Thursday, December 18, 2014 • Evening Edition • "Blacklisted since 2012."

Arion

Arion, who is either from Chile or New York (it’s not really clear) writes a blog that the Outhouse steals on a regular basis.  Arion is by far the nicest of all the staff writers and the most well behaved only having been banned from one country.  One thing we really appreciate about Aroin is that he writes his reviews in English and Spanish and we hope someday he’ll translate this blurb for us.  We’re not so good at languages, just look at how well we write in English if you need proof.  You should bookmark Arion’s blog -  http://artbyarion.blogspot.com – and actually look at it.  There will be a quiz at the end of every month.

 


With Doctor Mal Practice # 1 - Brandon Seifert Lukas Ketner

With Doctor Mal Practice # 1 - Brandon Seifert Lukas Ketner

By Arion in Reviews on January 16, 2013

Lukas Ketner Witch Doctor may be the world’s mystic protector and the wielder of Excalibur, but he’s also a man. A man with needs. A man with sexual needs. After a rough day dealing with demonic larvae, he meets a very sensual young woman in a bar. One thing leads to another and voilà, Doctor Vincent Morrow wakes up the next morning stark naked, heavily drunk and without a single clue of what happened in his bedroom… besides the sexy lingerie the mysterious woman has left behind. In the real world, unprotected sex can lead to sexually transmitted diseases, but in Witch Doctor’s world, unprotected sex with a supernatural creature can lead to, well, to a life extinction event. Quickly, Morrow establishes that he has been infected by a strigoi. Penny Dreadful, the doctor’s anesthetist, engages in a brutal battle with the strigoi and eventually subdues the creature. But who was behind this attack? And how can the good doctor find a cure before it’s too late?  The morning after / la mañana siguiente Writer Brandon Seifert has again hit a homerun with the initial chapter of this new miniseries. Every work of fiction must have a set of logical rules to preserve consistency, this is somewhat easier when we ground our stories in real life, but Brandon does something else, something more difficult, and he succeeds in creating for us a world that although may not exist feels just as real as the streets we see outside our window.  But without Lukas Ketner this original universe couldn’t exist. Lukas takes the page and turns it into that metaphorical window that actually lets us see what is going on in the doctor’s world. And if we pay enough attention we will find a myriad of details that help make this world just as real and solid as ours (if not more). For instance, the bar is decorated with some really nice vintage lamps and also a phrenology skull (a pseudo-science from the 19th century). Morrow’s hotel room is also a good combination between an average single man’s house with the ambiance of old hotels that are the perfect locale for certain horror movies.  Penny Dreadful But the thing that really made me feel as if insects were crawling all over my skin is the page in which we see the sensual unknown woman licking Morrow’s neck, and then we see the tongue being transformed into the horrifying organ of the strigoi. The last time something made me feel like this was in Stephen Bissette’s masterfully depiction of Louisiana’s insects in “Love and Death” (Alan Moore’s Saga of the Swamp Thing # 29). _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ Strigoi Witch Doctor es el protector místico del mundo y el portador de Excalibur, pero también es un hombre. Un hombre con necesidades. Un hombre con necesidades sexuales. Después de un pesado día lidiando con larvas demoníacas, él conoce a una sensual mujer en un bar. Una cosa lleva a la otra y voilà, a la mañana siguiente el doctor Vincent Morrow se despierta totalmente desnudo, realmente borracho y sin una sola pista de lo que pasó en su habitación... excepto por el sexy sostén que la misteriosa mujer he dejado en su cama. En el mundo real, la consecuencia del sexo sin protección puede ser una enfermedad de transmisión sexual, pero en el mundo de Witch Doctor, el sexo in protección con una criatura sobrenatural puede tener como consecuencia la extinción de la vida. Rápidamente, Morrow deduce que ha sido infectado por un strigoi. Penny Dreadful, la anestesista del doctor, se enzarza en un feroz combate con el strigoi y eventualmente somete a la criatura. Pero, ¿quién estaba detrás de este ataque? ¿Y cómo podrá el doctor encontrar una cura antes que sea demasiado tarde? Penny Dreadful versus Strigoi El escritor Brandon Seifert ha logrado fascinar a todos con el capítulo inicial de esta nueva miniserie. Toda obra de ficción debe tener un conjunto de reglas lógicas para preservar la consistencia, esto es un poquito más fácil cuando establecemos nuestros relatos en la vida real, pero Brandon hace algo más, algo más difícil, y crea con éxito un mundo que aunque no existe se siente tan real como las calles que vemos por nuestra ventana. Pero sin Lukas Ketner este original universo no podría existir. Lukas toma la página y la convierte en esa ventana metafórica que, de hecho, nos permite ver lo que sucede en el mundo del doctor. Y si prestamos atención encontraremos una miríada de detalles que ayudan a que este mundo sea tan real y sólido como el nuestro (o más). Por ejemplo, el bar está decorado con adorables lámparas antiguas y también un cráneo de frenología (una pseudo-ciencia del siglo XIX). El hotel de Morrow es también una buena combinación entre la casa de un típico soltero y la atmósfera de los viejos hoteles que son las locaciones perfectas para cierto tipo de películas de terror. Pero lo que realmente me hizo sentir como si hubiese insectos reptando por mi piel fue la página en la que vemos a la desconocida y sensual mujer lamiendo el cuello de Morrow, y luego vemos la lengua transformándose en el horroroso órgano del strigoi. La última vez que algo me hizo sentir así fue la magistral ilustración de los insectos de Louisiana en "Amor y muerte" (Saga of the Swamp Thing # 29 de Alan Moore). Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/01/with-doctor-mal-practice-1-brandon.html

FF # 1 - Matt Fraction Michael Allred

FF # 1 - Matt Fraction Michael Allred

By Arion in Reviews on January 14, 2013

Michael Allred When I read the first issue of FF (Future Foundation) in 2011, I was surprised by the scope of it. This wasn’t just a regular relaunch. It was something else. Jonathan Hickman decided it was time to take the Fantastic Four to the next step, and just like Professor X was the headmaster of the Xavier’s School for Gifted Youngsters, Mister Fantastic became the leader of the new generation of scientists and imaginauts. Now (almost two years later) Matt Fraction is in charge of Marvel’s premiere superhero family and he is exploring the concepts of the Future Foundation with a new cast of characters, making them even more fascinating than before. FF # 1 is a great example of how to tell a good story in a single issue while introducing a whole bunch of characters to new readers. It was great for me to see the contrast between Franklin Richards and Valeria Richards, Franklin constantly acting like a kid and Valeria acting like her father’s daughter, id est, the kind of genius that reminds me of Mark Millar’s version (in his run on Fantastic Four). Reed Richards &Scott Lang (Ant-Man) It was so much fun watching the interactions between Reed Richards and Scott Lang (Ant-Man), two scientists that understand the world under very different parameters. Sue Storm and Medusa also have a great moment, as they share their concerns as mothers and adventurers. The conversation between She-Hulk and The Thing was very comical, but my favorite encounter is probably the one that involves New York’s greatest ladies’ man, Johnny Storm and Darla Deering (Ms. Thing). The Fantastic Four are looking for replacements and these individuals are the chosen ones.    Seeing the original members of the Future Foundation back in the spotlight (Alex Power, Leech, Artie Maddicks, Bentley-23, Dragon Man, etc.) was great, although I especially enjoyed the page with Alex Power (from Power Pack).  Johnny Storm & Darla Deering (Ms. Thing) I also found the structure of the story quite interesting. The first page and all subsequent pages in which we see the kids in ‘interview mode’ actually take place right after the last panel of the last page. Fraction has cleverly taken advantage of these moments that are only revealed as flashbacks in the end, and at the same time he plays with time paradoxes as the Fantastic Four leave our universe, promising to return in minutes, only to disappear for several days.  This first issue is a delight to read but it is also a pleasure to look at thanks to the beautiful work of Michael Allred and Laura Allred. I’ve been a fan of the Allreds since the early days of Madman, I still remember how thrilled I was the first time I read Madman, there is something so unique about Mike’s lines and Laura’s colors, together they evoke the magic of the past, the ‘retro’ charm of old comic books (which is perfect for this book, especially in the moments in which Allred pays homage to Jack ‘King’ Kirby). I wish the Allred couple could stay on FF for as long as Fraction keeps writing it, this magnificent creative team is producing some of the best FF (both Fantastic and Future) stories I’ve read in years.   ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ Alex Power (Power Pack) Cuando leí el primer número de FF (Fundación Futura) en el 2011, me sorprendió. No se trataba de un simple relanzamiento. Era algo más. Jonathan Hickman decidió que había llegado el momento para que los Cuatro Fantásticos dieran un paso hacia adelante, y así como el Profesor X era el director de la escuela para jóvenes superdotados, el Señor Fantástico sería el líder de la nueva generación de científicos e imaginautas. Ahora (casi dos años después), Matt Fraction está a cargo de la primera familia superheroica de Marvel y está explorando los conceptos de la Fundación Futura con un nuevo elenco de personajes, haciéndolos incluso más fascinantes que antes. FF # 1 es un gran ejemplo de cómo contar una buena historia en un sólo número mientras un montón de personajes son presentados a los nuevos lectores. Me encantó ver el contraste entre Franklin Richards y Valeria Richards, él actuando como un niño; ella, como la hija de su padre, es decir, el tipo de genia que me recuerda a la versión de Mark Millar (en su etapa en Fantastic Four).   Mejor aún fue ver la interacción entre Reed Richards y Scott Lang (Ant-Man), dos científicos que entienden el mundo bajo parámetros muy distintos. Sue Storm y Medusa  también tienen un gran momento, cuando comparten sus preocupaciones como madres y aventureras. La conversación entre She-Hulk y The Thing fue muy cómica, pero mi encuentro favorito involucra al mayor Don Juan de New York, Johnny Storm y Darla Deering (Ms. Thing). Los Cuatro Fantásticos están buscando reemplazos y estos individuos son los elegidos. FF: Medusa, She-Hulk, Darla Deering & Scott Lang Fue tremendo ver a los miembros originales de la Fundación Futura de vuelta al ruedo (Alex Power, Leech, Artie Maddicks, Bentley-23, Dragon Man, etc.) aunque disfruté sobre todo con la página de Alex Power (de Power Pack).  La estructura de la historia también es bastante interesante. La primera página y las subsiguientes en las que vemos a los niños en 'modo entrevista' de hecho ocurren justo después de la última viñeta de la última página. Fraction ha aprovechado astutamente estos momentos que sólo son revelados como flashbacks al final, y al mismo tiempo juega con las paradojas temporales cuando los Cuatro Fantásticos abandonan nuestro universo prometiendo regresar en minutos, sólo para desaparecer por varios días. Leer este número es una delicia y verlo es también un placer gracias al bello trabajo de Michael Allred y Laura Allred. He sido fan de los Allred desde hace mucho, y todavía recuerdo la emoción que sentí cuando leí Madman, hay algo único en las líneas de Mike y en los colores de Laura, juntos evocan la magia del pasado, el encanto 'retro' de los cómics antiguos (algo que calza a la perfección con este título, sobre todo en los momentos en los que se homenajea a Jack ‘King’ Kirby). Desearía que la pareja Allred permanezca en FF tanto tiempo como Fraction siga de escritor, y es que este magnífico equipo creativo está produciendo algunas de las mejores historias de los FF (tanto Fantásticos como Futuros) en años.   Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/01/ff-1-matt-fraction-michael-allred.html

Clubhouse Cocoa 2013

Clubhouse Cocoa 2013

By Arion in Blog on January 14, 2013

celebración nocturnaHow can I forget that time, during an interview in TVE, the writers José Saramago and Eduardo Mendoza were born to an ocean view, because they were from Lisboa and Barcelona respectively. I, in the other hand, was born in Lima, which means four or five thousand meters over the sea level and therefore the ocean… Anyway, is very well known that I hate to bother or to interrupt and that, besides, we Peruvians usually choose the eclectic ways. Which means that I had no other alternative than to depict to the reporter, more or less, the next: since my earliest childhood my parents took me daily, every summer, to very diverse beaches of the city of Lima, although, of course, not without going through snowed crests, mountains and gorges, abysms, ravines, defiles of fog and precipices from the devil, in a crazy attempt to teach me how to swim, while far off, distinguished gentlemen from Lima were sailing away towards Europe in the remarkably elegant Reina del Pacífico, something like a Titanic without tragedy that died of old age. People from Lima, from yesterday, from today and in the future, have endured and will endure, urbi et orbi, summer temperatures that make us die of chill in Seville in August for example. And this owing to the fact that Lima is the capital city of Peru, and this country was the nerve center of the Incan empire, or of the empire of the Sun, ergo we people from Lima are, eclectively speaking, of course and not to bother, the greatest bearers of asphyxia temperatures of this universally world. And so, the Elle magazine, a few years ago, in a beautiful photographic reportage about the Andean Peru (the only country that has an ocean view or not according to what reporter are you using) placed the huanaco, an almost unknown animal, in the surroundings of Cuzco and Machu Picchu, although, they referred to them, needless to say, as “fine cities”… What can we do if Latin-America introduced itself in the universal history of the Europeans (which means, in the same history that have read and studied the Latin-Americans too) in the chapter Renaissance, and among other discoveries or inventions such as the magnifying glass? Be sure, cherished reader, that I will do no eulogies regarding the special goodness of the reporters of my country. There are some as loathsome as possible, as the one who assaulted me in Lima’s airport when I had just disembarked from Spain with the perfect question for a compromised writer: “what do you think about the new measures that the minister of Economy is going to implement”. Neither he nor I would know what those measures were, of course, and in the best of cases not even the sir minister of Economy would know about this still, but I was very much invited to throw my candidature as major of the city or ready to do something equally absurd.Adapted from a text by Alfredo Bryce my drawing / mi dibujo______________________________________________________________________________________________________________________ bocadillos y coctelesUno vive estresado en Lima, y la carga negativa se va acumulando a lo largo del año y por eso, creo yo, en verano es obligatorio abandonar nuestra querida y caótica ciudad. Cien kilómetros en dirección al sur puede no parecer mucho pero es, a veces, distancia suficiente para poner las cosas en perspectiva. A mí, al menos, me ayuda muchísimo para relajarme. Me encanta estar con el celular apagado y desconectado de internet aunque sea por un par de días. Por supuesto, no hay nada más divertido que pasar el fin de semana con los amigos de toda la vida (somos el mismo grupo, nos conocemos desde los 5 años y ya todos tenemos 28, así que son más de 20 años de amistad). Y regreso a Lima revitalizado.En esta ocasión, sin embargo, también hubo un evento especial: la tan anunciada inauguración del clubhouse. Además de una amplia variedad de bocaditos gourmet y de las mesas de Otto Kunz con quesitos, jamoncitos y panes de todo tipo, también hubo un sinfín de tragos. Empecé con un clásico pisco sour, luego un camu camu sour, un chilcano, un mojito de menta, un Bloody Mary, un Apple Martini y terminé con un whisky Johnnie Walker Black Label. Siempre es refrescante contar con tantas opciones al mismo tiempo, y aunque seguramente me faltó probar algunas copas, las que tomé estaban deliciosas. Realmente, este ha sido un fin de semana para el recuerdo. Espectacular de verdad. Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/01/clubhouse-cocoa-2013.html

December comic books / cómics de diciembre

December comic books / cómics de diciembre

By Arion in Reviews on January 11, 2013

If I had to choose the best comic of November and December it would be a tie between the truly fantastic FF # 1 and the absolutely awesome Witch Doctor Mal Practice # 1. FF was surprisingly good, and Witch Doctor was just as great as the original miniseries. Last year I was buying Witch Doctor, Luther Strode and Caligula, and they have all returned at the same time. Ouch, I can’t even begin to imagine what this will do to my budget. I really enjoyed reading the new beginnings for Luther Strode and Caligula, and I’ll review them. Finally, Masks # 1 had a great script and great art, easily the most promising miniseries that has come from Dynamite in years. And now, without further ado, here are December’s comics as per solicitations. Which ones of these have grabbed your attention? AMERICA'S GOT POWERS #4 (OF 6) (W) Jonathan Ross (A/CA) Bryan Hitch. Story JONATHAN ROSS art / cover BRYAN HITCH  As the televised games continue and Tommy tries to tap into his enormous power, the government begins shutting things down. Their plan to use the kids as human batteries is close to realization. Will the renegade teens known as The Rejected stop it, or only make matters far, far worse?  CALIGULA HEART OF ROME #1 (OF 6) (MR)  (W) David Lapham (A/CA) German Nobile. Caligula returns for an all-new series by the original creative team! David (Stray Bullets) Lapham and painter German Noble return to the time of hedonism and supernatural evil with Caligula: Heart of Rome #1! They thought the mad emperor destroyed, his mysterious soul box gone, and his body run through with a thousand blades. But the demon lives on and ten years later the job of finding and slaying the beast once and for all has fallen to heroic Laurentius. But can anyone unravel the mystery of the demon before its bloody tendrils can make glorious Rome a wasteland® Available with Regular, Wraparound, or Gore covers by German Noble, and a special Imperial Retailer Incentive. CYBER FORCE #2 (Net)  (W) Marc Silvestri, Matt Hawkins (A) Khoi Pham, Sunny Gho (CA) Marc Silvestri TOP COW'S TOP-SELLING SERIES OF ALL TIME CONTINUES IN ITS GROUND-BREAKING RELAUNCH! APHRODITE V DEBUTS! For the first time in history, mankind is outpacing evolution. It takes nature thousands of years to adapt to changes and the things humanity has accomplished technologically in just the past 100 years has thrown its ability to evolve, and in turn survive, completely out of whack. In other words, a world full of wonders and conveniences is being created that none will hope to survive. This dilemma is at the heart of what CYBER FORCE is all about. The massive corporation CDI continues to engineer technologically enhanced humans. Cyber Force, terrorists or resistance fighters depending on your point of view try and regroup and reveal the conspiracy that is behind the heart of CDI and its mission. Aphrodite V and Stryker make their debut! FASHION BEAST #4 WRAP CVR (MR) (W) Alan Moore (A/CA) Facundo Percio. There is no nuclear winter in the seasons of the fashion world.  And while life outside of Celestine's empire is tumbling toward oblivion, within the doors of the temple to fashion Doll becomes enwrapped in the disdain and contempt of the madams.  But while Doll strives to raise her station from commoner to elitist, she discovers that the wrong turn of phrase can do more than ruin a career, it can take a life.  For in this world only the designs of Le Patron are immaculate and everything else is terminally flawed and to be scorned, used, and eventually discarded.  And it may be too late when Doll realizes that her obstinate and haughty projected image may turn out to be a mortal detriment to her newly found stardom as the jewel of Celestine's eye.  Fashion Beast brings Alan Moore's unearthed masterpiece into the limelight after nearly thirty years!  Available with a Regular or Wraparound Cover by series artist Facundo Percio or Haute Couture Incentive (by Percio) or the very rare Tarot (by Paul Duffield) Incentive cover.    FF #1 NOW Matt Fraction (W) & Mike Allred (A). We have seen the future and it will be fantastic! In the absence of the Fantastic Four, a substitute Four, hand-picked by the real deal--Ant-Man, Medusa, She-Hulk and Miss Thing--stand ready to guard the Earth and the nascent Future Foundation for four minutes... NOW! what could possibly go wrong?  GREAT PACIFIC #2 (MR) (W) Joe Harris (A/CA) Martin Morazzo. 'TRASHED!' Part Two Throwing his life of privilege and comfort aside, fugitive oil heir Chas Worthington plants a flag on the floating continent of trash known as the Great Pacific Garbage Patch and proclaims it his own, sovereign nation.  But he's not the only one who's come to check out Earth's newest, strangest frontier!  HAPPY #3 (OF 4) (W) Grant Morrison (A/CA) Darick Robertson. With a day left until Christmas, and time running out for Santa's innocent victims, Happy the Horse learns what turned Nick Sax from golden cop to broken-down hitman.  But can he convince Nick to do the right thing or is it Happy's turn to face some uncomfortable home truths? HELLBOY IN HELL #1 MIGNOLA CVR  (W/A) Mike Mignola (CA) Mike Mignola, Dave Stewart After saving the world in The Storm and The Fury, but sacrificing himself and Great Britain, Hellboy is dead, cast into Hell, where he finds many familiar faces, and a throne that awaits him. Mike Mignola returns to draw Hellboy's ongoing story for the first time since Conqueror Worm. It's a story only Mignola could tell, as more of Hellboy's secrets are at last revealed, in the most bizarre depiction of Hell you've ever seen.  LEGEND OF LUTHER STRODE #1 (OF 6) (MR)  (W) Justin Jordan (A/CA) Tradd Moore. Luther Strode lives. Five years after losing everything, Luther has become more than a nightmare for the evil men in his city… he has become a legend. But somebody is hunting the bogeyman, and he has dangerous allies that Luther will never expect. Luther Strode lives; but for how long® The sequel to 2011's breakout hit begins here! MASKS #1  (W) Chris Roberson (A) Alex Ross (CA) Alex Ross & Various Starring The Shadow, The Green Hornet, Kato, and The Spider, in a story that only Dynamite could tell! Before superheroes, there were Masks! They've always said it can't happen here… but what if it did? It's 1938, and the Justice Party has swept into office in New York State. But the newly-elected officials are in the control of powerful criminals, who quickly corrupt the law to their own advantage. When a fascist police state is instituted, the only ones who stand in defense of the innocent are masked vigilantes like the Shadow, the Green Hornet, Kato, and the Spider. Also, look forward to future appearances of Black Bat, Miss Fury, Black Terror, Green Lama and more! When the law is unjust, justice must be an outlaw!  MORNING GLORIES #23  story NICK SPENCER art JOE EISMA cover RODIN ESQUEJO   'Promises, Promises.'  UNCANNY AVENGERS #2 (W) Rick Remender (A/CA) John Cassaday • What are The Red Skull's new powers? How did he become the most powerful man on Earth? • Can Havok and Thor defeat the spreading influence of Honest John, The Living Propaganda?! • Rogue and Scarlet Witch trapped on the Isle of the Red Skull's S-Men! • Wolverine & Captain America: uncover the truth behind the worldwide mutant assassination epidemic! UNWRITTEN #44 (MR) (W) Mike Carey (A) Peter Gross (CA) Yuko Shimizu. In the classical underworld of Hades, Tom takes on harpies, sinister ferrymen and multiheaded dogs. But none of these encounters prepare him for his meeting with the king - or for the responsibilities he has to take on for some very familiar damned souls.   WALKING DEAD #105 (MR) (W) Robert Kirkman (A) Charlie Adlard, Cliff Rathburn (CA) Charlie Adlard. 'Sing me a song.'  WITCH DOCTOR MALPRACTICE #1 (OF 6) (W) Brandon Seifert (A/CA) Lukas Ketner The breakout medical horror hit from ROBERT KIRKMAN's Skybound imprint is back on call!  Even the world's leading expert in supernatural disease needs to unwind sometimes. But when Dr. Morrow wakes up with no memory of what - and who! - he did last night, is it just a case of partying too hard… or something more malignant? (Hint: It's the malignant one!)   'Terrifying, hilarious, and above all else, smart.' - The A.V. Club WITCH DOCTOR MALPRACTICE #2 (OF 6) (W) Brandon Seifert (A/CA) Lukas Ketner. Doc Morrow doesn't remember what happened to him last night - and what he doesn't know might kill him! With the clock ticking, Morrow consults with some very unorthodox specialists. But will the cure prove worse than the disease®    'Charmingly demented… I can't wait for future volumes.' - Cory Doctorow, Boing Boing  __________________________________________________________________________ __________________________________________________________________________ Si tuviera que elegir el mejor cómic de noviembre y diciembre habría un empate entre el fantástico FF # 1 y el asombroso  Witch Doctor Mal Practice # 1. FF fue tan bueno que me sorprendió, y  Witch Doctor estuvo tan genial como la miniserie original. El año pasado estaba comprando Witch Doctor, Luther Strode y Caligula, y ahora todas han regresado al mismo tiempo. Uf, no puedo ni imaginar los efectos que tendrá esto sobre mi presupuesto. Realmente disfruté leyendo los nuevos comienzos de  Luther Strode y Caligula, y serán reseñados. Por último, Masks # 1 tuvo un gran argumento y gran arte, se trata de la miniserie más prometedroa que de Dynamite en años. Y ahora, sin más preámbulos, aquí están los cómics de diciembre. ¿Cuáles son los que más te llaman la atención?   AMERICA'S GOT POWERS #4 (OF 6) Mientras los juegos televisivos continúan y Tommy trata de recurrir a su enorme poder, el gobierno empieza a intervenir. El plan de utilizar a estos jovencitos como baterías vivientes está por concretarse. ¿Los adolescentes renegados conocidos como ‘Los Rechazados’ solucionarán las cosas? CALIGULA HEART OF ROME #1 (OF 6) (MR)  En una época de hedonismo y maldad sobrenatural, Calígula, el emperador loco, ha sido destruido, sus posesiones han desaparecido, y su cuerpo ha sido atravesado por mil espadas. Pero el demonio sobrevive, y diez años después la labor de hallar y aniquilar a la bestia recae en LAURENTIUS.  CYBER FORCE #2 (Net) Por primera vez en la historia la humanidad está quedando fuera de sincronía con la evolución, nuestros inventos nos impiden adaptarnos a los cambios y por lo tanto sobrevivir. Un mundo de tecnología podría ser el fin. FASHION BEAST #4 WRAP CVR (MR) En las temporadas de la industria de la moda, no existe el invierno nuclear. Y mientras la vida fuera del imperio de CELESTINE es olvidada, dentro de las puertas del templo de la moda, DOLL recibe el desdén y el desprecio de las madamas. Ella ha luchado para subir de estatus y llegar a la elite, pero una sola frase podría arruinar su carrera o costarle la vida a manos de CELESTINE. FF #1 NOW Hemos visto el futuro y será fantástico. Con los Cuatro Fantásticos ausentes, los cuatro sustitutos se alistan para proteger la Tierra y la Fundación Futura: ANT-MAN, MEDUSA, SHE-HULK y MISS THING. ¿Qué podría salir mal? GREAT PACIFIC #2 (MR) Chas, el heredero de una fortuna petrolera, es un fugitivo que decide clavar su bandera en el continente flotante de basura conocido como el Parche de Basura del Gran Pacífico, y se proclama como soberano. HAPPY #3 (OF 4) Falta un día para navidad, y el tiempo se acaba para las víctimas inocentes de Papa Noel, HAPPY el caballo descubre qué hizo que Nick, el policía dorado, se convirtiera en un rufián. ¿Y los secretos de HAPPY? HELLBOY IN HELL #1 MIGNOLA CVR  Después de salvar el mundo en la Tormenta y la Furia, y sacrificarse a sí mismo, HELLBOY está muerto y es arrojado al infierno, en donde encuentra muchas caras familiares y un trono que lo espera. my drawing / mi dibujo LEGEND OF LUTHER STRODE #1 (OF 6) (MR)  Luther está vivo. Cinco años después de perderlo todo, Luther se ha convertido en algo más que una pesadilla para los criminales de su ciudad… él es una leyenda. Pero alguien con peligrosos aliados está al acecho. MASKS #1 Antes que los súper-héroes, había máscaras: THE SHADOW, THE GREEN HORNET, KATO y THE SPIDER. Es 1938 y el Partido de la Justicia ha ganado las elecciones en New York, pero los oficiales recién elegidos controlan a poderosos criminales que corromperán rápidamente a la ley. Al instituirse un estado policial fascista, los únicos que defenderán a los inocentes serán los vigilantes enmascarados. Si la ley es injusta, la justicia debe ir contra la ley. MORNING GLORIES #23 Promesas, promesas. UNCANNY AVENGERS #2 ¿Cuáles son los nuevos poderes de RED SKULL? ¿Cómo se convirtió en alguien tan poderoso? ¿Podrán HAVOC y THOR detener al Honesto John, la Propaganda Viviente? Mientras, ROGUE y SCARLET WITCH están atrapadas en la isla de los Hombres S. WOLVERINE y CAPTAIN AMERICA descubren la verdad detrás de la mortal epidemia mutante mundial. UNWRITTEN #44 (MR) En el clásico mundo del Hades, Tom se enfrenta a las harpías, al siniestro Caronte y al perro de múltiples cabezas. ¿Estará listo para ver al rey? WALKING DEAD #105 (MR) Cántame una canción. WITCH DOCTOR MALPRACTICE #1 (OF 6) Incluso el mayor experto del mundo en enfermedades sobrenaturales necesita un descanso. Pero cuando el doctor Morrow se despierta sin poder recordar con qué o quién estuvo la noche pasada, ¿la juerga fue muy extrema o se trata de algo malévolo? Algo malévolo, sin duda. WITCH DOCTOR MALPRACTICE #2 (OF 6) El doctor Morrow no recuerda lo que sucedió la noche anterior. Y no saber puede ser fatal. En una carrera contra el reloj, Morrow consulta con especialistas nada ortodoxos. Pero ¿será la cura peor que la enfermedad?   Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/01/december-comic-books-comics-de-diciembre.html

My Amerikan Beauty - Alejandro Romaní

My Amerikan Beauty - Alejandro Romaní

By Arion in Reviews on January 9, 2013

  My drawing / mi dibujo This month I have so many comics and trade paperbacks to review that I don’t know where to begin. Thanks to the generosity of some of my friends in the message boards I have received a couple of gifts, the most notorious would be The Manhattan Projects (courtesy of GiveWarAChance). But I also have Ultimate Spider-Man vols. 1 and 2, plus all the new comics from December (and a few from November that I haven’t reviewed yet): FF # 1, With Doctor Mal Practice # 1 & 2, Happy # 3, Uncanny Avengers # 2, Fashion Beast # 4, Caligula Heart of Rome # 1, America’s Got Powers # 4 and Legend of Luther Strode # 1. So my question is, my dear friends, which ones are you reading? What interests you the most? Marvel Now? The new Image series and miniseries? Lapham’s return to Caligula? The first arc of Jonathan Hickman’s magnum opus? Or would you prefer to read a review about Ultimate Spider-Man, a series that started over a decade ago?  ________________________________________________________________________ ________________________________________________________________________ Alejandro Romaní Como suele suceder, el año empieza lleno de actividades y, claro está, el mundo de las galerías limeñas no es ajeno a esta surte de ebullición cultural. Ayer miércoles se inauguraron muestras al menos en cuatro galerías distintas. Por cuestiones de tiempo, me resultó imposible ir a todas, pero al menos llegué a tres. Tres de cuatro me parece bastante bien. Así que empecemos con la muestra del Centro Cultural El Olivar en San Isidro “My Amerikan Beauty” del artista Alejandro Romaní. Conozco a Alejandro al menos desde hace un par de años, y aunque había visto cuadros suyos antes no había podido contemplar del todo la profundidad de su propuesta. Además de una notable unidad temática, todos sus cuadros nos hacen reflexionar sobre asuntos que ya preocupaban a los filósofos griegos, como la prevalencia de la forma sobre el contenido. Sin duda, es una de las mejores muestras que ha tenido lugar en El Olivar, y es, como dice el propio autor una “Resistencia vectorial contra el monopolio de la estética instalada”.  Hugo Salazar Saludé a Alejandro, que estaba sumamente alegre, y no podía ser de otra forma ya que esta era su noche. También hablé un ratito con Marcos Palacios y Paola Tejada, y luego de un par de traguitos de pisco Rotondo (curiosamente el mismo pisco que usé este fin de semana en la playa para hacer varias rondas de maracuyá sour), partí en dirección a mi distrito. Ya en Barranco me dirigí primero a la Galería Lucía de la Puente, en donde se inauguraban las muestras “Nosotros/Ellos” de José Luis Martinat. Cuando Fernando de Szyszlo afirmó que “El futuro del arte peruano me preocupa de la misma manera o incluso menos que el futuro del arte en general, que está en un punto más bajo del que ha estado nunca”. Muchos artistas contemporáneos manifestaron su desacuerdo con estas palabras. Martinat, de hecho, afirmó lo siguiente: "[Szyszlo] Es un artista tan tradicional, tan mayor, con un pensamiento tan cerrado, que no le doy ni dos segundos de mi tiempo, no le doy importancia". Sin embargo, Szyszlo es Szyszlo, y Martinat es solamente Martinat, y aunque le pese, para hacer instalaciones hay que tener una propuesta muy sólida, algo que no encuentro en esta muestra que, finalmente, ejemplifica muy bien lo que dice el mayor artista peruano. La segunda muestra "Sé que te mueres por mí" de Aldo Chaparro es incluso de mayor pobreza que la de Martinat. De todos modos, al menos me entretuve tomando un par de copitas de Malbec Navarro Correas. Además, en la galería me encontré con el artista Dare Dovidjenko, Daniel Barclay, Carmen Alegre e Irene Tomatis. Zoë Massey En la Galería Cecilia González se inauguraba la muestra "Llave inglesa" de Zoë P. Massey, una interesante combinación de fotografías digitales, ilustraciones en pequeño formato y juguetes con fotografías miniaturizadas que sólo podían verse acercando el objeto en cuestión a los ojos. Con creatividad y lucidez, la artista nos presenta una obra que deleita la vista. Allí me encontré con mi antiguo amigo y colega de trabajo (años ha, cuando trabajábamos en el centro de Lima) Daniel Paz. También hablé con Pablo Villaizán, que ya regresó de Barcelona y estará acá durante algunos meses. Luego de un par de copas heladitas de Moët & Chandon decidí que ya era momento de retirarme. Hacía mucho tiempo que no asistía a tres inauguraciones seguidas, pero había olvidado lo divertido que podía ser practicar este tipo de maratones culturales   Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/01/my-amerikan-beauty-alejandro-romani.html

Miracleman # 5 - Alan Moore Alan Davis

Miracleman # 5 - Alan Moore Alan Davis

By Arion in Reviews on January 7, 2013

Paul Gulacy What is the source of villainy? It’s hard to tell, but what remains clear is that a superhero is only as captivating as his nemesis. Villains are the one factor that can never be removed from superhero comics, and Alan Moore is well aware of that in “The Approaching Light”, and he reinforces an already dark and dangerous figure: Doctor Gargunza. Although in the 50s, Doctor Gargunza was merely a facsimile of Captain Marvel’s Doctor Sivana, Alan Moore recreates him in a much menacing manner. You see, for an archenemy to succeed there must be a confluence of at least two factors: the first one implies how threatening a villain can be, and the second one entails their secret origins. The most remarkable villains present a combination of these two elements: we have a lethal Joker fighting against Batman, and his origin is revealed in “The Killing Joke” (and in “The Dark Knight” film, the constant hints and contradictions about what turned him into the Joker makes him even more mysterious); we have a treacherous Lex Luthor struggling against Superman, and his origin is revealed in a fascinating “Unauthorized Biography”; and we have Magneto, a formidable rival of the X-Men, his past in a concentration camp gives him an unprecedented level of complexity. Miracleman & Mr. Cream Since Doctor Gar-gunza is the scientist who actually trans-formed Michael Moran into Mira-cleman, he also knows how to destroy him. No one else in the world has more know-ledge about super-men, and that makes him very powerful indeed. Kidna-pping Moran’s wife is Gargunza’s first step towards a plan we can’t deduce at first, but his true motivations are made transparent when he remembers his past in “I heard Woodrow Wilson’s Guns”. At an early age, Doctor Gargunza took advantage of his 190 IQ to control a criminal group in Rio de Janeiro, at 13 he was already making a lot of money, and when one year later his former boss tries to rape him (“he tried to interfere with me, sexually. I resisted. I was beaten”), he kills him in revenge. After this unpleasant experience he travels to Europe, he meets philosopher Martin Heidegger and in 1934 he meets Germany’s chancellor and future leader of the Nazis, Adolf Hitler. Although his scientific mind is very keen on human experiments he never forgets the more mundane aspect of reality, and thus, in 1941 he realizes that the Germans will lose WWII, and so he defects to England and there he’s hired by the British government. Dr. Gargunza... victim of sexual abuse at age 14 / Dr. Gargunza... víctima de abuso sexual a los 14 años And it is in England where an extra-terrestrial transport lands. He’s one of the first scientists to arrive to the landing spot, and the first man to enter into the space-ship. In most comic books we usually get very tradi-tional depic-tions of aliens, they are very huma-noid, and even their technology is very unimaginative. Alan Moore, however, envisions this space-ship in such a way that we know it could never be replicated by human science. Of course, the extraordinary pencils and inks of Alan Davis are a key factor here. The artist designs a sleek ship, of oval proportions, and the inside is so strange and unique that Gargunza and his men can barely make sense of it: “We found a machine that had intestines. We found circuitry that seemed to be made of water”. Moore’s description of the alien vessel is so vivid that as readers we actually imagine ourselves inside of it. I remember an old Alan Moore’s story published in 2000AD, a man becomes the most successful sci-fi writer of the world, his descriptions of alien civilizations and otherworldly technology fascinate his readership, until an investigator realizes that no one can have such a wild imagination, and so this man can’t be human, he must be an alien that has adopted human form. And oddly enough Moore reminds me of that fictitious writer, because in fact he has the wildest imagination. In Miracleman Alan Davis does one of the best works of his long career, just looking at his alien leaves me in awe, there are so many strange elements that somehow work in perfect combination, and the idea that ‘it’ used to drive the ship by having pieces of machinery skewering his body seems brilliant to me, and also a good example of why no human could operate the ship… because humans wouldn’t survive the blood loss.  Inside the alien ship / dentro de la nave alienígena Of course, Gargunza imme-diately analyzes the alien’s corpse, and in this strange biology he finds a way to create a super-human. Before bes-towing unli-mited power upon a mere mortal, he must first control the mind of said mortal. But he doesn’t know how… until one day in the canteen he finds a Captain Marvel comic book with a plot so idiotic and characters so cheesy that he laughs out loudly; but he also understands that if he captures orphans and places in their head a false reality, a reality that resembles the simple and naïve world of Shazam then he will have absolute dominion over their minds. And that’s why Miracleman, Young Miracleman and Kid Miracleman are based in Captain Marvel, Marvel Jr. and Mary Marvel. In this brilliant explanation, Moore brings into fiction elements of reality, because the truth is that Miracleman (originally published as Marvelman) was a rip-off of Captain Marvel, but thanks to Moore’s narrative it all makes sense perfectly.  In this issue we also have the conclusion of “The Red King Syndrome”, a story that takes place in the heads of Miracleman, Young Miracleman and Kid Miracleman. Miracleman is struggling to wake up, and suddenly the simple world in which they live seems false and unreal to him, and he makes Young Miracleman and Kid Miracleman realize that there is something really weird going on. Doctor Gargunza tries over and over again to get their minds reprogrammed, but Miracleman’s subconscious continues rejecting the dream. The artist is, again, John Ridgway, and he makes such a fantastic work in the oneiric sequences, his ability to bend reality and illustrate the craziest characters makes the dream solid enough for us. There are also some very interesting elements of repressed sexuality, as several gorgeous women try to touch Miracleman in a very provocative manner which instantly makes the hero snap at them.  ________________________________________________________________________ ________________________________________________________________________ Captain Marvel comic on panel 4 / cómic del Captain Marvel en la viñeta 4 ¿De dónde vienen los villanos? Es difícil saberlo, pero resulta claro que un súper-héroe es sólo tan cautiva-dor como su némesis. Los villanos son el único factor que nunca puede sustraer-se de los cómics de súper-héroes, y Alan Moore es conscien-te de esto en “La luz que se apro-xima”, donde refuerza una figura ya de por sí oscura y peligrosa: el doctor Gargunza. Aunque en los años 50, el doctor Gargunza era un burdo remedo del doctor Sivana de Captain Marvel, Alan Moore lo recrea de una manera amenazadora. Verán, para que un archienemigo destaque debe haber una confluencia de al menos dos factores: el primero implica qué tan amenazante puede ser un villano, y el segundo se refiere a sus orígenes secretos. Los villanos más formidables presentan una combinación de estos dos elementos: tenemos a un letal Joker peleando contra Batman, y su origen es revelado en “The Killing Joke” (y en la película “The Dark Knight” las constantes pistas y contradicciones sobre lo que lo convirtieron en el Joker lo vuelven aún más misterioso); tenemos a un artero Lex Luthor luchando contra Superman, y su origen es revelado en una fascinante "Biografía no autorizada"; y tenemos a Magneto, el invencible rival de los X-Men, su pasado en un campo de concentración le da un nivel de complejidad sin precedentes. El doctor Gargunza es el científico que transformó a Michael Moran en Miracleman, y por lo tanto también sabe cómo destruirlo. Nadie en el mundo tiene tantos conocimientos sobre los superhombres, y en ello reside su poder. Secuestrar a la esposa de Moran es el primer paso de un plan que no podemos deducir al principio, pero las verdaderas motivaciones del doctor se hacen transparentes cuando recuerda su pasado en "Yo oí las pistolas de Woodrow Wilson". Sexual tension / tensión sexual A tempra-na edad, el doctor Gargunza aprove-chó su coe-ficiente inte-lectual de 190 para controlar un grupo criminal en Río de Janeiro, a los 13 años ya había amasado una gran fortuna y cuando un año después su antiguo jefe intenta violarlo ("trató de interferir conmigo, sexual-mente. Me resistí. Fui golpeado") él se venga matándolo. Después de esta desagradable experiencia se va de viaje a Europa, allí conoce al filósofo Martin Heidegger y en 1934 conoce al canciller de Alemania y al futuro líder de los nazis, Adolf Hitler. Aunque su mente científica se ve atraída por los experimentos humanos nunca olvida los aspectos mundanos de la realidad, y por lo tanto, en 1941 comprueba que los alemanes perderán la Segunda Guerra Mundial, así que se va como desertor a Inglaterra en donde es contratado por el gobierno británico. Y es en Inglaterra donde aterriza un transporte extraterrestre. Él es uno de los primeros científicos en llegar al punto de aterrizaje, y el primer hombre en entrar en la nave. En la mayoría de los cómics usualmente vemos a los alienígenas retratados de modo muy tradicional, son humanoides y su tecnología es poco imaginativa. Alan Moore, sin embargo, nos entrega un bajel espacial que nunca podría ser replicado por la ciencia humana. Por supuesto, los extraordinarios lápices y tintas de Alan Davis son el factor clave aquí. El artista diseña una nave lisa, ovalada, y el interior es tan extraño y único que Gargunza y sus hombres apenas comprenden lo que ven: "encontramos una máquina que tenía intestinos. Encontramos circuitos que parecían estar hechos de agua". La descripción de Moore de la nave es tan vívida que los lectores nos podemos imaginar cómo es por dentro. Recuerdo un viejo relato de Alan Moore publicado en 2000AD en el que un hombre se convierte en el escritor de ciencia ficción más exitoso del mundo, sus descripciones de civilizaciones alienígenas y de tecnologías de otros mundos fascinan a su público, hasta que un investigador descubre que nadie puede tener una imaginación tan desbocada, y que este hombre es en realidad un alien que ha adoptado forma humana. Es extraño, pero Moore me recuerda a ese escritor ficticio, porque él, de hecho, tiene la más desbocada imaginación. En Miracleman, Alan Davis hace uno de los mejores trabajos de su larga carrera, ver a su alien nos deja sorprendidos, hay tantos elementos extraños que de algún modo se combinan a la perfección, y me parece brillante la idea de que este ser solía manejar la nave con piezas de maquinaria clavadas en su cuerpo, y también es un buen ejemplo de por qué ningún humano podría operar la nave... porque los humanos no sobrevivirían la pérdida de sangre. John Ridgway Por supuesto, Gargunza inmedia-tamente analiza el cadáver del alien, y en esta extraña biología encuen-tra la forma de crear súper-humanos. Antes de conceder poder ilimitado a un simple mortal, primero debe controlar esa mente. Pero no sabe cómo... hasta que un día en la cantina encuen-tra un cómic de Captain Marvel con un guión tan idiota y personajes tan cursis que se ríe a carcajadas; pero también entiende que si captura huérfanos y coloca en sus cabezas un falso sentido de realidad que se asemeje al mundo bobalicón e ingenuo de Shazam entonces tendrá un dominio absoluto sobre sus mentes. Y es por eso que Miracleman, Young Miracleman y Kid Miracleman se basan en Captain Marvel, Marvel Jr. y Mary Marvel. Con esta brillante explicación, Moore integra a la ficción elementos de la realidad, porque lo cierto es que Miracleman (originalmente publicado como Marvelman) era una copia barata del Capitán Marvel, pero gracias a la narrativa de Moore todo al fin tiene sentido. En este ejemplar también tenemos la conclusión de “The Red King Syndrome”, una historia que ocurre en las cabezas de Miracleman, Young Miracleman y Kid Miracleman. Miracleman lucha para despertar, y repentinamente el mundo simplón en el que viven se ve falso e irreal, y logra que sus aliados también perciban que algo extraño sucede. El doctor Gargunza trata una y otra vez de reprogramar sus mentes, pero el inconsciente de Miracleman continúa rechazando el sueño. El artista es, de nuevo, John Ridgway, y hace un magnífico trabajo en las secuencias oníricas, su habilidad para retorcer la realidad e ilustrar a los personajes más desquiciados hacen que el sueño sea tangible para nosotros. Hay también algunos elementos muy interesantes de sexualidad reprimida; por ejemplo, cuando algunas atractivas mujeres intentan tocar a Miracleman de manera provocadora, el héroe instantáneamente las empuja.   Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/01/miracleman-5-alan-moore-alan-davis.html

Young Avengers - Heinberg Cheung

Young Avengers - Heinberg Cheung

By Arion in Blog on January 4, 2013

Billy Kaplan & Teddy AltmanBeing a superhero means to have a secret life, to conceal your true identity, to lie to the people closest to you. In many ways, a superhero experiences the hardships of all closeted gays. And that’s what Allan Heinberg reminds us in “Secret Identities”, a two-part story that begins in Young Avengers # 7. There, Billy Kaplan tries to tell the truth to his parents, that he is a superhero, except that before he can finish his sentence his mom and dad automatically assume that he’s coming out, that he’s finally admitting that he’s gay and that he has an intimate relationship with Teddy Altman. And they congratulate him for being courageous enough to be honest.Allan’s great sense of humor is also a fundamental aspect in these stories, from running jokes between the boys to some rather clever word games, such as Billy Kaplan’s original codename. In the first six issues he was known as “Asgardian” but many fans laughed about this homosexual superhero whose name strangely resembled that of “Ass Guardian”. In a hilarious dialogue in the pages of Young Avengers, Billy decides it might not be a bad idea to change his codename from Asgardian to Wiccan.   Bodies can change / los cuerpos pueden cambiar Gene Ha & Art LyonIn subsequent issues we will see new additions to the team such as a new version of The Vision and Tommy Shepherd (AKA Speed), a superfast teenager with white hair which reminds us of Quicksilver, Magneto’s son. If Tommy is Billy’s brother, does it mean they are the lost twins of Wanda Maximoff? After all, Tommy’s likeness to Quicksilver and Billy’s similarity to the Scarlet Witch seem to back up that hypothesis.Jim Cheung once again showed all his abilities as an artist, drawing some unforgettable pages. Although his output in the 90s wasn’t too notable, his current work is so magnificent that he has quickly turned into one of my favorite pencilers. I love his style so much that I could even buy a comic book just because he’s penciling it, and that’s a rare privilege that I concede only to the finest artists of the comic book industry. At last, but certainly not least, I’d like to emphasize the high level of visual creativity in Jim’s work, especially in his covers, which capture the essence of today’s heroic figures with the thrill of yesteryear’s champions.One of my favorite issues is the Young Avengers Special, which features the work of some the most sought-after artists of the industry (Michael Gaydos, Jae Lee, Neal Adams, Bill Sienkiewicz, Gene Ha & Pasqual Ferry). Here we get to know more about the past of these teenaged heroes. Patriot (Elijah Bradley) is the grandson of the first Captain America. Before Steve Rogers became America’s greatest hero, the super-soldier serum was first tested on a battalion of African-American soldiers, and everyone died, except for Isaiah Bradley. After all, in an era still dominated by racism, risking the lives of black people wouldn’t have been so objectionable… Isaiah Bradley is quickly put aside to make way for the golden boy, Steve Rogers.  Cassie Lang and Katie Bishop share a rather turbulent and traumatic past, but arguably the most fascinating secret origins belong to Billy and Teddy. As a shape-shifter, Teddy Altman had tried to do everything he could to fit in, but it doesn’t matter how many times you can change your appearance, if you don’t accept yourself you can’t expect others to do so. Depicting Teddy in the locker room, nervously admiring the semi-naked bodies of other young boys, is a stroke of genius on behalf of Allan Heinberg and brilliant artist Gene Ha. Gene Ha along with Art Lyon create some of the most beautiful pages we could possibly imagine, that go from the intimate moment of confession in the boys locker room to the vibrant and very vivid battle scene in New York. Billy Kaplan (art by Jae Lee)At the same time, we see Billy Kaplan as a rather shy boy, trying to survive the constant attacks of the school’s bullies. After being beaten down, he runs into the Scarlet Witch, who in a very maternal way explains to him the importance of standing up. Billy knows he’s different from other boys, but instead of embracing his sexual orientation he has chosen to hide it. Here Jae Lee provides some truly wonderful art, showing us a very vulnerable and fragile Billy, in Jae’s hands, Billy is represented just like a gay kid, slightly effeminate at times, and very different from his identity as Wiccan. Am I talking too much about Billy and Teddy? Not necessarily, at least, not as much as readers (gay and straight) did back then. In the first letters column of Young Avengers, a discussion about the sexuality of Asgardian / Wiccan (Billy Kaplan) and Hulkling (Teddy Altman) begun. Many readers wrote about this, some were concerned about the notion of having a homosexual couple in the book, especially since they were underage boys. Others, however, were enthusiastic about this initiative. Why were readers so concerned about homosexual teenagers? The conservative viewpoint of some suggested that portraying a young homosexual couple in the book would set a terrible example. Much like reverend Lovejoy’s wife (from “The Simpsons”), the hysterical tone of “won’t somebody please think of the children?” could be heard in the voice of the conservative readers. However, none of them understood that Heinberg was, in fact, thinking of the children. And luckily this became evident for the majority of Marvel’s fandom who expressed their support towards Young Avengers. Some of the gay readers shared their most intimate experiences regarding comic books and what effect they have on its audience. Many were grateful for seeing Billy and Teddy together, and many said that if they had seen gay teenagers in comic books when they were growing up that would have helped to make them feel more accepted. Just to see a gay couple being accepted, even within the world of fiction, can help gay teenagers accept themselves in real life. Sometimes that can be the difference between life or death, between a gay boy accepting himself -even if society is not yet ready to accept him- or deciding to give up and to commit suicide. Which is why, in many ways, I consider Allan Heinberg has accomplished a victory of historical proportions. After half a century of censorship, Marvel was brave enough to show us that which had always been forbidden: a romantic relationship between two boys. And Allan did it in such a fascinating way that all readers, no matter what their genre or sexual orientation was, felt identified with the inner conflicts of Hulkling and Wiccan. __________________________________________________________________________________________________________________________________________ Jim CheungSer un súper-héroe significa tener una vida secreta, ocultar tu verdadera identidad, mentir a las personas más cercanas a ti. En más de una manera, un súper-héroe experimenta las dificultades de todos los gays que están 'en el closet'. Y eso es lo que Allan Heinberg nos recuerda en “Identidades secretas”, una historia de dos partes que empieza en Young Avengers # 7. Allí Billy Kaplan intenta decirle la verdad a sus padres, es decir, que él es un súper-héroe, excepto que antes de poder terminar una sola frase, su mamá y su papá asumen automáticamente que él está 'saliendo del closet', que está admitiendo por fin que es gay y que tiene una relación íntima con Teddy Altman. Y lo felicitan por tener la valentía de ser honesto.El gran sentido del humor de Allan es también un aspecto fundamental de estas historias, desde las bromas persistentes entre los chicos hasta algunos astutos juegos de palabras, por ejemplo, el alias original de Billy Kaplan. En los primeros seis números él fue presentado como “Asgardian” pero muchos fans se rieron de este súper-héroe homosexual cuyo nombre sonaba demasiado parecido a "Guardián del culo" (“Ass Guardian” en inglés se pronuncia casi igual que “Asgardian”). En un hilarante diálogo en las páginas de Young Avengers, Billy decide que no sería una mala idea cambiar su nombre de Asgardian a Wiccan.   Jim CheungEn números subsiguientes veremos a los nuevos integrantes del equipo, por ejemplo, una nueva versión de The Vision y Tommy Shepherd (Speed), un adolescente súper rápido de pelo blanco que nos recuerda a Quicksilver, el hijo de Magneto. Si Tommy es el hermano de Billy, ¿eso significa que ellos son los gemelos perdidos de Wanda Maximoff? Después de todo, la semejanza de Tommy con Quicksilver y la similitud de Billy con Scarlet Witch respaldarían esta hipótesis.Jim Cheung una vez más muestra todas sus habilidades como artista, dibujando páginas inolvidables. Aunque en los 90 su producción fue poco notable, su trabajo actual es tan magnífico que se ha convertido con rapidez en uno de mis dibujantes favoritos. Me gusta tanto su estilo que podría comprar un cómic sólo por ver sus ilustraciones, y ese es un raro privilegio que concedo sólo a los mejores artistas de la industria del cómic. Por último, me gustaría enfatizar el alto nivel de creatividad visual de Jim, especialmente sus portadas, que capturan la esencia de las figuras heroicas de hoy así como el frenesí de los campeones de antaño.Uno de mis números favoritos es el Especial Young Avengers que reúne el trabajo de algunos de los artistas más cotizados de la industria (Michael Gaydos, Jae Lee, Neal Adams, Bill Sienkiewicz, Gene Ha y Pasqual Ferry). Aquí descubrimos el pasado de estos héroes adolescentes. Patriot (Elijah Bradley), es el nieto del primer Capitán América. Antes que Steve Rogers se convirtiera en el más grande héroe norteamericano, el suero del súper-soldado fue probado primero en un batallón de soldados afroamericanos, y todos murieron excepto Isaiah Bradley. Después de todo, en una era aún dominada por el racismo, arriesgar las vidas de unos cuantos negros no representaba mayor objeción... Isaiah Bradley luego sería dejado de lado para abrir paso al chico de oro, Steve Rogers.  Cassie Lang y Katie Bishop comparten un pasado turbulento y traumático, pero opino que los mejores orígenes secretos pertenecen a Billy y Teddy. Como cambia-formas Teddy Altman había intentado de todo para encajar, pero no importa cuántas veces cambies tu apariencia, si no te aceptas a ti mismo no puedes esperar que otros sí lo hagan. Retratar a Teddy en los vestuarios, admirando nerviosamente los cuerpos desnudos de otros jovencitos es un toque de genialidad de parte de Allan Heinberg y el brillante artista Gene Ha. Gene Ha junto con Art Lyon crean algunas de las páginas más bellas que podamos imaginar, que abarcan el momento íntimo de la confesión en el vestuario de los chicos y la vibrante y vívida escena de batalla en New York.Al mismo tiempo, vemos a Billy Kaplan como un chiquillo bastante tímido que intenta sobrevivir los constantes ataques de los abusivos del colegio. Luego de ser golpeado, se encuentra con Scarlet Witch, quien de una manera muy maternal le explica la importancia de defenderse. Billy sabe que es distinto a otros chicos, pero en lugar de asumir su orientación sexual ha elegido ocultarla. Aquí Jae Lee suministra un arte maravilloso, que nos muestra a un muy vulnerable y frágil Billy, Jae nos presenta a Billy como un típico chico gay, ligeramente afeminado por momentos, y muy diferente a su identidad como Wiccan. Jim Cheung¿Estoy hablando demasiado sobre Billy y Teddy? No lo creo, al menos, no tanto como lo hicieron los lectores (gays y heterosexuales) hace unos años. En la primera columna de cartas de Young Avengers, empezó una discusión sobre la sexualidad de Asgardian / Wiccan (Billy Kaplan) y Hulkling (Teddy Altman). Muchos lectores escribieron sobre esto, algunos estaban preocupados sobre la noción de tener a una pareja homosexual en la colección, más aún si se trataba de dos menores de edad. Otros, sin embargo, fueron entusiastas de esta iniciativa. ¿Por qué a los lectores les preocupaba tanto el tema de la homosexualidad en la adolescencia? El punto de vista conservador de algunos sugería que retratar una juvenil pareja homosexual en la serie sentaría un terrible ejemplo. Al igual que con la esposa del reverendo Alegría (de "Los Simpson"), el tono histérico de "que alguien piense en los niños" podía oírse en la voz de estos lectores conservadores. Sin embargo, ninguno de ellos entendía que Heinberg estaba, de hecho, pensando en los niños. Y por suerte esto fue evidente para la mayor parte de los fans de Marvel quienes expresaron su apoyo hacia los Young Avengers. Algunos de los lectores gay compartieron sus experiencias más íntimas en relación a los cómics y a los efectos que pueden generar en la audiencia. Muchos estaban agradecidos por ver juntos a Billy y Teddy, y muchos afirmaron que si hubiesen visto a adolescentes gay en los cómics que leían cuando estaban creciendo esto los habría ayudado a sentirse más aceptados. Sólo el hecho de ver a una pareja gay siendo aceptada, incluso dentro del mundo de la ficción, puede ayudar a los adolescentes gay a aceptarse a sí mismos en la vida real. A veces esa puede ser la diferencia entre la vida y la muerte, entre un chico gay que se acepta a sí mismo -incluso si la sociedad aún no está lista para aceptarlo- o que decide rendirse y suicidarse. Y es por ello que, en más de una manera, considero que Allan Heinberg ha logrado una victoria de proporciones históricas. Después de medio siglo de censura, Marvel tuvo la valentía de mostrarnos aquello que siempre había estado prohibido: una relación romántica entre dos jovencitos. Y Allan lo hizo de una manera tan fascinante que todos los lectores, sin importar cuál fuese su género u orientación sexual, se sintieron identificados con los conflictos internos de Hulkling y Wiccan.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/01/young-avengers-heinberg-cheung.html

Young Avengers - Allan Heinberg Jim Cheung

Young Avengers - Allan Heinberg Jim Cheung

By Arion in Reviews on January 3, 2013

  Iron Lad, Asgardian, Patriot & Hulkling “Who the fuck are the Young Avengers?” asks the editor of the Daily Bugle on the first page of Allan Heinberg’s ground-breaking title. But perhaps it would also be fair to ask -especially in 2005- who the hell was Allan Heinberg? He had never written a comic before but as the executive producer of the TV series THE OC, Allan Heinberg had bestowed upon one of the show’s protagonists all of his passion for the ninth art. So when Young Avengers # 1 was released on February 2005, everything was new. Nobody knew who Allan was, and certainly no one knew who the Young Avengers were. And that’s the beauty of a title that pretends to reinvent something that never existed in the Marvel Universe: the sidekicks tradition. Although sidekicks are pretty normal in the DC Universe (Batman had Robin, Superman had Superboy, Wonder Woman had Wonder Girl, Green Arrow had Speedy, Flash had Kid Flash and so on), the closest thing to a sidekick Marvel had was Captain America’s Bucky. And yet it seems like a new team of sidekicks has emerged. In the offices of the Daily Bugle, J Jonah Jameson asks Jessica Jones to find out who these kids are and why they are dressed like the juvenile companions of the founding members of the Avengers.  Asgardian (Billy Kaplan) & Hulkling (Teddy Altman)  Four teenagers are now acting as masked vigilantes in the streets of New York. They are Asgardian (inspired in Thor), Hulkling (inspired in Hulk), Patriot (inspired in Captain America’s Bucky) and Iron Lad (inspired in Iron Man). In their first ‘official’ mission they fight against five thugs in St Patrick’s Cathedral. It seems like a very easy mission for a group of super-powered teenagers, but the truth is their complete lack of experience and their clumsiness almost puts them in ridicule. It’s only thanks to the timely intervention of Kate Bishop that they are able to finally triumph. And that’s why Allan’s Young Avengers are so charming, they don’t just act like young people, they are young. And because they are young they are inexperienced and irresponsible.  When it comes down to teenaged superheroes there is one rule that every writer must follow: boys always come before girls. When DC’s Teen Titans first appeared in 1964 on Brave and the Bold (by Bob Haney & Bruno Premiani) they were three boys: Robin, Kid Flash and Aqualad. When Peter David and Todd Nauck launched Young Justice in 1998, the original members were again only boys: Superboy, Robin and Impulse. Allan Heinberg rescues the old men-only tradition. The Young Avengers are boys but as Jessica Jones realizes early on, they are first and foremost fanboys.  It will be in Young Avengers # 2 when the girls show up at the ruins of the Avengers Mansion and have a heated debate with the lads about their “strict, sexist, no-supergirls-allowed policy”. I guess, ultimately, being a fanboy has always been a very boyish thing, and that’s what Allan Heinberg reminds us. So it’s very revealing to analyze the boys’ behavior before the arrival of the girls, and as some readers pointed out, even in the first issue there was some sort of flirtation going on between Asgardian and Hulkling. Young Avengers versus Kang  So again, we must ask the same question: who are the Young Avengers? When Jessica Jones, Captain America and Iron Man find the youngsters, the interrogation begins. Iron Lad reveals to be no other than Kang, the Conqueror, a villainous despot from the future that had fought against the Avengers on countless occasions. Iron Lad, however, is a teenaged version of Kang, still driven by idealism and good intentions. He is responsible for assembling Asgardian (Billy Kaplan), Hulkling (Teddy Altman) and Patriot (Elijah Bradley), now due to the circumstances, Kate Bishop and Stature (Cassie Lang, the daughter of Scott Lang, the second Ant-Man) will be the new members of the team.  Allan created a group of new characters so refreshing and so alive that they were, indeed, the embodiment of youth. There are many dramatic moments in this first arc titled Sidekicks (issues 1-6), especially the final fate of Iron Lad. Heinberg was also lucky enough to work with Jim Cheung, a great artist that has evolved a lot thorough the years. Jim wasn’t so impressive in the 90s but he perfected his style and in 2005 he was already one of Marvel’s best artists. Jim’s style is so fresh and dynamic that it perfectly befits the youthful tone of the book. His characters are inexperienced teenagers, overflowing with energy and enthusiasm. It’s thanks to Jim’s wonderful pages that we quickly fall in love with the Young Avengers. Of course, Jim’s covers are also some of the best superhero work I’ve seen in recent years, with an outstanding sense of design Jim manages to make us feel excited each and every time we look at one of his covers. A good sense of design is not something easy to develop, and many artists fail at that on a regular basis. It’s this same passion for design that allows Jim to create some of the best superheroes outfits I’ve seen in decades.   _________________________________________________________________ _________________________________________________________________ Jim Cheung "¿Quiénes carajo son los Young Avengers?" pregunta el editor del Daily Bugle en la primera página del innovador título de Allan Heinberg. Pero tal vez también sería justo preguntar -sobre todo en el 2005- ¿quién diablos era Allan Heinberg? Nunca antes había escrito un cómic pero era el productor ejecutivo de la serie de televisión "The OC"; fue Allan Heinberg quien le confirió a uno de los protagonistas del programa toda su pasión por el noveno arte. Así que cuando "Young Avengers" # 1 salió a la venta en febrero del 2005, todo era nuevo. Nadie sabía quién era Allan, y por cierto nadie sabía quiénes serían los Jóvenes Vengadores. Y esa es la belleza de un título que pretende reinventar algo que nunca existió en el universo Marvel: la tradición de los jóvenes ayudantes. Aunque estos jóvenes aliados son bastante normales en el universo DC (Batman tenía a Robin, Superman tenía a Superboy, Wonder Woman tenía a Wonder Girl, Green Arrow tenía a Speedy, Flash tenía a Kid Flash, etc.), lo más cercano al ayudante juvenil en Marvel había sido el Bucky de Capitán América. No obstante, parece que ha emergido un nuevo equipo de jóvenes ayudantes. En las oficinas del Daily Bugle, J Jonah Jameson le pide a Jessica Jones que averigüe quiénes son estos muchachitos y por qué están vestidos como los compañeros juveniles de los miembros fundadores de los Avengers. Cuatro adolescentes actúan ahora como vigilantes enmascarados en las calles de New York. Ellos son Asgardian (inspirado en Thor), Hulkling (inspirado en Hulk), Patriot (inspirado en Bucky de Captain America) y Iron Lad (inspirado en Iron Man). En su primera misión oficial pelean contra cinco delincuentes en la Catedral de San Patricio. Parece una misión muy fácil para un grupo de adolescentes súper-poderosos, pero la verdad es que su total falta de experiencia y su torpeza casi los deja en ridículo. Es sólo gracias a la oportuna intervención de Kate Bishop que son capaces de triunfar al final. Y por eso es que los Young Avengers de Allan son tan encantadores, no sólo actúan como jóvenes sino que son jóvenes. Y porque son jóvenes son inexpertos e irresponsables. Jim Cheung Cuando hablamos de súper-héroes adolescentes hay una regla que todo escritor debe obedecer: los chicos siempre van antes que las chicas. Cuando los "Teen Titans" (Jóvenes Titanes) de DC aparecieron por primera vez en 1964 en "Brave and the Bold" (de Bob Haney y Bruno Premiani) eran tres chicos: Robin, Kid Flash y Aqualad. Cuando Peter David y Todd Nauck hicieron surgir a "Young Justice" (Justicia Joven) en 1998, los miembros originales eran sólo chicos: Superboy, Robin e Impulso. Allan Heinberg rescata la tradición de 'sólo varones'. Los Jóvenes Vengadores son chicos pero como descubre Jessica Jones desde un inicio, son antes que nada fans. Será en Young Avengers # 2 cuando aparecen las chicas en las ruinas de la Mansión de los Vengadores y tienen una acalorada discusión con los muchachos sobre su "política estricta, sexista, de no permitir superchicas". Supongo que, en última instancia, el mundo de los fans está poblado más que nada por jovenzuelos, y eso es lo que Allan Heinberg nos hace recordar. Así que es muy revelador analizar la conducta de ellos antes de la llegada de ellas, y como señalaron algunos lectores, incluso en el primer número había algo de coqueteo entre Asgardian y Hulkling.  Así que, una vez más, debemos hacer la misma pregunta: ¿quiénes son los Young Avengers? Cuando Jessica Jones, Iron Man y Captain America encuentran a los chavales, el interrogatorio comienza. Iron Lad revela ser nada más y nada menos que Kang, el Conquistador, un villanesco déspota del futuro que había luchado contra los Avengers en incontables ocasiones. Iron Lad, sin embargo, es una versión adolescente de Kang, todavía impulsado por el idealismo y las buenas intenciones. Él es responsable de reunir a Asgardian (Billy Kaplan), Hulkling (Teddy Altman) y Patriot (Elijah Bradley), y ahora a causa de las circunstancias Kate Bishop y Stature (Cassie Lang, la hija de Scott Lang, el segundo Hombre-Hormiga) serán las nuevas integrantes del equipo.  Jim Cheung Allan creó un grupo de nuevos personajes, tan refrescantes y tan vivos que eran, de hecho, la personificación de la juventud. Hay muchos momentos dramáticos en este primer arco titulado "Sidekicks" (números 1-6), sobre todo el destino final de Iron Lad. Heinberg también tuvo la buena suerte de trabajar con Jim Cheung, un gran artista que ha evolucionado muchísimo con el paso de los años. Jim no era nada impresionante en los 90, pero perfeccionó su estilo poco a poco y en el 2005 ya era uno de los mejores artistas de Marvel. El estilo de Jim es tan fresco y dinámico que reviste a la perfección el tono juvenil de esta colección. Sus personajes son adolescentes inexperimentados, que desbordan energía y entusiasmo. Es gracias a las maravillosas páginas de Jim que nos enamoramos con tanta rapidez de estos Young Avengers. Por supuesto, las portadas de Jim son también de los mejores trabajos del género superheroico que he visto en años, con un sobresaliente sentido del diseño, Jim se las arregla para hacernos sentir emocionados cada vez que miramos sus portadas. Un buen sentido del diseño no es algo fácil de desarrollar, y muchos artistas fracasan al intentarlo. Es esta misma pasión por el diseño la que permite que Jim cree algunos de los mejores trajes de súper-héroes que he visto en décadas.     Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/01/young-avengers-allan-heinberg-jim-cheung.html

December films / películas de diciembre

December films / películas de diciembre

By Arion in Blog on December 31, 2012

2001 was one of the worst years I can remember. I had one of my earliest and most serious depressions, I got into a fight with someone very close to me, and I had the most awful time in a school trip. But when I saw “Lord of the Rings: the Fellowship of the Ring” I felt like Frodo in front of Galadriel, and somehow her phrase "Even the smallest person can change the course of the future"  made me realize that, yes, no matter how insignificant I felt, my life was still valuable. There is also a wonderful conversation between Frodo and Gandalf  "So do all who live to see such times. But that is not for them to decide. All we have to decide is what to do with the time that is given to us". It might sound silly, but Lord of the Rings helped me a lot. It helped me to pass through a rough patch in my life and it also made me love fantasy as a genre and the Tolkien novels (which I read because of the movies). With that out of the way, I must say that although I enjoyed Peter Jackson’s The Hobbit: An Unexpected Journey (2012) I felt it didn’t quite click for me. Fellowship of the Ring is one of the best films I’ve seen in my life, and that’s why it’s included on my Top 100 list. The Hobbit is, barely, one of the good movies of the year. Still, I was so excited so see again the original cast: Sir Ian McKellen, Ian Holm, Elijah Wood, Hugo Weaving, Cate Blanchett and Christopher Lee. And, of course, I’ll go see the other two Hobbit movies but I know they won’t be as good as the previous trilogy.Also on my top 100 is “Brick”, a 2005 film directed by Rian Johnson and starred by Joseph Gordon-Levitt. 7 years later, the filmmaker works again with Joseph Gordon-Levitt in Looper (2012). This is one of the best sci-fi productions I’ve seen in years, Johnson creates a fascinating future that seems awfully close to our present and writes a very original script involving murders and time travels, the cast includes Bruce Willis, Paul Dano and other famous actors. I highly recommend it. Fatal Attraction (1987) is one of those movies that everyone has seen… so sooner or later I had to see it. Michael Douglas is a loving husband and father till he meets Glenn Close, a psychopathic woman who seduces him. They have a short affair and the rest of the movie is seeing the protagonist dealing with the consequences of his infidelity, almost like a cautionary tale. Except, it has some really great scenes, plus Douglas and Close are so good when it comes to acting. On the horror front I saw The Messengers (2007), a movie about a house inhabited by the souls of a murdered family, when Kristen Stewart and her parents move in, they start experiencing strange things. It’s a bit conventional at moments, but it also has some sequences that actually frighten you, so that’s good. Chillerama (2011) is one of those crazy projects that I simply find delightful. Directors Adam Green, Joe Lynch, Bear McCreary, Adam Rifkin and Tim Sullivan tell several short stories that are parodies of B movies from the 50s or 60s. I laughed constantly as I saw these weird stories, and I was marveled to see that they are great imitating the special effects of the 50s. There is such a sense of ridicule and yet there is so much fun going on that it’s impossible to stop laughing throughout these segments, my favorite is probably Tim Sullivan’s “I Was A Teenage Werebear” starred by Sean Paul Lockhart (AKA Brent Corrigan, yes, the star of many adult films…), who does a great work as a high school student confused about his sexuality.  Just like last month, international productions take up more than half of my list so let’s start with Au revoir les enfants (1987), a fascinating chronicle about a group of boys in a boarding school that must deal with the typical growing pains as well as their preoccupation for the WWII. Louis Malle writes and directs a beautiful film that is a testimony of friendship and boyish innocence. Vito e gli altri (1991) is a peculiar Italian movie about a group of underage delinquents in the streets of Naples. It has some interesting ideas but I’m not entirely satisfied with the result. Twee vorstinnen en een vorst (1981), is one of the best coming of age films I’ve seen in years. Director Otto Jongerius introduces us to the world of a 13 year old who suddenly finds himself attracted to his aunt. His sexual awakening and the woman’s lascivious nature can produce only one result, and yet nothing is predictable about this production from the Netherlands. Really extraordinary. I’ve often talked about Marco Berger, I consider him one of the best Latin-American filmmakers and I admire the intensity of his work (which I have commented here and here). In Tensión sexual volumen 1: Volátil (2012) he shares the spotlight with director Marcelo Mónaco, they both produce short films that revolve around sexual tension. This is the best example of erotic storytelling I can think of… there is so much strength in the proximity of sex and yet so much frustration as nothing comes to fruition. AIDS is a serious subject, but most movies seem to focus on the melodramatic aspect of the mortal disease, just like 19th century writers used to consider tuberculosis as a condition akin to romanticism. Torka Aldrig Tårar Utan Handskar (2012) certainly doesn’t make that mistake. This is, first and foremost, a love story. A love story between two young men who meet in Stockholm and share a few years together before one of them is diagnosed as HIV positive. The protagonists are two excellent European actors: Adam Pålsson and Adam Lundgren (famous for his role as a gay teenager in “Love”). This Sweden production touched me deeply, and it made me feel overwhelmed. Somehow, there is a balance here between love and beauty, and despair and death. It’s so captivating that its 3 hours fly by. Surely the best I’ve seen this month. Finally, from Germany comes Führer Ex (2002), a very strong tale of two young men who try to cross the Berlin wall only to get captured and sent to jail. As prisoners they have the most terrible experiences they could imagine, including being raped by other prisoners. But that’s nothing compared with the ideological poisoning one of them suffers in the hands of a neo-Nazi.  Time’s but a veiled screen, whereon our silhouettes fatten then grow lean. Another year has come and gone in this hag-ridden land and that indubitably calls forth a proper measure of our cinematographic experiences. Now let us be about our grudging rounds. Speak not, oh reader, and listen well, for we have enough wit yet left to surprise thee. It is proposed we should find positions for all motion pictures presented in the course of 2012, and with an agile mind and knowledge both of directors and actors, we trust thou shalt count our judgment amongst the very best. Thus must we testify… sufficient in our intimate thoughts that these estimations spilled delinquent out of our mouths are indeed of the noblest disposition. Nominees: The Perks of Being a Wallflower (2012)The Dark Knight Rises (2012)Looper (2012)The Amazing Spider-Man (2012) The Hobbit: An Unexpected Journey (2012)Skyfall (2012)To Rome with Love (2012)Prometheus (2012) The Avengers (2012)Dredd 3D (2012)Best of 2012:1 - THE PERKS OF BEING A WALLFLOWER2 - THE AMAZING SPIDER-MAN 3 - LOOPER 4 - THE DARK KNIGHT RISES 5 - SKYFALL Top 1001. THE HOURS (2002) Stephen Daldry2. THE FOUNTAIN (2006) Darren Aronofsky3. STARDUST MEMORIES (1980) Woody Allen4. LE CHARME DISCRETE DE LA BOURGESIE (1972) Luis Buñuel5. LA CENA (1998) Ettore Scola6. Morte a Venezia (1971) Luchino Visconti7. Requiem for a Dream (2000) Darren Aronofsky8. Billy Elliot (2000) Stephen Daldry9. Fellini - Satyricon (1969) Federico Fellini10. Manhattan (1979) Woody Allen11. Salò o le 120 giornate di Sodoma (1975) Pier Paolo Pasolini12. Todo sobre mi madre (1999) Pedro Almodóvar13. Lost in Translation (2003) Sofia Coppola 14. A Clockwork Orange (1971) Stanley Kubrick15. Psycho (1960) Alfred Hitchcock16. The Sixth Sense (1999) M. Night Shyamalan17. Elephant (2003) Gus Van Sant 18. Abre Los Ojos (1997) Alejandro Amenábar19. The Great Dictator (1940) Charles Chaplin20. The Squid and the Whale (2005) Noah Baumbach21. Un Lugar en el Mundo (1992) Adolfo Aristarain 22. Amarcord (1973) Federico Fellini23. My Own Private Idaho (1991) Gus Van Sant24. Mysterious Skin (2004) Gregg Araki25. C.R.A.Z.Y. (2005) Jean-Marc Vallée26. Ladri di biciclette (1948) Vittorio De Sica27. Volver (2006) Pedro Almodóvar28. Match Point (2005) Woody Allen 29. Låt den rätte komma in (2008) Tomas Alfredson30. Igby Goes Down (2002) Burr Steers31. Little Miss Sunshine (2006) Jonathan Dayton & Valerie Faris32. Funny Games U.S. (2007) Michael Haneke 33. Unbreakable (2000) M. Night Shyamalan34. Hana-bi (1997) Takeshi Kitano35. La Pianiste (2001) Michael Haneke 36. The Remains of the Day (1993) James Ivory37. Colegas (1982) Eloy de la Iglesia 38. Broken Flowers (2005) Jim Jarmusch39. The Others (2001) Alejandro Amenábar40. Dogville (2003) Lars von Trier 41. The Purple Rose of Cairo (1985) Woody Allen42. Les amours imaginaires (2010) Xavier Dolan 43. The Ice Storm (1997) Ang Lee44. Memento (2000) Christopher Nolan45. Amores Perros (2000) Alejandro González Iñárritu46. Twelve and Holding (2005) Michael Cuesta 47. Magnolia (1999) Paul Thomas Anderson48. Running with scissors (2006) Ryan Murphy 49. Wonder Boys (2000) Curtis Hanson50. The Silence of the Lambs (1991) Jonathan Demme51. Signs (2002) M. Night Shyamalan 52. Stay (2005) Marc Forster53. Sala samobójców (2011) Jan Komasa 54. Love Actually (2003) Richard Curtis55. Brick (2005) Rian Johnson56. Dans Tom Sommeil (2010) Caroline du Potet, Éric du Potet57. The Life Aquatic with Steve Zissou (2004) Wes Anderson58. The Perks of Being a Wallflower (2012) Stephen Chbosky59. Burn after reading (2008) Ethan Coen & Joel Coen60. Sommersturm (2004) Marco Kreuzpaintner61. Paris je t’aime (2006) Gus van Sant, Alexander Payne et al. 62. La Stanza del Figlio (2001) Nanni Moretti63. Kill Bill vol. 1 (2003) Quentin Tarantino64. Kill Bill vol. 2 (2004) Quentin Tarantino65. Far From Heaven (2002) Todd Haynes66. Snowtown (2009) Justin Kursel 67. Small time crooks (2000) Woody Allen68. Otto; or, Up with Dead People (2008) Bruce La Bruce69. A Single Man (2009) Tom Ford70. J’ai tué ma mere (2008) Xavier Dolan71. Mystic River (2003) Clint Eastwood72. Total Eclipse (1995) Agnieszka Holland73. The Godfather (1972) Francis Ford Coppola74. Días de Santiago (2004) Josué Méndez75. Goodbye Lenin (2003) Wolfgang Becker76. Catch me if you can (2002) Steven Spielberg  77. Donnie Darko (2001) Richard Kelly78. Eternal Sunshine of the Spotless Mind (2004) Michel Gondry79. Hedwig and the Angry Inch (2001) John Cameron Mitchell80. Terminator 2: Judgment Day (1991) James Cameron81. Alien (1979) Ridley Scott82. Apt Pupil (1998) Bryan Singer83. Children of Men (2006) Alfonso Cuarón84. Klass (2007) Ilmar Raag 85. Diary of the Dead (2007) George A. Romero 86. The Good Life (2007) Stephen Berra87. Léon (1994) Luc Besson88. 28 Days Later (2002) Danny Boyle89. The Fifth Element (1997) Luc Besson90. Night of the Living Dead (1968) George A. Romero91. The Talented Mr. Ripley (1999) Anthony Minghella92. Den osynlige (2002) Bergvall & Sandquist.93. The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring (2001) Peter Jackson94. The Lord of the Rings: The Two Towers (2002) Peter Jackson 95. Titanic (1997) James Cameron96. The Dreamers (2003) Bernardo Bertolucci97. The Dark Knight (2008) Christopher Nolan98. Mars Attacks (1996) Tim Burton99. The Last Action Hero (1993) John McTiernan100. The Rocky Horror Picture Show (1975) Jim Sharman____________________________________________________________________________________________________________________________________ No sé para quién será más útil hacer un balance cinematográfico del 2012… si para ustedes o para mí, pero en todo caso quería empezar comentando un par de asuntos netamente limeños. Usualmente voy con el mismo grupo de amigos al Cineplanet Alcázar, y el año pasado superé las 30 visitas así que me entregaron la tarjeta Premium de oro, que en realidad tiene una serie de ventajas, por ejemplo, se puede reservar entradas por internet y la verdad es que gracias a eso hemos logrado ver THE AVENGERS y THE DARK KNIGHT RISES en las fechas que habíamos elegido; parece increíble pero durante los primeros días las entradas se agotaban a gran velocidad y no hubiéramos podido ver las películas si no fuera por las reservas virtuales.Hasta ahí todo bien con Cineplanet, pero resulta que cada año reniego más al observar el pobre criterio que utilizan para programar la cartelera. No lo digo sólo yo, también leí algunas quejas en El Comercio sobre los pésimos horarios que Cineplanet eligió para la película peruana “Las malas intenciones”. Mi queja va un poco más allá de los horarios y abarca la selección de películas. La mitad del tiempo encuentro producciones intrascendentes que parecieran apelar a la masa de gente que no tiene mayor capacidad de discernimiento, pero lo más grave es que cuando por fin tienen algo que yo sí quiero ver, me doy con la sorpresa de que la película en cuestión la dan en el Cineplanet de algún distrito lejano. Recuerdo que me pasó hace un par de años con “Diary of the Dead” del siempre fabuloso George R. Romero, y tuve que ir al Cineplanet Primavera, porque no la daban en ningún cine cercano. Este año, pasó lo mismo con “Planet of the Dead”, sólo la daban en el centro y no pude ir a verla. Se nota que quienes se encargan de programar las películas no tienen ningún criterio, más aún si pensamos que en estos años el furor por The Walking Dead ha resucitado, nunca mejor dicho, la pasión del público por películas (o series) de muertos vivientes. Hace poco fui a ver The Hobbit y resulta que compruebo con desagrado que ahora ya no hay Coca-Cola y que todas las empresas del grupo Interbank (Bembos, China Wok, Cineplanet, etc.) se han aliado con Pepsi. Yo con las justas tomo gaseosas una vez al mes, que es usualmente cuando voy al cine con mis amigos del colegio, así que me fastidia tremendamente no poder elegir, como cliente, la gaseosa que quiero. Que haya sólo Pepsi en vez de Coca-Cola apesta a monopolio, y nadie debería defender los monopolios. Haciendo un balance, Cineplanet se gana este año muchos más puntos en contra que a favor. Y lo peor es que no creo que la situación mejore en el 2013.El 2001 fue uno de los peores años que puedo recordar. Pasé por una de mis primeras y más graves depresiones, me peleé con alguien a quien estimaba mucho, y sufrí en mi viaje de promoción. Pero cuando vi “Lord of the Rings: the Fellowship of the Ring” me sentí como Frodo frente a Galadriel, y de algún modo su frase "incluso la persona más pequeña puede cambiar el curso del futuro" me hizo darme cuenta que, sin importar qué tan insignificante me sentía, mi vida aún era valiosa. También hay una maravillosa conversación entre Frodo y Gandalf "Y así lo desean quienes viven en semejantes tiempos. Pero eso no es algo que puedan decidir. Todo lo que podemos decidir es qué hacer con el tiempo que se nos entrega". Puede sonar tonto, pero "El señor de los anillos" me ayudó mucho. Me ayudó a superar una época difícil en mi vida y también me hizo amar la fantasía como género y las novelas de Tolkien (que leí gracias a las películas). Dicho esto, debo decir que aunque disfruté "The Hobbit: An Unexpected Journey" (2012) de Peter Jackson no terminó de convencerme. "La comunidad del anillo" es una de las mejores películas que he visto en mi vida, y por eso la incluyo en mi top 100. El Hobbit es, apenas, una de las buenas películas del año. Aun así, me emocionó ver de nuevo al elenco original: Sir Ian McKellen, Ian Holm, Elijah Wood, Hugo Weaving, Cate Blanchett y Christopher Lee. Y, por supuesto, iré a ver las otras dos películas pero sé que no serán tan buenas como la trilogía previa.En mi top 100 también está “Brick” (2005) bajo la dirección de Rian Johnson y con Joseph Gordon-Levitt como protagonista. 7 años después, el cineasta vuelve a trabajar con Joseph Gordon-Levitt en "Looper" (2012). Esta es una de las mejores producciones de ciencia ficción que he visto en años, Johnson crea un futuro fascinante que se aproxima a nuestro presente, y escribe un guión muy original que involucra asesinatos y viajes en el tiempo, el elenco incluye a Bruce Willis, Paul Dano y otros famosos actores. La recomiendo."Fatal Attraction" (1987) es una de esas películas que todos han visto... así que tarde o temprano tenía que verla.  Michael Douglas es un amoroso esposo y padre hasta que conoce a Glenn Close, una psicópata que lo seduce. Tienen un breve romance y el resto de la película es ver al protagonista lidiando con las consecuencias de su infidelidad (moraleja, no saquen la vuelta). Eso sí, hay algunas escenas de primera, además Douglas y Close son estupendos actores. En cuanto al terror, este mes vi "The Messengers" (2007), una película sobre una casa habitada por las almas de una familia asesinada, cuando Kristen Stewart y sus padres se mudan allí, empiezan a experimentar extraños sucesos. Es un poco convencional por momentos, pero también tiene algunas secuencias que asustan de verdad, así que por ahí va bien."Chillerama" (2011) es uno de esos proyectos locos que me parecen deliciosos. Los directores Adam Green, Joe Lynch, Bear McCreary, Adam Rifkin y Tim Sullivan narran varias historias cortas que son parodias de las películas de serie B de los años 50 y 60. No dejé de reírme mientras veía estas extrañas historias, y quedé maravillado al ver lo bien que imitan los efectos especiales de los 50. Hay mucho de juego con lo ridículo y es todo tan divertido que es imposible parar de reír, mi segmento favorito probablemente es "Yo fui un oso-lobo adolescente" de Tim Sullivan, protagonizado por Sean Paul Lockhart (alias Brent Corrigan, conocido actor de la industria del entretenimiento adulto), quien hace un gran papel como un estudiante de secundaria confundido por su sexualidad. my drawing / mi dibujoAl igual que el mes pasado, las producciones internacionales llenan más de la mitad de mi lista, así que empecemos con "Au revoir les enfants" (1987), una fascinante crónica de un grupo de chicos en un internado que deben lidiar con las dificultades de crecer y las preocupaciones por la Segunda Guerra Mundial. Louis Malle escribe y dirige un hermoso film que es un testimonio de amistad e inocencia juvenil."Vito e gli altri" (1991) es una peculiar película italiana sobre un grupo de delincuentes menores de edad de las calles de Nápoles. Tiene ideas interesantes pero no estoy del todo satisfecho con el resultado. "Twee vorstinnen en een vorst" (1981), es uno de los mejores films que he visto sobre la adolescencia. El director Otto Jongerius nos presenta el mundo de un chaval de 13 años que, de pronto, se siente atraído por su tía. Su despertar sexual y la naturaleza lujuriosa de la mujer sólo podrían tener un resultado, y sin embargo, nada es predecible en esta producción neerlandesa. Realmente extraordinaria.He hablado a menudo sobre Marco Berger, lo considero como uno de los mejores cineastas latinoamericanos y admiro la intensidad de su obra (que por cierto he comentado aquí y aquí). En "Tensión sexual volumen 1: Volátil" (2012) comparte labores con el director Marcelo Mónaco, ambos producen cortometrajes que abordan la tensión sexual. Este es el mejor ejemplo de narrativa erótica que pueda imaginar... hay tanta fuerza en la proximidad del sexo y, sin embargo, tanta frustración cuando el acto no es culminado.  El SIDA es un tema serio, pero la mayoría de las películas parecen enfocarse en el aspecto melodramático de la mortal enfermedad, así como los escritores del siglo XIX solían considerar a la tuberculosis como una condición propia del romanticismo. "Torka Aldrig Tårar Utan Handskar" (2012) no comete este error. En primer lugar, esta es una historia de amor. Una historia de amor entre dos jóvenes que se conocen en Estocolmo y comparten algunos años juntos antes que uno de ellos sea diagnosticado como VIH positivo. Los protagonistas son dos excelentes actores europeos: Adam Pålsson y Adam Lundgren (famoso por su rol como adolescente gay en “Love”). Esta producción sueca me conmovió profundamente, de manera abrumadora. De algún modo, hay un balance entre el amor y la belleza, la desesperación y la muerte. Es tan cautivadora que sus tres horas vuelan. Sin duda, lo mejor que he visto en el mes. Finalmente, desde Alemania llega "Führer Ex" (2002), un relato muy fuerte sobre dos muchachos que intentan cruzar el muro de Berlín y son capturados y enviados a la cárcel. Como prisioneros tienen las más terribles experiencias, incluso uno de ellos es violado por otros prisioneros. Pero eso no es nada comparado con el envenenamiento ideológico que uno de ellos sufre a manos de un neo-nazi.El tiempo no es sino un delgado velo, sobre él nuestras siluetas se engrosan o se aligeran. Otro año va y viene en estos atormentados páramos y ello indudablemente merece que sopesemos apropiadamente nuestras experiencias cinematográficas. Que sea así, por ende, y dejadnos girar el torno y la rueda. No habléis, oh lectores, y escuchad bien, puesto que aún nos resta suficiente ingenio para sorprenderos. Se ha propuesto que deberíamos encontrar posiciones para todas las imágenes en movimiento presentadas en el transcurso del 2012, y con mente ágil y conocimientos tanto en materia de directores como de actores, confiamos en que vosotros incluiréis nuestro juicio entre los mejores. Aqueste es nuestro testimonio... suficiente en nuestro pensamiento íntimo que estas apreciaciones, desparramadas al alimón, sean de la más noble disposición. Nominados: The Perks of Being a Wallflower (2012)The Dark Knight Rises (2012)Looper (2012)The Amazing Spider-Man (2012) The Hobbit: An Unexpected Journey (2012)Skyfall (2012)To Rome with Love (2012)Prometheus (2012) The Avengers (2012)Dredd 3D (2012)Lo mejor del 2012:1 - THE PERKS OF BEING A WALLFLOWER2 - THE AMAZING SPIDER-MAN 3 - LOOPER 4 - THE DARK KNIGHT RISES 5 - SKYFALLTop 1001. THE HOURS (2002) Stephen Daldry2. THE FOUNTAIN (2006) Darren Aronofsky3. STARDUST MEMORIES (1980) Woody Allen4. LE CHARME DISCRETE DE LA BOURGESIE (1972) Luis Buñuel5. LA CENA (1998) Ettore Scola6. Morte a Venezia (1971) Luchino Visconti7. Requiem for a Dream (2000) Darren Aronofsky8. Billy Elliot (2000) Stephen Daldry9. Fellini - Satyricon (1969) Federico Fellini10. Manhattan (1979) Woody Allen11. Salò o le 120 giornate di Sodoma (1975) Pier Paolo Pasolini12. Todo sobre mi madre (1999) Pedro Almodóvar13. Lost in Translation (2003) Sofia Coppola 14. A Clockwork Orange (1971) Stanley Kubrick15. Psycho (1960) Alfred Hitchcock16. The Sixth Sense (1999) M. Night Shyamalan17. Elephant (2003) Gus Van Sant 18. Abre Los Ojos (1997) Alejandro Amenábar19. The Great Dictator (1940) Charles Chaplin20. The Squid and the Whale (2005) Noah Baumbach21. Un Lugar en el Mundo (1992) Adolfo Aristarain 22. Amarcord (1973) Federico Fellini23. My Own Private Idaho (1991) Gus Van Sant24. Mysterious Skin (2004) Gregg Araki25. C.R.A.Z.Y. (2005) Jean-Marc Vallée26. Ladri di biciclette (1948) Vittorio De Sica27. Volver (2006) Pedro Almodóvar28. Match Point (2005) Woody Allen 29. Låt den rätte komma in (2008) Tomas Alfredson30. Igby Goes Down (2002) Burr Steers31. Little Miss Sunshine (2006) Jonathan Dayton & Valerie Faris32. Funny Games U.S. (2007) Michael Haneke 33. Unbreakable (2000) M. Night Shyamalan34. Hana-bi (1997) Takeshi Kitano35. La Pianiste (2001) Michael Haneke 36. The Remains of the Day (1993) James Ivory37. Colegas (1982) Eloy de la Iglesia 38. Broken Flowers (2005) Jim Jarmusch39. The Others (2001) Alejandro Amenábar40. Dogville (2003) Lars von Trier 41. The Purple Rose of Cairo (1985) Woody Allen42. Les amours imaginaires (2010) Xavier Dolan 43. The Ice Storm (1997) Ang Lee44. Memento (2000) Christopher Nolan45. Amores Perros (2000) Alejandro González Iñárritu46. Twelve and Holding (2005) Michael Cuesta 47. Magnolia (1999) Paul Thomas Anderson48. Running with scissors (2006) Ryan Murphy 49. Wonder Boys (2000) Curtis Hanson50. The Silence of the Lambs (1991) Jonathan Demme51. Signs (2002) M. Night Shyamalan 52. Stay (2005) Marc Forster53. Sala samobójców (2011) Jan Komasa 54. Love Actually (2003) Richard Curtis55. Brick (2005) Rian Johnson56. Dans Tom Sommeil (2010) Caroline du Potet, Éric du Potet57. The Life Aquatic with Steve Zissou (2004) Wes Anderson58. The Perks of Being a Wallflower (2012) Stephen Chbosky59. Burn after reading (2008) Ethan Coen & Joel Coen60. Sommersturm (2004) Marco Kreuzpaintner61. Paris je t’aime (2006) Gus van Sant, Alexander Payne et al. 62. La Stanza del Figlio (2001) Nanni Moretti63. Kill Bill vol. 1 (2003) Quentin Tarantino64. Kill Bill vol. 2 (2004) Quentin Tarantino65. Far From Heaven (2002) Todd Haynes66. Snowtown (2009) Justin Kursel 67. Small time crooks (2000) Woody Allen68. Otto; or, Up with Dead People (2008) Bruce La Bruce69. A Single Man (2009) Tom Ford70. J’ai tué ma mere (2008) Xavier Dolan71. Mystic River (2003) Clint Eastwood72. Total Eclipse (1995) Agnieszka Holland73. The Godfather (1972) Francis Ford Coppola74. Días de Santiago (2004) Josué Méndez75. Goodbye Lenin (2003) Wolfgang Becker76. Catch me if you can (2002) Steven Spielberg  77. Donnie Darko (2001) Richard Kelly78. Eternal Sunshine of the Spotless Mind (2004) Michel Gondry79. Hedwig and the Angry Inch (2001) John Cameron Mitchell80. Terminator 2: Judgment Day (1991) James Cameron81. Alien (1979) Ridley Scott82. Apt Pupil (1998) Bryan Singer83. Children of Men (2006) Alfonso Cuarón84. Klass (2007) Ilmar Raag 85. Diary of the Dead (2007) George A. Romero 86. The Good Life (2007) Stephen Berra87. Léon (1994) Luc Besson88. 28 Days Later (2002) Danny Boyle89. The Fifth Element (1997) Luc Besson90. Night of the Living Dead (1968) George A. Romero91. The Talented Mr. Ripley (1999) Anthony Minghella92. Den osynlige (2002) Bergvall & Sandquist.93. The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring (2001) Peter Jackson94. The Lord of the Rings: The Two Towers (2002) Peter Jackson 95. Titanic (1997) James Cameron96. The Dreamers (2003) Bernardo Bertolucci97. The Dark Knight (2008) Christopher Nolan98. Mars Attacks (1996) Tim Burton99. The Last Action Hero (1993) John McTiernan100. The Rocky Horror Picture Show (1975) Jim SharmanOriginally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/01/december-films-peliculas-de-diciembre.html

2012 Comic Books: Arion's Achievement Awards

2012 Comic Books: Arion's Achievement Awards

By Arion in Blog on December 28, 2012

  I buy comics each month and every time I get my package of goodies I make a special post. This has been very helpful for me since, on a quick count, I see that in 2012 I’ve read roughly 380 comics, that’s more than one comic a day (the year only has 365 days, right?). Sure, sometimes it’s hard to keep count of everything I’ve read, but even if I didn’t have precise numbers I would still remember exactly which titles I’ve enjoyed the most. So, without further ado, I invite you all to the first annual edition of the AAA (Arion's Achievement Awards).  Best Writer - Garth Ennis / Allan Heinberg / Mark Millar Best Artist - Bernie Wrightson / Sean Murphy / Attila Futaki Best Cover Artist - Rodin Esquejo / Adam Hughes / Jim Cheung Best Editor - Karen Berger Best Single Issue - Avengers The Children's Crusade # 9  Best Ongoing Series - The Boys Best Limited Series - Avengers The Children's Crusade Best New Series - Frankenstein Alive, Alive Best Archival Collection / Reprint - Flex Mentallo Man of Muscle Mystery  Best Publisher - Image  Best Comics - Related Webpage - BleedingCool.com Homage - Sergio Toppi, Joe Kubert and Moebius Worst Title - Dominique Laveau Voodoo Child Worst First Issue - Dark Horse’s Conan # 1 Most Disappointing Project - Star Trek the Next Generation / Doctor Who Jim Cheung The ninth art should always be a harmonic combination of narrative and art. Without a good writer, the stories we read won’t hold any special meaning in our hearts. Instead of choosing one writer I’ve decided to include three on the list: Garth Ennis for his extraordinary work in the groundbreaking series “The Boys”, Allan Heinberg for his much anticipated return to Marvel Comics and particularly his “Avengers The Children's Crusade” and Mark Millar for his continued effort in the Millarworld titles: “Kick-Ass vol. 2”, “Supercrooks”, “The Secret Service” and “Hit-Girl”. Art is what sets the comic book medium above all others. Text is never sufficient, you need an extraordinary penciler / inker to create a good comic. Again, we have three names here: Bernie Wrightson who has done an excellent work in “Frankenstein Alive, Alive”, Sean Murphy for his original and delightful drawings in “Punk Rock Jesus” and Attila Futaki for his superb contributions to “Severed”.   Let’s be honest, we do judge a book by its cover. And most of the time, we buy something because we find the cover to be irresistible. I know I’ve done it. The best covers I’ve seen in 2012 have been drawn by Rodin Esquejo (“Morning Glories”, “Mind the Gap”) Adam Hughes (“Fairest”) and, of course, Jim Cheung (“Avengers The Children's Crusade”). Most of the time we overlook the work of the editors, but they are an essential part of the creative process, this year my award goes to a woman who has been fighting against censorship for the past 30 years and has supported the most revolutionary comics for the past two decades as Vertigo’s Executive Editor: Karen Berger. Reading almost 400 comics made me realize that it was quite difficult to decide which one was the best. So I’ve considered only those published in 2012 (that, for instance, rules out “Flex Mentallo” which is by far the best comic I’ve read this year), finally, after much consideration, the award goes to Avengers The Children's Crusade # 9. After almost 7 years, “The Boys” came to an end this November with issue # 72. In my opinion it’s Garth Ennis magnum opus and also the best ongoing series of 2012. Now that it’s over, I’ll have a hard time finding something at least half as good…  I’ve been buying a lot of miniseries for the past three years, and I’ve read some truly great ones (“Strange Talent of Luther Strode”, “Witch Doctor”, “Severed”, “Kick-Ass Vol. 2”, “The New Deadwardians”, “America’s Got Powers”, “League of Extraordinary Gentlemen Century”, “Punk Rock Jesus”, “Happy” and “Fashion Beast”) but the best one is “Avengers The Children's Crusade”, simply the best superhero comic book I’ve read in a long time. This year IDW published “Frankenstein Alive, Alive”, and after seeing the outstanding illustrations of the legendary artist Bernie Wrightson I have no other choice but to place this one high above all other series. Other interesting new titles were “Punk Rock Jesus”, “Whispers”, “The Hypernaturals”, “Hit-Girl” and “Lot 13”. Best Archival Collection / Reprint: like I said before, “Flex Mentallo” combined intelligently a brilliant script by Grant Morrison with beautiful art by Frank Quitely, and Vertigo’s hardcover deluxe edition does justice to such a significant miniseries. I became a comic book collector thanks to Byrne’s Superman and for a long time I rarely strayed from the DC Universe, in 2000 I started acquiring Marvel titles, and eventually I became more of a Marvel fan. In 2006 I stopped buying DC Comics, in 2010 I severely reduced the amount of Marvel comics I was getting. If not for Image I would no longer be buying comics on a monthly basis. So yes, the best publisher of 2012 is Image. I spend at least one hour daily reading news online, but only Rich Johnston has the necessary journalistic integrity to break the news that no other webpage would dare to… so I pick BleedingCool.com as the best source for information, and since Rich isn’t on the payroll of the big two, he will always talk about things that are uncomfortable for Marvel and DC. Good for that. Darick Robertson This year, comic book fans of every corner of the globe have mourned the death of authors such as Sergio Toppi, Joe Kubert and Moebius. Toppi was an Italian artist that I’ve always admired, and I hope to review some of his work in 2014. Joe Kubert was one of the most respected artists of the American comic book industry, and also the founder of the Kubert School, when he died I read some of the testimonies of his students and they were so vivid and heartfelt that I felt like I had actually known him. Jean “Moebius” Giraud was one of the most prestigious European authors of the past three decades, his work has captivated me for years, but so far I haven’t had the opportunity to talk about it at length, hopefully that’ll be remedied in 2013. Although I pride myself of selecting only the best of the best, sometimes a couple of stinkers go past my radar and end up in my monthly pull list. If someone asks me what is the worst comic I’ve read this year my answer would be, without a doubt, “Dominique Laveau Voodoo Child”: there is not a single redeeming aspect about this clusterfuck. A first issue should always make you interested in the next one, but in some cases, a first issue can be so bad that you immediately want to get rid of it, that’s what happened to me with Dark Horse’s Conan # 1 (Avengers 1959 also came close… talk about bad introductions). If you want to read the barbarian’s adventures stick to the Marvel comics from the 70s. I mean it. I had high expectations regarding IDW’s crossover between two of my favorite sci-fi franchises, but “Star Trek: The Next Generation / Doctor Who” was simply disappointing (curiously, the same happened in 2011 with their Star Trek / Legion of Super-Heroes). There have been other really bad projects from other publishers (I’m looking at you DC) but since I haven’t read them I won’t include them in this list. And that is all for the year. Now, pray tell us good and honorable reader, what comics have thou particularly enjoyed this year? Which artists have caught thy attention?  What book has let you down? Do you agree with me or would you qualify my ramblings as folly? I bid thee farewell and long live the ninth art! ____________________________________________________________________ ____________________________________________________________________ Compro cómics todos los meses y cada vez que recibo nuevos ejemplares me encargo de compartir la noticia con ustedes. Esto ha sido bastante útil porque, a ojo de buen cubero, compruebo que en el 2012 he leído aproximadamente 380 cómics, o sea más de uno al día (el año sólo tiene 365 días, ¿no es así?) Desde luego, a veces es difícil llevar la cuenta, pero incluso aunque no tuviera cifras precisas de todos modos recordaría qué títulos son los que más he disfrutado. Así que, sin más preámbulos, los invito a todos a la primera edición anual de los premios AAA (Arion's Achievement Awards).  Mejor escritor - Garth Ennis / Allan Heinberg / Mark Millar Mejor artista - Bernie Wrightson / Sean Murphy / Attila Futaki Mejor portadista - Rodin Esquejo / Adam Hughes / Jim Cheung Mejor editor - Karen Berger Mejor número único - Avengers The Children's Crusade # 9  Mejor serie mensual - The Boys Mejor serie limitada - Avengers The Children's Crusade Mejor nueva serie - Frankenstein Alive, Alive Mejor obra coleccionada / reimpresión - Flex Mentallo Man of Muscle Mystery  Mejor Editorial - Image  Mejor página web sobre cómics - BleedingCool.com Homenaje - Sergio Toppi, Joe Kubert y Moebius Peor título - Dominique Laveau Voodoo Child Peor primer número - Dark Horse’s Conan # 1 Proyecto más decepcionante - Star Trek the Next Generation / Doctor Who Frank Quitely El noveno arte debería ser siempre una combinación armónica de narrativa y arte. Sin un buen escritor, las historias que leemos no tendrán mayor significado para nosotros. En vez de elegir a un escritor he decidido incluir tres en la lista: Garth Ennis por su extraordinario trabajo en la innovadora serie “The Boys”, Allan Heinberg por su tan anticipado regreso a Marvel Comics y particularmente su “Avengers The Children's Crusade” y Mark Millar por sus continuos esfuerzos en los títulos de Millarworld: “Kick-Ass vol. 2”, “Supercrooks”, “The Secret Service” y “Hit-Girl”. El arte es lo que eleva al cómic por encima de otros medios. El texto nunca es suficiente, hace falta un extraordinario artista para crear un buen cómic. De nuevo, tenemos tres nombres aquí: Bernie Wrightson por haber hecho una excelente obra en “Frankenstein Alive, Alive”, Sean Murphy por sus originales y deliciosos dibujos en “Punk Rock Jesus” y Attila Futaki por sus soberbias contribuciones a “Severed”.  Seamos honestos, juzgamos un libro por su carátula. Y la mayoría de las veces, compramos algo porque la portada es irresistible. Lo digo por experiencia. Las mejores portadas que he visto en el 2012 han sido dibujadas por Rodin Esquejo (“Morning Glories”, “Mind the Gap”) Adam Hughes (“Fairest”) y, por supuesto, Jim Cheung ("Avengers The Children's Crusade"). La mayoría de las veces no prestamos atención a la labor de los editores, pero ellos son parte esencial del proceso creativo, el galardón va para una mujer que ha estado luchando en contra de la censura durante 30 años y que ha apoyado los cómics más revolucionarios de las últimas dos décadas como la editora ejecutiva de Vertigo: Karen Berger. Después de leer casi 400 cómics me he dado cuenta que es bastante difícil decidir cuál fue el mejor. Así que sólo he considerado aquellos publicados en el 2012 (así, por ejemplo, queda eliminado “Flex Mentallo” que es de lejos lo mejor que he leído en el año), finalmente, después de mucha consideración, el premio va para Avengers The Children's Crusade # 9. Rodin Esquejo Tras casi 7 años, “The Boys” concluyó este noviembre con el # 72. En mi opinión, este es el magnum opus Garth Ennis  y también la mejor serie mensual del 2012. Ahora que ha terminado, será difícil encontrar algo al menos la mitad de bueno... He estado comprando un montón de miniseries en los últimos tres años, y he leído algunas grandiosas (“Strange Talent of Luther Strode”, “Witch Doctor”, “Severed”, “Kick-Ass Vol. 2”, “The New Deadwardians”, “America’s Got Powers”, “League of Extraordinary Gentlemen Century”, “Punk Rock Jesus”, “Happy” y “Fashion Beast”) pero la mejor es “Avengers The Children's Crusade”, simplemente el mejor cómic de súper-héroes que he leído en mucho tiempo. Este año IDW publicó “Frankenstein Alive, Alive”, y luego de ver las geniales ilustraciones del legendario artista Bernie Wrightson no tengo otra opción que colocarlo muy por encima de otros títulos. Otras nuevas colecciones que despertaron mi interés fueron “Punk Rock Jesus”, “Whispers”, “The Hypernaturals”, “Hit-Girl” y “Lot 13”. Mejor obra coleccionada / reimpresión: como dije antes, “Flex Mentallo” combina con inteligencia un brillante guión de Grant Morrison con el hermoso arte de Frank Quitely, y la edición de lujo de Vertigo le hace justicia a esta importante miniserie. Me convertí en coleccionista de cómics gracias al Superman de Byrne y durante años rara vez me alejaba del Universo DC, en el 2000 empecé a adquirir títulos de Marvel, y al final me pasé a las filas marvelianas. En el 2006 dejé de comprar cómics de DC, en el 2010 taché bastantes cómics Marvel de mi lista de compras. Si no fuera por Image, ya no compraría cómics todos los meses. Por eso, la mejor editorial del 2012 es Image. Gasto al menos una hora diaria leyendo noticias en línea, pero sólo Rich Johnston tiene la integridad periodística necesaria para sacar las noticias que ninguna otra página se atrevería... así que elijo a BleedingCool.com como la mejor fuente de información, y como Rich no está en la nómina de Marvel y DC siempre dirá la dolorosa verdad aunque incomode a estas dos grandes editoriales. Bien por ello.  Este año, a lo largo del mundo, muchos lamentaron la muerte de autores como Sergio Toppi, Joe Kubert y Moebius. Toppi fue un artista italiano al que siempre he admirado, y espero reseñar alguno de sus trabajos en el 2014. Joe Kubert fue uno de los artistas más respetados de la industria norteamericana, y también el fundador de la Escuela Kubert, cuando murió leí algunos de los testimonios de sus estudiantes y eran tan vívidos y emotivos que sentí como si lo hubiese conocido. Jean “Moebius” Giraud fue uno de los autores europeos más prestigiosos de las últimas tres décadas, su trabajo me ha cautivado por años, pero hasta ahora no he tenido oportunidad de comentarlo como es debido, espero que esto sea remediado en el 2013. my drawing / mi dibujo Aunque me enorgullezco de seleccionar sólo lo mejor de lo mejor, a veces un par de productos defectuosos terminan colándose y aparecen en mis manos. Si alguien me pregunta cuál es el peor cómic que he leído en estos 12 meses mi respuesta sería, sin duda, “Dominique Laveau Voodoo Child”: no hay un sólo atributo que salve a esta gran cagada. Un primer número siempre debería generar interés en el siguiente, pero en algunos casos, un primer número puede ser tan malo que quieres botarlo a la basura, eso es lo que me pasó con el Conan # 1 de Dark Horse ("Avengers 1959" también fue malísimo). Si quieren leer las aventuras del bárbaro quédense con los cómics Marvel de los 70. Lo digo en serio. Tenía muchas expectativas cuando supe que IDW presentaría dos de mis franquicias preferidas de ciencia ficción, pero "Star Trek: The Next Generation / Doctor Who" fue bien decepcionante (es curioso, pero lo mismo pasó en el 2011 con su "Star Trek / Legion of Super-Heroes"). Ha habido otros proyectos realmente malos de otras editoriales (DC entre ellas) pero como no los he leído no los incluiré en esta lista.  Y eso es todo por este año. Ahora, decidme buenos y honrosos lectores, ¿qué cómics habéis disfrutado particularmente este año? ¿Qué artistas han capturado vuestra atención? ¿Que os ha decepcionado? ¿Estáis de acuerdo conmigo o consideráis mis diatribas como sandeces? ¡Os digo adiós y larga vida al noveno arte! Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/12/2012-comic-books-arions-achievement.html

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