleben y la distribución de viñetas también merecen todos los elogios posibles.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/swamp-thing-46-47-48-moore-bissette.html

Astro City # 1 2 - Kurt Busiek Brent Anderson

Astro City # 1 2 - Kurt Busiek Brent Anderson

By Arion in Blog on September 4, 2013

Alex Ross“In my dreams, I fly”. But don’t we all share fantastic dreams that are only nurtured by the extravagant and colorful worlds of the superhero genre? Flying isn’t easy… most of the time we get stuck on the ground. For every ten superhero titles only one is good enough to ignite our imagination, to make us fly, to make us dream about flying. And for every hundred titles only one is good enough to actually elevate our minds into a whole new stratosphere. Astro City is one of those rare titles, a true gem, an example of unparalleled creativity and innovation.The first time I read Astro City was over a decade ago. I was lucky enough to get the first volume as a gift and the minute I read the first page I felt a deep connection with the Samaritan –Astro City’s equivalent of Superman–, a hero so fed up with the daily routine of catching bad guys and saving the world that his only desire is to sleep and fly peacefully, freely. Because when he flies to save lives and fight against villains, he’s never free. He’s a slave of the heroic circumstances that are forced upon him. So only in his dreams can he truly fly.The Samaritan,  the First Family and the Honor Guard return to the pages of Astro City, accompanied by a vast array of old and new characters. The arrival of the Ambassador is a celebration of cosmic grandeur, he is one of those larger-than-life creatures, similar to Galactus. Busiek and Anderson pay homage to the Lee / Kirby era in Fantastic Four with the creation of the Ambassador. Certainly, the love for Kirby’s oeuvre was more than evident in one of Busiek’s most recent works: Kirby Genesis (published by Dynamite).  Alex RossBut Busiek never forgets the regular people, like Marella who works in Humano Global, a call center devoted to answering superhero emergencies. The balance between the ordinary and the extraordinary, between the human and the superhuman is what made this series so special in the 90s and what makes it even more relevant now, in an era befouled by mega-events, constant renumberings and relaunches, and multiple gimmicks.In only two issues, the authors have added even more depth to an already large and complex metropolis. “Astro City is art, and it’s good art. It creates something –a place, perhaps a medium, or just a tone of voice– in which good stories are told”, explains Neil Gaiman. And it’s true. Although Astro City was born on the page it also lives in our hearts, and in a certain way we also live in it, populating the streets of this fascinating urban experiment. Returning to Astro City is like meeting old friends, like getting reacquainted with people you care about that, for a number of reasons, haven’t been in touch with you in years. I know I haven’t read the works of Busiek, Anderson and Ross in over a decade, but that doesn’t mean I haven’t missed them. Every time  I get asked about my favorite authors I talk about Alan Moore, Neil Gaiman, Grant Morrison and the entire pantheon of British writers, but I also talk about Kurt Busiek, one of the few American writers that is on par with his British colleagues. And that, my friends, is quite an accomplishment.  The heroes of Astro City / los héroes de Astro CityAnderson reassumes his duty as penciler and inker, preserving his signature style, a combination between the classic lines of the heroes of yesteryear with the refreshing dynamism of more modern eras. Of course, another egregious citizen of Astro City reappears: Alex Ross. The famous artist provides some of the best covers I’ve seen in a long time. His hyperrealism is as fascinating as always, and his fantastic designs are an incomparable visual feast. Alex Ross draws great covers every month, but his work in this title is on another level.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ The Samaritan: a hero dressed in red and blue / Samaritan; un héroe vestido de rojo y azul"En mis sueños, vuelo". Pero ¿no compartimos todos esos sueños fantásticos que son nutridos por los extravagantes y coloridos mundos del género súper-heroico? Volar no es fácil... la mayoría de las veces nos quedamos en el suelo. De cada diez títulos de superhéroes sólo uno es lo suficientemente bueno como para despertar nuestra imaginación, para hacernos volar, para hacernos soñar con volar. Y de cada cien títulos sólo uno es suficientemente bueno para hacer que nuestra mente se eleve hacia una nueva estratósfera. "Astro City" es uno de esos raros títulos, una verdadera joya, un ejemplo de la creatividad y la innovación sin paralelos.La primera vez que leí Astro City fue hace más de una década. Tuve la suerte de recibir el primer volumen como regalo y un minuto después de leer la primera página sentí una conexión profunda con Samaritan –el equivalente a Superman en Astro City–, un héroe tan harto de la rutina diaria de atrapar a los tipos malos y salvar el mundo que su único deseo es dormir y volar pacíficamente, libremente. Porque cuando vuela para salvar vidas o pelear contra villanos, nunca es libre. Es un esclavo de las circunstancias heroicas que le han sido impuestas. Así que solamente puede volar de verdad en sus sueños.Samaritan, la Primera Familia y la Guardia de Honor retornan a las páginas de Astro City, acompañados por una vasta cantidad de viejos y nuevos personajes. La llegada del Embajador es una celebración de grandeza cósmica, él es una de esas criaturas 'más grandes que la vida', similar a Galactus. Busiek y Anderson rinden homenaje a la etapa Lee / Kirby en "Fantastic Four" con la creación del Embajador. Ciertamente, el amor por la obra de Kirby se hizo más que evidente en uno de los trabajos más recientes de Busiek: “Kirby Genesis” (publicado por Dynamite).  Humano GlobalPero Busiek nunca olvida a la gente común y corriente, como Marella que trabaja en Humano Global, un call center abocado a responder emergencias súper-heroicas. El balance entre lo ordinario y lo extraordinario, entre lo humano y lo superhumano es lo que hizo esta serie tan especial en los 90s y lo que la vuelve aún más relevante ahora, en una época contaminada por mega-eventos, constantes re-numeraciones y relanzamientos, y múltiples trucos de venta.En sólo dos números, los autores han añadido incluso más profundidad a una metrópolis ya de por sí grande y compleja. “Astro City es arte, y es buen arte. Crea algo –un lugar, tal vez un medio, o sólo un tono de voz– en el que son contadas buenas historias”, explica Neil Gaiman. Y es cierto. Aunque Astro City nació en la página también vive en nuestros corazones, y en cierto modo nosotros también vivimos allí, poblamos las calles de este fascinante experimento urbano. Regresar a Astro City es como saludar a viejos amigos, como reencontrarse con personas a las que aprecias pero que, por diversos motivos, no has visto en años. Sé que no he leído los trabajos de Busiek, Anderson y Ross hace más de una década, pero eso no significa que no los haya echado de menos. Cada vez que me preguntan cuáles son mis autores favoritos hablo de Alan Moore, Neil Gaiman, Grant Morrison y el panteón entero de escritores británicos, pero también hablo de Kurt Busiek, uno de los pocos escritores estadounidenses que está a la par de sus colegas británicos. Y eso es todo un logro.Anderson retoma su rol como dibujante a lápiz y a tinta, preservando sus estilo característico, una combinación entre las líneas clásicas de los héroes del ayer con el refrescante dinamismo de eras más modernas. Por supuesto, reaparece otro egregio ciudadano de Astro City: Alex Ross. El famoso artista entrega algunas de las mejores portadas que he visto en mucho tiempo. Su hiperrealismo es tan fascinante como siempre, y sus fantásticos diseños son un incomparable festín visual. Alex Ross dibuja grandiosas portadas cada mes, pero su trabajo en esta colección está a otro nivel.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/astro-city-1-2-kurt-busiek-brent.html

The Outhouse is not responsible for any butthurt incurred by reading this website. All original content copyright the author. Banner by Ali Jaffery - he's available for commission!