Friday, December 19, 2014 • Afternoon Edition • "Because comics!"

Arion

Arion, who is either from Chile or New York (it’s not really clear) writes a blog that the Outhouse steals on a regular basis.  Arion is by far the nicest of all the staff writers and the most well behaved only having been banned from one country.  One thing we really appreciate about Aroin is that he writes his reviews in English and Spanish and we hope someday he’ll translate this blurb for us.  We’re not so good at languages, just look at how well we write in English if you need proof.  You should bookmark Arion’s blog -  http://artbyarion.blogspot.com – and actually look at it.  There will be a quiz at the end of every month.

 


El viaje - Mónica Cuba (Galería Yvonne Sanguineti)

El viaje - Mónica Cuba (Galería Yvonne Sanguineti)

By Arion in Blog on July 13, 2014

Faithful to my promise, I’m including the new restored pages of Miracleman #5 You can find my original review here:http://artbyarion.blogspot.com/2013/01/miracleman-5-alan-moore-alan-davis.html Now that I am rereading Miracleman I’m enjoying the stories even more than the first time…  The past of Doctor Gargunza is fascinating, he’s more than a villain, he’s one of the richest characters of Moore’s Miracleman, perhaps rivaled only by Evelyn Cream. This is why Marvel’s sixth issue (which coincides with Eclipse’s Miracleman #5) is probably one of my favorites. The horror of the past is summoned by Doctor Gargunza, and like defenseless spectators we have no other option but to continue to gaze upon his dark secrets. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________El 2010 solía ir a la Galería Yvonne Sanguineti  todos los meses. Y cuando se inauguró la muestra “El viaje” de Mónica Cuba, en noviembre, yo estuve presente. http://artbyarion.blogspot.com/2010/11/two-2.html El otoñoEn ese entonces no conocía a Mónica pero sus cuadros y sus objetos artísticamente intervenidos suscitaron en mí una extraña emoción. Había algo valioso en ellos, algo que iba mucho más allá de la materialidad de, por ejemplo, una maleta, algo maravilloso que la artista lograba transmitir al público.4 años después, la Galería Yvonne Sanguineti volvió a convocar a Mónica Cuba. El resultado: “Mujer corazón de papel”, una muestra extraordinaria que es el testimonio irrefutable de la evolución artística de Mónica. A pasos agigantados, en estos últimos cuatro años, Mónica ha consolidado su visión, ha perfeccionado su técnica y ha pintado cuadros absolutamente impresionantes. Mis dos obras favoritas se complementan mutuamente, no sólo por la temática sino también por el tratamiento cromático, por la calidez y frialdad contrastante que se desprende de ellos. Me refiero a “El otoño” y a “De espaldas a ti”, un cuadro inolvidable, de una intensidad sobrecogedora, que me acompañará en el recuerdo de aquí a 4, 10 o 30 años más. De espaldas a tiLa muestra seguirá abierta al público hasta el día 19 de julio. La dirección es avenida Grau 810 Barranco. Están todos cordialmente invitados a darse una vuelta por ahí y a admirar tanto buen arte.Arcadio B.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/07/el-viaje-monica-cuba-galeria-yvonne.html

Miracleman Book 1: A Dream of Flying

Miracleman Book 1: A Dream of Flying

By Arion in Blog on July 9, 2014

In Miracleman Book 1: A Dream of Flying, Marvel collects issues 1 through 5 of the famed series. Marvel, of course, has included a substantial amount of material that I have yet to review (as most of it didn’t appear on the original Eclipse editions that I own). Nevertheless, with the fifth issue I can safely assume that I have reviewed Miracleman Book 1, if not in its entirety at least in its most essential and fundamental aspects.  Marvel’s edition of Miracleman #5 actually coincides with Eclipse’s Miracleman #4 In the Eclipse edition, the Red King Syndrome story was absurdly divided in 2 issues. Marvel, however, had the good idea of presenting them together in the same chapter. To get a better understanding of this first volume I ask you to please check the following links:Miracleman #1http://artbyarion.blogspot.com/2012/01/miracleman-1-alan-moore-garry-leach.htmlhttp://artbyarion.blogspot.com/2014/03/gabinete-de-dibujos-galeria-pepe-cobo.htmlhttp://artbyarion.blogspot.com/2014/03/exposicion-de-arte-abstracto-iosu.htmlMiracleman #2http://artbyarion.blogspot.com/2012/01/miracleman-2-alan-moore-garry-leach.htmlhttp://artbyarion.blogspot.com/2014/04/mamamia-dedalo.htmlMiracleman #3http://artbyarion.blogspot.com/2012/01/miracleman-3-alan-moore-alan-davis.htmlhttp://artbyarion.blogspot.com/2014/07/the-annotated-miracleman.htmlMiracleman #4http://artbyarion.blogspot.com/2012/01/miracleman-4-alan-moore-alan-davis.html________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________En Miracleman Book 1: A Dream of Flying, Marvel reúne los números 1 al 5 de la afamada serie. Marvel, por supuesto, ha incluido una cantidad sustancial de material que aún no he reseñado (la mayor parte no aparecía en las ediciones originales de Eclipse que están en mis manos). No obstante, con el quinto número seguramente puedo asumir que he reseñado el Libro 1 de Miracleman, tal vez no entero pero sí en sus aspectos más esenciales y fundamentales. La edición de Marvel de Miracleman #5 de hecho coincide con el Miracleman #4 de Eclipse. En la edición de Eclipse, el Síndrome del Rey Rojo se divide absurdamente en 2 ejemplares. Marvel, sin embargo, tuvo la buena idea de presentarlos juntos en un mismo capítulo.  Para entender mejor este primer volumen les pido que por favor revisen los siguientes links:Miracleman #1http://artbyarion.blogspot.com/2012/01/miracleman-1-alan-moore-garry-leach.htmlhttp://artbyarion.blogspot.com/2014/03/gabinete-de-dibujos-galeria-pepe-cobo.htmlhttp://artbyarion.blogspot.com/2014/03/exposicion-de-arte-abstracto-iosu.htmlMiracleman #2http://artbyarion.blogspot.com/2012/01/miracleman-2-alan-moore-garry-leach.htmlhttp://artbyarion.blogspot.com/2014/04/mamamia-dedalo.htmlMiracleman #3http://artbyarion.blogspot.com/2012/01/miracleman-3-alan-moore-alan-davis.htmlhttp://artbyarion.blogspot.com/2014/07/the-annotated-miracleman.htmlMiracleman #4http://artbyarion.blogspot.com/2012/01/miracleman-4-alan-moore-alan-davis.htmlOriginally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/07/miracleman-book-1-dream-of-flying.html

The annotated Miracleman

The annotated Miracleman

By Arion in Blog on July 7, 2014

Miracleman #3http://artbyarion.blogspot.com/2012/01/miracleman-3-alan-moore-alan-davis.htmlOver 2 years ago I begun an ambitious task: to review Alan Moore's Miracleman.  I decided to do it without worrying about actually having the complete collection.  I only bought the first issues and I reviewed them.  But I loved them so much that I couldn't stop, and the problem is that each issue was considerably more expensive than the previous one. I stopped at issue #5, hating the economy and my very limited budget. Today I'm a happier guy because Marvel is reprinting Miracleman and I can afford the new price: 4.99 per issue.So instead of rewriting my reviews I have decided to share with you the new pages (which have been recolored and restored) and include a link to my old reviews. That way you get the best of both worlds. So Enjoy!________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________Miracleman #3http://artbyarion.blogspot.com/2012/01/miracleman-3-alan-moore-alan-davis.htmlHace 2 años empecé una ambiciosa tarea: reseñar el Miracleman de Alan Moore. Decidí hacerlo sin preocuparme por tener toda la colección.   Sólo compré los primero números y los reseñé. Pero me gustaron tanto que no pude parar, y el problema es que cada número era considerablemente más caro que el anterior. Me detuve en el #5, odiando a la economía y a mi muy limitado presupuesto.  Hoy día soy una persona más feliz porque Marvel está reimprimiendo Miracleman y el nuevo precio es asequible: 4.99 por ejemplar.Así que en vez de rescribir mis reseñas he decidido compartir con ustedes las nuevas páginas (que han sido recoloreadas y restauradas) e incluir un link de mis viejas reseñas. De ese modo tienen lo mejor de dos mundos. Así que ¡a disfrutar!Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/07/the-annotated-miracleman.html

X-Women - Claremont Milo Manara

X-Women - Claremont Milo Manara

By Arion in Blog on July 3, 2014

When I was in high school I loved summer vacations. It was a real pleasure to simply wake up late and read comic books for hours, without a care in the world. Back then, most of the comics I used to read were European publications. I was familiar with the work of legendary artists such as Milo Manara, Esteban Maroto, Horacio Altuna, Moebius, Eleuteri Serpieri, José Ortiz, Sergio Toppi, Vicente Segrelles, Tanino Liberatore, etc. All of them were truly magnificent and incredibly talented; in fact, their pages were so beautiful and attractive that no reader could resist being seduced.Perhaps, one of the most famous artists of this list is the Italian Milo Manara, a man who became famous for his voluptuous women, for his lascivious paintings and for the unbridled sexual energy that seemed to permeate every one of his drawings. As an illustrator, only a few can rival against him, as a master of the erotic art, even fewer can compare to him.So I was absolutely delighted when I heard Manara would be providing pencils and inks for X-Men, or rather for an X-Women one shot. I knew I had to buy it and so I did. Veteran writer Chris Claremont concocted a fun story, with slightly silly plot twists that are naïve enough to be entertaining. The Claremont of 2009 couldn’t be further away from the Claremont of the late 70s and early 80s, but maybe there is something refreshing in this unpretentious approach, in this lack of grandiloquence, in this methodology of amusement that seeks only to elicit a complicit smile from the readers.  Sexy outfits for Kitty Pride & Rachel Summers / trajes sexy para Kitty Pride y Rachel Summers“X-Women” starts with Rogue, Storm, Kitty Pride, Psylocke and Rachel Summers going to Greece for a much needed week of rest and relaxation. It’s such a joy to see these women, perhaps the most beautiful and powerful of the Marvel Universe, getting drunk and partying like there is no tomorrow. It seems to me that Claremont was comfortable enough with Manara that he simply left the driving seat to him and tagged along for the rest of the journey as a courteous copilot. And possibly that’s why we get to see some sequences that would be unthinkable in a regular X-Men comic. I’m talking about the constant presence of lesbian undertones and homoerotic elements. We have gay couples in bed, in a deluxe Mediterranean cruise; or openly lesbian couples lovingly fondling each other in the cosmopolite parties attended by the young mutants.I think it’s evident that the star here is Manara, so I’d like to share with you some of my opinions. The cover is a wonderful example of visual attractiveness, and in addition to the sexy poses of the X-Women there is also a horror element (the skull), something that disturbs this otherwise paradisiac scenery.Of course, just like so many of his predecessors, Manara takes every chance he has to redesign the uniform of the heroines. Rachel Summers and Kitty Pride exude sensuality in their new outfits; in the waterfall scene, we get a delightful dance that shows the best attributes of Kitty Pride, Rogue and Storm. Manara is also amazing when it comes to depicting lighthearted moments, Kitty’s incursion through the cruise is priceless. However, one of my favorite compositions is the double page spread in which the X-Women are captured and taken to an “airplane graveyard”. The final page is an extraordinary illustration that mixes pin-up sensibilities with an inimitable joie de vivre. Rogue, Storm, Kitty Pride, Psylocke, Rachel Summers and Emma Frost look hotter than ever.  Extraordinary erotic choreography / extraordinaria coreografía erótica________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Kitty Pride invading the privacy of a gay couple / Kitty Pride invadiendo la privacidad de una pareja gayCuando estaba en secundaria me encantaban las vacaciones de verano. Era un verdadero placer simplemente levantarme tarde y leer cómics por horas, sin ninguna preocupación. En ese entonces, la mayoría de cómics que leía eran publicaciones europeas. Estaba familiarizado con la obra de artistas legendarios como Milo Manara, Esteban Maroto, Horacio Altuna, Moebius, Eleuteri Serpieri, José Ortiz, Sergio Toppi, Vicente Segrelles, Tanino Liberatore, etc. Todos ellos eran verdaderamente magníficos e increíblemente talentosos; de hecho, sus páginas eran tan hermosas y atractivas que ningún lector podría resistirse a ser seducido.Tal vez uno de los artistas más famosos de esta lista es el italiano Milo Manara, un hombre que se volvió famoso por sus mujeres voluptuosas, sus pinturas lascivas y por la energía sexual desatada que parecía permear cada uno de sus dibujos. Como ilustrador, sólo unos pocos pueden rivalizar con él, como maestro del arte erótico, son incluso menos los que pueden compararse a él.Así que quedé encantado cuando escuché que Manara proporcionaría lápices y tintas a los X-Men, o más bien a las X-Women. Sabía que tenía que comprarlo y así lo hice. El veterano escritor Chris Claremont ensambla una divertida historia, con giros argumentales ligeramente tontos pero que tienen la ingenuidad necesaria para ser entretenidos. El Claremont de 2009 no podría estar más alejado del Claremont de fines de los 70s y principios de los 80s, pero quizás hay algo refrescante en este enfoque sin pretensiones, en esta ausencia de grandilocuencia, en esta metodología de lo ameno que busca únicamente provocar una sonrisa cómplice en los lectores. X-Women captured / las Mujeres X capturadas“X-Women” empieza con Rogue, Storm, Kitty Pride, Psylocke y Rachel Summers, quienes van a Grecia para una muy merecida semana de descanso y relajo. Es todo un disfrute ver a estas mujeres, tal vez las más bellas y poderosas del Universo Marvel, emborrachándose y yendo a fiestas sin parar. joie de vivreMe parece que Claremont estaba lo suficientemente cómodo con Manara como para dejarle el asiento del conductor y acompañarlo durante el resto del viaje como un cortés copiloto. Y posiblemente por eso es que vemos algunas secuencias que serían impensables en un cómic habitual de X-Men. Hablo de la constante presencia de tonos lésbicos y elementos homoeróticos. Tenemos parejas gay en cama, en un crucero mediterráneo de lujo; o parejas abiertamente lesbianas que se acarician entre sí amorosamente en las fiestas cosmopolitas a las que asisten las jóvenes mutantes. Creo que es evidente que la estrella aquí es Manara, así que me gustaría compartir con vosotros algunas de mis opiniones. La portada es un maravilloso ejemplo de atractivo visual, y además de las poses sexy de las Mujeres X, también hay un elemento de terror (el cráneo), algo que perturba este escenario paradisíaco.Desde luego, al igual que muchos de sus predecesores, Manara aprovecha todas las oportunidades para rediseñar el uniforme de las heroínas. Rachel Summers y Kitty Pride exudan sensualidad en sus nuevos trajes; en la escena de la cascada, tenemos una deliciosa danza que muestra los mejores atributos de Kitty Pride, Rogue y Storm. Manara también es asombroso en los momentos más desenfadados, la incursión de Kitty a través del crucero es inmejorable. Sin embargo, una de mis composiciones favoritas es la página doble en la que las Mujeres X son capturadas y llevadas a un "cementerio de aviones". La página final es una ilustración extraordinaria que mezcla sensibilidades de pin-up con un inimitable joie de vivre. Rogue, Storm, Kitty Pride, Psylocke, Rachel Summers y Emma Frost se ven más candentes que nunca.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/07/x-women-claremont-milo-manara.html

Daredevil: The Man Without Fear - Frank Miller Romita Jr.

Daredevil: The Man Without Fear - Frank Miller Romita Jr.

By Arion in Blog on June 10, 2014

One of Marvel’s most treasured heroes is Daredevil. But long before he became the Man Without Fear he was just a confused little boy surviving in a brutal environment. Frank Miller’s miniseries is a chronicle of everyday life in the streets of New York’s most dangerous neighborhood: Hell’s Kitchen. The author has the ability to make it all feel real; of course, some might say there is little merit in taking an existing portion of the world's most famous city and simply transfer it into the pages of a comic book. There is nonetheless an undeniable strength in the way Miller describes the life of these kids that have nothing to look up for, no hopes, no optimism, no future; lost as they are, amidst a sea of petty crimes, alcoholism and abusive or neglectful parents.Jack Murdock, Matt's father, is no different from the rest. He is not an example, he is not the kind of man that can be admired. And in his desperation, he knows his son can’t follow in his footsteps, can’t end up as washed up boxer who can barely make ends meet. For me, this is one of the most powerful narrative elements. Despite all the painful moments between father and son, this is no detriment for the special bond they share. And when Jack hits his child, Matt understands that his father is wrong, that everyone can be wrong, and in order for us to survive in the jungle we have to follow rules, we must obey the laws. After an accident, Matt loses his sight. Blinded, frustrated, he discovers he now has heightened senses; at first, it's pure torture, but thanks to the help of Stick, a mysterious man that becomes his mentor, Matt learns to focus, to control his body and his perceptions in ways no other men could. It’s thanks to that ability that he is able to exact revenge on the mobsters that kill his father.But taking justice in his own hands is not enough. He has to find a way to guarantee that justice. And so he decides to go to law school. In college, Matt befriends Foggy Nelson and defends him from the bullies. It’s a tendency that we've seen since the very beginning. Except that now that Foggy is the victim, Matt remembers how he was bullied at school and why he had to hold back. But he doesn’t have to refrain himself anymore, and thus he attacks Foggy’s bullies, with the satisfaction of someone who’s had to wait years to do what needed to be done.Still a teenager, a freshman, he discovers passion for the first time; he relishes in eroticism, in the awakening of his sexuality; sexual arousal and the delightful dance of a naked body are to him more meaningful that anything else, and it's all thanks to Elektra Natchios. Matt Murdock & Stick Matt punished the bullies / Matt castiga a los abusivosMiller’s spot on approach shows us how Matt and Elektra play with each other, she is the Cheshire cat, grinning and mocking his prey, and he’s merely a mouse, innocent, easy to chase, inexperienced. They have sex countless times, and all this sexual charge, all this erotic tension, humanizes a character like Daredevil, so often portrayed as a cold and dark vigilante with no life outside the mask he wears at night.Of course, we get to see notorious villains such as the Kingpin, who is just starting to build his criminal empire. Although they don’t actually meet on the pages of Man Without Fear, they fight each other indirectly as Matt Murdock rescues a girl from an underage exploitation ring controlled by the Kingpin’s lackeys.The last pages are especially revealing. In his childhood, Matt was ridiculed by his peers; accused of cowardice, they usually called him by an ironic nickname: Daredevil. Now that he is a young man, he takes the insult from his past and turns into his warrior’s title. It’s a successful attempt to resemantize a word that had such negative connotations for him.Even if I’m not John Romita Jr’s greatest fan, I consider this one of his finest works. There is a unique energy in his pages, and an honest emotion that seems hard to find in most of his recent superhero projects. Published 20 years ago, Man Without Fear is one of the best origin stories I can think of. But certainly, that is not a surprise coming from the man who wrote Batman: Year One. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ The wounds of passion / las heridas de la pasiónUno de los héroes más apreciados de Marvel es Daredevil. Pero mucho antes de ser el Hombre sin Miedo él era solamente un niño confundido, que sobrevivía en un entorno brutal. La miniserie de Frank Miller es una crónica de la vida cotidiana en las calles del vecindario más peligroso de New York: Hell’s Kitchen. El autor tiene la habilidad de lograr que todo se sienta real; desde luego, algunos podrían decir que hay poco mérito en tomar una porción existente de la ciudad más famosa del mundo y simplemente trasplantarla a las páginas de un cómic. No obstante, hay una innegable fuerza en la forma en la que Miller describe la vida de estos chiquillos que no tienen nada que anhelar, sin esperanza, sin optimismo, sin futuro; perdidos como están, entre un mar de crímenes de poca monta, alcoholismo y padres negligentes o abusivos. Jack Murdock, el padre de Matt, no es distinto al resto. Él no es un ejemplo, no es el tipo de hombre que pueda ser admirado. Y en su desesperación, sabe que su hijo no puede emularlo, no puede terminar como un boxeador fracasado que apenas puede llegar a fin de mes. Para mí, este es uno de los elementos narrativos más poderosos. A pesar de todos los momentos dolorosos entre padre e hijo, esto no es detrimento para el vínculo especial que comparten. Y cuando Jack golpea al niño, Matt entiende que su padre está equivocado, que todos pueden estarlo, y para sobrevivir en la jungla tenemos que seguir las reglas, debemos obedecer las leyes.  Hell's KitchenDespués de un accidente, Matt pierde la vista. Cegado, frustrado, descubre que ahora tiene sentidos aumentados; al principio, es pura tortura, pero gracias a la ayuda de Stick, un hombre misterioso que se convierte en su mentor, Matt aprenda a enfocarse, a controlar su cuerpo y sus percepciones en maneras que nadie más podría. Es gracias a esta habilidad que es capaz de vengarse de los mafiosos que asesinan a su padre.Pero hacer justicia con sus propias manos no es suficiente. Tiene que encontrar una forma de garantizar esa justicia. Así que decide estudiar leyes. En la universidad, Matt se hace amigo de Foggy Nelson y lo defiende de los abusivos. Es una tendencia que hemos visto desde el inicio. Excepto que ahora que Foggy es la víctima, Matt recuerda cómo fue maltratado en el colegio y por qué debía aguantar. Pero ya no tiene por qué refrenarse, así que ataca a los que abusan de Foggy, con la satisfacción de alguien que ha tenido que esperar años para hacer lo que hacía falta.Aún un adolescente, un estudiante de primer año, descubre la pasión por primera vez; se regocija en el erotismo, en el despertar de su sexualidad; la excitación sexual y la deliciosa danza de un cuerpo desnudo tienen para él más significado que cualquier otra cosa, y es todo gracias a Elektra Natchios.El acertado enfoque de Miller nos muestra cómo Matt y Elektra juegan entre sí, ella es el gato de Cheshire, sonriendo, mofándose de su presa, y él es simplemente un ratón, inocente, fácil de cazar, inexperto. Tienen sexo incontables veces, y toda esta carga sexual, toda esta tensión erótica, humaniza a un personaje como Daredevil, retratado tan a menudo como un vigilante frío y oscuro sin vida más allá de la máscara que usa en la noche. Por supuesto, vemos a notorios villanos como Kingpin, quien recién están empezando a construir su imperio criminal. Aunque no llegan a conocerse en las páginas de "Man Without Fear", indirectamente pelean entre sí, y es que Matt Murdock rescata a una chica de un círculo de explotación de menores de edad bajo el control de los lacayos de Kingpin. DaredevilLas últimas páginas son especialmente reveladoras. En su niñez, Matt fue ridiculizado por sus compañeros; acusado de cobardía, ellos usualmente lo llamaban con un sobrenombre irónico: Daredevil. Ahora que es un joven, toma el insulto del pasado y lo convierte en el título del guerrero. Es un exitoso intento de resemantizar una palabra que para él tenía connotaciones negativas.Incluso si es que no soy el mayor fan de John Romita Jr, considero que este es uno de sus más logrados trabajos. Hay una energía única en sus páginas, y una emoción honesta que parece difícil de encontrar en sus recientes proyectos de superhéroes. Publicado hace 20 años, "Man Without Fear" es una de las mejores historias de origen que he leído. Pero ciertamente, eso no es una sorpresa viniendo del hombre que escribió "Batman: Year One".Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/06/daredevil-man-without-fear-frank-miller.html

Sidekick # 4, 5 6 - J M Straczynski Tom Mandrake

Sidekick # 4, 5 6 - J M Straczynski Tom Mandrake

By Arion in Blog on June 8, 2014

When I read the first issue of Sidekick I knew I had found exactly the kind of series I was looking for. It was a much needed incursion into the sidekick culture –an interesting, cruel and bold analysis of the figure of the teenager assistant of an adult hero– and Straczynski combined humor, sexuality and power in one sweeping narrative.What else can I say? I’ve always felt fascinated with the ambiguous nature of those young heroes that live with mature men. Is it a relationship based purely on admiration? Or is it something else, something akin to the ties between the erastês (ἐραστής) and the erômenos (ἐρώμενος) from Ancient Greece? These are relevant questions, and although Sidekick is an audacious title I’m afraid they will be left unanswered.Certainly, at the beginning I thought Sidekick would be reminiscent of radical titles such as Rick Veitch’s Brat Pack (a cruel and ironic story about a Robin-like teenager who is traumatized after living with a sexually depraved Batman-like character), it seems to me now that J M Straczynski is shying away from the most controversial subject: “Sidekick is the tale of a declining sidekick on the downward slide into madness”, and not the tale, I might add, of sexual innuendo, perversion and abuse that might have scandalized most –if not all– readers.  In issues 4 through 6, we discover more about Julia Moonglow’s dark past and her rather sinister plans regarding Flyboy’s future. She has been responsible for discrediting him and ruining his reputation, but at the same time, by pushing the kid over the edge she has awaken something in him, something disturbing, ferocious and terrifying.The initial mystery of Red Cowl’s disappearance is explored further. Soon, it becomes obvious for Barry that his beloved mentor was the world’s greatest liar. He isn’t dead, he faked his own demise so he could enjoy an hedonistic lifestyle without worrying for the consequences of his actions. Finding out the truth is a painful blow to Barry. He has been abandoned, he has been humiliated, he has been insulted and rejected by every citizen in Sol City, but only now he is hitting rock bottom.So in many ways this is a saga about redemption and revenge, all mixed up in one furious journey. Personally, I think it’s interesting to observe how Flyboy starts killing superheroes, completely forgetting his past as one of the good guys. Sure, some of you might say that this ‘good guy turned into bad guy’ premise isn’t terribly original, but I think JMS handles it with literary aplomb.Of course, Sidekick wouldn’t be so impressive without the art of Tom Mandrake. I’ve been a fan of Mandrake for years. Surely many fans consider him famous for his runs in “Martian Manhunter” and “Night Force”, nevertheless the first time I saw his amazing work was in the pages of “Arion, Lord of Atlantis”, one of my favorite DC titles from the 80s. As you can see, it’s no coincidence that my nom de plume is Arion. Like I told Straczynski, Tom Mandrake was more than enough incentive for me to pick up this new series. By the way, in case you missed my letter –published in issue 3 and answered by Straczynski himself– simply click here to read it.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Flyboy remembers the past / Flyboy recuerda el pasado Julia Moonglow & Flyboy Cuando leí el primer número de “Sidekick”, supe que había encontrado exactamente el tipo de colección que estaba buscando. Era una muy necesaria incursión en la cultura de los aliados juveniles –un análisis interesante, cruel y atrevido de la figura del ayudante adolescente y el héroe adulto– y Straczynski combinaba humor, sexualidad y poder en una atrayente narrativa.¿Qué más puedo decir? Siempre me he sentido fascinado por la naturaleza ambigua de estos jóvenes héroes que viven con hombres maduros. ¿Es una relación basada puramente en la admiración? ¿O es algo más, algo similar a los vínculos entre el erastês (ἐραστής) y el erômenos (ἐρώμενος) de la Antigua Grecia? Estas son preguntas relevantes, y aunque "Sidekick" es una serie audaz me temo que no serán respondidas. Ciertamente, al inicio pensé que "Sidekick" me haría recordar títulos radicales como  "Brat Pack" de Rick Veitch (una cruel e irónica historia sobre un adolescente parecido a Robin que termina traumatizado después de vivir con un personaje sexualmente depravado parecido a Batman), ahora me parece que J M Straczynski está huyendo de estos temas controversiales: “Sidekick es el relato de un ayudante juvenil que desciende hacia la locura”, y no el relato, podría añadir, de insinuación sexual, perversión y abuso que podría haber escandalizado a muchos lectores, o a todos ellos. The killing begins / la matanza comienzaEn los números 4 a 6, descubrimos más sobre el pasado oscuro de Julia Moonglow y sus planes bastantes siniestros en relación al futuro de Flyboy. Ella ha sido la responsable de desacreditarlo y arruinar su reputación, pero al mismo tiempo, al empujar al muchacho hasta el borde del abismo, ha despertado algo en él, algo perturbador, feroz y terrorífico.El misterio inicial de la desaparición de Red Cowl es explorado aún más. Pronto, para Barry resulta obvio que su dichoso mentor era el mayor mentiroso del mundo. No está muerto, fingió su propia muerte para poder disfrutar de un estilo de vida hedonista sin preocuparse por las consecuencias de sus actos. Descubrir la verdad es un doloroso golpe para Barry. Ha sido abandonado, humillado, insultado y rechazado por todos los ciudadanos de Sol City, pero sólo ahora cae hasta el fondo. Así que de muchas maneras esta es una saga sobre redención y venganza, todo mezclado en una furiosa travesía. Personalmente, creo que es interesante observar cómo Flyboy empieza a matar superhéroes, olvidando completamente su pasado como uno de los chicos buenos. Seguro, algunos podrían decir que esta premisa de 'bueno que se convierte en malo' no es terriblemente original, pero creo que JMS la maneja con aplomo literario. Por supuesto, “Sidekick” no sería tan impresionante sin el arte de Tom Mandrake. He sido fan de Mandrake por años. Seguramente será famoso para muchos fans por sus etapas en “Martian Manhunter” y “Night Force”, no obstante, la primera vez que vi su asombroso trabajo fue en las páginas de “Arion, Lord of Atlantis”, una de mis colecciones favoritas de DC de los 80s. Como pueden ver, no es ninguna coincidencia que mi nom de plume sea Arion. Como le dije a Straczynski, Tom Mandrake fue un incentivo más que suficiente para hacerme comprar esta miniserie. Por cierto, en caso de que se hayan perdido mi carta –publicada en el número 3 y respondida por el propio Straczynski– simplemente hagan click aquí para leerla.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/06/sidekick-4-5-6-j-m-straczynski-tom.html

Venancio Shinki - Lucía de la Puente

Venancio Shinki - Lucía de la Puente

By Arion in Blog on June 6, 2014

Venancio Shinki - Lucía de la PuenteOriginally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/06/venancio-shinki-lucia-de-la-puente.html

Planetary # 3 - Warren Ellis John Cassaday

Planetary # 3 - Warren Ellis John Cassaday

By Arion in Blog on May 27, 2014

Perhaps the origin of ghosts is as primordial as mankind’s most ancient rituals. Death is not always the final answer, some spirits seem to linger on the physical plane, seeking revenge, demanding justice, or simply, trying to complete one final task, one last obligation, before resting in peace.After visiting the monsters graveyard in a Japanese island, the Archeologists of the Impossible are now in Hong Kong. There are rumors of a phantom cop, a spectral figure that hunts and exterminates criminals. Elijah Snow, Jakita Wagner and the Drummer show up in Hong Kong’s Planetary offices, and they start investigating the ghost’s origin.In the same way Warren Ellis explored the classic superhero prototype (from ‘pulp’ adventurers to the Justice League of America) in “All Over the World” and B-movie monsters in “Island”, now the British writer reconstructs the timeless archetype of a vengeful soul, in this case exemplified by an honorable Hong Kong police officer that was betrayed and murdered by his partner.As contrived as this concept may seem, it has been used countless of times in the superhero genre. Literally hundreds of characters have sworn to avenge the death of a loved one (Peter Parker avenges his dead uncle, Daredevil avenges his dead father, Punisher avenges his dead wife and children, Batman, Nightwing and the second Robin avenge their dead parents, etc.). And Warren Ellis takes that as the basic premise of “Dead Gunfighters” (published in Planetary # 3, June 1999).  the ghost of Hong Kong / el fantasma de Hong KongThe ghost cop of Hong Kong isn’t the first and certainly won’t be the last one. He is one of many, one of the hundreds of men that were unjustly murdered and cruelly betrayed by those they trusted the most. Planetary’s archeological investigation uncovers a gigantic and sinister structure, trapped inside of it, there are over a hundred squeezed bodies, forever in agony, forever waiting for redemption. This impressive scene is fantastically illustrated by John Cassaday, an artist with the ability to draw over one hundred contorting bodies and a fascinating structure that doesn’t seem to belong to our world.Elijah Snow, Jakita Wagner and the Drummer understand that helping the cause of the ghost guarantees only one thing: the arrival of a new ghost. Because murder and betrayal are frequent in Hong Kong; and, undoubtedly, they are also frequent in the rest of the world.  In this third issue, Cassaday focuses not only on fast-paced action sequences but also on the way those sequences are presented. There is an exquisite sense of design, a visual sophistication that very few artists could achieve. Particularly, I love the first pages, they are examples of clean and effective graphic narrative. A demonstration of Cassaday’s talent can be seen in his marvelous images and his meticulous architecture. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ vengeance against criminals / venganza contra los criminalesTal vez el origen de los fantasmas es tan primordial como los ritos más antiguos de la humanidad. La muerte no siempre es la respuesta final, algunos espíritus se aferran al plano físico, buscando venganza, exigiendo justicia o, simplemente, intentando completar una tarea final, una última obligación, antes de descansar en paz.Después de visitar un cementerio de monstruos en una isla japonesa, los Arqueólogos de lo Imposible están ahora en Hong Kong. Hay rumores de un policía fantasma, una  figura espectral que caza y extermina criminales. Elijah Snow, Jakita Wagner y Drummer van a la oficina de Planetary en Hong Kong, y empiezan a investigar el origen del fantasma.Así como Warren Ellis exploró el prototipo clásico del superhéroe (desde aventureros ‘pulp’ hasta la Liga de la Justicia de América) en “Por todo el mundo” y los monstruos de películas de serie B en “Isla”, ahora el escritor británico reconstruye el arquetipo atemporal de un alma vengativa, en este caso ejemplificada por un honorable oficial de la policía de Hong Kong que fue traicionado y asesinado por su compañero. extraordinary design and amazing architecture / extraordinario diseño y arquitectura asombrosaAunque parezca un concepto predecible, ha sido utilizado incontables veces en el género superheroico. Literalmente cientos de personajes han jurado vengar la muerte de un ser querido (Peter Parker venga a su tío muerto, Daredevil venga a su padre muerto, Punisher venga a su esposa e hijos muertos, Batman, Nightwing y el segundo Robin vengan a sus padres muertos, etc.). Y Warren Ellis toma esto como la premisa básica de “Pistoleros muertos” (publicado en "Planetary" # 3, junio de 1999).  The details of destruction / los detalles de la destrucciónEl policía fantasma de Hong Kong no es el primero y ciertamente no será el último. Él es uno de muchos, uno de los centenares de hombres que fueron injustamente asesinados y cruelmente traicionados por aquellos en quienes más confiaban. La investigación arqueológica de Planetary descubre una gigantesca y siniestra estructura, atrapados en ella, hay más de cien cuerpos que se retuercen, eternamente en agonía, eternamente en espera de la redención. Esta impresionante escena está fantásticamente ilustrada por John Cassaday, un artista con la habilidad de dibujar más de cien cuerpos contorsionados en una fascinante estructura que no parece pertenecer a nuestro mundo.Elijah Snow, Jakita Wagner y Drummer entienden que ayudar a la causa del fantasma garantiza una sola cosa: la llegada de un nuevo fantasma. Porque el asesinato y la traición son frecuentes en Hong Kong; e, indudablemente, también son frecuentes en el resto del mundo.En este tercer número, Cassaday se enfoca no sólo en secuencias de acción trepidante, sino también en la forma en la que esas secuencias son presentadas. Hay un exquisito sentido de diseño, una sofisticación visual que muy pocos artistas podrían lograr. Particularmente, me encantan las primeras páginas, son ejemplos de una narrativa gráfica pulcra y efectiva. Una demonstración del talento de Cassaday puede verse en sus maravillosas imágenes y su meticulosa arquitectura.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/05/planetary-3-warren-ellis-john-cassaday.html

Sandman Overture # 2 - Neil Gaiman J.H. Williams III

Sandman Overture # 2 - Neil Gaiman J.H. Williams III

By Arion in Blog on May 22, 2014

Dreams are intangible, unhindered by space or time, they have no substance and yet, in their ethereal nature, they can be stronger than the most profane of realities. Neil Gaiman understood the true power of the oneiric realm and, surely, that is why Lord Morpheus played such an iconic role in the 75 issues of Vertigo’s most acclaimed title: “The Sandman”.And now, in chapter 2 of Sandman Overture, the British writer remembers that all dreams are ubiquitous and yet forever elusive. Perhaps that is why the Lord of Dreams has such a hard time acknowledging his other selves, thousands of incarnations, humanoid, anthropomorphic, purely animalistic, alien, mineral, vegetal or cybernetic among plenty of other countless alternatives, all from every possible world, dimension, era and plane of existence, within reality or outside of it. Because even if they are everywhere and everywhen, they cannot grasp each other. Nevertheless, this rendezvous is not a good omen. Although theoretically infinite and immortal, someone or something has managed to kill one microscopic fraction of Sandman’s, one of his alternative versions. And that murder is enough to be a matter of concern for the Eternals and the entire universe.If J.H. Williams III surprised us with his exquisite art on the first issue, on this occasion he confirms his unlimited talent. Let’s take, for instance, the double page spread that depicts Lord Morpheus and Mad Hettie (a well-remembered character from the original “The Sandman” series) incursion into an abandoned asylum is simply astonishing. Mixing elements of Gothic architecture, supernatural horror and organic monstrosities, the artist presents an abandoned house that is deeply rooted in reality and, at the same time, caged in a dreamlike state. Sandman & Mad HettieThe gathering of Dream Lords, encompassing several pages, is also a visual feast of unparalleled richness. Dozens of delightful designs and an imaginative panel arrangement turn these sequences into something truly unforgettable. I advise you all to patiently admire the work of the artist, not only because it’s absolutely beautiful but also because it’s full of hidden visual clues, small graphic secrets that can only be unearthed and enjoyed with an attentive eye. I would also like to highlight a peaceful and portentous conversation between Lord Morpheus and a feline version of himself, in which we find each panel inside of another panel, as if were excavating further into the protagonist’s unconsciousness. Thousands of alternative versions / miles de versiones alternativasFinally, I’d like to share my opinion about the cover: a fantastic combination of the Lord of Dreams and the asylum; there, the human figure and the building seem to discard the rigidness or reality, embracing nightmare and madness.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________Los sueños son intangibles, despojados de espacio y tiempo, no tienen sustancia y aun así, en su naturaleza etérea, pueden ser más fuertes que la más profana de las realidades. Neil Gaiman entendía el verdadero poder del reino onírico y, seguramente, es por ello que Lord Morpheus jugó un papel tan icónico en los 75 números del título más aclamado de Vertigo: “The Sandman”. Extraordinary graphic narrative / narrativa gráfica extraordinariaY ahora, en el capítulo 2 de "Sandman Overture", el escritor británico recuerda que todos los sueños son ubicuos y no obstante siempre elusivos. Tal vez es por eso que al Amo de los Sueños le resulta tan difícil reconocer a sus otros 'yo', miles de encarnaciones, humanoides, antropomorfas, puramente animales, alienígenos, minerales, vegetales o cibernéticos, entre incontables alternativas, todos de cada mundo posible, de cada dimensión, era y plano de existencia, dentro y fuera de la realidad. Porque incluso si están en todas partes y en todos los momentos, ellos no pueden acercarse entre sí. At the edge of the universe / Al borde del universoSin embargo, este encuentro no es un buen augurio. Aunque Sandman es teóricamente infinito e inmortal, alguien ha logrado matar una fracción microscópica de él mismo, una de sus versiones alternativas. Y ese asesinato es suficiente para causar la preocupación de los Eternos y de todo el universo.Si J.H. Williams III nos sorprendió con su exquisito arte en el primer número, en esta ocasión confirma su ilimitado talento. Tomemos, por ejemplo, la página doble que muestra a Lord Morpheus y la Loca Hettie (un memorable personaje de la serie original de “The Sandman”) incursionando en un asilo abandonado: simplemente impresionante. Mezclando elementos de arquitectura gótica, terror sobrenatural y monstruosidades orgánicas, el artista presenta una casa abandonada que está profundamente enraizada en la realidad y, al mismo tiempo, enjaulada en el ámbito de los sueños. La reunión de los Señores del Sueño, que abarca varias páginas, es también un festín visual de una riqueza incomparable. Docenas de deliciosos diseños y un imaginativo orden de viñetas hacen de estas secuencias algo realmente inolvidable. Les aconsejo admirar la obra del artista pacientemente, no sólo porque es absolutamente hermosa sino también porque está llena de pistas visuales ocultas, pequeños secretos gráficos que sólo pueden ser desenterrados y disfrutados bajo una mirada atenta. También me gustaría resaltar una pacífica y portentosa conversación entre Lord Morpheus y una versión felina de sí mismo, en la que vemos a cada viñeta dentro de otra viñeta, como si estuviésemos excavando en el inconsciente del protagonista.Finalmente, me gustaría compartir mi opinión sobre la portada: una fantástica combinación del Amo de los Sueños y el asilo; allí, la figura humana y el edificio parecen descartar la rigidez de la realidad, abrazando la pesadilla y la locura.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/05/sandman-overture-2-neil-gaiman-jh.html

Frankenstein Alive, Alive # 3 - Steve Niles Bernie Wrightson

Frankenstein Alive, Alive # 3 - Steve Niles Bernie Wrightson

By Arion in Blog on May 19, 2014

Plagued by remorse, Frankenstein’s monster wanders around the mansion of Doctor Ingles, the only man he has met that treats him not as an inhuman creature but as an equal and even a friend. Overwhelmed by the memories of a life full of regrets, death and sorrow, the monster shows a unique vulnerability, a weakness that redefines his humanity. Nonetheless, the doctor’s mansion won’t be his refuge for long, after all, Ingles harvests quite sinister intentions. As a result of a random incident, Frankenstein runs into the doctor’s seemingly lifeless wife, and then he discovers that by using fetus and stillborn babies, the scientist has distilled a miraculous and yet nauseating substance, which has the property of preserving body and brain from putrefaction. In the case of this woman, she no longer breathes but she is not dead yet, she is trapped in a limbo, carefully balancing upon the fine line that divides life from death.Faced with a new moral dilemma, Frankenstein must decide if he’s ready to help Ingles in his search of newly born babies to perfect his abhorrent serum or if, on the contrary, he can no longer be an accomplice of the crimes perpetrated by the ruthless doctor.  The eerie atmosphere of this tale is fantastically captured by legendary artist Bernie Wrightson, a veteran of the comic book industry that has influenced several generations. In the first page, Frankenstein realizes he is still in debt with the dead men who were mutilated to serve as raw material; the rotting corpses demand restitution for the limbs that were stolen from them in a truly nightmarish composition. Rotting corpses demanding the devolution of their limbs / cuerpos podridos exigiendo la devolución de sus miembrosThe double page spread with Frankenstein observing the departure of the doctor’s servants is a magnificent exercise of perspective, as well as an extraordinary game of contrasts; darkness versus light, black ink versus white paper are in perfect harmony here.I was absolutely impressed when I first saw the double page spread that depicts the doctor’s macabre collection of bones, desiccated animals and the remains of impossible creatures. I spent a long time looking at this, there are hundreds if not thousands of fascinating details that deserve our patient observation. It is because of such beautiful pages that I understand why Bernie Wrightson needs an entire year to draw it.     Finally, the doctor’s laboratory explores our fascination towards the darkest aspects of science. The page also exemplifies how important it is to balance illumination and darkness, the woman’s body is a source of light while Frankenstein is the embodiment of darkness, but there is also a spectral light that descends from the ceiling as well as the steam that emerges from the floor, tenuous and vaporous as it might be it still is a subtle counterpoint to the room’s engulfing blackness. In case you missed the first issues you can find them here: Frankenstein Alive, Alive # 1 & Frankenstein Alive, Alive # 2.   The departure / la partida________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________Plagado por el remordimiento, el monstruo de Frankenstein deambula por la mansión del doctor Ingles, el único hombre que en vez de tratarlo como una criatura inhumana lo trata como a un igual e incluso como a un amigo. Abrumado por los recuerdos de una vida llena de arrepentimiento, muerte y tristeza, el monstruo muestra una vulnerabilidad única, una debilidad que redefine su humanidad.  The most incredible collection / la más increíble colecciónSin embargo, la mansión del doctor no será su refugio por mucho tiempo, después de todo, Ingles alberga intenciones bastante siniestras. Como resultado de un incidente azaroso, Frankenstein halla el cuerpo aparentemente sin vida de la esposa del doctor, y luego descubre que usando fetos y bebés abortados, el científico ha destilado una milagrosa aunque nauseabunda substancia, que tiene la propiedad de evitar la putrefacción del cuerpo y del cerebro. En el caso de esta mujer, ella ya no respira pero todavía no está muerta, está atrapada en un limbo, en un cuidadoso equilibrio sobre la fina línea que divide a la vida de la muerte.  A laboratory of light and darkness / un laboratorio de luz y oscuridadEnfrentado a un nuevo dilema moral, Frankenstein debe decidir si está listo para ayudar a Ingles en su búsqueda de bebés recién nacidos para perfeccionar su aborrecible suero o si es que, por el contrario, ya no puede ser el cómplice de los crímenes perpetrados por el despiadado doctor.  La atmósfera lúgubre de este relato es fantásticamente capturada por el legendario artista Bernie Wrightson, un veterano de la industria del cómic que ha influenciado a varias generaciones. En la primera página, Frankenstein constata que aún está en deuda con los muertos que fueron mutilados para servir como materia prima; los cuerpos podridos demandan la restitución de los miembros que les fueron robados en una composición digna de una pesadilla.La página doble en la que Frankenstein observa la partida de los sirvientes del doctor es un magnífico ejercicio de perspectiva, así como un extraordinario juego de contrastes; la oscuridad versus la luz, la tinta negra versus el papel en blanco están aquí en perfecta armonía.Quedé absolutamente impresionado cuando vi la página doble que muestra la colección macabra del doctor, huesos, animales disecados y restos de criaturas imposibles. Pasé mucho tiempo mirando todo esto, hay cientos si acaso no miles de detalles fascinantes que merecen nuestra paciente observación. Es a causa de páginas tan hermosas que entiendo por qué Bernie Wrightson necesita un año entero para dibujarlas. Finalmente, el laboratorio del doctor explora nuestra fascinación hacia los aspectos más oscuros de la ciencia. La página también ejemplifica lo importante que es el balance entre iluminación y oscuridad, el cuerpo de la mujer es una fuente de luz mientras que Frankenstein encarna la oscuridad, pero también hay una luz espectral que desciende del techo así como el vapor que emerge del piso, que pese ser tan tenue y vaporoso es un sutil contrapunto en una habitación devorada por la negrura.Si se perdieron los primeros números los pueden encontrar aquí: Frankenstein Alive, Alive # 1 y Frankenstein Alive, Alive # 2.  Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2014/05/frankenstein-alive-alive-3-steve-niles.html

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