Monday, December 22, 2014 • Afternoon Edition • "In this issue: an Outhouser will DIE!"

Arion

Arion, who is either from Chile or New York (it’s not really clear) writes a blog that the Outhouse steals on a regular basis.  Arion is by far the nicest of all the staff writers and the most well behaved only having been banned from one country.  One thing we really appreciate about Aroin is that he writes his reviews in English and Spanish and we hope someday he’ll translate this blurb for us.  We’re not so good at languages, just look at how well we write in English if you need proof.  You should bookmark Arion’s blog -  http://artbyarion.blogspot.com – and actually look at it.  There will be a quiz at the end of every month.

 


Saga of the Swamp Thing # 31 Annual # 2 - Moore, Veitch Bissette

Saga of the Swamp Thing # 31 Annual # 2 - Moore, Veitch Bissette

By Arion in Blog on December 7, 2012

Stephen Bissette & John TotlebenThere were dreams, there were warnings, there were omens… all of them announcing the return of Anton Arcane. Now Swamp Thing must fight one last time against his nemesis in “The Brimstone Ballet” (published in Saga of the Swamp Thing # 31 in December 1984). Who will triumph?, the monster with a human soul or the soulless human?Abigail’s heart has stopped beating. With a delicacy that behooves his gentle soul, although not his monstrous physique, Swamp Thing has removed Abby’s body from Arcane’s house. But he can neither bring her back to life nor rescue her soul. Not content with the physical extermination of Abigail, Arcane has condemned an innocent life to hell. And now, Arcane is ready to finally destroy his old rival, Alec Holland. Except, as Swamp Thing explains, he is no longer Alec Holland, in fact, he never was Holland. He is a force of nature, an elemental creature. And the swamp has never been Arcane’s territory, the swamp and every other ecosystem on Earth are now the realm of the Swamp Thing. And thus, Arcane is fiercely attacked. In the heat of battle, Matt Cable, Abby’s husband, finally regains control over his body, and decides it’s time to break the deal he made with the devil. In order to win, he must sacrifice himself; because his physical extinction will also mean the dead of Arcane. Guest artist Rick Veitch creates a very strong atmosphere, overflowing with aggressiveness. Veitch’s pencils acquire a unique somberness thanks to John Totleben’s inks. Together, they masterfully deliver this long awaited violent and final confrontation.Matt’s final words are especially revealing: “There isn’t any evil Alec… no special blackness reserved for demons and monsters. There’s just weakness… I had a choice…” Indeed, Matt always had a choice. Instead of helping Abby he spent the last years of his life drinking. Alcoholism, perhaps, is a form of weakness. And it is that same weakness that forced Matt to accept Arcane’s atrocious proposal. The Monitor & Harbinger Not long ago, Swamp Thing had been able to transfer his mind to the Green. He’s part of nature now, and he wonders if he can now transmit his conscious-ness far beyond the Green, into the land of the dead. And that’s how “Down Amongst the Dead Man” (Swamp Thing Annual 1985) commences. The splash page, by Stephen Bissette and John Totleben has a very lyric beauty; the peacefulness of Abby’s body is complemented by the tranquility of the plants and trees that surround her; at the same time, the severe expression of Swamp Thing adds an ominous shadow to an otherwise idyllic landscape. In every culture, in every era, different civilizations have had different visions of the underworld. In recent times, however, the Judeo-Christian vision of hell has prospered and eclipsed all other alternatives. The Nifleheim of the Vikings or the Tartarus of the Greeks have been replaced by the image of demons and everlasting flames.Alan Moore confirms, however that if hell is a state of mind, then there are as many hells as people on Earth, so he combines elements from different legends and traditions and, what’s even more surprising, from DC’s own supernatural mythology. The journey begins in the land of the recently deceased, where a solicitous Deadman (Boston Brand) helps guide people in the right direction. Deadman answers Swamp Thing’s questions and accompanies him to the limits of this region, then and only then does the ever mysterious Phantom Stranger appear.  Rick Veitch & John TotlebenThe Phantom Stranger and Swamp Thing walk through several heavenly regions, and it’s there that they find Alec Holland who informs them that Abby is not in paradise. But before descending to hell, the Phantom Stranger must request an audience with The Spectre, a sentinel of form, reason and logic whose unlimited power has never been fully tested. “The ordered universe is but a microscopic bubble in an ocean of seething madness”, explains the Phantom Stranger. For the Spectre, the law is the law, and Abby’s soul cannot be extracted from hell. Nevertheless, the Phantom Stranger reminds the Spectre that long ago he was a human named Jim Corrigan, and should the rules apply to him then the Spectre wouldn’t exist. Therefore, the Spectre authorizes this journey. Bissette and Totleben draw the Spectre as a larger than life creature, an infinite humanoid form bigger than planets, that defies the “seething madness” and universal chaos with his rictus of sternness and his lifeless paleness.The Phantom Stranger cannot go through the Gates of Hell. “Each soul must enter alone… otherwise, how could it truly be hell?”. Fortunately for Swamp Thing, the Demon Etrigan is willing to aid him in his search… for a price, of course. The Phantom Stranger worries about breaking the rules, as Swamp Thing should travel unaccompanied. Etrigan, nevertheless, mocks him “The rules? And if I break these rules, pray tell shall I be punished? Sent perhaps to hell?”. Bissette and Totleben design a hell that is both scary and alive, in constant turmoil and change. Bissette’s visual imagination takes us swiftly to a place of putrefaction and atrocity, a place so terrible that even Arcane can’t resist the torment of thousands of insects nesting in his skin. He asks Swamp Thing how many years of torment has he endured, and the answer makes him scream in agony: “since yesterday”. Finally, after struggling with other demons and thanking Etrigan for his help, Swamp Thing rescues the soul of Abigail.Like Jamie Delano describes in his prolog: “swollen torrents of words have roared under many bridges; oceans of exotic imagery have swirled and risen”. Indeed, Alan Moore writes one the most intense and creative stories I’ve ever read about hell, and he takes advantage of many of DC’s characters. He builds upon every conceivable idea of hell and the truly magnificent art of Bissette and Totleben turn his vision into a masterwork. __________________________________________________________________________________________________________________________________________ Hubo sueños, hubo advertencias, hubo presagios... todos anunciaban el retorno de Anton Arcane. Ahora Swamp Thing debe luchar una última vez contra su némesis en "El ballet de azufre" (publicado en "Saga of the Swamp Thing" # 31 en diciembre de 1984). ¿Quién triunfará? ¿El monstruo con alma humana o el humano sin alma? Deadman & Phantom StrangerEl corazón de Abigail ha dejado de latir. Con una delicadeza propia de su alma gentil, aunque no de su monstruoso físico, Swamp Thing ha extraído el cuerpo de Abby de la casa de Arcane. Pero no puede ni resucitarla ni rescatar su alma. Insatis-fecho con la extinción de Abigail, Arcane ha condenado una vida inocente al infierno.Y ahora, Arcane está listo para destruir por fin a su viejo rival, Alec Holland. Excepto que, como explica Swamp Thing, él ya no es Alec Holland, de hecho, nunca lo fue. Él es una fuerza de la naturaleza, una criatura elemental. Y el pantano nunca ha sido territorio de Arcane, el pantano y todos los ecosistemas de la Tierra son ahora el reino de Swamp Thing. Y de este modo, Arcane es atacado con fiereza.En el calor de la batalla, Matt Cable, el esposo de Abby, recupera por fin el control sobre su cuerpo, y decide que es el momento de romper el trato que ha hecho con el diablo. Para ganar, debe sacrificarse a sí mismo; porque su extinción física también significará la muerte de Arcane. El artista invitado Rick Veitch crea una atmósfera muy fuerte, repleta de agresividad. Los lápices de Veitch adquieren un tono sombrío gracias a las tintas de John Totleben. Juntos, entregan con maestría la esperada y violenta confrontación final. The SpectreLas palabras finales de Matt son más que reveladoras: "No existe la maldad Alec... no hay una negrura especial reservada para los demonios y los monstruos. Sólo hay debilidad... Yo tuve una opción..." De hecho, Matt siempre tuvo una opción. En vez de ayudar a Abby gastó sus últimos años tomando. El alcoholismo, tal vez, es una forma de debilidad. Y es esta misma debilidad la que obligó a Matt a aceptar la atroz propuesta de Arcane.No hace mucho, Swamp Thing había sido capaz de transferir su mente al Verde. Él es parte de la naturaleza ahora, y se pregunta si puede transmitir su conciencia más allá del verde, hacia la tierra de los muertos. Y así es como comienza "Abajo entre los hombres muertos" (del anual de Swamp Thing de 1985). La página inicial de Stephen Bissette y John Totleben tiene una belleza lírica; el pacífico cuerpo de Abby es complementado por la tranquilidad de las plantas y los árboles que la rodean; al mismo tiempo, el gesto adusto de Swamp Thing añade una sombra ominosa a un paisaje que, de otro modo, sería idílico.En cada cultura, en cada era, diferentes civilizaciones han tenido visiones distintas del inframundo. En épocas recientes, sin embargo, la visión judeo-cristiana del infierno ha prosperado y ha eclipsado a todas las otras alternativas. El Nifleheim de los vikingos o el Tártaro de los griegos han sido reemplazados por imágenes de demonios y de candela eterna.Sin embargo, Alan Moore confirma que si el infierno es un estado mental, entonces hay tantos infiernos como personas en la Tierra, así que combina elementos de las diferentes leyendas y tradiciones y, más sorprendente aún, de la propia mitologías sobrenatural de DC. La travesía empieza en la tierra de los recién fallecidos, en donde un solícito Deadman (Boston Brand)  ayuda a guiar a la gente en la dirección correcta. Deadman responde las preguntas de Swamp Thing y lo acompaña a los límites de esta región, entonces y sólo entonces, aparece el misterioso Phantom Stranger. EtriganPhantom Stranger y Swamp Thing caminan por varias regiones celes-tiales, y es allí en donde encuentran a Alec Holland quien les informa que Abby no está en el paraíso. Pero antes de descender al infierno, Phantom Stranger debe solicitar una audiencia con Spectre, un centinela de la forma, la razón y la lógica con poder ilimitado. "El universo ordenado no es más que una burbuja microscópica en un océano de calcinante locura", explica Phantom Stranger. Para Spectre, la ley es la ley, y el alma de Abby no puede ser sustraída del infierno. No obstante, Phantom Stranger le recuerda a Spectre que en el pasado él fue un humano llamado  Jim Corrigan, y si acaso las reglas se aplicasen a él, entonces Spectre no existiría. Por lo tanto, Spectre autoriza este viaje. Bissette y Totleben dibujan a un Spectre más grande que la vida, un humanoide infinito más grande que los planetas, que desafía la "calcinante locura" y el caos universal con su rictus de severidad y su palidez sin vida.Phantom Stranger no puede cruzar las puertas del infierno. "Cada alma debe entrar sola... de otro modo, ¿cómo podría ser el infierno de verdad?". Por fortuna para Swamp Thing, el demonio Etrigan está dispuesto a ayudarlo en su búsqueda... por un precio, desde luego. Phantom Stranger se preocupa por romper las reglas, ya que Swamp Thing debería viajar sin compañía. Etrigan, no obstante, se mofa de él "¿Las reglas? Y si rompiese aquellas reglas, decidme, ¿sería castigado? ¿Enviado, quizás, al infierno?". Bissette y Totleben diseñan un infierno con vida y que asusta, en constante turbulencia y cambio. La imaginación visual de Bissette nos lleva con velocidad a un lugar de putrefacción y atrocidad, un lugar tan terrible que ni siquiera Arcane puede resistir el tormento de miles de insectos incubando en su piel. Él le pregunta a Swamp Thing cuántos siglos de tortura ha soportado, y la respuesta lo hace gritar en agonía: "desde ayer". Por fin, luego de luchar con otros demonios y agradecer a Etrigan por su ayuda, Swamp Thing rescata el alma de Abigail.Como Jamie Delano describe en su prólogo: "torrentes hinchados de palabras han rugido bajo muchos puentes; océanos de imaginería exótica se han arremolinado y alzado". De hecho, Alan Moore escribe una de las historias más intensas y creativas que he leído sobre el infierno, y además aprovecha muchos de los personajes de DC. Desarrolla todas las ideas concebidas acerca del infierno y al arte magnífico de Bissette y Totleben hacen de esta visión una obra maestra.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/12/saga-of-swamp-thing-31-annual-2-moore.html

Medio sueño - Andrea Lértora (Galería Cecilia González)

Medio sueño - Andrea Lértora (Galería Cecilia González)

By Arion in Blog on December 6, 2012

Some random thoughts about Coconut Grove Pablo PatruccoWhen I was in Coconut Grove I hated the fact that you couldn’t get good bread anywhere. Most Americans feel comfortable eating whatever chemically preserved bread they can find. I hate all of that. I have to eat normally and traditionally baked bread, and I get bored eating the same kind of bread every day, so I need variety, that’s where the gourmet bread comes in handy.Still bread seemed to be a part of my everyday life. Like on lunch time. Oh, Subway, when I was running out of money I used to have lunch in Subway, they had a lunch special for 2.60 bucks or something, it was good to economize and I could get the water for free, so there, as unbelievable as it may seem, I have had lunch in Coconut Grove for only 2.60 bucks.  my drawing / mi dibujoI think I had bread in the mornings too, as part of breakfast that included the only cereal brand I could find with no fat, no sugar and no chemically enhanced flavor. After breakfast I would normally head for Coconut Grove’s public library, it was a 40 minute walk and no way was I going to pay 1.50 to take the bus to get there. In the public library I read the first chapters of The Zero Game (a novel written by Brad Meltzer), it was interesting, a good thriller, something you can instantly picture as a movie, but like most American best sellers, it didn’t fulfill my expectations as a reader; however, Meltzer writing comics is a genius, he has a very special (and maybe controversial) sensibility, he has a very fresh and original take on things, he has a profound love and knowledge of the characters, he is one of the best new comic book writers you could find. I have read his six Green Arrow issues (great stuff) and obviously Identity Crisis and I’ve even reviewed them here. Hopefully next year I’ll find enough time to do the same with his Justice League of America. ____________________________________________________________________________________________________________________________________En una misma noche pueden haber dos o tres inauguraciones en distintas galerías de arte, usualmente elijo una sola y termino obviando a las demás. En esta ocasión, sin embargo, hice el intento de asistir a todas. Y lo logré. En primer lugar, fui a al Centro Cultural El Olivar de San Isidro, a la muestra colectiva “El regalo que no recibí”, una veintena de artistas han jugado con el tema de los regalos durante la temporada navideña. Sin duda, los dos mejores cuadros pertenecen a David Rejas y a Juan Diego Capurro. El cuadro de David nos presenta a un Mickey Mouse y una Minnie firmemente anclados en un contexto urbano y realista, una suerte de deconstrucción de la fábrica de ensueños Disney. Sólo con lápiz y carboncillo, David logra una imagen de primer nivel. Por otro lado, Juan Diego trabaja sobre una sólida superficie de madera y explota la dualidad de un rostro duplicado, la posición de la base de madera nos recuerda a una imposible moneda lanzada al piso que gira sobre sí misma, las dos caras que retrata Juan Diego son como la cara y sello de esta moneda hipotética. He quedado favorablemente impresionado con la obra de David Rejas y Juan Diego Capurro, y de hecho les comuniqué mi entusiasmo cuando los saludé. Andrea LértoraA Juan Diego lo conozco desde hace mucho tiempo, cuando ambos estábamos en Los Reyes Rojos. En esa época, por supuesto, un año era una distancia enorme y dos años nos colocaban en mundos muy distantes. Cuando Juan Diego estaba en quinto de media yo recién estaba en tercero. Y supongo que siempre lo admiré como uno admira a los alumnos mayores, y siempre sentí que nos unía nuestra afición por los cómics. Ha pasado más de una década desde ese entonces, pero los cómics se han convertido en mi vida mientras el arte y la música son la razón de ser de Juan Diego. Bien por ello. Me hubiera gustado quedarme conversando con David,  Juan Diego y Hugo Salazar (a quien de hecho también vi el día martes en Enlace) pero tenía que llegar a Barranco antes de la 9:30pm.Mi visita a la Galería Cecilia González ha significado un encuentro con una porción significativa de la comunidad reyrrojina. Y es que no podía ser de otro modo si la muestra “Medio sueño” era de Andrea Lértora. Andrea es una artista maravillosa, con una gran imaginación visual que no se deja limitar por cuestiones efectistas o propuestas conceptuales de moda. Lo suyo es la belleza en la línea y en la composición, y en sus hermosos cuadros percibimos colores acuarelados y trazos finos, impecables, de un gran nivel de detalle. Andrea Lértora es famosa como ilustradora, y en ese sentido se une a la gran tradición de maestros como Doré, que al final han terminado siendo más importantes que muchos de los artistas de su época. La ilustración tiene más de un punto en común con el cómic, y quizás por eso este tipo de expresiones artísticas despiertan en mí mayor pasión de lo habitual. Para mí siempre ha sido un deleite contemplar las estupendas ilustraciones que ha hecho Andrea para “El Cabezón” la revista de mi colegio (Los Reyes Rojos) o en el suplemento Somos del diario El Comercio; su trabajo, no obstante, ha sido publicado en muchos otros medios, y eso es un testimonio de la perseverancia de Andrea, una artista prolífica como pocos, que sorprende y cautiva siempre. Andrea LértoraLa Galería Cecilia González reúne cuadros extraordinarios, que sin duda demuestran el talento artístico de esta joven artista. La convocatoria, por cierto, también ha sido extraordinaria, hubo tantos visitantes que la galería se llenó de gente y diversos grupos terminaron recalando en la puerta, en la vereda e incluso en la esquina del apacible jirón Domeyer. Muchos de los visitantes aprovecharon de inmediato la oportunidad para comprar cuadros, y en el transcurso de la noche Andrea vendió más de la mitad de su obra. Todo un éxito.Me encontré con varios amigos del colegio, algunos forman parte del mundo del arte como Noah Alhalel, José Arturo Lugón y Adriana Bustamente, y otros forman parte indesligable de mi etapa escolar como mi gran amiga Ximena Hartley con quien conversé un largo rato. Hacía al menos un año que no nos veíamos así que fue muy grato ponernos al día. Fue un gusto saludar a Andrea, quien por cierto se acordaba de mí (con nombre y apellido y todo), como le comentaba a Ximena, soy tan desmemoriado que a veces asumo que los demás también son como yo. Finalmente, me despedí de Ximena, de Rosa Alva y Milena Alva.Aunque ya era casi las once de la noche todavía estaba a tiempo para llegar a la presentación-celebración del libro Lima que se llevaba a cabo Domingo Laboratorio Creativo. Por supuesto, me encontré allí con mi amigo Gabriel Lama, director de Domingo, y brindamos con un delicioso pisco. Fue una lástima no encontrarme con Rafael Velázquez que suele ser un asiduo dominguero, pero en todo caso fue un gusto saludar a Gabriel. Y al salir de Domingo me encuentro con Augusto Rey, también amigo mío del colegio. Indudablemente, esta ha sido una noche 100% Reyes Rojos.Arcadio BolañosOriginally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/12/medio-sueno-andrea-lertora-galeria.html

La cuarta cifra - Jorge Vigil (Enlace)

La cuarta cifra - Jorge Vigil (Enlace)

By Arion in Blog on December 5, 2012

KAREN BERGER my drawing / mi dibujoI usually talk about comics here. I talk about comics I like. I talk about writers that I admire. I talk about artists that I love. But I rarely talk about editors and that’s a great omission on my part. Perhaps I refrain myself from doing so because others have a better insight on the inner workings of the comic book industry. Regardless of my apparent lack of dedication to the editorial aspect of the industry we all love so much I always know what’s going on. I was well aware of the implications of Paul Levitz resigning as the president of DC Comics which led to the loathsome “Before Watchmen” initiative which I explained at length here and here. After these Watchmen prequels came out I thought I would hear no more awful news from DC. Turns out I was wrong. Yesterday, Karen Berger announced that she was stepping down as Executive Editor of Vertigo and Senior Vice-President of DC. Literally hundreds of writers and artists have shared their support towards Berger, who had been Vertigo’s editor for two decades, creating a cutting-edge imprint that was able to release groundbreaking titles; Karen was responsible for THE SANDMAN, TRANSMETROPOLITAN, PREACHER, Y THE LAST MAN, THE INVISIBLES, HELLBLAZER, THE UNWRITTEN and many other multi-awarded series. Thanks to her, authors like Neil Gaiman, Alan Moore, Grant Morrison, Garth Ennis, Warren Ellis, Peter Milligan and Mike Carey were able to create the stories they wanted to tell without the constraints and conservativeness of DC Comics (which is, after all, a subsidiary of Time Warner). Pablo PatruccoCoincidentally, hours before I heard the news, I had written about Swamp Thing, emphasizing the role of Karen Berger as an editor. Back then, Vertigo didn’t exist, but she still fought hard to have Saga of the Swamp Thing published without the seal of approval of the Comics Code Authority. Almost 30 years ago she was already fighting against censorship and helping creators do what they do best: create in freedom. Surely, her absence will have major repercussions in the American comic book industry and perhaps Vertigo will disappear as an independent imprint. Either way, I’m terribly sad and concerned about all of this. In Swamp Thing Alan Moore also wrote a heartbreaking story titled POG and if you have ever read it then you will understand the following quote: "How can I tell my kinlings that I let myself be seduped by a dislusion? How can I tell the Hystricide that he was right? That there is no Lady, and that it was all just trifles. Trifles light as air". POG (Saga of the Swamp Thing # 32).So long Karen, we were lucky to have you around for so long,Arcadio Bolaños______________________________________________________________________________________________________________________________ Jorge VigilEmpecé a visitar con frecuencia la Galería Enlace desde mediados del 2010, y aunque el elegante espacio sansidrino suele ser bastante concurrido, nunca lo había visto tan lleno de gente como ayer en la noche. Además de la inauguración de la "La cuarta cifra" del talentosísimo artista Jorge Vigil, la revista Art Motiv también celebraba su décimo cuarta edición. Jorge Vigil es uno de los grandes artistas peruanos, con un arte minucioso y preciosista, que se inclina hacia lo surrealista pero sin descuidar elementos eróticos y fantásticos de todo tipo. Son conocidas las mujeres de Vigil, que se aferran a penes turgentes de dimensiones imposibles, tan grandes como un bote o un animal de carga. También los juegos de rostros subsumidos en una suerte de tablero de ajedrecista, todos asomándose con fiereza por los bordes y degustando el aire rancio de la carne. Los cuadros de Vigil siempre han sido de gran belleza, y esta muestra confirma su habilidad y su maestría artística.  Jorge VigilEn esta ocasión hubo tanta gente que por momentos experimenté una ligera sensación de claustrofobia, y aunque me tomé varios chilcanos no pude calmarme del todo. De todos modos, conversé un rato con mi gran amigo Marcos Palacios, y también con Hugo Salazar con quien siempre me encuentro en Enlace. Además, saludé a varios de los colaboradores de Art Motiv como José Medina (comité editorial), Hugo Alegre y Carmen Alegre (relaciones públicas). Por supuesto, también hablé brevemente con los artistas Paolo Vigo, Isabelle Decenciere y Mónica Cuba. También me encontré con Renzo Núñez Melgar Vega, y aprovechamos para comentar los últimos capítulos de THE WALKING DEAD. Por último, la muestra "Cadencias" de Maurice Montero también me dejó gratamente impresionado, con esculturas móviles que aprovechan nuestro aspecto lúdico, este artista nos ofrece figuras extraordinarias y de una enorme inventiva. Realmente imperdible.Ambas muestras permanecerán abiertas al público hasta la última semana de diciembre en Galería Enlace, avenida Pardo y Aliaga 676, San Isidro. Si pueden, aprovechen para darse una vuelta por ahí.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/12/la-cuarta-cifra-jorge-vigil-enlace.html

Saga of the Swamp Thing # 28, 29 30 - Moore, McManus Bissette

Saga of the Swamp Thing # 28, 29 30 - Moore, McManus Bissette

By Arion in Blog on December 3, 2012

Stephen Bissette & John TotlebenEven monsters know fear. But it’s a special kind of fear, something that defies the eeriness of the already unnatural corporeal manifestation of Swamp Thing. He is, after all, a creature with chlorophyll instead of blood, branches instead of veins and plants instead of skin. There is nothing normal about this monstrosity, and yet, fear attacks him, relentlessly, fiercely.What could possibly scare Swamp Thing? The answer is simple: Alec Holland. Years ago, a bomb exploded and killed scientist Alec Holland, his burning body mixed with a newly developed bio-formula gave rise to the Swamp Thing. However, as Swamp Thing discovered in “The Anatomy Lesson”, he was never a man trying to adapt to his new botanical nature, he was just a plant, clumsily imitating human biology.In “The Burial” (published in Saga of the Swamp Thing # 28 in September 1984), Swamp Thing is haunted by the ghost of Alec Holland. A brutal dichotomy between the man that was and the creature that is can be established in this tale. But above all, we can also understand the importance of the funerary rites. Egyptian Mummification, Viking cremation or Western entombment, every culture on Earth has honored his dead. And Swamp Thing’s fundamental error has been not to do that. Alec Holland’s body has long disintegrated, but even if he is dead in the real, he’s not dead in the symbolic order. In order for him to receive a “second death” and, consequently, eternal peace he must be buried by the monster who was born at the moment of his death.Shawn McManus is an extraordinary artist whose deep shadows and precise brushes of ink are ideal for the night and the darkness that every horror story needs. Shawn makes us see the fear in Swamp Thing’s face, as he desperately tries to avoid the ghost of Alec Holland. Finally, when Swamp Thing finds Holland’s skeleton, this great artist gives the perfect conjunction between the physical monstrosity and horror of that which was once alive and now is only a tragic relic. Nevertheless, it is in “Love and Death” (October 1984) where Alan Moore writes the ultimate horror story. Once again, Moore shows all his talent in a game of shifting perspectives and complex narrative techniques. It all begins with Abigail, who feels “a sudden scent of smoldering insect flesh, acrid and bitter behind the nostrils” she then undresses desperately, tries to burn her clothes, takes a bath and uses all her soaps and shampoos, but the stench is still there, she goes to the kitchen and scrubs her skin with a wire brush until she bleeds. And the stench still remains. What started as a perfect day has now turned into the most nightmarish moment she has ever experienced.At the beginning, she was happy to see his husband Matt Cable finding a good job and buying a new house for both of them. The man was no longer an alcoholic, but even a drunken bastard would be an angel compared to what he is now. Matt is working in Recorporations. As Abby visits the offices, she has an intuition and she sees, for a brief second, so brief that she believes she’s imagining it all, rotten corpses saying hello to her in the middle of Matt’s office.She’s not courageous enough to destroy the happiness she thinks it’s at her fingertips. She’s not brave enough to ask her husband what “Recorporation” means. She is, however, suspicious enough to do some research and soon she finds out that her husband’s work colleagues are murderers and psychopaths that have been dead for decades. Shawn McManusAnd then, she finally understands that the man she has been living with, the man she has been having sex with isn’t Matt Cable. And she understands where the smell of decay is coming from. Like an empty husk inhabited by insects, Matt has been dead for long, but instead of bugs, inside him there is the corrupted soul of her uncle Anton Arcane, archenemy of the Swamp Thing. Concepts such as zombies and especially incest were absolutely forbidden by the Comics Code Authority, but editor Karen Berger had the courage to stand against censorship and publish this comic without the Code’s seal of approval.  Stephen Bissette and John Totleben are again in charge of the art, and they come up with some of the most breathtakingly beautiful pages I’ve seen. They are masters of horror either in quotidian situations, such as the group of rotten corpses masquerading as Matt’s coworkers, or in the shocking final revelation, in which all masks disappear and all we can see is the revolting presence of the dead in the world of the living. Time and time again, Bissette and Totleben surprise us with the most innovative page designs, like the one in which we see Abigail crumbling down after realizing what “Recorporation” means (by the way, in one of the frames we see the book “Deadlier than the Male”, and a picture in which Moore, Bissette and Totleben are removing a corpse from a crime scene). Like Neil Gaiman writes in his preface: “It was here that the artistic team really began to let loose. Bissette and Totleben give us insects that crawl between borders; Abigail Cable dragged into madness and beyond by her late uncle, crouched bloodied and beautiful in a corner; and a Swamp Thing who truly seems like a part of the landscape”.In a “Halo of Flies” (November 1984), we see at last the repercussions of Arcane’s return. His presence is attracting every killer and psychopath… “and everything bad within two hundred miles finds itself heading for Louisiana without knowing why”. But Arcane’s influence keeps increasing with every passing minute, and soon it’s felt thousands of miles away, in Gotham City, more precisely within the walls of Arkham Asylum and in the cells of Two Face, the Joker and the Floronic Man. The penciler of these pages is Stephen Bissette but instead of the sumptuous inks of John Totleben we have the aggressively expressive style of Alfredo Alcalá. Together they produce strong and intense images, replacing subtlety with a very palpable sense of darkness, of thick blackness that no one can escape from. “You wanna see something really scary? …The Joker’s stopped laughing”. And indeed, we can’t help but to admire this powerful page in which we see the Joker drooling like a mindless victim of Arcane’s power.   “Beneath the Earth there are muffled, booming voices. Beneath the ocean there are terrible lights. And the ripples widen across America. Through the very darkest minds”. The threat of Arcane is detected even off planet, as the Monitor and his future Harbinger watch over the Earth in their spherical satellite. Even a creature with enough power to change the course of the Crisis on Infinite Earths is afraid of what might happen. And in the middle of it all, Swamp Thing must try to save Abigail’s doomed soul.______________________________________________________________________________________________________________________________________________________ The offices of Recorporations / las oficinas de ReincorporacionesIncluso los monstruos conocen el miedo. Pero un tipo especial de miedo, algo que desafía la extrañez de la innatural manifes-tación corpórea de Swamp Thing. Él es, después de todo, una criatura con clorofila en vez de sangre, ramas en vez de venas y plantas en vez de piel. No hay nada normal en esta monstruo-sidad y, sin embargo, el miedo lo ataca con fiereza y sin pausa.¿Qué podría asustar a Swamp Thing? La respuesta es simple: Alec Holland. Hace años, una bomba explotó y el científico Alec Holland murió, su cuerpo en llamas mezclado con una nueva vio-fórmula dieron origen a Swamp Thing. Sin embargo, como Swamp Thing descubrió en "Una lección de anatomía", él nunca fue un hombre intentando adaptarse a su nueva naturaleza botánica, él era una planta que imitaba torpemente la biología humana. Moore, Bissette and Totleben (4th frame / viñeta 4)En "El entierro" (publicado en "Saga of the Swamp Thing" # 28, en setiembre de 1984), Swamp Thing es acosado por el fantasma de Alec Holland. Una brutal dicotomía entre el hombre que fue y la criatura que es se establece en este relato. Pero por encima de todo, también podemos entender la importancia de los ritos funerarios. La momificación egipcia, la cremación vikinga o la tumba de occidente, cada cultura de la tierra ha honrado a sus muertos. Y el error fundamental de Swamp Thing ha sido no hacerlo. El cuerpo de Alec Holland se ha desintegrado hace mucho, pero incluso si está muerto en lo real, no está muerto en el orden simbólico. Para que él pueda recibir una "segunda muerte" y, en consecuencia, la paz eterna, debe ser enterrado por el monstruo que nació en el momento de su muerte. Shawn McManus es un extraordinario artista y sus sombras profundas y sus pinceladas precisas son ideales para la oscuridad y la noche que toda historia de terror necesita. Shawn nos hace ver el miedo en la cara de Swamp Thing cuando intenta con desesperación eludir al fantasma de Alec Holland. Finalmente, cuando Swamp Thing encuentra el esqueleto de Holland, este gran artista nos da la conjunción perfecta entre la monstruosidad física y el horror de lo que alguna vez estuvo vivo y que ahora es sólo una trágica reliquia. The return of Arcane / el regreso de ArcaneNo obstante, es en "Amor y muerte" (octubre 1984) donde Alan Moore escribe la historia de terror definitiva. Una vez más, Moore muestra todo su talento en un juego de perspectivas cambiantes y técnicas narrativas complejas. Todo empieza con Abigail, quien siente "un repentino olor a carne de insecto chamuscada, acre y amargo detrás de la nariz", luego se desviste desesperadamente, intenta quemar sus ropas, se baña y usa todos sus jabones y shampoos, pero la pestilencia sigue allí, ella va a la cocina y raspa su piel con una esponja de alambre hasta sangrar. Y la pestilencia sigue. Lo que empezó como un día perfecto se ha convertido en el momento más pesadillezco que ha experimentado alguna vez.Al comienzo, ella estaba feliz de ver a su esposo Matt Cable encontrar un buen trabajo y comprar una nueva casa para ambos. El hombre había dejado atrás su alcoholismo, pero incluso un bastardo borracho sería un ángel en comparación a lo que es ahora. Matt está trabajando en Reincorporaciones. Cuando Abby visita las oficinas, tiene una intuición y ve, por un breve segundo, tan breve que cree que es su imaginación, cuerpos podridos saludándola en medio de la oficina de Matt. Ella no tiene la valentía suficiente para destruir la felicidad que cree haber encontrado. No tiene la valentía suficiente para preguntarle a su marido qué significa "Reincorporación". Sin embargo, sus sospechas la llevan a investigar y descubre que los colegas de su marido son asesinos y psicópatas que han estado muertos por décadas.Y luego, ella finalmente entiende que el hombre con el que ha estado viviendo, el hombre con el que ha estado teniendo sexo no es Matt Cable. Y entiende de dónde viene el olor de la podredumbre. Como una cáscara vacía habitada por insectos, Matt ha estado muerto, pero en lugar de bichos, en su interior está el alma corrupta de su tío Anton Arcane, némesis de Swamp Thing. Conceptos como los zombis y especialmente el incesto estaban absolutamente prohibidos por la Autoridad del Código de los Cómics, pero la editora Karen Berger tuve el coraje de enfrentarse a la censura y publicar este cómic sin el sello de aprobación del Código. Bissette & Alcalá: The Joker’s stopped laughing  / Bissette & Alcalá: el Joker ha parado de reírStephen Bissette y John Totleben están nueva-mente a cargo del arte, y elaboran algunas de las páginas más hermosas que he visto, como para quedarse sin aliento. Son maestros del horror ya sea en situaciones cotidianas, como el grupo de cuerpos putrefactos enmasca-rados como oficinistas, o en la impactante revelación final, en la que todas las máscaras desaparecen y todo lo que podemos ver es la asquerosa presencia de los muertos en el mundo de los vivos. Una y otra vez, Bissette y Totleben nos sorprenden con los diseños de página más innovadores, como ese en el que vemos a Abigail derrumbándose luego de descubrir qué significa "Reincorporación" (por cierto, en una de las viñetas vemos el libro "Más mortal que el macho" y una foto en la que Moore, Bissette y Totleben retiran un cadáver de la escena del crimen). Como escribe Neil Gaiman en el prefacio: "Fue aquí cuando el equipo artístico realmente empezó a liberarse. Bissette y Totleben nos dan insectos que reptan entre los bordes; Abigail Cable arrastrada hacia la locura y más allá por su tío fallecido, agazapada, ensangrentada y bella en una esquina; y un Swamp Thing que verdaderamente parece parte del paisaje".En un “Halo de moscas” (noviembre 1984), vemos por fin las repercusiones del retorno de Arcane. Su presencia atrae a todos los asesinos y psicópatas... "y todo el mal en un radio de doscientas millas se dirige hacia Lousiana sin saber por qué". Pero la influencia de Arcane aumenta con cada minuto que pasa, y pronto es sentida a miles de millas de distancia, en Gotham, más precisamente al interior de Arkham Asylum y en las celdas de Two Face, el Joker y el Hombre Florónico. El dibujo a lápiz es de Stephen Bissette pero en vez de las suntuosas tintas de John Totleben tenemos el estilo agresivamente expresivo de Alfredo Alcalá. Juntos producen imágenes fuertes e intensas, reemplazando la sutileza con un sentido palpable de oscuridad, de negrura espesa de la que nadie puede escapar. "¿Quieres ver algo que da miedo?... el Joker ha parado de reír". Y de hecho no podemos dejar de admirar esta poderosa página en la que vemos al Joker babeando como una víctima sin mente del poder de Arcane."Debajo de la tierra florecen voces cadenciosas. Debajo del océano luces terribles se encienden. Y las ondas se sienten a través de Norteamérica. A través de las mentes más oscuras". La amenaza de Arcane es detectada incluso fuera del planeta por el Monitor y su futura Harbinger que observan la Tierra en su satélite esférico. Incluso una criatura con suficiente poder para cambiar el curso de las Crisis en Tierras Infinitas tiene miedo de lo que podría suceder. Y en el medio de todo, Swamp Thing debe intentar salvar el alma condenada de Abigail.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/12/saga-of-swamp-thing-28-29-30-moore.html

November films / películas de noviembre

November films / películas de noviembre

By Arion in Blog on November 30, 2012

November was even more international than other months… and I mean it, half of the films I saw were from Europe or Asia. But let’s start with something you’ve probably seen: Skyfall (2012), the 23rd James Bond production is directed by Sam Mendes, Daniel Craig is again Agent 007, and Judi Dench reprises her role as M, the cast also includes Javier Bardem as the villain. I haven’t seen all the James Bond movies, but I’ve seen a lot, and Skyfall is surely the best one, it combines high-octane action with a certain sense of melancholy as Bond feels he’s getting older… for the first time in decades we actually feel that this time agent 007 might lose, and the sad final scene reminds us that even our most beloved childhood heroes cannot remain as indestructible as they once were. I rarely enjoy action as a genre, but Skyfall was really outstanding. The Perks of Being a Wallflower (2012) is written and directed by Stephen Chbosky and it is, without a doubt, one of the best films of 2012. Logan Lerman is a shy teenager that befriends Ezra Miller, a flamboyant gay boy, who introduces him to Emma Watson (Hermione from “Harry Potter”). This story combines teenage awkwardness, friendship, love and the effervescence of youth into one truly fascinating narrative that conceals some very strong themes, such as child molestation and sexual abuse. An extraordinary film that, once again, proves that Ezra Miller knows how to choose his projects ("We Need To Talk About Kevin" and "Afterschool" were also great). Child molestation is always a controversial subject, and director John Crowley handles it very delicately in Boy A (2007) a film that begins with two lonely young boys that become friends, one of them has been raped and all his anger and repressed violence bursts out one day, thus killing a little girl. When the police capture the boys, none of them is willing to confess who killed the girl, so they’re both sent to jail. Years later, one of them, played by Andrew Garfield (famous for his role as Peter Parker in "The Amazing Spider-Man") is set free. With a new identity and in a new town, he will try to rebuild his life from scratch, but the wounds of the past may be too hard to heal. Haunting, sad and very dramatic, Boy A is magnificent cinematographic accomplishment.Of course, no month would be complete without a couple of horror films. I saw Fright Night (2011), here Anton Yelchin is a high school student that can only think about girls, until his former best friend Christopher Mintz-Plasse tells him that his neighbor (Colin Farrell) is actually a vampire. There is a lot of humor in Fright Night and some of the best sequences include David Tennant (a great British actor that played Doctor Who for years) and there are so many hilarious dialogues, for instance, when Christopher says to Anton: "you took my Stretch Armstrong so you could tie it around your balls and jerk off for an hour". My Bloody Valentine (2009), on the other hand, was a huge let down. This is a poorly done remake starred by Jensen Ackles and Kerr Smith… I saw the original in October and it is so much better. I really enjoyed Final Destination (2000) and I’ve seen the sequels, all of them with the same style, all of them disappointing, Final Destination 5 (2011) would be no exception except for the last scene, in which we see Nicholas D'Agosto (a good actor with interesting movies such as “Rocket Science”) and his girlfriend going into the airplane that crashes in the first movie (and we even get to see Devon Sawa getting off the plane). I’ve been meaning to watch Sydney Pollack’s Tootsie (1982) for a while, and it is a very clever analysis on gender and heterosexual normativity; when Dustin Hoffman decides to cross-dress and pretends to be a woman to get a role in a soap opera his entire world changes, being a man can be easy, being a woman is quite hard for him. The cast includes Jessica Lange and the great Bill Murray. I’m a big fan of Jesse Eisenberg and he usually has a knack for choosing the best films (for instance, “The Squid and the Whale” which happens to be on my top 100), however The Hunting Party (2007), starred by Richard Gere and Terrence Howard has a solid premise but it isn’t as good as it could have been. Jim Jarmusch’s Ghost Dog: The Way of the Samurai (1999), on the other hand, is a great story about loyalty and crime-lords in today’s world. This time I saw movies from Spain, Italy, France and Germany, but let’s start with Antonio Mercero’s Planta 4ª (2003), a gripping tale about a group of kids fighting against cancer. The talented Juan José Ballesta is the protagonist, and we can’t help but to admire his strength and his courage, the other characters are also teenagers that have been diagnosed with cancer, and yet, they’re still rebellious and always ready to make jokes about everything (or even masturbate together while fantasizing about girls). Sigfrid Monleón’s El cónsul de Sodoma (2009) focuses on the life of Jaime Gil de Biedma (played by Jordi Mollà), one of Spain’s most important poets of the 20th century, Gil de Biedma is a successful businessman that comes from a wealthy family, everything in his life seems perfect except for two things: 1) he indulges in unproductive affairs such as poetry and 2) his homosexual encounters with men and boys are about to ruin his family’s reputation forever. Clandestinos (2007) is directed by Antonio Hens who had already done a remarkable short-film “En malas compañías”, for the second time his lead actor is Israel Rodríguez… however, there are some things about the script that didn’t convince me.  I saw again La vita è bella (1997) written, directed and starred by Roberto Benigni, it had been years since I saw it for the first time. I always think it’s hard to come up with upbeat stories about hope, but that’s what Benigni sets out to do. I understand that for some “Life is beautiful” can be too optimistic or even naïve, but I still consider it a charming film -although slightly demagogic- with some unforgettable sequences. Also from Italy comes Il sapore del grano (1986) directed by Gianni Da Campo, this one is a rather peculiar production about Lorenzo Lena, a college student who is hired as a teacher in a small town, there he has casual sex with an attractive girl but he also spends a lot of time with Marco Mestriner, his 12 year old student. One day, in the heat of summer, they kiss and that moment changes everything. Jean Eustache creates a very intimate world in Mes petites amoureuses (1974), a film that revolves around Martin Loeb, a teenager that experiences his sexuality very intensely in a rather conservative society. Eustache portrays the hardships of an impoverished family and the boy’s experiences realistically and, above all, sensitively. Krabat (2008) is German production based on children’s literature. David Kross is a young boy without home or food, until he’s summoned to a grinder, there he meets a group of young men that work for a mysterious and shadowy figure. Daniel Brühl, however, explains to him that this place is ruled by black magic. Director Marco Kreuzpaintner works again with Robert Stadlober, who was the protagonist of his gay-themed coming of age film “Sommersturm”. Finally, from Korea comes Boksuneun naui geot (2002) -AKA “Sympathy for Mr. Vengeance”- a very original and intense story about characters doomed to fatality, I can’t say much without spoiling this, but there are so many unpredictable moments here (such as a group of boys masturbating together while they think they’re hearing a woman moaning in pleasure when in fact she is screaming in agony), there are so many violent scenes, and there is also a weird sense of humor even more defying than the usual black humor. Easily the best Korean film I’ve seen in the past decade or so.____________________________________________________________________________________________________________________________________________Noviembre fue incluso más internacional que otros meses... y lo digo en serio, la mitad de las películas que vie fueron de Europa o Asia. Pero empecemos con algo que probablemente ya han visto: "Skyfall" (2012), la vigésimo tercera producción de James Bond es dirigida por Sam Mendes, Daniel Craig es el agente 007 de nuevo, y Judi Dench reaparece como M, el elenco también incluye a Javier Bardem como el villano. No he visto todas las películas de James Bond, pero he visto bastantes, y Skyfall es seguramente la mejor, combina acción a raudales con una cierta sensación de melancolía, y es que Bond siente que ha envejecido... por primera vez en décadas, sentimos que al agente 007 podría perder, y la triste escena final nos recuerda que incluso nuestros más amados héroes de la infancia no pueden permanecer tan indestructibles como lo fueron alguna vez. Rara vez disfruto algo del género de acción, pero "Skyfall" fue realmente sobresaliente. "The Perks of Being a Wallflower" (2012) es escrita y dirigida por Stephen Chbosky y es, sin duda, uno de los mejores films del 2012. Logan Lerman es un tímido adolescente que se hace amigo de Ezra Miller, un chico abiertamente gay, quien le presenta a Emma Watson (Hermione de “Harry Potter”). Esta historia combina la torpeza adolescente, la amistad, el amor y la efervescencia de la juventud en una narrativa realmente fascinante que oculta algunos temas muy fuertes como el abuso sexual a menores. Una extraordinaria película que, una vez más, demuestra que Ezra Miller sabe cómo elegir sus proyectos ("We Need To Talk About Kevin" y "Afterschool" también fueron de lo mejor).El abuso sexual infantil es siempre un tema controversial, y el director John Crowley lo maneja con delicadeza en "Boy A" (2007), un film que empieza con dos chiquillos solitarios que se hacen amigos, uno de ellos ha sido violado y toda su ira y violencia reprimida estallan un día, y así termina matando a una niña. Cuando la policía los captura, ninguno de ellos confiesa quién mató a la niña, así que ambos son enviados a la cárcel. Años después, uno de ellos, interpretado por Andrew Garfield (famoso por su rol como Peter Parker en "The Amazing Spider-Man") es liberado. Con una nueva identidad y en un nuevo pueblo, él intentará reconstruir su vida desde cero, pero las heridas del pasado quizá no logren sanar. Impactante, triste y muy dramática, "Boy A" es un magnífico logro cinematográfico.Por supuesto, ningún mes estaría completo sin un par de películas de terror. Vi "Fright Night" (2011), aquí Anton Yelchin es un estudiante de secundaria que piensa sólo en chicas hasta que su ex mejor amigo Christopher Mintz-Plasse le dice que su vecino es un vampiro. Hay mucho humor en "Fright Night" y algunas de las mejores secuencias incluyen a David Tennant (un gran actor británico que interpretó a Doctor Who por años) y hay muchos diálogos hilarantes, por ejemplo, cuando Christopher le dice a Anton: "te llevaste mi Stretch Armstrong para amarrártelo a las bolas y pajearte por una hora". "My Bloody Valentine" (2009), por otro lado, fue una decepción. Se trata de un remake muy pobre, protagonizado por Jensen Ackles y Kerr Smith... vi la original en octubre y es mucho mejor. Realmente disfruté con "Final Destination" (2000) y he visto las secuelas, todas tienen el mismo estilo, y todas decepcionan por igual, "Final Destination 5" (2011) no sería ninguna excepción si no fuera por la última escena, en la que vemos a Nicholas D'Agosto (un buen actor con películas interesantes como “Rocket Science”) y a su enamorada a bordo del avión que se estrella en la primera película (e incluso vemos a Devon Sawa bajándose del avión). He querido ver "Tootsie" (1982) de Sydney Pollack hace tiempo, y es un análisis inteligente sobre el género y la normatividad heterosexual; cuando Dustin Hoffman decide travestirse y fingir ser una mujer para obtener un papel en una telenovela todo su mundo cambia, ser un hombre puede ser fácil, pero ser una mujer es bastante difícil para él. El elenco incluye a Jessica Lange y al gran Bill Murray. Soy un gran fan de Jesse Eisenberg y él usualmente tiene mucho criterio al elegir las mejores películas (“The Squid and the Whale”, por ejemplo, está en mi top 100), sin embargo "The Hunting Party" (2007), protagonizada por Richard Gere y Terrence Howard tiene una premisa sólida pero no es tan buena como pudo haber sido. Por otro lado, "Ghost Dog: The Way of the Samurai" (1999) de Jim Jarmusch, es una gran historia sobre la lealtad y los señores del crimen del mundo de hoy. my drawing / mi dibujoEsta vez vi películas de España, Italia, Francia y Alemania, pero empecemos con  Planta 4ª (2003) de Antonio Mercero, un cautivador relato sobre un grupo de jovencitos que luchan contra el cáncer. El talentoso Juan José Ballesta es el protagonista, y no podemos evitar admirar su fortaleza y su coraje, los otros personajes también son adolescentes a los que les han diagnosticado cáncer, no obstante, siguen siendo rebeldes y están siempre listos a hacer todo tipo de bromas (e incluso masturbarse juntos mientras fantasean con chicas). "El cónsul de Sodoma" (2009) de Sigfrid Monleón, se enfoca en la vida Jaime Gil de Biedma (interpretado por Jordi Mollà), uno de los más importantes poetas de España del siglo XX, Gil de Biedma es un exitoso hombre de negocios que proviene de una familia pudiente, todo en su vida parece perfecto excepto por dos cosas: 1) su inclinación por afanes improductivos como la poesía y 2) sus encuentros homosexuales con hombres y chicos están por arruinar para siempre la reputación de su familia. "Clandestinos" (2007) es dirigida por Antonio Hens, quien ya había hecho un notable cortometraje “En malas compañías”, por segunda vez su actor principal es Israel Rodríguez... sin embargo, hay cosas en el guión que no me convencen.  Vi de nuevo "La vita è bella" (1997) escrita, dirigida y protagonizada por Roberto Benigni, han pasado años desde que la vi por primera vez. Creo que siempre es difícil hacer historias esperanzadoras, y esa es la intención de Benigni. Entiendo que para algunos "La vida es bella" puede ser demasiado optimista o incluso ingenua, pero igual considero que es un film encantador -aunque ligeramente demagógico- con algunas secuencias inolvidables. También de Italia llega "Il sapore del grano" (1986) dirigida por Gianni Da Campo, esta es una producción bastante peculiar sobre Lorenzo Lena, un estudiante universitario que es contratado como profesor en un pueblito, allí tiene sexo de vez en cuando con una atractiva chica, pero también pasa mucho tiempo con Marco Mestriner, su alumno de 12 años. Un día del caluroso verano se besan y ese momento lo cambia todo. Jean Eustache crea un mundo muy íntimo en "Mes petites amoureuses" (1974), un film que se centra en Martin Loeb, un adolescente que experimenta su sexualidad muy intensamente en una sociedad bastante conservadora. Eustache retrata las penurias de una familia empobrecida y las experiencias del muchacho de manera realista y, por encima de todo, sensible. "Krabat" (2008) es una producción alemana basada en la literatura infantil. David Kross es un chico sin hogar y sin comida, hasta que es convocado a un molino, allí se encuentra con un grupo de jóvenes que trabajan para una misteriosa y sombría figura. Daniel Brühl, sin embargo, le explica que este lugar es gobernado por la magia negra. El director Marco Kreuzpaintner trabaja de nuevo con Robert Stadlober, quien fue el protagonista de su película de temática gay “Sommersturm”. Finalmente, desde Corea llega "Boksuneun naui geot" (2002) -o "Simpatía por el Sr. Venganza"- una historia muy intensa y original sobre personajes condenados a la fatalidad, no puedo decir mucho sin arruinar las sorpresas, pero hay tantos momentos impredecibles aquí (como cuando un grupo de chicos se masturban mientras piensan que escuchan a una mujer gemir de placer cuando, de hecho, ella está chillando de agonía), hay tantas escenas violentas, y hay también un extraño sentido del humor, incluso más desafiante que el habitual humor negro. No se me ocurre una mejor película coreana en la última década.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/12/november-films-peliculas-de-noviembre.html

Obra Reciente - Pedro Peschiera (Galería Lucía de la Puente)

Obra Reciente - Pedro Peschiera (Galería Lucía de la Puente)

By Arion in Blog on November 29, 2012

Some random thoughts about Spanish and plastic bags in art galleries... Pablo PatruccoWhat’s happening with Spanish? Not only the Royal Academy of Language but also many other institutions are deeply concerned about the level of corruption and contamination that is invading Spanish dialects throughout the world, if you want to keep things simple it is enough to see the ‘spanglish’ phenomena in the US, but there are a lot of countries butchering the language. In my opinion, here in Lima we have one of the best Spanish variations you could ever find, and there are a couple of countries in Latin-America that have different but valid variations, the rest is just rubbish, they can speak Spanish so damn awfully...After visiting art galleries once or twice a week I have had a few problems with some of the things I’ve seen. Seeing a plastic bag framed is an example of today’s art installations / performance pieces, I think Marcel Duchamp was a genius when he made the first ones, but now every pretentious bastard feels entitled to place a plastic bag in a gallery and sell it for the price of a million plastic bags. So, I can’t say I am much of an expert about this, but I am certainly against that kind of installations, I don’t think they have any real value, and yes, it’s stuff I could do myself in no more than five. ________________________________________________________________________________________________________________________________________ Rich Johnston blessing my blog / Rich Johnston bendiciendo mi blogAyer se inauguraron dos muestras en la Galería Lucía de la Puente “Obra Reciente” de Pedro Peschiera y “La naturaleza de la defensa” de Alberto Borea. La propuesta de Peschiera se distingue por los tonos monocromáticos de sus objetos, a veces en oposición directa con el tapiz de fondo. Sin duda, su interés también reside en la exploración geométrica de figuras de corte netamente euclidiano. Aunque particularmente lo que me más me gustó fueron dos cuadros compuestos por palabras en latín, con un degradé que iba del blanco, al gris y al negro. Borea, en cambio, opta por la técnica del collage, usando sobre todo fotografías a blanco y negro, aparentemente con pocos elementos, sus piezas dicen más de lo que uno se imaginaría a simple vista.  my drawing / mi dibujoApenas llegué me encontré con Matías Durán Amez, amigo del colegio a quien no veía probablemente hace unos nueve o diez años. Fue divertido conversar con él, me comentó que ha estado dedicándose al cine y que ha participado en películas como “Días de Santiago” y “Las malas intenciones”. Matías me presentó al joven artista Sebastián Cabrera, que había expuesto sus cuadros en la galería el mes pasado. En esta ocasión, además de mi infaltable copa de Navarro Correas, también tomé pisco sour, chilcanos y whisky, y me encontré con José Medina, Mariella Agois, Dare Dovidjenko, Carmen Alegre, Hugo Alegre, Irene Tomatis, etc. Fue muy divertido encontrarme con mi gran amiga Ximena Basadre y quedarnos conversando un buen rato. Al final de la noche, cuando hablaba con Julio Garay, me enseñó el catálogo de la muestra que también se había realizado esa misma noche en la Fundación Telefónica y para mi sorpresa encontré entre los artistas a Juan Diego Capurro, amigo del colegio; una lástima que no haya podido ir a esa muestra pero sin duda la visitaré en el transcurso de la próxima semana. Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/11/obra-reciente-pedro-peschiera-galeria.html

Witch Doctor - Brandon Seifert Lukas Ketner

Witch Doctor - Brandon Seifert Lukas Ketner

By Arion in Blog on November 24, 2012

Lukas Ketner“Preventative medicine -- for the apocalypse?”. In a world in which magic and science coexist, the only way to prevent the planet’s destruction is by following the instructions of the doctor… of Witch Doctor. But who is this man and why has he been chosen to cure Earth? Doctor Vincent Morrow is a Sorcerer General, someone who combines the best of two worlds, the cold rationality of science with the uncanny spells of magic. In the best tradition of characters such us Doctor Strange (Marvel Comics Sorcerer Supreme who studied medicine before learning the mystic arts), Doc Macabre (IDW’s specialist in the arcane) or even Doctor House (the best analytic mind and an incomparable talent for figuring out a patient’s personality as well as their illnesses), Vincent Morrow is a man fighting against demons, vampires or monsters, using his intellect and his ability to solve impossible medical mysteries.Writer Brandon Seifert decided to “show you the monsters you’re familiar with in ways you’ve never seen– by grafting the weirdest stuff in the natural world to them”. Inspired by the most peculiar aspects of biology, Brandon does an extraordinary creative exercise, treating monsters as real living organisms; and combining all that with Vincent Morrow’s ability to get rid of any nasty diseases. Every supernatural threat out there is considered a disease, that can be affected by the Earth’s immune systems (sunlight will turn a vampire into ashes, trolls will turn to stone, gargoyles into dust, and so on), but sometimes a medical intervention is necessary, and that’s when Witch Doctor comes in: to destroy the supernatural menaces that nobody else could defeat.In Witch Doctor # 0 (published as a backup feature in The Walking Dead # 85 in May 2011), we see Doctor Vincent Morrow callously experimenting on a parasitoid vampire, much to the chagrin of his helper, the paramedic Gast. What kind of substances could we find in a vampire’s fang? Brandon has the answer: “vasodilator, anticoagulant, and an anesthetic”. All of these elements would be necessary for a vampire to immobilize his prey and suck their blood. All the scientific explanations are skillfully balanced with black humor… so when Gast complains about the doctor’s heartless methods he gets accused of being a post-mortem rights activist. In the four issue miniseries Witch Doctor fights against demonic possession, fairies hatching their eggs and creatures of the Black Lagoon. We’ve all seen films like “The Exorcist”, but when Vincent Morrow is dealing with possession he has a rather medical approach to it. For him, a demonic possession is akin to an infection, and he has more than one way to fix that, even when he finds a case of super-parasitism “one host, more than one parasite”. Lukas KetnerFor all intents and purposes, this is our world, except that every monster and demonic creature exist here. But there is something else, there are creatures of indecipherable nature that not even the doctor can fully comprehend, such is the case of Penny Dreadful, the girl / entity that works for the doctor as his anesthesiologist. Two minds coexist within her, one comes from the netherworld and one has still some traces of human rationality. In order for her to survive she must feed on all the mythical creatures that the doctor sees on a daily basis. The origin of all this supernatural evil is partly based on H. P. Lovecraft’s Cthulhu Mythos; Brandon states that millions of years ago gigantic alien creatures known as the Archaeons landed on our planet, their sole presence was enough to cause a cataclysm that meant the extinction of the dinosaurs, and for millions of years these Archaeons have been hibernating, although just like with any living creature, the microscopic organisms that resided in them had enough biological independency to keep on living. And all supernatural beings are somehow linked to these primordial extraterrestrial bacteria. There are some who think the Archaeons might awaken in our era, and that would certainly mean the end of the world. I found especially fascinating how Brandon affirms certain theories about the Archaeons and the fact that they are much more powerful than gods: “gods metabolize worship, awe, fear”, and if you think about it, it’s true. Every religion consists necessarily on at least one -if not all- of these sine qua non conditions: you worship a god, or you admire a god or you fear a god. Gods need that, they need human souls and worshipping to exist. The Archaeons are so powerful that they need none of that.  Issues # 0, 1 and 2 are great self-conclusive stories that tell us everything we need to know about this world while making us feel intrigued and seduced by the characters. Issues # 3 and 4 are a 2-part story that delves into the fish people (creatures that resemble the classical monster from the Black Lagoon), here we learn more about the Archaeons and Vincent Morrow’s destiny. After the miniseries, there was a one-shot titled “Resuscitation” which starts by mimicking a very well-known urban legend: a man wakes up in a bathtub filled with ice and he has in incision… he’s probably missing a kidney. Except, in this case, we see a man that has had one kidney replaced by a mummified kidney extracted from an old Egyptian deity that has been embalmed for centuries.  Parasitoid vampire / vampiro parasitoideBrandon is a great writer with a lot of imagination. He has truly created an entire world, and that’s no easy task. Better yet, he has created a very fascinating universe and he has reconciled magic with science. And that’s what I said in the letter that was published in the Resuscitation one-shot: “I’m fascinated by a whacky world in which science and magic can coexist, in which eerie creatures and sinister doctors can quarrel in the most unexpected ways”. Brandon Seifert and Lukas Ketner work so good together that at moments it is evident they are close friends. Obviously they share the same interests and passions. Personally, I can’t possibly imagine another artist in charge of Witch Doctor. Lukas Ketner is also new in the business, but he has more talent than a lot of pencilers working for the big two. For starters, he has done something that isn’t always easy for an artist: he has exceled doing both, interior art and covers. Some artists are great doing covers but not so good on interior art, and vice versa. Lukas, however, does a superb job in every of the six covers of Witch Doctor. We have to admire the creepy expression of Witch Doctor on issue # 0 and the riveting designs of his medical artifacts, instead of a stethoscope he has a mystic eye and instead of a regular injection he has a golden needle with jewels in the shape of a skull. There is so much thought and beauty in Lukas designs, he manages to give weight to elements that, due to their fantastic nature, would probably float away. In his hands, the sword Excalibur is real, and even an umbrella made of angels and devils desiccated flesh is real too.  Demonic possession / posesión demoníacaIn the four covers of the miniseries Lukas plays with white backgrounds to enhance the impact of what we see in the foreground. In the first cover we have the contorted body of a boy possessed by a demon and the doctor trying to figure out what’s going on. This is a cover so strong that you would buy the book based solely on that image. And that’s what covers should accomplish, and that’s what many artists forget nowadays. The second cover is so beautifully inked that it could work perfectly as a black and white illustration; surely Lukas Ketner has been influenced by masters such as Bernie Wrightson and other legendary creators. In the third cover we see the doctor performing an autopsy, I absolutely love the way Lukas pays homage to the Creature of the Black Lagoon (plus, the gooey consistency of what the doctor is holding in his hands is awesome). In the fourth cover, we see the doctor holding Excalibur and a group of silhouettes that force us to imagine what kind of monstrosities he has to fight against. Finally, the Resuscitation one-shot is really amazing. The human skeleton and all his inner organs and veins are exposed, we can see what’s inside of us and that is always very discomforting (unless, of course, you’re in med school), the bandages in the corners are also a very nice touch.There’s so much thought put into every drawing Lukas does. I know this project was years in the making, and that really shows. No detail has been overseen, no design is simplistic. I’ve heard other authors talking about their projects using the expression “years in the making” and after reading those comics I feel like they’ve been wasting their time, because for some people “years in the making” means not paying attention to an idea for a long time. For Brandon and Lukas it’s the opposite, it’s an example of how one can develop an idea over a long period of time. And the result, like a good wine, had to go through a maturing process before being released. This month a new miniseries of Witch Doctor begins. Will it be just as great as the previous issues? Hell yeah!____________________________________________________________________________________________________________________________________________ Fairy / Hada"¿Medicina preventiva -- para el apocalipsis?". En un mundo en el que la magia y la ciencia coexisten, el único modo de prevenir la destrucción del planeta es seguir las instrucciones del doctor... del Doctor Brujo. ¿Pero quién es este hombre y por qué ha sido elegido para curar la Tierra? El doctor Vincent Morrow es un gran hechicero, alguien que combina lo mejor de dos mundos, la fría racionalidad de la ciencia con los extraños conjuros de la magia. En la mejor tradición de personajes como Doctor Strange (el Hechicero Supremo de Marvel, quien estudió medicina antes de aprender las artes místicas), Doc Macabre (el especialista de lo arcano en IDW) o incluso Doctor House (la mejor mente analítica y un incomparable talento para descifrar la personalidad de un paciente así como sus enfermedades), Vincent Morrow es un hombre que lucha contra demonios, vampiros o monstruos, usando su intelecto y su habilidad para resolver imposibles misterios médicos. Penny Dreadful eating / Penny Dreadful comiendoEl escritor Brandon Seifert decidió "mostrarte los monstruos que te son familiares en formas que nunca has visto- insertando en ellos las cosas más extrañas del mundo de la naturaleza". Inspirado por los más peculiares aspectos de la biología, Brandon realiza un extra-ordinario ejercicio creativo, tratando a los monstruos como organismos vivientes reales; y combinando todo ello con la habilidad de Vincent Morrow para deshacerse de las enfermedades fastidiosas. Cada amenaza sobrenatural es considerada una enfermedad, que puede ser afectada por el sistema inmunológico de la Tierra (la luz del sol convertirá a un vampiro en cenizas, a los trolls en piedra, a las gárgolas en polvo, etc.), pero a veces la intervención médica es necesaria, y esa es la tarea del doctor: destruir las amenazas sobrenaturales que nadie más podría derrotar. En Witch Doctor # 0 (publicado en las páginas finales de The Walking Dead # 85 en mayo del 2011), vemos al doctor Vincent Morrow experimentando cruelmente con un vampiro parasitoide, algo que enerva a su ayudante, el paramédico Gast. ¿Qué tipo de substancias podríamos encontrar en el colmillo de un vampiro? Brandon tiene la respuesta: "vasodilatador, anticoagulante y un anestésico". Todos estos elementos serían necesarios para que un vampiro pueda inmovilizar a su presa y chuparle la sangre. Todas las explicaciones científicas están hábilmente balanceadas con humor negro... así que cuando Gast se queja de los métodos insensibles del doctor, es acusado de ser un activista a favor de los derechos post-mortem.En la miniserie de cuatro capítulos de "Witch Doctor", él lucha contra posesiones demoníacas, hadas que incuban sus huevos y criaturas de la Laguna Negra. Hemos visto películas como "El exorcista", pero cuando Vincent Morrow se encarga de una posesión tiene un enfoque bastante médico. Para él, una posesión demoníaca es afín a una infección, y tiene más de un modo de curarlas, incluso cuando encuentra un caso de súper-parasitismo "un huésped, más de un parásito". Creatures of the Black Lagoon / criaturas de la Laguna NegraSe debe resaltar que este es nuestro mundo, excepto que cada monstruo y criatura demoníaca existen aquí. Pero hay algo más, hay criaturas de naturaleza indescifrable que ni siquiera el doctor puede comprender del todo, tal es el caso de Penny Dreadful, la chica / entidad que trabaja con el doctor como su aneste-sióloga. Dos mentes coexisten en ella, una viene del inframundo y la otra aún tiene algunos restos de racionalidad humana. Para que ella sobreviva, debe alimentarse de las criaturas míticas que el doctor ve a diario.El origen de todo el mal sobrenatural se basa en parte en los Mitos de Cthulhu de H. P. Lovecraft; Brandon señala que hace millones de años, gigantescas criaturas alienígenas conocidas como los Archaeons aterrizaron en nuestro planeta, su sola presencia causó el cataclismo que significó la extinción de los dinosaurios, y por millones de años estos Archaeons han estado hibernando, aunque como pasaría con cualquier criatura viva, los organismos microscópicos que residían en ellos tenían suficiente independencia biológica para seguir viviendo. Y todos los seres sobrenaturales están de algún modo vinculados a estas bacterias extraterrestres primordiales. Algunos piensan que los Archaeons podrían despertar en nuestra era, y eso significaría el fin del mundo.Me pareció fascinante cómo Brandon afirma ciertas teorías sobre los Archaeons y el hecho de que son más poderosos que los dioses: "los dioses metabolizan la adoración, el asombro, el miedo", y si lo piensan es cierto. Toda religión consiste necesariamente en al menos una -si no todas- de estas condiciones sine qua non: adoras un dio, o lo admiras o le temes. Los dioses necesitan eso, necesitan almas humanas y adoración para existir. Los Archaeons son tan poderosos que no necesitan nada de eso.Los números 0, 1 y 2 son historias auto-conclusivas de gran nivel que nos dicen todo lo que necesitamos saber sobre este mundo mientras que nos hace sentir intrigados y seducidos por los personajes. Los números 3 y 4 son una historia de 2 partes que explora a la gente pez (criaturas que se asemejan al clásico monstruo de la Laguna Negra), aquí averiguamos más cosas sobre los Archaeons y el destino de Vincent Morrow. Luego de la miniserie hay un número especial titulado "Resucitación" que empieza imitando una bien conocida leyenda urbana: un hombre despierta cubierto de hielo en una tina con una incisión... es probable que le falte un riñón. Excepto, en este caso, vemos a un hombre a quien le han reemplazado un riñón con un riñón momificado extraído de una antigua deidad egipcia que ha sido embalsamada hace siglos. Mummified kidney / riñón momificadoBrandon es un escritor grandioso con mucha imaginación. Ha creado un mundo entero, algo que no es una tarea fácil. Mejor aún, ha creado un universo muy fascinante y ha reconciliado magia con ciencia. Y eso es lo que dije en mi carta que fue publicada en Resucitación “Estoy fascinado por un mundo loco en donde la ciencia y la magia coexisten, en donde criaturas tenebrosas y doctores siniestros pueden luchar de las formas más inesperadas”.Brandon Seifert y Lukas Ketner trabajan tan bien juntos que por momentos se hace evidente que son buenos amigos. Obviamente comparten los mismos intereses y pasiones. Personalmente no me puedo imaginar a otro artista a cargo de Witch Doctor. Lukas Ketner también es nuevo en el negocio, pero tiene más talento que muchos de los dibujantes que trabajan para Marvel y DC. Para empezar, ha hecho algo no siempre es fácil para el artista: he demostrado excelencia tanto en el arte interior como en las portadas. Algunos artistas son buenos haciendo carátulas pero no tan buenos en el arte interior, y viceversa. Lukas, sin embargo, hace un trabajo soberbio en cada una de las seis portadas de Witch Doctor. Tenemos que admirar la expresión macabra en Witch Doctor # 0 y el cautivador diseño de sus artefactos médicos, en vez de un estetoscopio tiene un ojo místico y en vez de una inyección tiene una aguja dorada con joyas en forma de cráneo. Hay tantas ideas y belleza en los diseños de Lukas, él se las arregla para darle peso a elementos que, por su naturaleza fantástica, probablemente flotarían. En sus manos, la espada Excalibur es real, e incluso el paraguas hecho con carne disecada de ángeles y demonios es también real.En las cuatro portadas de la miniserie, Lukas juega con un fondo blanco para resaltar el impacto de lo que vemos en un primer plano. En la primera portada tenemos el cuerpo contorsionado de un niño poseído por un demonio y al doctor intentando resolver la situación. Esta es una portada tan fuerte que podrían comprar el cómic sólo gracias a esta imagen. Y eso es lo que las portadas deben hacer, y eso es lo que muchos artistas olviden hoy en día. La segunda portada está tan bien entintada que podría funcionar a la perfección como una ilustración a blanco y negro; sin duda, Lukas Ketner ha sido influenciado por maestros como Bernie Wrightson y otros creadores legendarios. En la tercera portada vemos al doctor realizando una autopsia, me encanta el modo en el que Lukas rinde homenaje a la Criatura de la Laguna Negra (además, la consistencia viscosa de lo que el doctor sujeta en sus manos es tremenda). En la cuarta portada, vemos al doctor sujetando Excalibur y un grupo de siluetas que nos obliga a imaginar qué tipo de monstruosidades está por enfrentar. Por último, el especial "Resucitación" es más que asombroso. El esqueleto humano y todos sus órganos internos y venas están expuestos, podemos ver lo que está dentro de nosotros y eso siempre es algo incómodo (a menos, por supuesto, que estudiemos medicina), las vendas en las esquinas son un buen toque.Hay mucho pensamiento en cada uno de los dibujos de Lukas. Sé que este proyecto estuvo en proceso durante años, y eso es algo que se ve. Ningún detalle ha sido descuidado, ningún diseño simplificado. He escuchado a otros autores hablar sobre sus proyectos usando la expresión "años en proceso" y luego de leer esos cómics siento que han estado desperdiciando su tiempo, porque para algunos "años en proceso" significa no prestarle atención a una idea por mucho tiempo. Para Brandon y Lukas es lo opuesto, es un ejemplo de cómo una idea se puede desarrollar en un periodo largo de tiempo. Y el resultado, como un buen vino, tenía que pasar por un proceso de maduración antes de salir a la venta. Este mes comienza una nueva miniserie de Witch Doctor. ¿Será tan grandiosa como los números previos? Sí, demonios.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/11/witch-doctor-brandon-seifert-lukas.html

Dédalo - Exponatale 2012

Dédalo - Exponatale 2012

By Arion in Blog on November 23, 2012

Pablo PatruccoI have a friend that upholds a rather controversial theory: “No one is able to love, all the persons have the same biological needs of reproduction and that’s it”. I still remember our discussions. We began to stray, then, into a question of whether or not love was a simple biological need or something more wondrous and uncanny. To him, love was a lie, the merest trifle by comparison with biology or the will of the body, as he so aptly put it. This point did sit festering in the back of my mind, though. While I was not prepared, on initial hearing, to acknowledge there might be any iota of truth in my friend’s assertion, I found myself coming back to the point over and over, much in the same way you might find your tongue constantly probing a loose tooth, no matter how painful. Was it possible? Was it possible that love was just a lunatic creation that writers have perpetuated throughout the ages, from the dawn of time? I recall those words, that sometimes the things that may or may not be truth, are the things that a man needs to believe in the most. And therein lies the ultimate test. Pablo PatruccoI would like to think that to fall in love with someone means that you are not only admiring a body, but a soul, a mind and a heart. Everything combined, for a person is a whole, not only skin or hair. Sure, some people have their way with a gorgeous body and that’s it. But I do not accept that a relationship could be possible with a person that only has a good body, a good surface. And as for love at first sight, I guess it could be possible provided that you fall in love for more than one reason. I found a very enlightening phrase in Constantino Carvallo’s book: “For a long time now I don’t believe in reasons. Why we do the things we do?, how do we choose the things we choose? One can search in successive phases the reasons of one’s acts and find, many years later, new explanations that will answer the never ending question of why, why did you take that decision, why did you do that? Why did I study philosophy? What am I doing in this place? What forces me to do what I do? Why do I commit myself with something that is not interesting for others? Why am I like this?, who silences me when I want to speak and, sometimes, who speaks when I am hearing my voice? These are interrogations not worthy of a place in the great gold book of philosophy; but to me are a mystery, the mystery of life itself and the search of that interior place where decisions are taken. Who rules in men? Reason? Emotions? The key question is Why. Men are influenced by sometimes incomprehensible factors. These incomprehension is full of reasons, and many believe in those reasons with conviction, and they proclaim them so much that they end up believing in them. But seduction barely gives you motives, never reasons. Causes of movement. Like some dark eyes, a certain grace in the way of walking, or a warmness in the voice can be the motive of love. We don’t know”.When we really like someone, we have thousand of details in our mind, small things, but essential things. At first we might admire the other person’s body, but then we learn to love and cherish all these details. No one in the world could persuade you in admiring qualities that are not there. Makes one think, doesn’t it?______________________________________________________________________________________________________________________________________ Ayer se realizó el evento anual más importante de Dédalo, la XVII Exponatale. Quedé fascinado por la enorme creatividad de todos los artistas y diseñadores que han elaborado un sinfín de objetos preciosos justo a tiempo para la temporada navideña. Apenas llegué me encontré con Rossella Di Paolo, importantísima poeta peruana que fue mi profesora en la PUCP. Nos quedamos conversando un rato, la última vez que la vi fue en Lucía de la Puente, y antes de eso en el salón de clases de la facultad de literatura, en el ya lejano 2008.Después me encontré con Louise Böttcher, la mamá de Joshua, uno de mis mejores amigos del colegio. Nos quedamos hablando un buen rato, recordando las épocas en las que todavía Joshua y yo estábamos en el colegio. No veía a Louise desde el 2011, porque Joshua estuvo todo un año en Cerro de Pasco haciendo su SERUM (Servicio Rural y Urbano Marginal de Salud). En un par de semanas es cumpleaños de Joshua así que ahí nos veremos nuevamente. mi dibujoDurante la noche saludé a muchos de los visitantes asiduos de Dédalo, pero fue especialmente gratificante encontrarme con Arturo José Valdés Hamann, uno de mis grandes amigos que, según me cuenta, acaba de tener una hija. Qué duro debe ser asumir la paternidad a los 25 años, pero Arturo José se veía feliz a pesar de los retos que lo esperan. Luego de tomarme un vodka tonic, un vodka con jugo de naranja y un maracuyá sour (que estaba tan delicioso como los que hago yo), saludé a Alonso Cueto, a Pepe Tudela (gerente de programación de Plus TV a quien conocí en el canal), a Fernando Carvallo, a Sebastián Lores, a Eduardo Lores, a María Elena Fernández. Y quedé encantado con el Cuarteto Morella, un grupo de chicos de 17 años del colegio Pestalozzi que se encargaron de hacer de la música el punto central de esta Exponatale. Al final felicité a Pablo Alayza y a Kuno Vollprecht por tanta buena música.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/11/dedalo-exponatale-2012.html

Madrox - Peter David Pablo Raimondi

Madrox - Peter David Pablo Raimondi

By Arion in Blog on November 20, 2012

David Lloyd (covers / portadas)In the Marvel Universe there are thousands of fictional characters, most of them with quite reiterative powers (flight, super-strength, energy rays, etc.), and it couldn’t be any other way, after all, there can only be so many superpowers a writer can imagine. Sometimes, however, we come across unique creations that have not only endured throughout the decades but that have evolved too. One of them is Madrox, the Multiple Man, a character of infinite possibilities.When he was first created, Multiple Man was presented as a mutant with the ability to create duplicates of himself (dupes). Certainly, a guy with the ability to clone himself at will could surely come in handy in any battle (he would be, after all, a one man army in the most literal term). Nevertheless, some fans didn’t take seriously this kind of power, and due to the negligence of some writers the character staid in limbo for some time until Peter David rescued him during his first X-Factor run in the 90s.In 2004, under the Marvel Knights banner, Peter David once again returned to Madrox in this 5-issue miniseries that at last turned the Multiple Man into one of Marvel’s most complex and fascinating heroes. Combining references of the noir cinema genre and a very refined sense of humor, Peter David reminded us why in a world populated by countless superheroes Madrox was, indeed, an exceptional creation. Before 2004, Madrox had been portrayed as a competent combatant (obviously, his ability to turn into 10 or 100 replicas of himself always gave him a numerical and tactical advantage) and that was it. Peter David goes further and makes us realize that every one of these ‘dupes’ has a well-defined personality and can exist by itself for an undetermined amount of time. Now, who wouldn’t want the ability to be everywhere at once? For over a year, Madrox has been sending countless duplicates around the world. Some have trained with the shaolin masters, others have attended med school, others have infiltrated the underworld, etc. The experience of hundreds of individuals as well as their knowledge is at Madrox’s fingertips. And as he summons all of his dupes into New York, more accurately, into Mutant Town, he absorbs them and absorbs all they’ve done.Of course, being ubiquitous doesn’t guarantee one’s safety. And when the Multiple Man finds one of his dupes stabbed, he absorbs him and his memories only to find out that someone is after him. His life is in danger and he can either stay put in New York or leave the city and investigate why he is being targeted for extermination. He must travel to Chicago, leaving one dupe behind to help Strong Guy and Wolfsbane (his former X-Factor colleagues).Wolfsbane and Strong Guy investigate the case of a woman who thinks her husband is cheating on her by means of astral projection. Since they are in Mutant Town, even the weirdest things are possible. And so Wolfsbane confirms the woman’s suspicions and finds out that the man’s astral projection is engaging in sexual activities with another man.Meanwhile, in Chicago, Madrox runs into one of his old acquaintances, Stringer, a respected journalist. Accompanied by two dupes, one of them starts touching Stringer’s face in an unabashedly flirtatious manner. Quickly, Madrox reabsorbs his dupes explaining that they are all different aspects of his personality, and that according to Sigmund Freud, we all have an innate bisexuality (Freudian theory tells us that “every person has the ability to become bisexual at some time in his or her life” so it’s perfectly logical for Madrox to have a bisexual dupe).Straight, bisexual, shaolin monk, small time crook, altruist, selfish, Madrox is all of these things and at the same time none of them. His elucidation is very eloquent: “I can live any life I want. Go in any direction, follow all potential fates simultaneously. But if everything’s possible… then what’s the point of anything”. To some degree, we all experience similar existential doubts. Sometimes our actions depend on the circumstances, and sometimes we obsess about ‘what ifs’… (What if I win the lottery? What if I still had a steady relationship? What if I lose my job?) and that doubt can render us immobile. For Madrox is even worse, because he can indeed try all these multiple combinations, all the ‘what ifs’. But because he can do all of it he also feels he can’t do anything at all. Wolfsbane, Strong Guy & MadroxPeter David has written a comic book highly entertaining and deeply philosophical. There is a reason why Madrox has never been a part of the X-Men. He doesn’t fit in. He’s not the typical hero, he can’t live his life as easily and as automatically as most people can. Jacques Lacan reinterpreted Freudian theory affirming that a discontent individual (such as Madrox) reveals a psychic structure that is constituently exscinded by language. And it’s also through the particular language of each of Madrox’s dupes that we learn the myriad of possibilities and aspects that are buried deep down in the protagonist’s mind. When Madrox creates five dupes to break into a house all of them react and talk differently. One of them accuses Madrox of “illegal trespassing” and threatens to call the police, other considers that if a Madrox dupe was killed he had it coming, other, on the contrary, seeks revenge, other is a pacifist who wants to stay out of the situation, other simply wants to go home and watch TV.  The exscinded mind, in Madrox’s case, is also the exscinded duplicate. He can create identical copies of himself but none of them act even remotely as the original would expect. uncontrollable duplicates / duplicados incontrolablesWhen you can go in all directions at once, suddenly you can’t prioritize one over the other. They are all equally important, they are all equally meaningless. After Madrox breaks into a mysterious mansion, he finds a mobster, his hot girlfriend and his dangerous henchmen (one of them was, in fact, responsible for killing Madrox’s dupe). Captured and locked down, Madrox creates a dupe to break free. However, his duplicate is a manic-depressive who doesn’t care about getting free because in the end to be alive or to be dead it’s all the same to him. Time and time again, Madrox has a hard time dealing with his uncontrollable duplicates. When there’s a fire and he needs to be rescued, the dupe he creates simply runs for his life (“I must’ve made a dupe who’s the incarnation of my sense of self-preservation”); later on, one of his dupes points a gun to his head after trying to drown him (which would be an incarnation of the self-destructive aspect we all carry within ourselves). It’s fascinating to observe a character fighting not only against his rivals but also against himself, like any real human being, Madrox has doubts and questions, harbors love and hate, and under stress he can react in a very unpredictable way. In the end, he doesn’t know if he manages to survive the attack of the gangster’s woman thanks to his special abilities or to his sheer dumb luck. And that’s what’s so great about Madrox, he’s unpredictable, and his adventures have nothing in common with the boring and average “good guys versus bad guys” stories that are so common in most of DC or Marvel’s titles.Without a doubt, Peter David is one of my favorite American writers, and Madrox is one of his greatest works. However, it would be very unfair of me not to mention the magnificent artistic team of this miniseries: David Lloyd (the artist of “V for Vendetta”) excelled himself illustrating the covers. And penciler Pablo Raimondi and inker Drew Hennessy also did a great work. Pablo is an Argentinian artist that has mastered a very expressive style that oozes realism and also sensuality. Guys or girls, Pablo sure knows how to make them all look attractive. His action scenes are vibrant and his calm moments are a perfect invitation for us to take a deep breath and admire his art. With clean lines, an excellent balance between light and shadows and an enormous visual creativity (made evident, for instance, in the design of the monstrous woman that turns into a spider), Pablo is the ideal artist for this miniseries that is, definitely, a must read.  ________________________________________________________________________________________________________________________________________________ The depressive side of Madrox / el lado lado depresivo de MadroxEn el universo Marvel hay miles de personajes ficticios, muchos de ellos con poderes bastante reiterativos (vuelo, súper-fuerza, rayos energéticos, etc.), y no podría ser de otro modo, después de todo, un escritor sólo puede imaginar una cantidad limitada de súper-poderes. A veces, sin embargo, nos encontramos con creaciones únicas que no sólo han resistido el paso de las décadas sino que también han evolucionado. Uno de ellos es Madrox, el Hombre Múltiple, un personaje con posibilidades infinitas.Cuando fue creado, el Hombre Múltiple fue presentado como un mutante con la habilidad de crear duplicados de sí mismo (duplis). Por cierto, un sujeto con la habilidad de clonarse a voluntad sería útil en cualquier batalla (él podría ser, después de todo, un ejército de un sólo hombre en el sentido más literal). No obstante, algunos fans no se tomaron este tipo de poder en serio, y a causa de la negligencia de algunos escritores el personaje se quedó en el limbo hasta que Peter David lo rescató para su primera etapa en X-Factor en los 90.En el 2004, bajo el sello "Marvel Knights", Peter David regresó una vez más a Madrox en esta miniserie de 5 capítulos que por fin convirtió al Hombre Múltiple en uno de los héroes más fascinantes y complejos de Marvel. Al combinar referencias del género del cine noir y un muy refinado sentido del humor, Peter David nos recordó por qué en un mundo habitado por incontables súper-héroes Madrox era, de hecho, una creación excepcional.Antes del 2004, Madrox había sido retratado como un combatiente eficiente (obviamente, su habilidad de convertirse en 10 o 100 réplicas de sí mismo siempre le daba una ventaja táctica y numérica) y nada más. Peter David va más allá y hace que nos demos cuenta de que cada uno de estos 'duplis' tiene una personalidad bien definida y puede existir por sí mismo por una cantidad indeterminada de tiempo. ¿Quién no quisiera la habilidad de estar en todas partes al mismo tiempo? Por más de un año, Madrox ha estado enviando incontables duplicados por todo el mundo. Algunos se han entrenado con maestros shaolin, otros han llevado cursos de medicina, otros se han infiltrado en el bajo mundo, etc. La experiencia de cientos de individuos, así como sus conocimientos, está a disposición de Madrox. Y cuando convoca a todos sus duplis a New York, o con más exactitud, a Pueblo Mutante, los absorbe y absorbe todo lo que han hecho. Weird sexual encounter / extraño encuentro sexualPor supuesto, ser ubicuo no garantiza la seguridad. Y cuando el Hombre Múltiple encuentra a uno de sus duplis apuñalado, lo absorbe junto con sus recuerdos sólo para descubrir que alguien lo persigue. Su vida está en peligro y él puede quedarse en New York o salir de la ciudad e investigar por qué es el blanco de un exterminador. Debe viajar a Chicago, dejar atrás a un dupli para que ayude Strong Guy y Wolfsbane (sus antiguos colegas de X-Factor).Wolfsbane y Strong Guy investigan el caso de una mujer que cree que su marido le es infiel en forma astral. Como están en Pueblo Mutante, incluso las cosas más raras son posibles. Y así Wolfsbane confirma las sospechas de la mujer y descubre que la proyección astral del esposo realiza actividades sexuales con otro hombre.Mientras tanto, en Chicago, Madrox se encuentro con un viejo conocido, Stringer, un respetado periodista. Acompañados por dos duplis, uno de ellos empieza a tocar el rostro de Stringer con descarada coquetería. Rápidamente, Madrox reabsorbe a sus duplis y explica que ellos son diferentes aspectos de su personalidad, y que de acuerdo a Sigmund Freud, todos tenemos una bisexualidad innata (la teoría freudiana nos dice que "toda persona tiene la habilidad de ser bisexual en algún momento de su vida" así que es del todo lógico que Madrox tenga un dupli bisexual).Heterosexual, bisexual, monje shaolin, bandido, altruista, egoísta, Madrox es todas estas cosas y a la vez ninguna. Su reflexión es muy elocuente: "Puedo vivir todas las vidas que quiera. Ir en cualquier dirección, seguir todos los destinos potenciales simultáneamente. Pero si todo es posible... entonces nada tiene sentido". En cierto nivel, todos experimentamos dudas existenciales similares. A veces nuestras acciones dependen de las circunstancias, y a veces nos obsesionamos con los "¿qué pasaría si es que...?"... (¿qué pasaría si es que gano la lotería? ¿qué pasaría si tuviera una relación estable con alguien? ¿qué pasaría si pierdo mi trabajo?) y esa duda nos puede inmovilizar. Para Madrox es incluso peor, porque él puede, de hecho, intentar todas estas combinaciones  múltiples, todos estos "¿qué pasaría si es que...?". Pero como puede hacer todas estas cosas también siente que no puede hacer ninguna de ellas.Peter David ha escrito un cómic muy entretenido y de gran profundidad filosófica. Hay una razón por la que Madrox nunca ha sido parte de los X-Men. Él no encaja. No es el típico héroe, no puede vivir su vida tan automática ni tan fácilmente como la mayoría de la gente. Jacques Lacan reinterpretó la teoría freudiana afirmando que un individuo descontento (como Madrox) revela una estructura psíquica que es constitutivamente escindida por el lenguaje. Y es también a través del lenguaje particular de cada uno de los duplis de Madrox que nosotros intuimos la miríada de posibilidades y aspectos que están enterrados muy profundamente en la mente del protagonista. Cuando Madrox crea cinco duplis para entrar en una casa todos ellos reaccionan y hablan de modo distinto. Uno de ellos acusa a Madrox de "allanamiento de morada" y amenaza con llamar a la policía, otra considera que si un dupli de Madrox fue asesinado entonces se lo merecía, otro, al contrario, busca venganza, otro es un pacifista que quiere mantenerse fuera de la situación, otro simplemente quiere irse a su casa a ver televisión. La mente escindida, en el caso de Madrox, es también el duplicado escindido. Él puede crear copias idénticas a sí mismo pero ninguna de ellas actúa de acuerdo a lo que el original esperaría. The monster within... / el monstruo interno...Cuando puedes ir en todas las direcciones a la vez, de repente no puedes darle prioridad a ninguna. Todas tienen igual importancia, todas carecen de importancia. Luego de irrumpir en una misteriosa mansión, Madrox encuentra a un mafioso, a su sensual enamorada y a sus peligrosos secuaces (uno de ellos es, de hecho, responsable por haber matado al dupli de Madrox). Capturado y encerrado, Madrox crea un dupli para liberarse. Sin embargo, su duplicado es un maníaco depresivo al que no le importa salir libre porque, a fin de cuentas, vivir o morir le da igual.Una y otra vez, a Madrox se le hace difícil lidiar con sus incontrolables duplicados. Cuando hay un incendio y necesita ser rescatado, el dupli que crea simplemente corre por su vida ("Debo haber hecho un dupli que es la encarnación de mi sentido de auto-preservación"); después, uno de sus duplis amenaza con dispararle luego de haber intentado ahogarlo (es decir, la encarnación del aspecto auto-destructivo que todos tenemos dentro). Es fascinante observar un personaje que lucha no sólo contra sus rivales sino también contra sí mismo, como cualquier ser humano real, Madrox tiene dudas y preguntas, alberga el amor y el odio, y bajo presión puede reaccionar del modo más impredecible. Al final, él no sabe si logra sobrevivir el ataque de la mujer del gánster gracias a sus habilidades especiales o por pura suerte. Y eso es lo genial en Madrox, es impredecible, y sus aventuras no tienen nada en común con las aburridas y típicas historias de "buenos contra malos" que son tan comunes en la mayoría de títulos de DC o Marvel.Sin duda alguna, Peter David es uno de mis escritores norteamericanos favoritos, y Madrox es uno de sus mejores trabajos. Sin embargo, sería muy injusto no mencionar el magnífico equipo creativo de esta miniserie: David Lloyd (el artista de “V de Vendetta”) se supera a sí mismo ilustrando las portadas. Y los lápices de Pablo Raimondi y las tintas de Drew Hennessy producen una gran obra. Pablo es un artista argentino que domina un estilo muy expresivo que exuda realismo y también sensualidad. Chicos o chicas, Pablo sabe cómo hacer que todos se vean atractivos. Sus escenas de acción son vibrantes y sus momentos de calma son una invitación perfecta para que tomemos aliento y admiremos su arte. Con líneas limpias, un excelente balance entre la luz y las sombras y una enorme creatividad visual (que se hace evidente, por ejemplo, en el diseño de la mujer monstruosa que se convierte en una araña), Pablo es el artista ideal para este miniserie que es, definitivamente, de lectura obligatoria.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/11/madrox-peter-david-pablo-raimondi.html

Hit-Girl # 3 - Mark Millar

Hit-Girl # 3 - Mark Millar

By Arion in Blog on November 18, 2012

One’s greatest desire is to be desired by the other, said Jacques Lacan once. And although Lacan wasn’t exclusively referring to 12 year-old girls, I think that phrase fits in here quite nicely. As we’ve seen before, Mindy is undefeatable as Hit-Girl, but as a normal child she’s at the mercy of the other: she has no friends at school and she’s humiliated and ridiculed by the ‘cool’ girls. Her greatest desired is to be desired by her peers, or rather, to be admired or at least accepted. She has been putting a lot of effort into it. Taking this challenge as an undercover mission, she has learned everything she needed about clothing, TV series and Justin Bieber. She’s ready to be a normal girl, however she finds that her main rival is merciless. Mockeries about her look are now replaced by mockeries about how she’s so desperately trying to change her appearance. One way or another, Mindy can’t win. Her desire of being desired cannot be fulfilled.So the question is how far would you -or any of us for that matter- go to gain acceptance? Mindy has lost her patience, and finally she decides to be a little bit more Hit-Girl and a little less girlish about this situation. She electrocutes her rival, ties her up and throws her on a garbage truck. And to top it all, she makes one final warning: she is to be accepted now, she is to become the alpha female, she is, in the end, to be desired by all the cool girls in her class. Apparently, her gambit has paid off. Red Mist in trouble / Red Mist en problemasMeanwhile, Red Mist has other concerns in his head. First of all, he wants to avenge his father’s death by killing Kick-Ass. However, it becomes painfully obvious that he’s not up to the task yet. He barely survives his first major criminal strike -robbing a grocery store- and he’s forced to leave the country or face the consequences of his delinquent acts. His idea is to imitate Bruce Wayne, to travel around the world and train with the greatest martial artists. By seeking revenge he’s also looking the approval of his father, something which he never obtained when the man was alive. His desire, as a neglected son, is also to be desired by the other.As in previous issues, John Romita Jr. succeeds in creating the adequate atmosphere for this Kick-Ass spinoff. Certainly, the distinctive style of Romita’s pencils generates a much welcomed sense of unity, filling in the gaps that we might have detected from the end of Kick-Ass volume 1 and the beginning of Kick-Ass volume 2. I should also emphasize the visual strength of Tom Palmer as an inker and the delightful color palette used by Dean White. With only two issues to go it’ll be a surprise to see what happens in the end.______________________________________________________________________________________________________________________________________________ Mindy (Hit-Girl)El mayor deseo de uno es ser el objeto de deseo del otro, dijo Jacques Lacan alguna vez. Y aunque Lacan no se refería de modo exclusivo a niñas de 12 años, pienso que esa frase encaja aquí bastante bien. Como hemos visto antes, Mindy es invencible como Hit-Girl, pero como una chica normal está a merced del otro: no tiene amigos en el colegio y es humillada y ridiculizada por las chicas 'populares'.Su mayor deseo es ser deseada por sus coetáneas, o más bien, ser admirada o por lo menos aceptada. Y ha estado esforzándose mucho para lograrlo. Asumiendo este reto como una misión de inteligencia, ella ha aprendido todo lo que hace falta sobre ropa, series de televisión y Justin Bieber. Está lista para ser una chica normal, sin embargo descubre que su principal rival es despiadada. Las burlas sobre su apariencia son ahora reemplazadas por burlas sobre su desesperado intento por cambiar de apariencia. De un modo u otro, Mindy no puede ganar. Su deseo de ser deseada no puede cumplirse.Así que la pregunta es, ¿qué tan lejos irías -o iríamos en todo caso- para ganar aceptación? Mindy ha perdido la paciencia, y finalmente decide ser un poco más Hit-Girl y un poco menos niña. Electrocuta a su rival, la amarra y la tira en un camión de basura. Además, le hace una advertencia final: a partir de ahora ella será aceptada, se convertirá en la hembra alfa, ella será, al final, deseada por todas las chicas populares de su salón. Aparentemente, su ardid ha dado resultados. my drawing / mi dibujoMientras tanto, Red Mist tiene otras preocupaciones en su cabeza. Primero, quiere vengar la muerte de su padre y matar a Kick-Ass. Sin embargo, comprueba dolorosamente que todavía no está listo para esa tarea. Él apenas sobrevive su primer gran golpe criminal -asaltar una bodeguita- y es obligado a abandonar el país o enfrentar las consecuencias de sus actos delictivos. Su idea es imitar a Bruce Wayne, viajar por todo el mundo y entrenarse con los mayores expertos en artes marciales. Al buscar venganza también está buscando la aprobación de su padre, algo que nunca obtuvo cuando el hombre estaba vivo. Su deseo, como hijo abandonado, es también ser deseado por el otro.  Al igual que en números anteriores, John Romita Jr. crea con éxito una atmósfera adecuada para este serie derivada de Kick-Ass. Ciertamente, el estilo distintivo de los lápices de Romita genera una bienvenida sensación de unidad, llenando los vacíos que podríamos haber detectado entre el final del volumen 1 y el comienzo del volumen 2 de Kick-Ass. También debería enfatizar la fortaleza visual de Tom Palmer como entintador y la deliciosa paleta de colores usada por Dean White. Sólo faltan dos números para que termine todo, y será una sorpresa ver qué pasa al final.  Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2012/11/hit-girl-3-mark-millar.html

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