Wednesday, December 17, 2014 • Evening Edition • "Thoughtful analysis of important cultural issues."

Arion

Arion, who is either from Chile or New York (it’s not really clear) writes a blog that the Outhouse steals on a regular basis.  Arion is by far the nicest of all the staff writers and the most well behaved only having been banned from one country.  One thing we really appreciate about Aroin is that he writes his reviews in English and Spanish and we hope someday he’ll translate this blurb for us.  We’re not so good at languages, just look at how well we write in English if you need proof.  You should bookmark Arion’s blog -  http://artbyarion.blogspot.com – and actually look at it.  There will be a quiz at the end of every month.

 


Disco rayado - John Chauca Laurente (Galería Yvonne Sanguineti)

Disco rayado - John Chauca Laurente (Galería Yvonne Sanguineti)

By Arion in Blog on August 31, 2013

Kaboom (2010)Directed by Gregg Araki  Gregg Araki's films share a special signature. As a filmmaker, his interest towards certain themes are aptly exploited in different and peculiar ways. In "Mysterious Skin" we witness the alien abduction fantasy embraced by one of the protagonists, in "Nowhere" an alien invasion serves both as a metaphor and as in incursion into the real. In Kaboom, Araki plays again with that which surpasses normal humanity, redefining it in the process.We find ourselves immersed in a story about college, young men and women, mysterious murders, secret societies and conspiracy theories that, somehow, mingle together with a surreal sensitivity. The first scene takes us to Smith's mind, an 18-year-old student… or, more exactly, to a dream he has been having frequently. After that he starts masturbating while fantasizing with his roommate Thor, a blonde surfer with perfect abs. Smith, however, doesn't want to be labeled… he considers himself neither gay nor bisexual. He has indeed sexual encounters with boys and girls, but his best friend Stella is convinced that he leans more towards guys. Stella is a lesbian that finds conflict in a risky relationship with a girl that has, to put it mildly, supernatural abilities.At the same time, Smith finds out that a girl from college, one that appears in his dreams, has been murdered by men in black disguised with animal masks. Except he cannot be sure if he's imagining things because of the hallucinogen drugs he takes or simply because he's becoming paranoid and losing his mind in the process. It's college and there are drugs and alcohol everywhere; here actually one of Araki's favorite actors, James Duval, interprets the typical school "stoner", who pretty much sums up Stella's assertion: "college is just an intermission between high school and the rest of your life. Four years of having sex, making stupid mistakes and experiencing stuff".When Stella has sex with her girlfriend there is a special luminosity that announces a supernatural element… and when Smith agrees to engage in sexual intercourse with a lighthearted girl named London he also experiences a weird luminescence which he attributes to drugs. In the same way he cannot define himself as homosexual or bisexual, he is also constantly escaping out of normal consciousness, which is made clear with the dream at the beginning of the film. Psychoanalyst Jacques Lacan would correlate the privileged mode in which we capture our own selves through narcissistic investment with the type of knowledge based on the 'illusion of consciousness' in which it is implied that the entire reality could become accessible to the mind, turned inside-out, and as a result, it could be illuminated and made transparent. Kaboom deals closely with this illusion of consciousness; it explores the mindset of Smith taking him constantly to different extremes of realities. my drawing: from pencils to inks / mi dibujo: del lápiz a la tintaThis illusion, however, is insufficient if Smith is to find his place in the world, and he experiences its limitation when he confronts the phenomenon of the strange -with all its connotations, the stranger, the alien, the unfamiliar- here exemplified by the animal mask men that start chasing him; it doesn't matter if they are after him or if he's only imagining it, but the important thing is that he experiences fear (and thanks to the director's skills, we also experience the suspense of the persecutions); this seriously puts into question the very possibility of auto-transparency or auto-knowledge for Smith.Perhaps this is all linked with Smith's lack of a parental figure, as Lacanian theory would tell us it is the nom de pere or name of the father that inscribes the subject into the symbolic order. Smith has a loving mother, but he has never met his father who was conveniently reported dead in a car accident just before he was born. Without the name of the father, without the castration which takes place when the father removes any possibility of the mother having the phallus, it's clear that the individual, in this case Smith, would always be out of place or at least displaced from society. In a world ruled by heterosexual normativity, Smith has no clear space or location, and in the same way sexuality means for him to wander around aimlessly, he also starts slipping into an uncomfortable fissure that brings forth elements of reality and also from his personal oneiric world.I think no other director could have pulled this off. Kaboom succeeds in forcing us, the viewers, to reevaluate what we think, to defy established knowledge. When Smith finds out the truth behind the murders and the truth behind his father's death, he will no longer be able to see the world as he used to. But then again doesn't the same thing happen to us, as we grow up?________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ John Chauca Laurente es un artista de reconocida trayectoria que ha logrado sorprender al público una y otra vez. Y esta es una difícil tarea, que muy pocos logran cumplir cabalmente. Porque además del buen arte hace falta también una buena propuesta artística, y finalmente hace falta romper un poco los moldes, ir más allá de la norma establecida, confiar en que el don de la originalidad elevará de categoría a la obra. Por suerte, John Chauca ha logrado todo esto, y la evidencia se encuentra sobre todo en sus muestras individuales en la Galería Yvonne Sanguineti (“Al fondo… ¿hay sitio?” y “Fantasías animadas de ayer y hoy”).En esta ocasión, la sala barranquina presenta “Disco rayado”, un magnífico ejercicio creativo que se apoya por partes iguales en la ironía, en el homenaje a la cultura pop y en el redescubrimiento de los placeres analógicos que, en la actualidad, han sido reemplazados por la frialdad de lo digital.  Los cuadros o bien presentan formas circulares o se aprovechan de la circunferencia para delimitar el tema visual central; y claro, también tenemos cuadros que son discos que se han convertido en los lienzos que utiliza el artista. Y como una codiciada colección discográfica, todas estas imágenes están ordenadas con sumo cuidado en los muros de la Galería Yvonne Sanguineti. Se trata de una colección que todos querrían tener, al menos a esa conclusión llegué mientras conversaba con mi gran amigo Andreé Ferro, quien me acompañó en esta ocasión; por supuesto, todos los que asistieron a la inauguración quedaron gratamente impresionados: Marcos Palacios, Paola Tejada, Hugo Salazar, Roberto Cores, Akira Chinen, etc.Es curioso pero a veces me paso una o dos semanas enteras sin comentar ninguna de las muestras a las que he asistido. Y no es por pereza. Simplemente, lo que veo a menudo en diversas galerías limeñas me parece insustancial y de escaso o nulo valor. Esta semana, en cambio, he quedado fascinado con dos exposiciones de primer nivel: la de Hugo Salazar y la de John Chauca.  Siempre es refrescante observar cómo John aborda el tema de la pintura, y cómo de algún modo establece un juego dialógico con el espectador, en una suerte de transfusión visual que nos sorprende y a la vez nos deja ensimismados. Ahí está el Capitán América (más cercano a la actual versión de la línea Ultimate que al héroe de la década del 30) despojado de su escudo verdadero y portando, en su lugar, una orgullosa escarapela. O a Marilyn Monroe (quizás uno de los más preciados fetiches de John) enterrada entre dos carnosos labios que prometen un apasionado beso.Basta leer el texto de John Chauca para comprender su nostalgia por los discos de vinilo, y así hayamos vivido en el auge de la época de los tocadiscos o hayamos nacido en la era del mp3, hay algo en la propuesta de John que resuena en nuestro interior. Porque la música, como los latidos del corazón, no puede parar y porque la pasión por el arte debe seguir y seguir… y seguir… como un disco rayado.Arcadio BolañosOriginally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/08/disco-rayado-john-chauca-laurente.html

ExcluidoS al azar - Hugo Salazar (ICPNA Miraflores)

ExcluidoS al azar - Hugo Salazar (ICPNA Miraflores)

By Arion in Blog on August 28, 2013

Es extraña la relación que tenemos con nosotros mismos. Vivimos disociados de nuestro verdadero ser, incluso de nuestros cuerpos. La desnudez, por ejemplo, aterra algunos, excita a otros, y escandaliza a todos por igual. Hemos extraviado el don de la reflexión, y hemos perdido sobre todo la naturalidad, la libertad de espíritu que nos permite apreciar el cuerpo sin gritos, sollozos o gemidos. Sorteando el lugar donde anclar nuestra existencia Sueño ulterior de un autómataHugo Salazar, sin embargo, ha recuperado esta condición esencial del artista. La mirada libre de tabús, eximida de prejuicios, despojada de toda traza de artificialidad. Y eso es lo que vemos en sus lienzos. Y es por eso que, aunque nos presente criaturas escamadas y monstruos de consistencia viscosa, intuimos que esa también es otra senda que hemos de desbrozar para poder reconciliarnos con aquellas manifestaciones ignotas de la belleza, desterradas desde la era tribal.En los cuadros de Hugo anida una belleza absoluta, que destella como un sol fulgurante y nos deslumbra; y nos obliga a desmenuzar, pieza por pieza, y línea por línea, cada una de las pinturas del artista. “Sorteando el lugar donde anclar nuestra existencia” es fiel al epítome de la belleza masculina, que se conjuga hábilmente con el cuerpo ideal de la mujer, pero en esta travesía visual de casi cuatro metros hay muchas pulsiones eróticas contenidas; no obstante, cada figura se desenvuelve en su propio ámbito de sensualidad y sensibilidad. Otra obra espectacular es “Sueño ulterior de un autómata”. En la franja superior se exhibe un desnudo masculino a manera de estatua renacentista, pero en la franja media hay un deslinde de la escuela clásica y la imagen que brota, con fuerza y con intensidad, es el autómata, el humano de orden cibernético, y por fin, en la franja inferior vemos a Hugo, “entumecido por la vigilia”, o simplemente seducido por una desbordante explosión onírica. Lo que se juega por un beso“Lo que se juega por un beso” presenta una narrativa fascinante, compleja, sugerente. Desde la mano ensangrentada y el hacha homicida, en los márgenes del cuadro, hasta el caballo desollado. Pero lo más fascinante es esa tensión sexual desbocada y a la vez atada. Aunque para algunos críticos los ignudi de Michelangelo Buonarroti asumían actitudes y gestos “equívocos”, los efebos de Hugo son asertivos; la celebración de la estética del cuerpo domina sin ambages todo el panorama visual. Hugos al azarOtro de mis favoritos es “Hugos al azar”. El protagonista del cuadro es el propio Hugo Salazar, escindido. Pero lo suyo no es un desgarramiento interno, es una sublimación libidinal en la que el vigilante, el joven desnudo, y el artista con la ropa manchada juegan a las cartas sobre el tambor vacío del revólver. Las balas no están allí, están alrededor, están representadas en el enfrentamiento tripartito que se desarrolla en la pared de fondo. El artista tuvo la gentileza de escribirme una dedicatoria en el catálago de la muestraCon casi 20 cuadros, “ExcluidoS al azar” se confirma como una de las mejores muestras del año, no sólo por el absoluto dominio de la técnica y el despliegue de armonía pictórica, sino sobre todo por la temática, por la potencia de la imaginación y la templanza de espíritu que le permiten al artista retratar aquello que a la mayoría se nos desvanece al abrir los ojos: el sueño de la belleza. Arcadio Bolaños.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/08/excluidos-al-azar-hugo-salazar-icpna.html

Swamp Thing # 43, 44 45 - Moore, Bissette, Woch Totleben

Swamp Thing # 43, 44 45 - Moore, Bissette, Woch Totleben

By Arion in Blog on August 26, 2013

Stephen R. Bissette & John TotlebenFor decades, drugs were one of many untouched –and untouchable– taboos of American mainstream comics. But drug consumption wasn’t something strange for Alan Moore (after all, he got expelled from his school as a teenager due to an altercation involving drugs). Occasionally DC and Marvel addressed the issue of drugs, always focusing on the negative aspects of addiction and the lethal consequences of ingesting illegal substances. So I’m surprised to see how “Windfall” (published in Swamp Thing # 43, December 1985) was approved in the first place. After all, here drugs are not only the path to hell, they’re also a stairway to heaven. I guess we owe it all to the audaciousness of editor Karen Berger.Chester, a jobless hippy who sells marijuana to his loyal customers, becomes the focal point of this amoral tale. The rest of the characters converge around him, attracted by his latest discovery: a fruit produced by the body of Swamp Thing. He shares the fruit with two men. The first man gives it to his wife, who’s dying of cancer, and through a psychedelic dream the couple rediscovers the value of life and the beauty of nature: “We spend our lives, pressing our bodies against each other, trying to break the surface tension of our skins, to unite in a single bead”. The dying woman embraces life more than ever, and through an orgasmic and cosmic experience she bonds with his husband in ways none of them could have imagined before. The second man eats the fruit and sees himself as a monster; plagued by nightmares and horrible visions, he goes mad. He dies only minutes after eating the mysterious fruit.Chester hears what happened to his ‘customers’. The first one is happy and grateful; the second one, dead. If the fruit somehow brings to the surface who we are, our true essence, then it means that we can either have a good or a bad trip… and the consequences of the bad trip can be deadly. The last page is my favorite. Chester stares at the last piece of fruit, trying to decide if he’s a good or a bad person, trying to speculate what could happen to him if he ingested the fruit. In the end, indecision overwhelms him. He won’t eat it, but then again, would you? Penciler Stan Woch and inker Ron Randall take advantage of the hallucination provoked by the fruit and create highly imaginative sequences and an indisputable oneiric beauty; as usual, Tatjana Wood’s colors are superb. In the “Bogeymen” (January 1986), a serial killer obsessed with the eyes of his victims goes through the swamps of Louisiana. This is a man that has killed 165 people, and has memorized their eyes. He can remember the eyes of all his victims and he often rejoices in this macabre remembrance. The world is agitated. Madness is stirring inside the Bogeyman’s head, and all around the world, the sky has turned red. The Crisis on Infinite Earths is upon us, and the red skies are a warning of what is to come, and that’s what Batman says when he runs into John Constantine and Steve Dayton (formerly known as Mento, the hero with mental powers) in a short but very memorable sequence… seeing Batman taking a few minutes to recognize Mento is just priceless.Stephen Bissette, Ron Randall and John Totleben magnificently illustrate “Bogeymen”: their detailed lines and intricate designs mesmerize the readers, but it’s the balance between shadows and light that surprises us the most. The final splash page is one of the most beautiful compositions we’ve seen in this title so far, and that’s saying a lot. The face of Swamp Thing is hidden in the darkness of the night, his left eye is there for us to see and his right eye is replaced by the shining midnight moon, and below all of this, the creature of the swamp walks into the woods, into the dark. What a fantastic page. I still remember when I read this story for the first time. Having Swamp Thing materializing in Abigail’s bathroom sure was a scary moment, and it works perfectly thanks to the artistic team.   Sex: an antidote against death? / el sexo: un antídoto contra la muerteEver since the opening salvo of “American Gothic”, Alan Moore reimagined some of the most traditional troupes of the horror genre. Vampires were turned into subaquatic creatures in Rosewood lake; the myth of the werewolf was transformed into an allegory of machismo, the subjugation of women and the lunar phases replaced by the menstrual cycle. Now Moore plays with the classic haunted house, filling the empty figure of the ghost with social criticism. Bang, bang! Surely we’ve heard that onomatopoeia before, and Alan Moore plays with it. On the one hand, the bang-bang makes references to revolver shots, but also the sound of hammering. In “Ghost Dance” (February 1986) both elements are combined into one enthralling narrative. A wealthy family has built a house over six acres of their property. Such monumental construction demanded the constant work of men, and thus the sound of hammers and nails were heard for years. Until it all stopped. And once it stopped a very familiar sound reappeared. The sound of guns. Every man, woman or child –even animals– murdered by the bullet of a Cambridge gun reappear as ghosts inside the gigantic house. And when a group of friends visit the house, all the ghosts reawaken.  This isn’t a politically correct story. Alan Moore challenges the hegemony of groups such as the National Rifle Association (we know that the people who enter the house have ties with that organization), and that’s what’s so great about it. Because the main idea here isn’t a pretty one: America was built on the corpses of Indians, much in the same way that this house was built thanks to the opulence generated by the production and commercialization of the Cambridge repeater (a cheaper version of the Winchester rifle). A hammer against a nail, a bullet against our flesh, it’s all the same. But the sound must stop. And Swamp Thing knows how to stop it.  While Abigail reads a Clive Barker novel something strange happens in the bathroom / Mientras Abigail lee una novela de Clive Barker algo extraño sucede en el bañoThe art here is in the hands of Stan Woch and Alfredo Alcalá, and they create a dark and ominous atmosphere. They recreate the horror of death but above all the horrific fascination Americans have always felt towards weapons. At the end, John Constantine reappears and congratulates Swamp Thing, but he also highlights how close they are to the end: “I’ve got a couple of front row tickets for the end of the universe”. Now that’s something that deserves to be seen.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Batman, Steve Dayton (Mento) & John ConstantineDurante décadas, las drogas fueron uno de los muchos tabús intocados -e intocables- de los cómics de difusión masiva de Estados Unidos. Pero el consumo de drogas no era algo ajeno para Alan Moore (después de todo, cuando era adolescente, fue expulsado de su colegio a causa de un altercado que involucraba drogas). Ocasionalmente, DC y Marvel habían mencionado el tema de las drogas, siempre enfocándose en los aspectos negativos de la adicción y en las consecuencias letales de ingerir sustancias ilegales. Así que me sorprende ver que "Fruto del cielo" (publicado en Swamp Thing # 43, diciembre de 1985) fuera aprobado en primer lugar. Después de todo, aquí las drogas no sólo son el camino al infierno, también son la escalera al cielo. Supongo que se lo debemos a la audacia de la editora Karen Berger.Chester, un hippy desempleado que les vende marihuana a sus leales clientes, se convierte en el punto focal de este relato amoral. El resto de los personajes convergen alrededor de él, atraídos por su más reciente descubrimiento: un fruto producido por el cuerpo de la Cosa del Pantano. Él comparte el fruto con dos hombres. El primero se lo da a su esposa, que está muriendo de cáncer, y a través de un sueño psicodélico la pareja redescubre el valor de la vida y la belleza de la naturaleza: "Vivimos nuestras vidas presionando nuestros cuerpos entre sí, intentando quebrar la tensión en la superficie de nuestras pieles, para unirnos en una sola gota". La mujer moribunda abraza la vida más que nunca, y a través de una experiencia orgásmica y cósmica, se une a su marido en modos que nadie podría haber imaginado antes. El segundo hombre come el fruto y se ve a sí mismo como un monstruo; enloquece plagado por pesadillas y horribles visiones. Muere apenas unos minutos después de comer el misterioso fruto. Extraordinary composition by Bissette & Totleben / Extraordinaria composición de Bissette y TotlebenChester escucha lo que les pasa a sus 'clientes'. El primero está feliz y agradecido; el segundo, muerto. Si la fruta de algún modo trae a la superficie quiénes somos, nuestra verdadera esencia, entonces eso significa que podemos tener un buen o un mal viaje... y las consecuencias del mal viaje pueden ser mortales. La última página es mi favorita. Chester se queda mirando el último pedazo del fruto, intentando decidir si es una buena o mala persona, intentando especular qué podría pasarle si es que ingiere el fruto. Al final, la indecisión lo abruma. No se lo come, pero, ¿acaso ustedes sí se lo comerían? Los artistas Stan Woch y Ron Randall aprovechan la alucinación provocada por el fruto y crean secuencias sumamente imaginativas y de una indiscutible belleza onírica; como siempre, los colores de Tatjana Wood están soberbios.En “El hombre del saco” (enero 1986), un asesino en serie obsesionado con los ojos de sus víctimas atraviesa los pantanos de Louisiana. Este es un hombre que ha matado a 165 personas, y ha memorizado sus ojos. Puede recordar los ojos de todas sus víctimas y a menudo se regodea en esta remembranza macabra. El mundo está agitado. La locura se arremolina en la cabeza del hombre del saco, y a lo largo del mundo, el cielo se ha vuelto rojo.  La Crisis en Tierras Infinitas ha llegado, y los cielos rojos son una advertencia de lo que pasará, y eso es lo que dice Batman cuando se encuentra con John Constantine y Steve Dayton (antiguamente conocido como Mento, el héroe con poderes mentales) en una corta pero muy memorable escena... Ver a Batman demorándose algunos minutos en reconocer a Mento no tiene precio. Alan Moore reinvents the haunted house / Alan Moore reinventa la casa embrujadaStephen Bissette, Ron Randall y John Totleben ilustran magníficamente “El hombre del saco”: sus líneas detalladas e intrincados diseños hipnotizan al lector, pero lo que más nos sorprende es el balance entre sombras y luz. La página final es una de las más bellas composiciones que hemos visto en la colección, y eso ya es decir bastante. El rostro de la Cosa del Pantano se oculta en la negrura de la noche, el ojo izquierdo está a la vista y el derecho es reemplazado por la resplandeciente luna de la medianoche, y debajo de todo, la criatura del pantano camina hacia los bosques, hacia lo oscuro. Una página fantástica. Todavía me acuerdo cuando leí esta historia por primera vez. Cuando la Cosa del Pantano se materializa en el baño de Abigail es un momento de miedo, y funciona perfectamente gracias al equipo artístico.  Desde el inicio de “American Gothic”, Alan Moore reinventó a la muchedumbre más tradicional del género del terror. Los vampiros fueron convertidos en criaturas subacuáticas en el lago Rosewood; el mito del hombre lobo fue transformado en una alegoría del machismo, la subyugación de la mujer y las fases lunares reemplazadas por el ciclo menstrual. Ahora Moore juega con la clásica casa embrujada, llenando de crítica social la vacía figura del fantasma.¡Bang, bang! Seguramente hemos oído esta onomatopeya antes, y Alan Moore juega con ella. Por un lado, el bang-bang hace referencia al disparo del revólver, pero también al sonido del martilleo. En "Danza fantasma" (febrero 1986) ambos elemenos se combinan en una narrativa cautivante. Una familia acaudalada ha construido una casa sobre seis acres de su propiedad. Una construcción tan monumental ha demandado un trabajo constante, y así, el sonido de los martillos y los clavos fue escuchado por años. Hasta que todo se detuvo. Y una vez que se detuvo reapareció un sonido muy familiar. El sonido de las pistolas. Todo hombre, mujer o niño -incluso animales- asesinado por la bala de las armas Cambridge reaparece como fantasma dentro de la gigantesca casa. Y cuando un grupo de amigos visitan la casa, todos los fantasmas despiertan. Esta no es una historia políticamente correcta. Alan Moore desafía la hegemonía de grupos como la Asociación Nacional del Rifle (sabemos que la gente que entra en la casa tiene vínculos con esta organización) y eso es lo que cuenta. Porque aquí la idea principal no es algo agradable: Estados Unidos se construyó sobre los cadáveres de los indios, del mismo modo que la casa se construyó gracias a la opulencia generada por la producción y comercialización del rifle Cambridge (una versión más barata del rifle Winchester). Un martillo contra un clavo, una bala contra nuestra carne, todo es lo mismo. Pero el sonido debe parar. Y la Cosa del Pantano sabe qué hacer para lograrlo. Aquí el arte está en las manos de Stan Woch y Alfredo Alcalá, y crean una atmósfera ominosa y oscura. Ellos recrean el horror de la muerte y, por encima de todo, la horrenda fascinación que los estadounidenses sienten hacia las armas. Al final, John Constantine reaparece y felicita a la Cosa del Pantano, pero también subraya lo cerca que están del fin: "Tengo un par de boletos de primera fila para el fin del universo". Y eso es algo que merece verse.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/08/swamp-thing-43-44-45-moore-bissette.html

America’s Got Powers # 6 - Jonathan Ross Bryan Hitch

America’s Got Powers # 6 - Jonathan Ross Bryan Hitch

By Arion in Blog on August 23, 2013

Tommy has dreamed such dreams… Dreams of power, glory and ecstasy. In his dreams, San Francisco is no longer the city we’ve visited or seen in movies, now it’s a place inhabited by superhumans. Everyone has extraordinary abilities and powers, and somehow, instead of chaos, a nice and cordial coexistence is made possible.But what does it mean to dream about a peaceful life? In a way, perhaps, Jonathan Ross reinterprets the interactive processes between the teenager and the powerful adult in charge. Both teens and grownups convey to one another a continual flow of verbal and –an even more influential–non-verbal information. Subsequently, Tommy’s dilemma is born out of this dialectical interaction. Though mutually influential, he elucidates how such processes do not obfuscate, but rather redefine, his neutrality. But can he be neutral in the most important battle of history? Can he remain neutral when his power is sufficient to create a new race of superhumans capable of obliterating every major city on Earth? Perhaps the US Government is working too hard to "fix" the adolescent; and this inadvertently undermines respect and ultimately leads to an empathic failure. Tommy’s most important link to the world is his mother and his brother. This is a primary maternal preoccupation, similar to Donald Winnicott’s evocative term describing the powerful mother-infant bond. Can the protracted experience of empathic attunement be a mutative factor in these relationships? Tommy doesn’t know, and we don’t know. But as soon as the US government starts bombarding San Francisco, Tommy will have to figure it all out. The survival of his family is in his hands. Bryan Hitch continues with the tradition of great double page spreads. We have a panoramic view of the San Francisco streets crowded with superpowered people. But whenever more violent actions or more intimate moments take place, Hitch’s art continues to shine. This is the sixth issue of the miniseries. In issue # 7 everything will come to an end. I can’t wait to see what happens then. And I’m sure I’m not the only one impatient to read the conclusion. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Tommy ha tenido esos sueños... Sueños de poder, gloria y éxtasis. En sus sueños, San Francisco ya no es la ciudad que hemos visitado o visto en películas, ahora es un lugar habitado por superhumanos. Todos tienen poderes y habilidades extraordinarias, y de algún modo, en lugar de un caos, ha sido posible una coexistencia agradable y cordial.Pero ¿qué significa soñar con una vida pacífica? De algún modo, tal vez, Jonathan Ross reinterpreta el proceso interactivo entre el adolescente y el poderoso adulto al mando. Tanto los jovencitos como los adultos trasmiten un pulso constante de información verbal y no-verbal.En consecuencia, el dilema de Tommy nace de esta interacción dialéctica. Aunque de influencia mutua, él comprueba que semejantes procesos no ofuscan, sino más bien redefinen su neutralidad. ¿Pero puede ser neutral en la batalla más importante de la historia? ¿Puede permanecer neutral cuando su poder es suficiente para crear una nueva raza de superhumanos con capacidad para arrasar las más grandes ciudades de la Tierra?Tal vez el gobierno de Estados Unidos está trabajando al máximo para "arreglar" al adolescente; y esto de manera inadvertida socaba el respeto y en última instancia lleva a un fracaso de la empatía. El vínculo más importante de Tommy con el mundo es su madre y su hermano.  my drawing / mi dibujoEsta es una preocupación primariamente maternal,  similar al término que Donald Winnicott evoca para describir el poderoso vínculo madre-hijo. ¿Puede la prolongada experiencia de sintonía empática ser un factor cambiante en estas relaciones? Tommy no lo sabe, nosotros tampoco. Pero apenas el gobierno de Estados Unidos empieza a bombardear San Francisco, Tommy tendrá que descifrar todo esto. La sobrevivencia de su familia está en sus manos.Bryan Hitch continúa con la tradición de las grandiosas páginas dobles. Tenemos una vista panorámica de las calles de San Francisco atiborradas de gente súper-poderosa. Pero cuando hay acción más violenta o momentos más íntimos, el arte de Hitch continúa brillando.Este es el sexto número de la miniserie. En el # 7 todo llegará a su fin. No puedo esperar a ver qué es lo que pasará. Y estoy seguro que no soy el único que está impaciente por leer la conclusión.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/08/americas-got-powers-6-jonathan-ross.html

Jupiter’s Legacy # 2 - Mark Millar Frank Quitely

Jupiter’s Legacy # 2 - Mark Millar Frank Quitely

By Arion in Blog on August 20, 2013

The superhero genre usually follows established rules. The approach, most of the time, tends to be Manichean. Ideologies are caricaturized or simply ignored. In order to portray a fictitious world of muscled heroes the writer must participate in a “brawn versus brain” battle. In most mainstream works, usually the brawn wins; in other words, the physical confrontation, the “strong versus stronger” dynamics are essential.Very rarely do we find stories conceived with a different notion. Mark Millar has introduced a number of elements into his narrative that defy the typical reductionism of superhero scribes. In the previous issue we saw how a group of superheroes helped and inspired Americans during the great financial depression. But we are no longer in the 30s, and economic troubles are now more important than the predictable fisticuffs with old villains.For Walter, brother of the Utopian, this is quite clear: the economic infrastructure must change, the unemployment rate must be diminished, it’s time to “get your head around a post-capitalist ideology”. When he tries to explain his ideas in the White House, he’s stopped by the Utopian. This crisis cannot be averted by superhumans, and only the government can take care of it. Walter and his brother argue. Perhaps this is a not so subtle clash between values and traditions, between opposing ideologies, but it’s also a triumph. Brains over brawn, after all.  Walter also appears on Frank Quitely’s magnificent cover. Holding a transparent cube, he gazes into the horizon, contemplatively, silently. Quitely gives us a wrinkled face that is the map of an entire life. And like an impossible photography of a man that doesn’t exist, this honest expression makes us realize that everything about this character is true: his determination, his ideology, his fortitude. Utopian’s daughter / la hija de UtopianQuitely’s interior pages are also a delight. From the mayhem provoked by Chloe, the Utopian’s daughter, after she finds out she’s pregnant to her sexual rendezvous with the son of Earth’s most infamous super-villain. The final page is iconic and dramatic, there we see Walter talking with Brandon, the Utopian’s son, “the old have really no more wisdom than the young. We’re just ugly enough to look wise and not so driven by our genitalia” says the old man. But in Quitely’s hands, even ugliness and sordidness are turned into a visual feast that must be devoured by ravenous eyes and minds that hunger for good art. What a delicious second issue.     A hero’s daughter and a villain’s son / la hija de un héroe y el hijo de un villano________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Utopian’s son / el hijo de UtopianEl género súper-heroico usualmente sigue reglas establecidas. El enfoque, la mayoría de las veces, tiende a ser maniqueo. Las ideologías son caricaturizadas o simplemente ignoradas. Para retratar un mundo ficticio de héroes musculosos el escritor debe participar en una batalla de “cerebro versus músculos”. En los trabajos de mayor difusión, usualmente gana el músculo; en otras palabras, la confrontación física, la dinámica de "el fuerte versus el más fuerte" son esenciales.Rara vez encontramos historias concebidas bajo una noción diferente. Mark Millar ha introducido varios elementos en su narrativa que desafían el típico reduccionismo de los escribas de superhéroes. En el número anterior, vimos cómo un grupo de superhéroes ayudó e inspiró a los estadounidenses durante la gran depresión financiera. Pero ya no estamos en los años 30, y los problemas económicos ahora son  más importantes que los predecibles pleitos con viejos villanos.Para Walter, el hermano de Utopian, esto es bastante claro: la infraestructura económica debe cambiar, la tasa de desempleo debe disminuir, es hora "de pensar en una ideología post-capitalista". Cuando intenta explicar sus ideas en la Casa Blanca, es detenido por Utopian. Esta crisis no puede ser combatida por los  superhumanos, y sólo el gobierno puede encargarse de ella. Walter y su hermano discuten. Tal vez este es un choque no tan sutil entre valores y tradiciones, entre ideologías opuestas, pero también es un triunfo. El cerebro le gana a los músculos, después de todo. Walter & BrandonWalter también aparece en la magnífica portada de Frank Quitely. Sostiene un cubo transparente, su mirada se pierde en el horizonte, contemplativamente, silenciosamente. Quitely nos da un rostro arrugado que es el mapa de toda una vida. Y como la fotografía imposible de un hombre que no existe, esta honesta expresión hace que nos demos cuenta de que todo en este personaje es verdadero: su determinación, su ideología, su fortaleza.Las páginas interiores de Quitely también son una exquisitez. Desde el pandemonio provocado por Chloe, la hija de Utopian, después de enterarse de que está embarazada hasta su encuentro sexual con el hijo del más infame supervillano de la Tierra. La página final es icónica y dramática, allí vemos a Walter hablando con Brandon, el hijo de Utopian, "los viejos realmente  no tienen más sabiduría que los jóvenes. Sólo somos lo suficientemente feos para vernos sabios y no estamos tan dominados por nuestros genitales", afirma el viejo. Pero en las manos de Quitely, incluso la fealdad y la sordidez se convierten en un festín visual que debe ser devorado por ojos voraces y mentes hambrientas de buen arte. Qué delicia de segundo número.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/08/jupiters-legacy-2-mark-millar-frank.html

Young Avengers # 7 - Kieron Gillen Jamie McKelvie

Young Avengers # 7 - Kieron Gillen Jamie McKelvie

By Arion in Blog on August 17, 2013

Crossing intergalactic borders, traveling from one corner of the Milky Way to the other and exploring the dark side of the moon, the three months voyage initiated by the Young Avengers seems to fly by. And not even a group of Skrull wannabes can ruin the fun!And certainly not even a single page in this comic ruins my fun. It’s bloody amazing, innit? In other Marvel titles I skip tedious things like the recap pages (which tend to be mind-bogglingly boring), but Kieron Gillen has crafted this very original and amusing Yamblr website (sort of a Tumblr for comic book fans), reading it I always get a good laugh, either thanks to crazy events getting recapped, or the weird names of the fictional posters (which are a homage / parody to the usernames fanboys display on comic book message boards), or the clever and facetious hash tags, or the “roll call”.Following the tradition of legendary creators like Alan Moore, Gillen brilliantly takes advantage of the paratext. In every work of fiction we have a main text (in the case of comics, 22 pages of story; in the case of a novel, the hundreds of pages of story) and additional material (cover, backcover, leaflet, introduction, epilogue, prologue, etc.). In Watchmen, 1963 or The League of Extraordinary Gentlemen (to name only a few examples) Alan Moore created articles, fictional letters section, false advertising and many parody-oriented texts. Faithful to this tradition, British author Gillen also supplies the reader with a different credits page each issue, and all of them are a demonstration of the wildest imagination and the funniest ideas you could possibly find in a Marvel title.  Hulkling, Marvel Boy, Wiccan, Hawkeye, Loki & Ms. AmericaIn “Breakfast”, we get the menu of a typical American diner. The main courses are Gillen and McKelvie, described as “pretentious food”, thus combining flavor with writing skills and artistic sensibilities. The colorist (Matthew Wilson) and the letterer (Clayton Cowles) also get a special treatment. The rest (editors, assistants, publishing crew) are appetizers and side orders. Reading the whole thing will definitely make you laugh.Another example of Gillen’s creativity comes with Loki’s obsession with social networks. In a 9 panel grid page, we get to read Loki’s posts. This is a hilarious sequence and it proves how a complete story can fit in just one page; like good jokes with great punchlines, this page is one of my favorites. Jamie McKelvie’s art shines through this 9 panel grid, cramming so much visual information while making it look easy… from Marvel Boy in a speedo shooting against the creatures that ruined their visit to an otherworldly lake, to Teddy’s birthday (and the alien interruption to the party), from the first gay kiss to ever take place on the moon (“This is one small step for man, one giant leap for smooching”) to Dazzler’s lively concert on the dark side of the moon. Everything here looks amazing. Jamie McKelvie’s formal experimentation with panel arrangements is even bolder in this issue, as he employs Prodigy’s silhouette to rearrange the page. Nonetheless, McKelvie’s audacious proposal conserves the precarious balance that most mainstream artists are unable to preserve. In McKelvie’s artistic approach, neither iconoclastic disorder nor cultural authority is able to supersede the other entirely, thus leaving the viewer with some degree of intractable paradox, stranded in a continuing whirlpool of irony. But, after all, what could be more ironic than Gillen and McKelvie working together for Marvel after such revolutionary works as Phonogram for Image?  6th panel: Billy and Teddy kiss on the moon / 6ª viñeta: Billy y Teddy se besan en la luna________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ A Prodigy-shaped page / una página con la forma de ProdigyCruzando fronteras intergalácticas, viajando de un rincón a otro de la Vía Láctea y explorando el lado oscuro de la luna, el viaje de tres meses iniciado por los Jóvenes Vengadores parece volar. ¡Y ni siquiera un grupo de imitadores de los Skrull podrá arruinar la diversión!Y, ciertamente, ni siquiera una sola página de este cómic arruina mi diversión. Es jodidamente sorprendente, ¿eh? En otros títulos de Marvel me salteo las cosas tediosas, como las páginas de recuento (tienden a ser abrumadoramente aburridas), pero Kieron Gillen ha fabricado este website original y ameno "Yamblr" (algo así como un Tumblr para fans de los comics), leerlo siempre me hace reír, ya sea por los locos eventos recontados, o los raros nombres de los usuarios ficticios (que son un homenaje / parodia a los nombres de usuario que exhiben los fans en los foros de cómics), o los astutos y sarcásticos hash tags, o la 'lista'.Siguiendo la tradición de legendarios creadores como Alan Moore, Gillen aprovecha el paratexto de manera brillante. En toda obra de ficción, tenemos un texto principal (en el caso de los cómics, 22 páginas de historia; en el caso de una novela, cientos de páginas de historia) y material adicional (portada, contraportada, solapa, introducción, epílogo, prólogo, etc.). En "Watchmen", "1963" o "The League of Extraordinary Gentlemen" (por nombrar sólo algunos ejemplos) Alan Moore creó artículos, una sección ficticia de cartas, propagandas falsas, y muchos textos orientados hacia la parodia. Fiel a esta tradición, el autor británico Gillen también proporciona a los lectores una página de créditos diferente en cada número, y todas ellas son una demostración de la imaginación más salvaje y las ideas más divertidas que se podrían encontrar en una colección de Marvel. Playing with panels / jugando con las viñetasEn "Desayuno", tenemos el menú de un típico cafetín estadounidense. Los platos principales son Gillen y McKelvie, descritos como "comida pretenciosa", combinando así sabor con la habilidad para escribir y las sensibilidades artísticas. El colorista (Matthew Wilson) y el rotulista (Clayton Cowles) también reciben un tratamiento especial. El resto (editores, asistentes, etc.) son aperitivos y guarniciones. Leerlo por completo definitivamente te hará reír. Otro ejemplo de la creatividad de Gillen está en la obsesión de Loki por las redes sociales. En una página con distribución de 9 viñetas, llegamos a leer los posts de Loki. Esta es una hilarante secuencia y demuestra cómo una historia completa puede entrar en tan sólo una página; como las buenas bromas con grandes finales, esta página es una de mis favoritas. El arte de Jamie McKelvie brilla a través de estas 9 viñetas, empacando tanta información visual y haciendo que se vea fácil... desde Marvel Boy en tanga disparando contra las criaturas que arruinaros la visita a una laguna de otro mundo, al cumpleaños de Teddy (y la interrupción alienígena de la fiesta ), desde el primer beso gay en la luna ("Este es un pequeño paso para el hombre, un gigantesco salto para el besuqueo") al animado concierto de Dazzler en el lado oscuro de la luna. Todo es asombroso.La experimentación formal de Jamie McKelvie con la distribución de las viñetas es incluso más atrevida en este número, al emplear la silueta de Prodigy para reacomodar la página. No obstante, la audaz propuesta de McKelvie conserva el precario balance que muchos artistas famosos son incapaces de preservar. En el enfoque artístico de McKelvie, ni el desorden iconoclasta ni la autoridad cultural son capaces de suplantarse el uno al otro, dejando así en el espectador cierto nivel de obstinada paradoja, enhebrada en un continuo remolino de ironía. Pero, después de todo, ¿qué podría ser más irónico que Gillen y McKelvie trabajando juntos para Marvel después de obras tan revolucionarias como "Phonogram" para Image?Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/08/young-avengers-7-kieron-gillen-jamie.html

Young Avengers # 6 - Kieron Gillen Kate Brown

Young Avengers # 6 - Kieron Gillen Kate Brown

By Arion in Blog on August 14, 2013

Jamie McKelvieWe all know that superheroes hide under their secret identities and have menial jobs that nobody cares about. But what would happen if you were a superhero and you got hired because of your powers and special abilities? What would happen if a good résumé and a letter of recommendation could be replaced by your experience as a masked adventurer?“The Toll” is a brilliant answer to all these questions, as we see fan-favorite characters returning from limbo not to star in the next mega-event but simply to go to an office and remain seated from 9 to 5. Except this isn’t a regular office. Not by a long shot. David Alleyne (AKA Prodigy from the Young X-Men) is a “technical support” specialist. His job is to use his prodigious mind to help superheroes save the world. It takes him only one call to fix the problem. The only caveat is… he gets one helluva phone calls.It’s after a long day at the office that he meets Tommy Shepherd (AKA Speed from the Young Avengers). Tommy has been hired to assemble thousands of components thus producing functioning devices. What would take an ordinary man weeks, is a 10 minutes task in the hands of the teenaged speedster. Being the youngest ones in the building, they quickly become friends (“Hey you look at least ten years less boring than everyone else”, is what Speed asserts). But then a mysterious villain dressed as Patriot makes Speed vanish, and Prodigy understands he must search for help; he must locate the Young Avengers. A day in the office / un día en la oficina Lunch time / hora del almuerzoKieron Gillen has recreated office dynamics and transplanted them from a mediocre surrounding –that we’ve all experienced in real life– to the fantastic and outlandish world of super-heroics; firmly settled into continuity and yet slightly beyond our grasp, the entire notion of tech support for established heroes turns into a fascinating concept… and a hilarious one as well (suffice to say, the ‘job requirements’ and résumés on the first page cracked me up).Although I thought I would miss Jamie McKelvie I must admit that Kate Brown’s art was a sweet treat for my eyes. She’s as refreshing as the characters she portrays, and she captures the light, the graceful movements and the beauty of youth in clean contours and well-oriented line. McKelvie’s cover is a stroke of genius: he shows us the horribly grey reality of working in cubicles (I’m well aware of that, once upon a time I used to work in an awful cubicle) contrasted with the vibrant, lurid and invigorating figures of Speed and Prodigy. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Speed & ProdigyTodos sabemos que los superhéroes esconden sus identidades secretas y tienen trabajos ordinarios que no llaman la atención de nadie. Pero ¿qué pasaría si tú fueras un superhéroe y fueras contratado a causa de tus poderes y habilidades especiales? ¿Qué pasaría si un buen curriculum y una carta de recomendación pudiesen ser reemplazados por tu experiencia como aventurero enmascarado?“La cuota” es una brillante respuesta a todas estas preguntas; vemos a los personajes favoritos de los lectores rescatados del limbo, no para actuar en el próximo mega-evento sino simplemente para ir a una oficina y permanecer sentados de 9 a 5. Excepto que esta no es una oficina normal. Para nada. David Alleyne (alias Prodigy de los Jóvenes X-Men) es un especialista en "soporte técnico". Su trabajo es usar su prodigiosa mente para ayudar a los superhéroes a salvar el mundo. Sólo necesita una llamada telefónica para arreglar el problema. La única limitación... recibe una cantidad muy jodida de llamadas.Después de un largo día en la oficina él conoce a Tommy Shepherd (alias Speed de los Jóvenes Vengadores). Tommy ha sido contratado para ensamblar miles de componentes produciendo así artefactos que funcionan. Lo que le llevaría a un hombre común y corriente semanas, es una tarea de 10 minutos en manos del velocista adolescente. Al ser los más jóvenes del edificio, rápidamente se hacen amigos (“Hey, te ves al menos diez años menos aburrido que todos los demás”, señala Speed). Pero luego un misterioso villano vestido como Patriot hace que Speed se desvanezca, y  Prodigy entiende que debe buscar ayuda, debe localizar a los Jóvenes Vengadores.  Speed can't outrun slow motion /Speed no le puede ganar a la cámara lentaKieron Gillen ha recreado la dinámica de una oficina y la ha trasplantado de un entorno mediocre –que todos hemos experimentado en la vida real– al fantástico y estrambótico mundo del súper-heroísmo; firmemente asentada en la continuidad y aun así ligeramente más allá de nuestro alcance, toda la noción de soporte técnico para héroes establecidos se convierte en un concepto fascinante… y también hilarante (basta decir que los "requerimientos laborales" y los curriculums de la primera página me mataron de la risa).Aunque creí que extrañaría a Jamie McKelvie debo admitir que el arte de Kate Brown fue una golosina dulce para los ojos. Ella es tan refrescante como los personajes a los que retrata, y captura la luz, la gracia de los movimientos y la belleza de la juventud con líneas bien orientadas y contornos limpios. La portada de McKelvie es una genialidad: nos muestra la realidad horriblemente gris de trabajar en cubículos (soy conciente de ello, hace mucho tiempo solía trabajar en un horrible cubículo) contrastada con las vibrantes, coloridas y vigorosas figuras de Speed y Prodigy.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/08/young-avengers-6-kieron-gillen-kate.html

Comic Books July / cómics de julio

Comic Books July / cómics de julio

By Arion in Blog on August 11, 2013

JulyOriginally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/08/comic-books-july-comics-de-julio_4648.html

Estado del tiempo - Gabriel Alayza (Galería Forum)

Estado del tiempo - Gabriel Alayza (Galería Forum)

By Arion in Blog on August 9, 2013

my drawings for an upoming comic / mis dibujos para un cómic que saldrá prontoYesterday I was walking around, with no explicit direction, because I just love to walk and lose my time and, if possible, lose myself in the streets trying to get that little bit of frightening come nightfall. I was walking and I run into a friend of mine, in a trendy café, and he was with someone else but still we said hello to each other and he invited me to sit with them, and so I did. Less than an hour ago I had had dinner with a friend and he invited me some Merlot, which was great. And I felt a little bit better. After quitting my job I have felt sort of a loser, a weak guy, a pathetic unemployed individual. Alcohol in all its wonderful myriads of presentations and variations is always the perfect solution. Makes me feel better. Whole again. I was in a good mood, thanks to that fine grape called Merlot, and as we started to talk I found out something so unbelievable and surprising that it took a lot of effort to pretend I was only mildly shocked. I acted normally. I am not an actor but there are at least a couple of roles that I can interpret and perform pretty much effortlessly and almost perfectly. So I acted normally, and I still asked my friend a few questions. I had to be sure. It was too much of a coincidence to be truth, it was hard to believe, and yet it was everything I could have wished for right there, right then. (... TO BE CONTINUED)________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Gabriel AlayzaEl martes en la noche se inauguró “Estado del tiempo”, la tercera muestra individual del siempre genial Gabriel Alayza Moncloa. En esta ocasión, el joven artista nos sorprendió con una serie de dibujos que abordan temas como la muerte, la descomposición, la decadencia y la degradación física, pero que al mismo tiempo nos remiten al resurgimiento de la vida. De un modo u otro, tanto lo vital como lo mortal actúan como agentes de cambio: sus huellas son evidentes y su presencia innegable. Desde el edificio que se va derrumbando poco a poco a lo largo de varios cuadros, hasta la semilla que crece en un frasco trasparente de comida para bebés, hasta el roedor que se descompone en un descampado, integrándose con la tierra y los elementos nutricios a los que alguna vez José Watanabe hizo referencia en su poesía.La obra de Gabriel reúne elementos poéticos con un trazo exquisito, y en esta ocasión hay una unidad temática que nos sirve de leit motif para deambular entre un cuadro y otro, entre una sala y la otra, y nos facilita esa conexión emocional profunda, intensa y siempre gratificante.A veces, creo yo, caemos en el error de dejarnos cegar o engatusar por propuestas pseudo-intelectuales o excesivamente abstractas que, en última instancia, no nos dicen nada. Por suerte, todavía quedan personas como Gabriel en nuestro medio: artistas capaces de plasmar con trazos firmes y líneas claras aquella verdad que tanto eludió a los filósofos post y presocráticos: la vida y la muerte, y la relación indisoluble entre ambas etapas. Son muy pocos los que pueden hurgar de manera tan profunda y tan atinada en cuestiones fundamentales, Gabriel es uno de ellos. Sin duda “Estado del tiempo” es una de las más mejores muestras del 2013. Gabriel AlayzaPor supuesto, además de quedar fascinado con el arte de Gabriel Alayza, también tuve la oportunidad de reencontrarme con viejos amigos y conocidos. Desde Juan Manuel Yori (mi ex-psicoanalista, si es que tal término existe) hasta colaboradoras de la revista COSAS (Ana Lía Orézzoli y Rebeca Vaisman), con quienes he platicado y reído en las oficinas de la insigne revista en más de una oportunidad En esta ocasión no podía faltar una ingente cantidad de Alayzas, y de hecho me encontré con mis amigos Mateo Alayza y Santiago Alayza. Me quedé charlando un largo rato con Santiago, hasta que nos interrumpió, muy educadamente, Jesús Alzamora de Polizontes. Como me comentaba Jesús, en el programa siempre me ve cuando Érica Beleván me entrevista, así que esta vez fue su turno. Y vaya que fue una entrevista divertida, esperemos que salga pronto en el programa. A lo largo de la noche saludé a Eduardo Lores, a María Elena Fernández, a Sofía Lores, a Gabriel Lores, a Martín Zapata, a Andrés Hare Camino, a Alejandro Boudri Miglio, a Carolina Hanspach Gómez de la Torre (que me habló sobre su hermano… la cantidad de cosas que uno no se entera cuando rehúye de las redes sociales), y a muchos otros reyrrojinos que, como yo, no podían perderse la tercera individual de Gabriel.Arcadio B. Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/08/my-drawings-for-upoming-comic-mis.html

Neon Genesis Evangelion Vol. 9 - Yoshiyuki Sadamoto

Neon Genesis Evangelion Vol. 9 - Yoshiyuki Sadamoto

By Arion in Blog on August 5, 2013

The Fifth Child / el quinto niño“Whenever it counts the most… all I can do is watch, unable to help”. Or do what I want, I might add. As teenagers we struggle with ourselves, we try to pursue our heart’s desire but we have neither the resolution to follow through nor the capacity to identify our authentic wishes. Perhaps that clarity of mind comes with the years, and we may call that maturity. But the truth is that the realm of adolescence is beset by insecurities, fears, frustrations and unfathomable yearnings, undecipherable and yet intense.This nebulous search is what forces Shinji Ikari to play the role of a mere voyeur, unable to do what he must. I still remember what it felt like, for me, to be a 14 year-old boy and to find myself relegated to the sidetracks of my own life. I would open my eyes and see the world and those around me, and although I often experienced to urge to act, to satisfy my longings, I was always left with the existential doubt of what was that thing I had to do or how could I give shape to what I wanted, how to at least sculpt it in comprehensible words or symbols.In Neon Genesis Evangelion’s ninth volume (containing stages 57 through 63: “The Fifth Child”, “Rejection”, “Pride”, “Doll”, “The Spear of Longinus”, “Distance” and “Returning Fire”) Kaworu Nagisa finally meets Shinji. This first encounter takes place in a church in ruins, where a piano has been preserved. Seating in the piano, we see Kaworu, a 14-year-old kid with ashen hair, pale skin and crimson eyes. He’s playing “Ode to Joy”, although he claims to have no knowledge about classical music. His junior high school uniform makes Shinji curious, and they start talking. Kaworu’s body language is that of a true teenager, the way he slouches almost lazily, and his languid yet graceful movements soon make Shinji nervous. What is Shinji afraid of? Is it the ominous aura of this boy? Or is it something else, something in the way he carries himself, with a complete disrespect towards Shinji’s reservations? Certainly, the two boys have nothing in common. Shinji feels pity for a lonely kitten, but he knows he can’t take care of it. As the cub follows the two teenagers, Shinji admits that he has no other choice but to abandon the feline. Kaworu, instantly, picks up the animal from the floor and breaks its neck. In his opinion, abandoning it would ensure a low and painful death, a quick execution is indeed a true act of mercy. Shinji is horrified at the coldness displayed by the other boy, and maybe he’s slightly disturbed when he finds out that Kaworu is the fifth child, a new Eva pilot.  Kaworu NagisaMeanwhile, the once brave Asuka has lost all of her confidence. After her failure at the battlefield and her defeat at the hands of two different angels, she feels lost. She can no longer get in synchrony with Unit-02; she hates herself and her own body, she is repulsed by the fact that she is menstruating, something that she takes as a very irritating weakness (just like any other teenager, she also has a hard time dealing with her body); at this particularly vulnerable juncture, she meets Kaworu, who steps into the ladies bathroom. Asuka yells at him and accuses him of being a pervert. Kaworu simply asks what is a pervert, in the same way he doesn’t know anything about music he’s unfamiliar with the most common social terms.  As the alarm goes off, Shinji and Kaworu are left inside NERV’s HQ, and Asuka and Rei prepare for battle. With low synchrony rates, afflicted by childhood memories and deeply saddened by Kaji’s death, Asuka is, at the lowest point of her life, and is rapidly overpowered by the angel Arael. Flying above the stratosphere, the angel is impervious to the Eva’s weaponry. Arael attacks with a beam of light, a mental probe that digs inside Asuka’s memories, reviving her psychological traumas and effectively “raping her soul”. Confronted with the image of her demented mother, living proof of how “the heart isn’t filled as easily as the womb”, Asuka’s mind collapses. It’s only thanks to Rei Ayanami’s timely intervention that she survives. After retrieving the Spear of Longinus from the dead body of Adam, the first angel, Rei manages to annihilate Arael. Subsequently, Kaworu and Rei will have to fight against the angel Armisael. Unit-00 and the Spear of Longinus / Unidad-00 y la lanza de LonginusStage 62, aptly titled “Distance”, explores the physical proximity and how it all translates in actions, the things that we do or stop dong with other people. After a training exercise, Shinji takes a shower. Kaworu tests his reaction as he enters naked in the same shower stall, alleging that he needs soap. For Shinji, it all comes down to sexual tension, awkwardness and restrained impulses. For Kaworu, this is all a game, a fun experiment. There’s something deliciously liberating in the sexual polymorphism that characterizes adolescence; possibly, this is the only stage of human growth in which we can still experiment with our bodies and our sexuality, free of labels and categorizations; if the world of adults is ruled by rigidness and prejudices, the teenage world is the last bastion of freedom. The only safe haven where, as Foucault would have demanded, there are no social constructs or limits, only “bodies and pleasures”. I’ll never forget what a strong impact this sequence had in my life, when I first saw it on episode 26 of the anime. Many of my manga-obsessed friends simply discarded the moment as a ‘gay scene’. But there is nothing intrinsically gay there, only an invitation, a glimpse of bodily exploration, a trace of what could have happened, of possibility versus reality. In the end, Shinji is afraid and he nervously steps out of the shower. “You seem adverse to me coming close… yet whenever you get upset, you lay your hand upon me”, affirms Kaworu. As the angel Tabris, humanity and human emotions are a fascinating mystery to him. The two teenagers are still discovering their bodies, deciphering their feelings, and when Kaworu asks Ikari “You don’t like me?”, a frightened Shinji pauses for a long moment, and then replies “No”. Is the pause an indicative of doubt? Of indecision?Uncertainty was as much a part of me as it was a part of Shinji. We were very close in that regard. And perchance that’s why we were both victims of those who had the confidence and the firm voice of command that we always lacked. After the shower incident, Shinji complains about being exploited by Kaworu; he’s sick and tired of being exploited by everyone, but what he doesn’t realize is that until he attains a proper level of self-esteem and assurance he will continue to be the victim. I learnt that the hard way, and Shinji is just beginning to understand it.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Kaworu surprises Shinji in the shower / Kaworu sorprende a Shinji en la ducha"Cuando más falta hace... lo único que puedo hacer es mirar, incapaz de ayudar". O hacer lo que quiero, agregaría yo. Como adolescentes, luchamos con nosotros mismos, intentamos alcanzar el deseo de nuestro corazón pero no tenemos ni la firmeza para perseverar ni la capacidad para identificar nuestro auténtico deseo. Tal vez esa claridad mental llega con los años, y consideramos que eso es la madurez. Pero la verdad es que el reino de la adolescencia es asediado por inseguridades, miedos, frustraciones y urgencias enigmáticas, indescifrables y aun así intensas.Esta búsqueda nebulosa es lo que obliga a Shinji Ikari a asumir el rol del mero voyeur, incapaz de hacer lo que debe hacer. Todavía recuerdo cómo me sentía al tener 14 años y estar relegado a la periferia de mi propia vida. Abría mis ojos y miraba el mundo que me rodeaba, y aunque a menudo experimentaba la urgencia de actuar, de satisfacer mis anhelos, siempre me quedaba la duda existencial de qué era eso que debía hacer o cómo podía darle forma a lo que quería, cómo por lo menos esculpir todo eso con palabras o símbolos comprensibles.En el noveno volumen de Neon Genesis Evangelion (etapas 57 a 63: "El quinto niño", "Rechazo", "Orgullo", "Muñeca", "La lanza de Longinus", "Distancia" y “El fuego que retorna”), Kaworu Nagisa finalmente conoce a Shinji. Este primer encuentro sucede en una iglesia en ruinas, en donde sólo un piano ha sido preservado. Sentado en el piano, vemos a Kaworu, un chico de 14 años con pelo ceniciento, piel pálida y ojos carmesí. Está tocando "Oda a la alegría", aunque asegura no tener ningún conocimiento de música clásica. Su uniforme de colegio llama la atención de Shinji, y empiezan a conversar. El lenguaje corporal de Kaworu es el de un verdadero adolescente, el modo en el que encoge los hombros casi perezosamente, y sus movimientos lánguidos y aun así llenos de gracia pronto ponen nervioso a Shinji. ¿A qué le tiene miedo Shinji? ¿Al aura ominosa de este muchacho? ¿O es algo más, algo en la forma en la que se comporta, con una total falta de respeto hacia la privacidad de Shinji?Ciertamente, los dos chicos no tienen nada en común. Shinji siente piedad por un gatito abandonado, pero sabe que no puede encargarse de él. Mientras el minino sigue a los dos adolescentes, Shinji admite que su única alternativa es abandonar al felino. Kaworu, instantáneamente, recoge al animal del suelo y le rompe el pescuezo. En su opinión, abandonarlo le aseguraría una muerte lenta y dolorosa, una ejecución rápida es de hecho un verdadero acto de piedad. Shinji queda horrorizado por la frialdad demostrada por el muchacho, y quizás ligeramente perturbado cuando se entera de que Kaworu es el quinto niño, el nuevo piloto del Eva.  Sexual exploration or juvenile prank? / ¿Exploración sexual o broma juvenil?Mientras tanto, la alguna vez valiente Asuka ha perdido toda su seguridad. Después de su fracaso en el campo de batalla y su derrota a manos de los ángeles, se siente perdida. Ya no puede estar en sincronía con la Unidad-02; se odia a sí misma y a su propio cuerpo, le repugna el hecho de estar menstruando, algo que interpreta como una muy irritante debilidad (como cualquier otro adolescente, para ella también es difícil lidiar con su cuerpo); en esta coyuntura particularmente vulnerable conoce a Kaworu, cuando él entra al baño de damas. Asuka chilla y lo acusa de ser un pervertido. Kaworu simplemente pregunta qué es un pervertido, del mismo modo que no sabe nada sobre música clásica, tampoco está familiarizado con los términos sociales más comunes.La alarma suena, Shinji y Kaworu se quedan dentro del cuartel general de NERV, y Asuka y Rei se preparan para el combate. Con un bajo rango de sincronía, afligida por recuerdos de la infancia y profundamente entristecida por la muerte de Kaji, Asuka se encuentra en el peor momento de su vida, y es rápidamente sometida por el ángel Arael. Volando por encima de la estratósfera, el ángel es inmune al armamento del Eva. Arael ataca con un rayo de luz, una sonda mental que excava al interior de la memoria de Asuka, reviviendo sus traumas psicológicos y, en efecto, "violando su alma". Confrontada con la imagen de su madre demente, prueba viviente de que "el corazón no se llena tan fácilmente como el útero", la mente de Asuka colapsa. Ella sobrevive gracias a la oportuna intervención de Rei Ayanami. Después de recuperar la lanza de Longinus del cuerpo muerto de Adán, el primer ángel, Rei se las arregla para aniquilar a Arael. Subsecuentemente, Kaworu y Rei tendrán que pelear contra el ángel Armisael. What does Shinji feel for Kaworu?  / ¿Qué siente Shinji por Kaworu?La etapa 62, sabiamente titulada “Distancia”, explora la proximidad física y cómo todo se traduce en las acciones, en las cosas que hacemos o dejamos de hacer con otras personas. Después de un ejercicio de entrenamiento, Shinji se está duchando. Kaworu pone a prueba su reacción al entrar desnudo a la misma ducha, aludiendo que necesita jabón. Para Shinji, todo se reduce a la tensión sexual, la incomodidad y los impulsos restringidos. Para Kaworu, todo esto es un juego, un experimento divertido. Hay algo deliciosamente liberador en el polimorfismo sexual que caracteriza a la adolescencia; posiblemente, esta es la única etapa del crecimiento humano en la que todavía podemos experimentar con nuestros cuerpos y nuestra sexualidad, libres de clasificaciones y categorizaciones; si el mundo de los adultos es gobernado por la rigidez y los prejuicios, el mundo adolescente es el último bastión de la libertad. El único refugio donde, como habría exigido Foucault, no hay constructos sociales ni límites, sólo "cuerpos y placeres". Nunca olvidaré el tremendo impacto que esta secuencia tuvo en mi vida, cuando la vi por primera vez en el episodio 26 del anime. Muchos de mis amigos lectores de mangas simplemente descartaron el momento como una ‘escena gay’. Pero allí no hay nada intrínsecamente gay, sólo una invitación, un vistazo a la exploración corporal, un rastro de lo que podría haber pasado, de posibilidad versus realidad. Al final, Shinji tiene miedo y sale de la ducha nerviosamente. "Parece que eres adverso a que me acerque... sin embargo, cada vez que te enojas, me pones las manos encima", afirma Kaworu. Para el ángel Tabris, la humanidad y las emociones humanas son un misterio fascinante. Los dos adolescentes aún están descubriendo sus cuerpos, descifrando sus sentimientos, y cuando Kaworu le pregunta a Ikari “¿No te gusto?”, un despavorido Shinji se queda en silencio por un largo rato, y luego responde “No”. ¿Esa pausa indica duda? ¿O indecisión?La incertidumbre era tan parte de mí como lo era para Shinji. Siempre tuvimos eso en común. Y acaso es por ello que ambos fuimos víctimas de aquellos que tuvieron la seguridad y la voz firme de mando que a nosotros nos hacía falta. Después del incidente de la ducha, Shinji se queja de ser explotado por Kaworu; está harto de ser explotado por todos, pero de lo que no se da cuenta es que hasta que alcance un nivel adecuado de autoestima y confianza seguirá siendo la víctima. Yo lo aprendí de la peor manera posible, y Shinji recién empieza a entenderlo.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/08/neon-genesis-evangelion-vol-9-yoshiyuki.html

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