Wednesday, December 17, 2014 • Afternoon Edition • "Those who arrive survive. Maybe."

Arion

Arion, who is either from Chile or New York (it’s not really clear) writes a blog that the Outhouse steals on a regular basis.  Arion is by far the nicest of all the staff writers and the most well behaved only having been banned from one country.  One thing we really appreciate about Aroin is that he writes his reviews in English and Spanish and we hope someday he’ll translate this blurb for us.  We’re not so good at languages, just look at how well we write in English if you need proof.  You should bookmark Arion’s blog -  http://artbyarion.blogspot.com – and actually look at it.  There will be a quiz at the end of every month.

 


November Comic Books / cómics de noviembre

November Comic Books / cómics de noviembre

By Arion in Blog on December 25, 2013

It’s time to say Merry Christmas. There’s an old saying that goes “the more the merrier”, and that applies perfectly to comics! I read two wonderful Young Avengers issues, and I was nicely surprised by Jason Aaron’s high level of quality (Wolverine & X-Men, Thor God of Thunder and Thanos Rising have been very good). Kick-Ass was amazing but if I had to choose my two favorite books of the month they would be Sandman Overture and Alex + Ada (both first issues). And now, without further ado, here are November comics as per solicitations: AGE OF ULTRON #2 (OF 10) (W) Brian Michael Bendis (A/CA) Bryan Hitch For years the heroes of the Marvel Universe have lived in fear that the artificial intelligence known as Ultron would one day evolve to fulfill its desire to wipe out all organic life and take over the Earth -- that day has arrived. This massive 10-part Marvel Universe-spanning event is brought to you by Eisner award-winning writer Brian Michael Bendis and comics legend Bryan Hitch. ALEX + ADA #1(W) Jonathan Luna, Sarah Vaughn (A/CA) Jonathan Luna From JONATHAN LUNA (GIRLS, THE SWORD, Spider-Woman, ULTRA) and SARAH VAUGHN (Sparkshooter) comes ALEX + ADA, a sci-fi drama set in the near future. The last thing in the world Alex wanted was an X5, the latest in realistic androids. But when Ada is dropped into his life, will Alex keep her® This will be JONATHAN LUNA's return to comics after three years off since the end of THE SWORD! AMAZING X-MEN #1 (W) Jason Aaron (A/CA) Ed McGuinness An AMAZING new era for the X-Men starts here! Ever since his Nightcrawler's death in X-MEN MESSIAH COMPLEX, the X-Men have been without their heart and soul. After learning that their friend may not be gone after all, it's up to WOLVERINE, STORM, BEAST, ICEMAN, NORTHSTAR and FIRESTAR to find and bring back the fan favorite fuzzy blue elf! Super star artist ED MCGUINNESS (HULK) joins master X-Writer JASON AARON (WOLVERINE AND THE X-MEN, X-MEN: SCHISM) to bring you the most exciting comic on the stands! CABLE AND X-FORCE #8 NOW (W) Dennis Hopeless (A/CA) Salvador Larroca • Cable and his team go into space facing down an armada! • Will this put them face-to-face with the UNCANNY AVENGERS, who are still hot in pursuit? DCE ESSENTIALS THE SANDMAN #1 (MR) (W) Neil Gaiman (A) Sam Kieth, Mike Dringenberg (CA) Dave McKean. A chapter from the issue that launched the most acclaimed comics series ever is reprinted! Morpheus is introduced when the Order of Ancient Mysteries attempts to summon Death but instead seizes Dream. Freed after 70 years of confinement, Morpheus emerges in the present day and exacts a terrifying vengeance upon his captor…  DCE ESSENTIALS V FOR VENDETTA # 1 (MR) (W) Alan Moore (A/CA) David Lloyd. In a dystopian future London, young Evey Hammond is rescued from officers of the law called Fingerman by a mysterious, Guy Fawkes mask-wearing man called V. And while the government tightens its grip on the people of London, V wages a one-man war against its reign. Reprinting a chapter of the groundbreaking first issue.  GUARDIANS OF GALAXY #0.1 NOW (W) Brian Michael Bendis (A/CA) Steve McNiven. Move over Avengers…the Guardians got this. Star-Lord. Gamora. Drax. Rocket Raccoon. Groot. …and the Invincible Iron Man?! The Marvel Universe just got bigger as the legendary cosmic epic returns in the hands of superstar creators Brian Michael Bendis (Avengers, All-New X-Men) and Steve McNiven (Civil War; Old Man Logan). In this special prelude issue meet the man behind the Guardians: Star-Lord… and discover how this child of Earth became the leader of the rag-taggiest of teams in all the Galaxy. All setting the stage for next month's historic Guardians of the Galaxy #1. This is the start of something big, Marvel fans. HAWKEYE HC Deluxe EditionMatt Fraction (W), David Aja (A/CA). Includes Hawkeye 1-11.JUDGE DREDD CLASSICS #5 (W) John Wagner, Alan Grant (A) Carlos Ezquerra (CA) Jim Fern. 'Apocalypse War' rages on in vibrant new color! Will East-Meg One release the citizens of Mega-City One from the clutches of Block Mania? And will Dredd be able to cut the Sovs off in time to keep them from infiltrating the south?  KICK-ASS 3 #4 (OF 8) (MR) (W) Mark Millar (A/CA) John Romita. Dissension in the ranks! Kick-Ass has had it up to HERE with the newest (and laziest) member of Justice Forever. But when he finally takes a stand…will the rest of the team back him up? Also, the super-villain formerly known as Red Mist faces an education from the most terrifying crime boss in the Genovese family. KIRBY GENESIS #5 Covers: Alex Ross (main), Ryan Sook (1-in-10) Writer: Kurt Busiek Artist and Painter: Jack Herbert, Alex Ross Colorist: Vinicius Andrade. The stakes are already high in a battle royale pitting Silver Star, Captain Victory and the Glory Knights versus Darius Drumm, the Lightning Lady and Roag over the Proto-Seed -- and when Sigurd Dragonsbane and the Mythics join in, the results will shake he heavens themselves. Meanwhile, Kirby's only hope for survival on the Phantom Continent lies in the Primals, whose secrets are rooted deep in the history of mankind itself. SANDMAN OVERTURE #1 (OF 6) CVR A (MR) (W) Neil Gaiman (A/CA) J. H. Williams. Twenty-five years since THE SANDMAN changed the landscape of modern comics, Neil Gaiman's legendary series is back! THE SANDMAN: OVERTURE heralds New York Times best-selling writer Neil Gaiman's return to the art form that made him famous, ably abetted by artistic luminary JH Williams III (BATWOMAN, PROMETHEA), whose lush, widescreen images provide an epic scope to The Sandman's origin story. From the birth of a galaxy to the moment that Morpheus is captured, THE SANDMAN: OVERTURE will feature cameo appearances by fan-favorite characters such as The Corinthian, Merv Pumpkinhead and, of course, the Dream King's siblings: Death, Desire, Despair, Delirium, Destruction and Destiny. 'People have often asked me what happened to Morpheus to make it possible for him to be captured in THE SANDMAN #1,' Gaiman said. 'And now they get to find out. And finding out, they get to learn secrets of the Endless that I've kept to myself for 25 years. Family secrets. And I should warn you: one of the Endless dies on page five.' The first issue of this 6-issue, bimonthly miniseries features a stunning double-page interior foldout.  SCARLET #7 (MR) THE REVOLUTION IS HAPPENING NOW. SCARLET TAKES CITY HALL WITH HER LIST OF DEMANDS, AND THE CITY'S REACTION WILL SURPRISE YOU. THE CREATOR-OWNED HIT OF THE YEAR IS BACK AND BOLDER THAN EVER! FROM THE EISNER AWARD-WINNING TEAM OF MALEEV AND BENDIS! SECRET AVENGERS #4 NOW (W) Nick Spencer (A) Luke Ross (CA) Tomm Coker 'Tehran' • The Scientist Supreme and the new High Council of AIM ignite global war! • The Secret Avengers welcome their newest recruit: The Indestructible Hulk! SNAPSHOT #4 (OF 4) (W) Andy Diggle (A/CA) Jock script ANDY DIGGLE art / cover JOCK MINISERIES CONCLUSION! It all ends here as the awful truth behind a multi-million dollar conspiracy is revealed, with deadly consequences. If young Jake is to survive , what kind of man must he become? And is it worth the price? THANOS RISING #3 (OF 5) (W) Jason Aaron (A/CA) Simone Bianchi • The Mad Titan flees his home in search of true love. • But how many lives will he have to take to find it? • The book so blood-soaked you'll be glad it's a mini-series. THREE #2 (W) Kieron Gillen (A) Ryan Kelly, Jordie Bellaire (CA) Jordie Bellaire, Ryan Kelly. Three slaughter survivors race towards the free city of Messene. Pursuing them are 300 Spartans. Why? What makes Sparta think that unleashing this isn't massive overkill? What makes a Spartan king agree to lead them? And what secrets do the Helot workers hold that changes everything... UNWRITTEN #54 (MR) (W) Mike Carey, Bill Willingham (A) Peter Gross, Mark Buckingham (CA) Yuko Shimizu. The big finale of 'The Unwritten Fables' is here! The survivors of Fabletown have launched their final assault on Castle Dark-and been broken. Their king is dead and their champions defeated. But the battle's not over until the wicked witch says it is, and Frau Totenkinder still has plans for Tom Taylor and Boy Blue. Unfortunately, the cure she has in mind is even worse than the disease... VELVET #1 (MR) (W) Ed Brubaker (A) Steve Epting, Bettie Breitweiser (CA) Steve Epting. ED BRUBAKER and STEVE EPTING redefined Captain America with the 'Winter Soldier' saga... and everything they've done so far has been leading to VELVET!  When the world's best secret agent is killed, Velvet Templeton, the Personal Assistant to the Director of the Agency, is drawn off her desk and back into the field for the first time in nearly 20 years... and is immediately caught in a web of mystery, murder and hi-octane action.  Sexy and provocative, with a dark twist on the spy genre, this EXTRA-LENGTH first issue by two of the industry's best-selling creators will knock you out! VERTIGO ESSENTIALS FABLES #1 (MR) (W) Bill Willingham (A) Lan Medina, Steve Leialoha (CA) James Jean. The first issue of Bill Willingham's Eisner Award-winning series is reprinted in this new edition. Don't miss the issue that introduced the Fables of legend into New York City-and asked the question 'Who killed Rose Red?' WOLVERINE #4 (W) Paul Cornell (A/CA) Alan Davis • The conclusion of Hunting Season! • New York City is under biological attack. Can Wolverine save it before it's too late? • Guest starring Nick Fury! WOLVERINE AND X-MEN #31(W) Jason Aaron (A/CA) Nick Bradshaw HELLFIRE SAGA PART 1! • Welcome to the Hellfire Academy, there's little chance you'll survive the experience. • The most villainous school you've ever seen has its grand opening. With teachers like Mystique, Sauron, Mojo, Wendigo and Master Pandemonium there's no limit to the terrible things you'll learn. • Can Wolverine and the X-Men find the school before their kidnapped students are turned into villains? X-MEN #1 NOW (W) Brian Wood (A/CA) Olivier Coipel. Because you demanded it! The X-Women finally get their own book, from critically acclaimed superstars Brian Wood (X-MEN, ULTIMATE X-MEN, DMZ, The Massive) and Olivier Coipel (AVX, HOUSE OF M, THOR)! An old enemy shows up at the X-Men's door, seeking asylum from an ancient evil come back to earth. Meanwhile, Jubilee has come home, and she's brought with her an orphaned baby who might hold the key to the earth's survival…or its destruction. Against a backdrop of what seems like an alien invasion and an eons-spanning war between brother and sister, Storm steps up and puts together a team to protect the child and stop a new threat that could destroy all life on earth! YOUNG AVENGERS #11 (W) Kieron Gillen (A/CA) Jamie McKelvie • They say you can never go home. For the Young Avengers, it's not true. They can go home. It's just that if they do, the universe may end. Better not go home then, eh® • WHAT ARE YOU DOING, YOUNG AVENGERS? YOU'VE DECIDED TO GO HOME? GAHHKKH! YOU GUYS!  • Is Kate Bishop an enemy in waiting? Is this the last we see of the loveable/strangle-able Kid Loki? • Are rhetorical questions a cheap device when writing solicits? All answers revealed, except the last one, which you'll  have to work out by yourselves.  YOUNG AVENGERS #12 (W) Kieron Gillen (A/CA) Jamie McKelvie • The Young Avengers versus 'The Young Avengers'. The stakes? What have you got? • Loki's scheme reaches its final twist. Expect the team's jaws to just hit the floor and lie there, twitching for the rest of the comic. • A tempting offer for Noh-Varr may get an arrow through his head. Other romance based drama too, as kissing is the new planetary extinction event. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________Es hora de decir feliz navidad. Y además de buena compañía también he tenido muchos buenos cómics. Leí dos maravillosos números de “Young Avengers” y Jason Aaron me sorprendió favorablemente con un alto nivel de calidad (“Wolverine & X-Men”, “Thor God of Thunder” y “Thanos Rising” han sido muy buenos). Kick-Ass fue asombroso pero si tuviera que elegir mis dos títulos favoritos del mes serían “Sandman Overture” y “Alex + Ada” (ambos primeros números). Y ahora sin más preámbulos, aquí van los cómics de noviembre. AGE OF ULTRON #2 (OF 10)Durante años, los héroes han vivido con el temor de que la inteligencia artificial conocida como ULTRON evolucionaría hasta exterminar toda la vida orgánica y conquistar la Tierra… ese día ha llegado. ALEX + ADA #1Lo que Alex no quiere es una X5, lo más reciente en androides realísticos. Pero cuando Ada entra a su vida, Alex decidirá quedarse con ella.AMAZING X-MEN #1Cuando NIGHTCRAWLER murió, fue como si los X-MEN perdieran su corazón y alma. Pero al enterarse de que quizás no esté muerto, dependerá de WOLVERINE, STORM, BEAST, ICEMAN, NORTHSTAR and FIRESTAR encontrar y rescatar al elfo azulino al que tanto aprecian. CABLE AND X-FORCE #8 NOWCable y su equipo van al espacio y enfrentan a una armada. DCE ESSENTIALS THE SANDMAN #1 (MR)Cuando la Orden de los Antiguos Misterios intentan invocar a la Muerte terminan atrapando al Sueño. Liberado luego de 70 años de confinamiento, Morfeo emerge en el presente y se venga de sus captores.DCE ESSENTIALS V FOR VENDETTA # 1 (MR)V de Vendetta se enfrenta a un gobierno totalitario.GUARDIANS OF GALAXY #0.1 NOW¿STAR-LORD, GAMORA, DRAX, ROCKET RACCOON, GROOT y el invencible IRON MAN? En este preludio especial podéis conocer a STAR-LORD, el hombre detrás de los Guardianes y descubrir cómo este hijo de la Tierra se convirtió en el líder de la pandilla más extraña de la galaxia. HAWKEYE HC Matt Fraction & David Aja.JUDGE DREDD CLASSICS #5Mega-City del Este versus Mega-City Uno.KICK-ASS 3 #4 (OF 8) (MR)Disensión en las filas. KICK-ASS está harto del más nuevo (y más flojo) miembro del equipo, pero ¿el resto del grupo lo apoyará?  KIRBY GENESIS #5La batalla continúa. Mientras tanto, la única esperanza de Kirby para sobrevivir en el continente fantasma yace en los primates.SANDMAN OVERTURE #1 (OF 6) CVR A (MR)Desde el nacimiento de una galaxia hasta el momento en que Morfeo es capturado, ‘Obertura’ traerá de regreso al Corintio y a los hermanos de Sueño: Muerte, Deseo, Desesperación, Delirio, Destrucción y Destino.  SCARLET #7 (MR)La revolución es ahora. SCARLET se apodera del ayuntamiento y hace sus demandas. Y la reacción de la ciudad será sorpresiva. I drew this in 2011 (page 1 of 7) / dibujé esto el 2011 (página 1 de 7)SECRET AVENGERS #4 NOWEl Científico Supremo y el nuevo Alto Consejo de AIM promuevan una guerra global. Y los Vengadores Secretos reciben a un nuevo recluta.SNAPSHOT #4 (OF 4)Se revela la verdad detrás de una millonaria conspiración, con fatales consecuencias. ¿Podrá sobrevivir el joven Jake? ¿Y a qué precio?THANOS RISING #3 (OF 5)El Titán loco huye de su hogar en busca de un amor verdadero. ¿Pero cuántas vidas extinguirá para poder encontrarlo? THREE #2Tres sobrevivientes de la masacre huyan a la ciudad libre de Mesina. Los persiguen 300 espartanos. ¿Qué secretos guardan los ilotas?UNWRITTEN #54 (MR)El gran final de las Fábulas No Escritas está aquí. Los sobrevivientes del pueblo de fábulas han lanzado su ataque final al Castillo Oscuro. Su rey está muerto y sus campeones derrotados.VELVET #1 (MR)Cuando el mejor agente secreto del mundo es asesinado, VELVET, la asistenta del director de la Agencia Secreta, saldrá de su despacho al campo de batalla por primera vez en años… y de inmediato quedará capturada en una red de misterios y asesinatos. VERTIGO ESSENTIALS FABLES #1 (MR)Las Fábulas están en New York. WOLVERINE #4La conclusión de temporada de caza. New York está bajo ataque. WOLVERINE AND X-MEN #31Bienvenidos a la Academia Fuego Infernal. Aunque hay pocas probabilidades de que sobrevivan. La más villanesca escuela abre sus puertas. Con profesores como MYSTIQUE, SAURON, MOJO, WENDIGO y MASTER PANDEMONIUM no hay límites para el aprendizaje de la maldad. X-MEN #1 NOWPorque lo habéis demandado, las Mujeres X finalmente tienen su propio título. Un viejo enemigo aparece, buscando asilo de un mal antiguo que ha regresado a la Tierra. Ahora Storm deberá liderar un nuevo equipo.YOUNG AVENGERS #11Dicen que no puedes ir a casa. Para los Jóvenes Vengadores eso no es cierto. Ellos pueden ir a casa. Pero si lo hacen el universo podría llegar a su fin. Entonces, lo mejor es no ir a casa. ¿Qué están haciendo? ¿Han decidido ir a casa? ¿Veremos por última vez al adorable-entrañable LOKI? ¿Son estas preguntas retóricas un recurso barato? Pronto lo sabrán.YOUNG AVENGERS #12Los Jóvenes Vengadores versus los Jóvenes Vengadores. ¿Qué está en riesgo? La estratagema de LOKI se retuerce. Esperen a que las mandíbulas del equipo se caigan hasta el piso, retorciéndose por lo que queda del cómic. Una tentadora oferta para MARVEL BOY pondrá una flecha en su cabeza. Besarse será el nuevo evento de extinción planetaria.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/12/november-comic-books-comics-de-noviembre.html

Hawkeye vol. 1 - Fraction Aja

Hawkeye vol. 1 - Fraction Aja

By Arion in Blog on December 22, 2013

Hawkeye breezes in, nonchalantly, suggesting that there is something else going on in the lives of masked heroes. Or at least it should be. Like fresh air, Matt Fraction’s Hawkeye intends to re-oxygenate the clogged arteries of the House of Ideas.  Every writer wants to be original, every author wants to do something new with well-established characters. But where is the novelty in a hero that has existed for decades and that is –very likely– older than your parents? “New” isn’t the superheroic antics, that’s for sure, after all, we’ve read thousands of stories about do-gooders kicking the villain’s ass. And that gets old. Way too fast. So how can you recapture the reader’s attention? Fraction has an idea: let’s forget about the Avengers, the larger-than-life threats, the cosmic dangers, and let’s keep our feet in the ground and, above all, let’s have fun. Enters… Hawkguy! He isn’t Hawkeye, the world-famous adventurer and founding member of the Avengers. He’s Hawkguy, just a guy, a regular Joe trying to survive in the streets of New York, paying his rent, rescuing pizza-loving dogs, sleeping around –yes, even if that means cheating on his friend-girl– getting a divorce and so on.Enters… Pizza Dog! The cutest and smartest pet since Krypto, the super canine. When Clint Barton is attacked by Russian mobsters, bro, a dog saves his life. The dog, of course, pays for the effrontery. Clint takes the dog to the nearest veterinarian, and although the initial prognosis is quite negative Clint insists on his demands: the dog must be saved. Oh, and my favorite episode (issue # 11): Pizza Dog versus the Russian mob, bro! I’ve always loved nice doggies, but Pizza Dog sure deserves an award for best fictional pet of the year!Enters… Hawkeye (Not the Hawkguy). While Pizza Dog is in rehabilitation, Kate Bishop decides to hang out with the expert archer. Only to prove, over and over again, that she’s better with a bow and an arrow, more resourceful, intelligent… in short, the best ally Clint could ask for. Enters… the Russian mobsters, bro. A group of tracksuit-wearing, machinegun-firing, bro-cursing gangsters. And they’re angry because Clint Barton has stopped them from increasing the rent in his building… by buying the whole damn thing. And they are also mad at him because he has stolen money from the Kingpin, the Owl and many of New York’s most corrupted and powerful men. Fraction combines a lighthearted approach with a retro sensibility that has caused much furor amongst Marvel fans, just like Mark Waid’s Daredevil. Coincidentally –or not so much– both series are defined by a highly stylized art signature, by the ubiquity of design and the notion that a comic book artist should be well-versed in graphic design endeavors. The result is a visual delight that challenges the rules of a “normal” comic book. Spanish artist David Aja surprises us with his innovative page layouts and his notably uncommon panels.  A dangerous sexual escapade / una peligrosa escapada sexualMatt Hollingsworth also provides some of the best coloring I’ve seen in a long time. Playing with a minimalistic approach, a color palette of solid tones and constant chromatic reiterations, he manages to create a very unique feel. Hollingsworth is one of the best colorists of the industry but here he has achieved something truly outstanding.Hawkguy’s triumph relies on two premises: a retro sensitivity that translates in a very amusing narrative structure and the episodic nature of the title. Unlike the hundreds of regular Marvel comics we see each month, Hawkeye never –not even once– falls in the trap of the six-issue arc. Au contraire, most issues are stand-alone adventures that can be read and enjoyed by themselves. In fact, the largest saga of the first volume is The Tape (illustrated by Javier Pulido), encompassing two issues. Now, I can’t remember the last time I saw somebody doing a two-part story. You don’t get to see much of that nowadays. All writers should forget about the six-issue arc, just like Fraction does here.The narrative structure, on the other hand, is quite funny. Fraction shuffles pages like a card deck, playing with time and the sequential order of events. But one thing is for sure, at least in half of the 11 issues of the volume, Hawkguy fights against his enemies, mostly the Russians, bro, and gets hit in the head; then he is either left unconscious and / or temporarily kidnapped by the Russians, bro, or someone else, at which point he’s mocked and ridiculed for his clumsiness. Thanks to Fraction’s pervading whimsical tone, these moments get funnier and funnier with each issue, highlighting the fact that Hawkguy is an average man, without superpowers, magic amulets or ultra-advanced technology. Ironically, this superhero without superpowers turned into a super-popular character in 2012, receiving many Eisner nominations. I’ve been waiting over a year to get my hands on the deluxe hardcover edition and I’m thrilled to hold it in my hands now. It sure was worth the wait. I must say thank you to the good friend that sent it to me as a Christmas gift.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Hawkeye, Wolverine & Spider-Man"Hawkeye" llega con desfachatez, sugiriendo que hay algo más en las vidas de los héroes enmascarados. O debería haberlo. Como una bocanada de aire fresco, "Hawkeye" de Matt Fraction intenta re-oxigenar las arterias tapadas de la Casa de las Ideas. Todo escritor quiere ser original, todo autor quiere hacer algo nuevo con personajes bien establecidos. Pero ¿dónde está la novedad en un héroe que ha existido por décadas y que es -muy probablemente- más viejo que tus padres? Lo “nuevo” no está en las payasadas superheroicas, sin duda, después de todo, hemos leído miles de historias sobre bienhechores pateando al villano en el culo. Y esto se hace repetitivo. Y mucho. Así que ¿cómo puedes recapturar la atención del lector? Fraction tiene una idea: olvidémonos de los Vengadores, de las amenazas más grandes que la vida, los peligros cósmicos, y pongamos los pies sobre la tierra y, por encima de todo, divirtámonos. Llega… ¡Hawkguy! Él no es Hawkeye, el mundialmente famoso aventurero y miembro fundador de los Vengadores. Él es Hawkguy, un tipo común y corriente que intenta sobrevivir en las calles de New York, pagar el alquiler, rescatar a perros que adoran la pizza, follar -sí, incluso si eso significa engañar a su chica-,  divorciarse, etc. HawkguyLlega… ¡Pizza Dog! La mascota más tierna y pícara desde Krypto, el súper canino. Cuando Clint Barton es atacado por la mafia rusa, mano, un perro salva su vida. El perro, por supuesto, sufre las consecuencias. Clint lleva al perro a la veterinaria más cercana, y aunque la prognosis inicial es bastante negativa, Clint insiste en sus demandas: el perro debe ser salvado. Oh, y mi episodio favorito (el # 11): ¡Pizza Dog versus la mafia rusa, mano! Siempre me han gustado los perritos, pero Pizza Dog merece el premio a la mejor mascota ficticia del año. Llega… Hawkeye (no Hawkguy). Mientras Pizza Dog está en rehabilitación, Kate Bishop decide pasar el rato con el arquero experto. Sólo para demostrar una y otra vez que ella es mejor con el arco y la flecha, más recursiva, inteligente... en breve, la mejor aliada que Clint podría desear. Llegan… los mafiosos rusos, mano. Un grupo de gánsteres que usan sudaderas, disparan metralletas y dicen mano. Y están furiosos porque Clint Barton impidió que subieran el alquiler en su edificio... comprándolo todo. Y también están molestos porque él le ha robado dinero a Kingpin, Owl y muchos de los hombres más corruptos y poderosos de New York.Fraction combina un tono ligero con una sensibilidad retro que ha causado mucho furor entre los fans de Marvel, al igual que el "Daredevil" de Mark Waid. Es una coincidencia –o quizás no– que ambas series se definan por una rúbrica artística altamente estilizada, por la ubicuidad del diseño y por la noción de que un artista del cómic debería estar bien versado en las labores del diseño gráfico. El resultado es una delicia visual que reta las normas de un cómic “normal”. El artista español David Aja nos sorprende con sus innovadoras páginas y sus viñetas notablemente fuera de lo común. Pizza DogMatt Hollingsworth también proporciona el mejor coloreado que he visto en mucho tiempo. Jugando con un enfoque minimalista, una paleta de color de tonos sólidos y constantes reiteraciones cromáticas, se las arregla para crear algo único. Hollingsworth es uno de los mejores coloristas de la industria pero aquí logra algo realmente admirable.El triunfo de Hawkguy se apoya en dos premisas: una sensibilidad retro que se traduce en una estructura narrativa muy amena y la naturaleza episódica del título. A diferencia del centenar de cómics Marvel que vemos cada mes, Hawkeye nunca –ni siquiera una sola vez– cae en la trampa del arco argumental de 6 números. Al contrario, la mayoría de los números son aventuras auto-conclusivas, que pueden disfrutarse independientemente de las demás. De hecho, la saga más grande del primer volumen es "La cinta" (con ilustraciones de Javier Pulido), que abarca dos números. No puedo recordar la última vez que vi a alguien haciendo una historia en dos partes. Es algo que ya no se ve hoy en día. Todos los escritores deberían olvidarse del arco argumental de 6 números, tal como lo hace Fraction.La estructura narrativa, por otro lado, es bastante chistosa. Fraction baraja las páginas como si fueran naipes, jugando con el tiempo y el orden secuencial de los eventos. Pero hay una constante, al menos en la mitad de los 11 números del volumen, Hawkguy se pelea contra sus enemigos, sobre todo con la mafia rusa, mano, y es golpeado en la cabeza; luego es dejado inconsciente y/o es secuestrado temporalmente por los rusos, mano, o por alguien más, y entonces es humillado o ridiculizado por su torpeza. Gracias al saturado y caprichoso tono de Fraction, estos momentos son más y más divertidos en cada número, resaltando el hecho de que Hawkguy es un hombre promedio, sin poderes, amuletos mágicos o tecnología ultra-avanzada. Irónicamente, este superhéroe sin superpoderes se convirtió en un personaje súper-popular en el 2012, recibiendo muchas nominaciones al Eisner. He estado esperando más de un año para poner mis manos en la edición de lujo en tapa dura y me entusiasma poder sujetarla en estos momentos. Sin duda la espera valió la pena. Debo darle las gracias al buen amigo que me la envió como regalo de navidad.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/12/hawkeye-vol-1-fraction-aja.html

JLA Earth 2 - Grant Morrison Frank Quitely

JLA Earth 2 - Grant Morrison Frank Quitely

By Arion in Blog on December 19, 2013

The good guys always win. Evildoers are doomed to a life of failure. Superman always defeats Lex Luthor, Batman always kicks Joker’s ass. Traditional superhero comics have focused, for decades, on the triumph of the forces of good. Any reader knows this, but this is isn’t a surprise, after all, even when we go to the movies we expect to see the good guys victorious at the end.  Obstacles can be hard, villains can be dangerous. None of it matters. If you have your heart on the right side, then you shall be blessed with a happy ending. Grant Morrison, like any other reader, knows this. But instead of simply ignoring the conventionalisms of the superhero genre, he tweaks them a little bit. If superheroes are the undisputed champions of our world, what would happen in a mirror dimension, in which everything works backwards? Crime Syndicate of Amerika / Sindicato del Crimen de AmerikaIn this second planet Earth, the good guys always lose, evil plans are always successful. The Crime Syndicate of Amerika reigns supreme in a world plagued by corruption, depravation and malevolence. Ultraman (the equivalent of Superman) has defeated Lex Luthor over and over again. But as Earth’s last superhero, Luthor must never surrender; and so he uses his genius and his intellect to subdue the CSA. Luthor’s strategy is brilliant. Using alien technology he travels to our world, a world inhabited by noble men and women, a world protected by the Justice League of America. The first time I saw the Crime Syndicate of Amerika was in the pages of Crisis on Infinite Earths. Ultraman (Superman), Owl-Man (Batman), Superwoman (Wonder Woman), Johnny Quick (Flash) and Power Ring (Green Lantern) are powerless before the antimatter wave that is devouring the universe. And although their appearance is brief, there was something very appealing about this group of villains inspired in the world’s greatest heroes. Morrison, of course, explores the fascinating dynamics of a world dominated by the CSA. And what’s even more impressive is the way in which the Scottish writer fleshes out the personalities of these 5 despots. Ultraman is the opposite of Superman, he has no respect for privacy and with his superior abilities he spies on every single person in the world. He is the Orwellian Big Brother but exponentially more powerful.Superwoman’s secret identity in this parallel dimension is Lois Lane. But she isn’t the Lois Lane we know: a honest, hardworking and loyal reporter. She is a liar and a provocateur. In fact she cheats on Ultraman all the time, mostly with Owl-Man, but that barely covers her nymphomaniac urges, and she even participates in a degenerate game of fetishism and voyeurism with a very perverted Jimmy Olsen.Owl-Man is Bruce Wayne. His greatest enemy is his own father, Thomas Wayne; and his greatest ally is Commissioner Gordon, the most corrupted man in Gotham City. Johnny Quick has super-speed thanks to his addiction to a mysterious substance, a drug that he shoots in his arm with the ferocity of a junkie. Power Ring is also a slave of his ring, so instead of the will power of Green Lantern his main characteristic is his submissiveness. Lex LuthorWhen the JLA visits Earth 2, they think they can help this world. They even beat the CSA. But soon they understand that even without the tyrants, everyone in this world is a potential dictator, murderer or criminal. Nothing they do can ever work there. And what’s worse, during this visit, the CSA manages to break the dimensional barrier and they invade our Earth. I was very seduced by the idea of fatality. By the notion that, no matter what Lex Luthor does as a hero, he is doomed to fail. And fail he does. Because not even the JLA can bring peace to a tormented world. But, at the same time, when the CSA attacks our dimension, they are easily defeated by Aquaman and Martian Manhunter. Because that’s the way it always works in the comics: the good guys win; the bad guys never have a chance, no matter how much effort they put into it or how effective their stratagems are. Although, at the end of this original graphic novel we can’t really talk about the JLA’s triumph. Sure, they manage to save their world, but they lose the fight in the parallel dimension. There, the CSA continues to reign supreme. And this encounter between two different realities and two different states of mind has left a profound scar in those who defend justice and those who preserve injustice.Frank Quitely has some truly extraordinary pages here. I love the design of Lex Luthor’s office, and the decoration of the CSA’s bathroom. The scene between Superwoman and Jimmy Olsen is terrific, you can almost see the guy drooling over her. Morrison and Quitely once again prove why they’re one of the most sought-after creative teams. JLA Earth 2 is one of the most creative and entertaining DC graphic novels of the past decade.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________Los buenos siempre ganan. Los malhechores están condenados a una vida de fracasos. Superman siempre derrota a Lex Luthor, Batman siempre le patea el trasero al Joker. Los cómics tradicionales de superhéroes se han enfocado, por décadas, en el triunfo de las fuerzas del bien. Cualquier lector lo sabe, esto no es ninguna sorpresa, después de todo, incluso cuando vamos al cine esperamos que los buenos salgan victoriosos.  A strange bathroom meeting / una extraña reunión en el bañoLos obstáculos pueden ser difíciles, los villanos pueden ser peligrosos. Nada de esto importa. Si tienes el corazón del lado correcto, entonces serás bendecido con un final feliz. Grant Morrison, como cualquier lector, lo sabe. Pero en vez de simplemente ignorar los convencionalismos del género superheroico, los retuerce un poco. Si los superhéroes son los campeones indisputados de nuestro mundo, ¿qué pasaría en una dimensión paralela, en la que todo funciona al revés?En este segundo planeta Tierra, los buenos siempre pierden, los planes malévolos siempre son exitosos. El Sindicato del Crimen de Amerika reina supremo en un mundo plagado por la corrupción, la depravación y la malignidad. Ultraman (el equivalente a Superman) ha vencido a Lex Luthor una y otra vez. Pero al ser el último superhéroe de la Tierra, Luthor jamás debe rendirse; así que usa su genio y su intelecto para someter a la SCA. La estrategia de Luthor es brillante. Usa tecnología alienígena para viajar a nuestro mundo, un mundo habitado por hombres y mujeres nobles, un mundo protegido por la Liga de la Justicia de América. La primera vez que vi al Sindicato del Crimen de Amerika fue en las páginas de "Crisis en Tierras Infinitas". Ultraman (Superman), Owl-Man (Batman), Superwoman (Wonder Woman), Johnny Quick (Flash) y Power Ring (Green Lantern) eran impotentes ante la antimateria que devoraba el universo. Y aunque su aparición era breve, había algo muy atrayente en este grupo de villanos inspirados en los más grandes héroes del mundo.Morrison, por supuesto, explora la fascinante dinámica de un mundo dominado por la SCA. Y lo más impresionante es la forma en la que el escritor escocés perfila las personalidades de estos 5 déspotas. Ultraman es lo opuesto a Superman, no tiene ningún respeto por la privacidad y con sus habilidades superiores espía a todas las personas del mundo. Él es el gran hermano Orwelliano pero exponencialmente más poderoso. Superwoman & Jimmy OlsenEn esta dimensión paralela, la identidad secreta de Superwoman es Lois Lane. Pero ella no es la Lois Lane que conocemos: una reportera honesta, trabajadora y leal. Ella es una mentirosa y una provocadora. De hecho, le saca la vuelta a Ultraman todo el tiempo, sobre todo con Owl-Man, pero eso apenas cubre sus necesidades ninfomaníacas, e incluso participa en un juego degenerado de fetichismo y voyerismo con un Jimmy Olsen muy pervertido. Aquaman versus Power RingOwl-Man es Bruce Wayne. Su mayor enemigo es su propio padre, Thomas Wayne; y su más grande aliado es el comisionado Gordon, el hombre más corrupto de Gotham City. Johnny Quick tiene súper-velocidad gracias a su adicción a una misteriosa substancia, una droga que se inyecta en el brazo con la ferocidad de un adicto. Power Ring (Anillo de Poder) es también un esclavo de su anillo, así que en vez de tener el poder de voluntad de Green Lantern su principal característica es su sumisión.Cuando la JLA visita Tierra 2, creen que pueden ayudar a este mundo. Incluso vencen a la SCA. Pero entienden que sin los tiranos, todos en este mundo son dictadores potenciales, asesinos o criminales. Nada de lo que hagan podrá funcionar allí. Y lo peor es que, durante esta visita, la SCA se las arregla para romper la barrera dimensional e invadir nuestra Tierra.Me sedujo mucho la idea de la fatalidad. La noción de que, sin importar lo que haga Lex Luthor como héroe, está condenado a fracasar. Y fracasa. Porque ni siquiera la JLA puede traer la paz a un mundo atormentado. Pero, al mismo tiempo, cuando la SCA ataca nuestra dimensión, son fácilmente derrotados por Aquaman y Martian Manhunter. Porque así es como el asunto funciona siempre en los cómics: los buenos ganan, los malos nunca tienen ni una oportunidad, sin importar cuánto se esfuercen o qué tan efectivas sean sus estratagemas. Aunque, al final de esta novela gráfica original no podemos hablar realmente de un triunfo de la JLA. Claro que salvan su mundo, pero pierden la pelea en la dimensión paralela. Allí, la SCA continúa al mando. Y este encuentro entre dos realidades diferentes y dos estados mentales deja una profunda cicatriz en aquellos que defienden la justicia y aquellos que preservan la injusticia.Frank Quitely tiene algunas páginas verdaderamente extraordinarias. Me encanta el diseño de la oficina de Lex Luthor, y la decoración del baño de la SCA. La escena entre Superwoman y Jimmy Olsen es estupenda, casi podemos ver cómo el chico se babea por ella. Morrison y Quitely una vez más demuestran por qué son uno de los equipos creativos más premiados. "JLA Earth 2" es una de las novelas gráficas de DC más creativas y entretenidas de la última década.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/12/jla-earth-2-grant-morrison-frank-quitely.html

The Best of Milligan McCarthy

The Best of Milligan McCarthy

By Arion in Blog on December 15, 2013

Half a year ago I was reading Dark Horse’s solicitations and I found “The Best of Milligan & McCarthy”. I had no idea it was a gorgeous, deluxe edition. I just paid attention to the names. I’ve been a big fan of Peter Milligan and Brendan McCarthy for over a decade.As British authors they both honed their abilities in the pages of 2000AD, Milligan as a writer and McCarthy as an artist. Together, they were an amazing creative team. I admired Milligan’s narrative talent in “Dark Night, Dark City” one of my favorite Batman sagas (3 brilliant issues), I was fascinated by his reinterpretation of Shade, the Changing Man for Vertigo in the 90s and I loved his X-Force and X-Statix for Marvel a few years ago. As for McCarthy, his art on some Judge Dredd stories frightened me when I was around 8 or 9 years old; he was that good. Because, you see, there is always a certain degree of madness in McCarthy’s composition, a certain dementia in his designs, and also so much richness in his colors.  For years, I saw the works of Milligan with other artists and the art of McCarthy for other writers. And my wish was to see them together. Turns out, I had missed their greatest collaborations. Luckily for me, Dark Horse editors Mike Richardson and Brendan Wright decided it was about time to rescue some of the most wonderful comics ever published and give them the deluxe treatment they so justly deserved. Announced several months in advance, I was impatient to see the book. When I finally received it I felt like a little boy in Christmas getting the present he had been waiting for the entire year. The edition is beautiful, much better than the deluxe editions from other companies. I had so much fun reading this that I had the need to share with you, my readers, how awesome it was. By now you’ve probably read my reviews on Paradax, Rogan Gosh, Skin, Mirkin the Mystic and Freakwave. But this volume includes many other extraordinary works such as Electro Hoax, Roaring’s Rantin’s, Summer of Love, The Hollow Circus and Sooner or Later.Electro Hoax is a black and white horizontal comic strip that reunites some of Milligan’s wildest and craziest concepts. It’s quite old and here we can see McCarthy working specifically for a black and white publication. This is really the only story in traditional black and white, and later on McCarthy would surprise all his readers with his stunning coloring techniques. Most artists are either good at penciling or inking, some are good at both things, but it’s very rare to find artists that excel at penciling, inking and coloring. McCarthy is one of them.Roaring’s Rantin’s is a hilarious chronicle about two old gay men that live in the post-apocalyptic world of Freakwave. Instead of finding survivors they visit other gay men that are still ‘active’ in their social calendar, and together they have fun in some really bizarre parties that reminds us that this is, indeed, an alternative future. Some lines made me laugh until I started choking: “Stuff ‘n nonsense. I used to twist that silly little arse round me fingers”. And McCarthy’s art is so charming here, intensifying the surrealistic surroundings. "He was 17 years old, with vinegar on his lips and time on his hands" / "Él tenía 17 años, con vinagre en sus labios y tiempo en sus manos"Summer of Love is a bittersweet comic strip published in a newspaper that was declared in bankruptcy so the ending is a bit abrupt. The protagonist is a 17-year-old boy that falls in love with a girl that is obsessed with her modeling career. Together, they explore a coast town that receives neither attention nor tourism; lost in the map, this is a place that nobody gives a damn about. The Hollow Circus is a very experimental comic first included in the A1 anthology (Atomeka Press). For some, this may be a very disturbing story about a hunchback with pedophiliac tendencies, but I think this was a conscientious effort on behalf of Milligan and McCarthy to do something disturbing. They both tried something very new, thematically and artistically (here McCarthy’s highly experimental art is similar to Dave McKean’s style).Sooner or Later, finally, is the only one I was familiar with. I had the chance to read the first chapters a couple of years ago (I found them as backups in Fleetway’s edition of Alan Moore’s Halo Jones). Tony Riot and Brendan McCarthy work together as artists, and the result is spectacular.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ McCarthy's experimental art / el arte experimental de McCarthyHace medio año estaba leyendo las solicitaciones de Dark Horse y encontré “The Best of Milligan & McCarthy”. No tenía ni idea de que se trataba de una preciosa edición de lujo. Sólo le presté atención a los nombres. He sido un gran fan de Peter Milligan y Brendan McCarthy por más de una década.Ambos autores británicos pulieron sus habilidades en las páginas de "2000AD", Milligan como escritor y McCarthy como artista. Juntos eran un asombroso equipo creativo. Admiré el talento narrativo de Milligan en “Dark Night, Dark City” una de mis sagas favoritas de Batman (3 números brillantes), me fascinó su reinterpretación de "Shade, the Changing Man" para Vertigo en los 90s y me encantó su "X-Force" y "X-Statix" para Marvel pocos años atrás. En cuanto a McCarthy, su arte en algunas historias de Judge Dredd lograba asustarme cuando tenía 8 o 9 años; era así de bueno. Porque, verán, siempre hay un cierto grado de locura en la composición de McCarthy, una cierta demencia en sus diseños, y también tanta riqueza en sus colores. Por años, vi las obras de Milligan con otros artistas y el arte de McCarthy para otros escritores. Y mi deseo era verlos juntos. Resulta que me había perdido sus más grandiosas colaboraciones. Afortunadamente, Mike Richardson y Brendan Wright, editores de Dark Horse, decidieron que ya era hora de rescatar algunos de los más maravillosos cómics jamás publicadas y darles el tratamiento de lujo que tan justamente merecían. Anunciado con varios meses de antelación, estaba impaciente por ver el libro. Cuando finalmente lo recibí me sentí como un niño pequeño en navidad recibiendo el regalo que había estado esperando todo el año. La edición es hermosa, mucho mejor que las ediciones de lujo de otras editoriales.Me divertí tanto leyendo todo esto que sentí la necesidad de compartir con ustedes, mis lectores, lo impresionante que fue. A estas alturas probablemente ya han leído mis reseñas sobre "Paradax", "Rogan Gosh", "Skin", "Mirkin the Mystic" y "Freakwave". Pero este volumen incluye muchos otros trabajos extraordinarios como "Electro Hoax", "Roaring’s Rantin’s", "Summer of Love", "The Hollow Circus" y "Sooner or Later". Milligan writes about a teen looking for work in an England ruled by Thatcher / Milligan escribe sobre un adolescente que busca empleo en la Inglaterra de Thatcher"Electro Hoax" es una tira cómica horizontal a blanco y negro que reúne algunos de los más salvajes y alocados conceptos de Milligan. Es bastante vieja y aquí podemos ver a McCarthy trabajando específicamente para una publicación a blanco y negro. Esta es realmente la única historia en blanco y negro tradicional, y después McCarthy sorprendería a todos sus lectores con sus espectaculares técnicas de coloreado. La mayoría de artistas son buenos dibujando a lápiz o entintando, algunos son buenos en ambas cosas, pero es muy raro encontrar artistas que sobresalgan en el dibujo a lápiz, en la tinta y en el coloreado. McCarthy es uno de ellos."Roaring’s Rantin’s" es una hilarante crónica sobre dos gays viejos que viven en el mundo post-apocalíptico de "Freakwave". En vez de encontrar sobrevivientes, visitan a otros gays que todavía están ‘activos’ en el calendario social, y juntos se divierten en algunas fiestas realmente bizarras que nos recuerdan que este es, de hecho, un futuro alternativo. Algunas líneas me hicieron reír al máximo: “Sandeces y tonterías. Solía darle la vuelta a ese tonto culito con mis dedos”. Y el arte de McCarthy es tan encantador, intensificando el entorno surrealista."Summer of Love" es una agridulce tira cómica publicada en un periódico que se declaró en bancarrota, así que el final es un poco abrupto. El protagonista es un chico de 17 años que se enamora de una chica que está obsesionada con su carrera de modelaje. Juntos, exploran un pueblo costero que no recibe ni atención ni turismo; perdido en el mapa, este es un lugar que no le importa a nadie."The Hollow Circus" es un cómic muy experimental incluido en la antología "A1" (Atomeka Press). Para algunos, esta puede ser una perturbadora historia sobre un jorobado con tendencias pedofílicas, pero creo que esto fue un esfuerzo conciente de parte de Milligan y McCarthy por hacer algo perturbador. Ambos probaron algo muy nuevo, temática y artísticamente (aquí el arte sumamente experimental de  McCarthy es similar al estilo de Dave McKean).Finalmente, "Sooner or Later" fue lo único que me resultó familiar. Había tenido la oportunidad de leer los primeros capítulos hace un par de años (los encontré como historias de respaldo en la edición de Fleetway del "Halo Jones" de Alan Moore). Tony Riot y Brendan McCarthy trabajan juntos como artistas, y el resultado es espectacular.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/12/the-best-of-milligan-mccarthy.html

DÉDALO en Larcomar

DÉDALO en Larcomar

By Arion in Blog on December 14, 2013

Harry + Max (2004)Directed by Christopher Munch  This is a story about two brothers: their lives, their childhood memories and also the seemingly incestuous nature of their relationship. But what is incest and why is it important to clarify the term? There is a basic incest, universally known as the Oedipus complex, the carnal union between mother and son, which is considered in many cultures the ultimate taboo. Basic incest, as Claude Levi-Strauss explains it, is only a way to resolve the impasse between the autochthony of man and sexual union. Autochthonous man means a man that is born from the Earth itself, and most cultures explain the origin of men and women in a similar way: a sacred plant or fruit gives birth to the first man, or man comes directly from a sacred land, a river or a lake. This mythical origin of man collides with the certainty that man is the product of a sexual union, and thus the Oedipus complex pretends to resolve this impasse. But there is another incest, a non-basic one, which focuses on forbidden relationships between members of the same family (brothers, sisters). And this incest certainly does not respond to an archetypical or mythical structure. It's only something that defies social boundaries. It's also a violation of law, a law that comes (like all primitive laws) from a consuetudinary norm. The law is indeed the consolidation of habits and costumes from any given people, and as they are mere practices they are neither right nor wrong. But before consuetudinary norm can thoroughly transform into law there are cracks. And it is between one of such cracks that Max, the younger brother, defies established limitations. He has always admired his older brother, but as adolescence strikes him he finds out that admiration soon turns into sexual desire. At the beginning of the film Harry doesn't live in the house anymore. He's a boy band star, he has had successful songs and he's famous. And Max is also immersed in the pop industry. They are both good looking and young, but nobody knows what their secret is. They seem to wander, at moments, in an in-between area of sexual ambiguity. As boy band stars they are the protagonists of young girls fantasies but are forever condemned by males as an effeminate product created to please a certain audience. It doesn't come as a shock to see that most girls enjoy these boy bands whereas guys are into different musical genres altogether. The movie elicits the possibility of Max engaging in heterosexual activity at the same time that his brother Harry tampers with the option of having sexual intercourse with an older man.  I drew this in 2011 (page 2 of 2) / dibujé esto en el 2011 (página 2 de 2)Christopher Munch explores fissures in social structures and provides us with a tale of brotherly and non-platonic love, self-discovery and ambiguity. Whether or not these subjects are appropriately depicted by Munch is up to the spectator... But what can never be denied is Munch's courageous effort of swimming upstream with a story of a most peculiar incest: brother on brother. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________Todos los que me conocen saben que Dédalo es como mi segunda casa. Aunque es importante aclarar que no solamente estoy acostumbrado al Dédalo de Barranco. Recuerdo con claridad meridiana el mes de diciembre de 2005, cuando me encontré con María Elena Fernández en el Wong de Asia, en ese entonces, había una sucursal de Dédalo en el boulevard veraniego más transitado del país.  Dédalo en Larcomar (foto de Sofía Lores)Con el tiempo, Dédalo ha ido superando los límites geográficos barranquinos, y hoy se encuentra en Miraflores, al lado de la librería La Familia  y, por supuesto, también en Larcomar. De hecho, el miércoles en la noche se inauguraba este nuevo espacio y yo, como no podía ser de otro modo, hice acto de presencia.Saludé a María Elena Fernández, a Eduardo, Gabriel y Sofía Lores. Y me quedé conversando más de una hora con Isabelle Decencière y Mónica Cuba, quienes actualmente están pintando un impresionante mural en Larcomar. En el transcurso de la noche me tomé 9 o 10 copas de espumante Navarro Correas, y tuve oportunidad de charlar con Nicolás Pazos Navarros, Javier Masías (el ex editor de la revista COSAS, a quien conocí en las oficinas de COSAS), Laura Alzubide (la subeditora de la revista CASAS, del grupo COSAS) y de hecho saludé a escritores muy queridos como Fernando Ampuero, Guillermo Niño de Guzmán y Alonso Cueto. Aunque, sin duda, lo mejor de la noche fue encontrarme con mi amigo Brian Power, quien había asistido a la inauguración del Arábica de Larcomar. Obviamente, también fue divertido encontrarme con Érika Beleván, quien llegó con las cámaras de Polizones. Intentó entrevistarme, pese al alto volumen del trompetista que amenizaba la velada. De todos modos, les recomiendo que visiten los nuevos locales de Arábica y Dédalo en Larcomar. Encontrarán productos maravillosos que los harán olvidar, aunque sea brevemente, las tensiones cotidianas de fin de año. Otro evento importante durante la semana fue la primera muestra de la Galería del Paseo, sala uruguaya que entra al mercado limeño de la mano de la galerista Cecilia González. La muestra “Brillantes uruguayos” reúne obras de Nelson Ramos, Margo Maggi, Ana Tiscornia, Ricardo Pascale y Martín Sastre. Al mismo tiempo, se inauguraba una muestra colectiva con obras de Alejandro Jaime, Luana Letts, Mariu Palacios, Casandra Tola, Karen Macher, Alberto Patiño, Gianna Pollarolo y Hugo Zapata. Allí conversé un buen rato con Hugo Alegre, mientras tomábamos whisky Dewar's y heladas copas de espumante.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/12/dedalo-en-larcomar.html

Skin - Peter Milligan Brendan McCarthy

Skin - Peter Milligan Brendan McCarthy

By Arion in Blog on December 10, 2013

Milligan's most controversial work / la obra más controversial de MilliganSometimes, a work gets published and the controversy begins. Conservative people then propose censorship. Luckily, as readers we still have the chance to read the work and judge it ourselves. But what if something is so polemic that gets cancelled before being printed? That’s exactly what happened with Skin. “Skin was this outré thing that no publisher or printer wanted to touch”. The creators went from one publisher to another, and although some expressed interest, eventually they all backed down. The material was too strong, they would argue. This was, like Mark Kardwell explains an “example of censors going after a work they had failed to understand or even bothered to read”.“Most people said that Skin was tasteless. In fact, it’s the most controversial story we ever produced and had a long and infamous history, from being banned and repeatedly rejected”. I can only try to imagine the frustration of Milligan and McCarthy, and although I’ve never been “banned” I must admit I’ve never tried to write anything strong enough to awake the beast of censorship.Both Milligan and McCarthy grew up in an era besieged by political turmoil and new and strange social expressions. “Skinheads were a predominant urban youth culture […] the skins of this period had yet to become politicized as storm troopers of the Right”. The protagonist of this project, as announced by the title, is a skinhead. But he is also a child deformed by thalidomide. Thalidomide was a pill administered to pregnant woman to “cure” their headaches and nausea. This isn’t fiction, this medication actually existed and if you take 5 seconds to Google it you’ll find plenty of visual horror, which I do not plan to include here. The side effect of thalidomide was a congenital deformation of the limbs. The thalidomide children were often called seal boys, because instead of arms they had only hands (as if they were horrendously imitating the appendages of a seal). A thalidomide product / un producto de la talidomidaUp until now we can understand why Skin wasn’t the typical comic book. In fact, it wasn’t even typical for Milligan and McCarthy. If in previous works they share their love for surrealism and psychedelia here they communicate their concern about an uncontrolled pharmaceutical industry and the very realistic and gruesome consequences of the political system that allowed these companies to destroy the lives of thousands of families. The authors also examine Great Britain’s crumbling social structure, zeroing in on street violence, unemployment and urban misery.Reading the first page of Skin I understood why it had unnerved and enraged so many people. It’s unapologetic, it’s brutal, is as cruel as life itself: “Martin looked like a wanker but of course he couldn’t even do that. Wank, I mean. Couldn’t shake his own knob, wipe his arse, comb his hair. But he didn’t need to comb his hair […] he was one of us. We called him Martin ‘Atchet. He was a skin”.Milligan never tries to makes us feel sorry for Martin. Quite the contrary, he shows us the hectic life of this deformed skinhead and the stupid fights he gets into (he specializes in attacking others with his head; it’s the only thing he can do as he has no arms). By showing us life as it is, Milligan quickly generates a connection between the reader and Martin. Because even without deformities, we’ve all had a hard time in our adolescence. Martin is 15 years old and all he thinks about is having sex. Of course, as the monster he is no girl is willing to touch him. Desperate, Martin tries to (unsuccessfully) rape Ruby. She is her only friend, and as a cross-eyed girl she understands a little bit what it feels like to be different. Eventually, Martin understands that his irrational hatred towards the world should be focused on those who are responsible for his condition. Ruby explains to him that the men in charge of thalidomide distribution are still free and rich. No one has been punished. And that is the reality of the situation, not only in the comic but in real life as well. No matter how aggressive or destructive skinheads can be, it all pales in comparison with the Machiavellian strategies of the pharmaceutical industry. All this violence, all this hatred, all this rage is perfectly captured by Brandon McCarthy and Carol Swain.“So, is Skin tasteless? We hope so. A story that deals with a young person whose body and life are deformed by powerful multinational corporations, who is abandoned by governments and ridiculed as a monster by his peers, has an obligation to be tasteless. These things happened to real people in this country. How tasteful can you get?”.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Martin ‘Atchet & RubyA veces, un trabajo se publica y la controversia empieza. Los conservadores proponen la censura. Afortunadamente, como lectores todavía nos queda la oportunidad de leer esa obra y juzgarla por nosotros mismos. Pero ¿qué pasaría si algo es tan polémico que es cancelado antes de ir a la imprenta? Eso es exactamente lo que pasó con Skin. “Skin era esta cosa escandalosa que ninguna editorial o imprenta quería tocar”. Los creadores fueron de una editorial a otra, y aunque algunas expresaron interés, eventualmente todas se echaron para atrás. El material era demasiado fuerte, afirmaban. Este fue, como explica Mark Kardwell, un “ejemplo de los censuradores atacando una obra luego de fracasar en entenderla o sin molestarse en haberla leído”.“Muchos dijeron que Skin era de mal gusto. De hecho, es el relato más controversial que hemos producido y tuvo una larga e infame historia, al ser prohibida y repetidamente rechazada”. Sólo puedo imaginar la frustración de Milligan y McCarthy, y aunque yo nunca he sido “prohibido” debo admitir que nunca he intentado escribir algo lo suficientemente fuerte para despertar a la bestia de la censura.Milligan y McCarthy crecieron en una era asediada por trifulcas políticas y nuevas y extrañas expresiones sociales. “Los skinheads eran una cultura juvenil predominantemente urbana […] los skins de este periodo todavía no se convertían en las tropas de asalto politizadas de la Derecha”. El protagonista de este proyecto, tal como el título anuncia, es un skinhead. Pero también es un niño deformado por la talidomida. La talidomida era una píldora administrada a las mujeres embarazadas para “curar” los dolores de cabeza y náuseas. Esto no es ficción, este medicamento de hecho existió y si se toman 5 segundos para buscarlo en Google encontrarán bastantes horrores, que no planeo incluir aquí. El efecto secundario de la talidomida era una deformación congénita de las extremidades. Los niños de la talidomida a menudo fueron llamados chicos foca, porque en vez de brazos sólo tenían manos (como si estuvieran imitando horrendamente los apéndices de una foca). Martin's first sexual experience / la primera experiencia sexual de MartinCon esto podemos entender por qué "Skin" no era un cómic típico. De hecho, ni siquiera era típico para Milligan y McCarthy. Si en trabajos previos ellos compartían su amor por el surrealismo y la psicodelia, aquí comunican su preocupación por una industria farmacéutica descontrolada y las muy realísticas y grotescas consecuencias del sistema político que le permitió a estas compañías destruir las vidas de miles de familias. Los autores también examinan la estructura social desmoronada de Gran Bretaña, enfocándose en la violencia callejera, el desempleo y la miseria urbana.Al leer la primera página de Skin, entendí por qué había alterado y enfurecido a tanta gente. Es brutal, no pide disculpas, es tan cruel como la vida misma: “Martin se veía como un pajero pero por supuesto ni siquiera eso podía hacer. O sea, pajearse. No podía sacudir su propia polla, limpiarse el culo o peinarse. Pero no necesitaba peinarse […] él era uno de nosotros. Lo llamábamos Martin ‘Atchet. Era un cabeza rapada”.Milligan nunca intenta hacernos sentir tristes por Martin. Al contrario, nos muestra la vida desordenada de este skinhead deforme y las estúpidas peleas en las que se mete (al no tener brazos se especializa en dar cabezazos). Al mostrarnos la vida tal como es, Milligan rápidamente genera una conexión entre el lector y Martin. Porque incluso sin las deformidades, todos hemos sufrido en la adolescencia. Martin tiene 15 años y lo único en lo que piensa es en follar. Por supuesto, al ser un monstruo ninguna chica está dispuesta a tocarlo. Desesperado, Martin intenta violar (sin éxito) a Ruby. Ella es su única amiga, y al ser virola entiende un poco cómo se siente ser diferente.Eventualmente, Martin comprende que su odio irracional hacia el mundo debería estar enfocado en aquellos que son responsables por su condición. Ruby le explica que los hombres a cargo de la distribución de la talidomida siguen siendo ricos y libres. Nadie ha sido castigado. Y esa es la realidad de la situación, no sólo en el cómic sino también en la vida real. No importa lo agresivos o destructivos que puedan ser los skinheads, todo palidece en comparación a las maquiavélicas estrategias de la industria farmacéutica. Toda esta violencia, todo este odio, toda esta rabia es perfectamente capturada por Brandon McCarthy y Carol Swain.“Así que, ¿es Skin de mal gusto? Esperamos que así sea. Una historia que trata de una persona joven cuyo cuerpo y vida han sido deformados por poderosas corporaciones multinacionales, alguien abandonado por los gobiernos y ridiculizado como un monstruo por sus compañeros, tiene la obligación de ser de mal gusto. Estas cosas les pasaron a personas reales en este país. ¿Puede eso ser de buen gusto?”.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/12/skin-peter-milligan-brendan-mccarthy.html

Neon Genesis Evangelion Vol. 12 - Yoshiyuki Sadamoto

Neon Genesis Evangelion Vol. 12 - Yoshiyuki Sadamoto

By Arion in Blog on December 8, 2013

Shinji Ikari, Gendo Ikari & Misato Katsuragi“I was crawling around in darkness without knowing how to love or be loved”. We can learn many things in life, but sometimes we forget to learn that which matters the most. And yes, I spent years in the darkness, alone, fearful of others, trapped inside my own head. At the beginning of the 12th volume (comprised by stages 77 through 83: “Genocide”, “Father and Child”, “The Promised Time”, “Encounter”, “Enemy From the Sky”, “The Last Instruction” and “Call and Response”), we find that the protagonists, in varying degrees, are imprisoned within themselves: Asuka is still in a comma, unable to react; Rei is dead and her cloned version lacks the knowledge or memories of her previous self; and Shinji is lying on the floor, crying, unable to stand up. When I saw episode 24 of the anime, I was bedazzled by Kaworu Nagisa. There was something unique about this almost ethereal boy, with ashen hair and crimson eyes. And I also felt that his death was an impeccable ending for a groundbreaking animated series. It all made sense: the first angels were monstrous creatures, and then they would acquire more geometrical shapes, one adaptation after another, until finally reaching the peak of evolution: the homo sapiens. In this case, a teenager named Kaworu. Carl Gustav Horn also reminds us that this takes us full circle from Shinji’s first encounter with an angel. The angel Sachiel was a grotesque behemoth, and Shinji was just a scared little boy. But with Kaworu the opposite happens: “it is the angel who becomes the small, helpless figure, while Shinji is represented only by the gargantuan, frightful helm and arm of his Eva Unit-01”. At the beginning, Shinji was a child able to defeat a monster, now he must undergo a dehumanizing process to destroy an angel that feels and thinks like a human being. Who is the monster in the end? AsukaWhen Kaworu sacrificed his life, humanity was saved. The death of the 12th and last angel should have meant worldwide peace, however that is not the case. NERV is now at war with Seele. Commander Gendo Ikari has eaten Adam, and his body is already mutating. Seele is preparing to launch the Instrumentality Project. And while NERV’s HQ is under attack, Shinji is depressed, mourning the loss of Kaworu and all his other friends. What gave his life meaning has been lost, and now he must find something that will encourage him to move on. The soldiers sent by Seele destroy the geo-front and exterminate on sight most of NERV’s agents. The battle soon reaches Shinji, but he’s so devastated by recent events that he prefers to die. And so he doesn’t even try to defend himself. Luckily, Gendo Ikari appears and saves his son’s life. Meanwhile, Asuka finally wakes up inside Unit-02 and starts attacking Seele’s army. The combat between NERV and Seele is brutal, the supporting cast that had appeared since volume one finally dies here, unable to resist the merciless and cruel acts not of angels but of men. Seele wants to annihilate NERV and to achieve this goal they send the entire Eva series. As we had seen before, production of Evas wasn’t restricted to Japan. In one of the most spectacular sequences of the manga, Asuka fights simultaneously against nine different Evas. She destroys four of the Evas but she can’t defeat the others, she needs Shinji’s help.In the final confrontation inside the HQ, Misato Katsuragi is wounded. And Shinji finally reacts as he listens to the woman who has been her leader, her friend and her confident sharing her last instructions: “No more holing up in your own shell” she whispers. Growing up means to break that shell and taking your own decisions.  There is only one way for Shinji to reach Unit-01 in time. And that is if Misato manages to distract the enemy. And so, wounded, she stays behind, and she waits for the soldiers of Seele. There is so much bravery and so much love in a woman like Misato, she sacrifices everything for Shinji, but her acts are even more meaningful if we remember how much she cared for him and how close their relationship was since the beginning of Neon Genesis Evangelion. She falls in battle. And her death is the saddest moment of this volume.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Gendo saves his son / Gendo salva a su hijo“Me estaba arrastrando en la oscuridad sin saber cómo amar o ser amado”. Podemos aprender muchas cosas en la vida, pero a veces olvidamos aprender lo que más importa. Y sí, he pasado años en esa oscuridad, solo, temeroso de otros, atrapado dentro de mi propia cabeza.Al inicio del decimosegundo volumen (que incluye las etapas 77 a 83: “Genocidio”, “Padre e hijo”, “La hora prometida”, “Encuentro”, “Enemigo del cielo”, “La última instrucción” y “Llamada y respuesta”), vemos que los protagonistas, en distintos niveles, son prisioneros de sí mismos: Asuka aún está en coma, incapaz de reaccionar; Rei está muerta y su segunda versión clonada carece del conocimiento o las memorias de su yo anterior; y Shinji está tirado en el piso, llorando, incapaz de ponerse de pie.Cuando vi el episodio 24 del anime, quedé deslumbrado por Kaworu Nagisa. Había algo único en este chico casi etéreo, con pelo ceniciento y ojos carmesí. Y también sentí que su muerte era un final impecable para esta innovadora serie animada. Todo tenía sentido: los primeros ángeles eran criaturas monstruosas, y luego adquirirían formas más geométricas, una adaptación tras otra, hasta alcanzar finalmente la cima de la evolución: el homo sapiens. En este caso, un adolescente llamado Kaworu. NERV under attack / NERV bajo ataqueCarl Gustav Horn también nos recuerda que con esto completamos el círculo formado desde el primer encuentro de Shinji con un ángel. El ángel Sachiel era un grotesco gigante, y Shinji apenas un pequeño niño asustado. Pero con Kaworu sucede lo contrario: “es el ángel quien se convierte en la figura pequeña e indefensa, mientras Shinji es representado sólo por el casco y el brazo titánico y atemorizante de su Eva Unidad-01”. Al comienzo, Shinji era un niño capaz de vencer a un monstruo, ahora debe deshumanizarse para destruír a un ángel que siente y piensa como un ser humano. ¿Al final quién es el monstruo? Asuka fighting against the Evas / Asuka peleando contra los Eva Misato's ultimate sacrifice / el sacrificio definitivo de MisatoCuando Kaworu sacrifica su vida, la humanidad se salva. La muerte del duodécimo y último ángel debería haber traído la paz mundial, sin embargo esto no es así. NERV ahora está en guerra con Seele. El comandante Gendo Ikari se ha comido a Adán, y su cuerpo ya está mutando. Seele se prepara para lanzar el Proyecto Instrumentalización. Y mientras el cuartel general de NERV está bajo ataque, Shinji está deprimido, llorando la pérdida de Kaworu y todos sus otros amigos. Lo que le daba sentido a su vida se ha perdido, y ahora debe encontrar algo que lo aliente a seguir adelante. Los soldados enviados por Seele destruyen el geo-frente y exterminan a casi todos los agentes de NERV. La batalla pronto alcanza a Shinji, pero él está tan devastado por los eventos recientes que prefiere morir. Así que ni siquiera intenta defenderse. Afortunadamente, Gendo Ikari aparece y salva la vida de su hijo. Mientras tanto, Asuka finalmente se despierta dentro de la Unidad-02 y empieza a atacar al ejército de Seele.El combate entre NERV y Seele es brutal, los personajes secundarios que habían aparecido desde el volumen uno finalmente mueren aquí, incapaces de resistir estos actos despiadados y crueles. Seele quiere aniquilar a NERV y para alcanzar su meta envían a toda la serie Eva. Como habíamos visto antes, la producción de los Eva no se restringía a Japón. En una de las más espectaculares secuencias del manga, Asuka pelea simultáneamente en contra de nueve diferentes Eva. Ella destruye cuatro de los Eva pero no puede vencer al resto, necesita la ayuda de Shinji.En la confrontación final al interior del cuartel, Misato Katsuragi es herida. Y Shinji finalmente reacciona mientras escucha a la mujer que ha sido su líder, su amiga y su confidente compartir sus últimas instrucciones: “Ya no más ocultarte en tu propio caparazón” susurra. Crecer significa romper ese caparazón y tomar tus propias decisiones.Shinji sólo tiene una forma de llegar a la Unidad-01 a tiempo. Y eso depende de que Misato se las arregle para distraer al enemigo. Y así, herida, se queda a esperar a los soldados de Seele. Hay tanta valentía y tanto amor en una mujer como Misato, que sacrifica todo por Shinji, pero sus actos son incluso más significativos si recordamos lo mucho que ella se preocupaba por él y lo cercana que era la relación entre ambos desde el inicio de Neon Genesis Evangelion. Ella cae en batalla. Y su muerte es el momento más triste de este volumen.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/12/neon-genesis-evangelion-vol-12.html

Freakwave Mirkin the Mystic - Milligan McCarthy

Freakwave Mirkin the Mystic - Milligan McCarthy

By Arion in Blog on December 3, 2013

First version of Freakwave / primera versión de FreakwaveI grew up reading 2000AD, Britain’s weekly sci-fi anthology. 2000AD was the school of many of today’s most notable writers: Alan Moore, Grant Morrison, Peter Milligan, John Wagner, Alan Grant, etc. Sometimes with only 4 or 6 pages at their disposal, these writers had to find the way to tell a complete story and it had to be entertaining, surprising and original. I haven’t seen better examples of brevity and intensity than in 2000AD pages. I remember that I read at least a couple of Tharg’s Future Shocks written by Milligan and illustrated by McCarthy. They always had the habit of standing out. It wasn’t only the storyline elements or the unexpected final twists, it was the art. Even back then, McCarthy was different from the others. He was always ready to break down a barrier, to go against the established way of doing things. In fact, when he was illustrating Judge Dredd stories, his designs were too crazy… even for such an irrational place like Mega-City!The beginning of Freakwave made me remember all those 2000AD adventures. Here Milligan describes a post-apocalyptic future, in which most of the planet’s firm land has been swallowed by the sea (fun fact: the authors tried to sell this as a movie script and were turned down by Hollywood, almost a decade later, Kevin Costner’s Waterworld was released). In this strange setting, a surfer –an explorer, a marauder– would travel from one wave to the other in search of provisions.   Brendan McCarthy & Brett EwinsHowever, after the initial chapters, Milligan changed the rules of the game. Instead of a story that could perfectly fit in the pages of 2000AD, he transmutes it into a philosophical and outlandish allegory. Suddenly, his world was transformed into an irrational land inhabited by eccentric individuals. And the skies were filled with floating heads, gigantic transports that seemed to come out from the deliriums of a crazy man. McCarthy, once again, decided to put all his creativity in these haunting and amazing images, and he was helped by another remarkable illustrator, Brett Ewins, famous for his intricate lines and highly detailed works. Mirkin the Mystic was a very different project. Presented as “a thing of air”, Mirkin is an intelligent and sophisticated lad; with his delicate and somehow effeminate manners he confirms his nobility and dignity. After taking a vow of chastity and temporarily retiring from his favorite club Le cércle pervers (the circle of perverts), Mirkin soon finds himself beleaguered by his old acquaintances.What does a pederast, a hermaphrodite and other perverts want with this young man? Are they trying to corrupt his soul and soil his body? Or are they simply in need of a helping hand? Indeed, there is a plague upon the house of perversion –a plague that causes disfigurement and ruins the epicurean orgies of the members of the club– and Mirkin swears to find the man responsible for this malady.Mirkin the Mystic  is “A perfectly formed and sweetly perfumed bonbon, delivered with a knowing smirk –and a heavy sigh of Weltschmerz”. Mirkin is the quintessential bon vivant, a closeted homosexual that lives surrounded by perverts and degenerates. He’s a dandy, an elegant and wealthy young man, but he’s also quite refined and well-educated. In order to save Le cércle pervers he travels to our world, rescues the skull of Oscar Wilde and, together, they find the origin of the plague and destroy it. It’s curious to observe how Wilde has inspired many comic book writers (Mike Carey talks about Oscar Wilde’s forbidden romance with Lord Alfred ‘Bosie’ Douglas in “The Unwritten” and Grant Morrison pays homage to Wilde with his “Sebastian O” and his hedonistic Club de Paradis Artificiel; we should highlight, however, that Milligan did it first with Mirkin). Mirkin, a sophisticated and effeminate hero / Mirkin, un héroe sofisticado y afeminadoThe reader just needs to take a look at the first page to realize that Mirkin the Mystic is the strangest wizard ever created. But, of course, how could it be otherwise if we take into account Mirkin’s inception: “Milligan sipping Russian champagne and listening to Noel Coward in an attempt to inhabit the ghost of Oscar Wilde, McCarthy lounging elegantly in Aubrey Beardsley’s buckled boots while he savors the enigmatic Flavor of the Flavored”. Certainly, McCarthy combines the sensibilities of Art Nouveau, Aubrey Beardsley, surrealism, Dadaism and other cultural currents in this truly wonderful work. If it’s true that physical reality can never be enough to satisfy the impossible demands of the mind, then it’s also true that McCarthy soars high above realism and sates our appetite for (visual) pleasure. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ My life is bereft of temptation […] for I have yielded to everything / Mi vida ha sido desprovista de tentaciones […] puesto que he cedido a todasCrecí leyendo "2000AD", la antología británica semanal de ciencia ficción. "2000AD" fue la escuela de muchos de los más notables escritores de hoy: Alan Moore, Grant Morrison, Peter Milligan, John Wagner, Alan Grant, etc. A veces, con sólo 4 o 5 páginas a su disposición, estos escritores tenían que encontrar la manera de contar una historia completa y tenía que ser entretenida, sorprendente y original. No he visto mejores ejemplos de brevedad e intensidad que en las páginas de "2000AD". Recuerdo que leí al menos un par de los "Future Shocks" de Tharg escritos por Milligan e ilustrados por McCarthy. Siempre tenían el hábito de destacar. No sólo era la línea narrativa o el giro inesperado del final, era el arte. Incluso en ese entonces, McCarthy era diferente a los otros. Siempre estaba listo para romper alguna barrera, para ir en contra de la forma establecida de hacer las cosas. De hecho, cuando estaba ilustrando historias de Juez Dredd, sus diseños eran demasiado locos... ¡incluso para un lugar tan irracional como Mega-City!El inicio de "Freakwave" me hizo recordar todas esas aventuras de "2000AD". Aquí Milligan describe un futuro post-apocalíptico, en el que la mayor parte de la tierra firme del planeta ha sido tragada por el mar (hecho curioso: los autores intentaron vender este guión a Hollywood y fueron rechazados, casi una década después, se estrenó "Waterworld" de Kevin Costner). En este extraño escenario, un surfer –un explorador, un forajido– viajaba de una ola a la otra en busca de provisiones.Sin embargo, después de los capítulos iniciales, Milligan cambió las reglas del juego. En vez de una historia que podría encajar perfectamente en las páginas de 2000AD, él la transmuta en una alegoría filosófica y excéntrica. Repentinamente,  su mundo se transforma en una tierra irracional habitada por individuos estrambóticos. Y los cielos se llenan de cabezas flotantes, transportes gigantescos que parecían salir de los delirios de un desquiciado. McCarthy, una vez más, decidió poner toda su creatividad en estas cautivadoras y asombrosas imágenes, y fue ayudado por otro ilustrador notable, Brett Ewins, famoso por sus intrincadas líneas y sus trabajos altamente detallados. A true heir of Oscar Wilde / un auténtico heredero de Oscar Wilde“Mirkin the Mystic” fue un proyecto muy diferente. Presentado como “una cosa de aire”, Mirkin es un muchacho inteligente y sofisticado; él confirma su nobleza y dignidad con sus modales delicados y un tanto afeminados. Después de tomar un voto de castidad y retirarse temporalmente de su club favorito Le cércle pervers (el círculo de los pervertidos), Mirkin pronto se encuentra acechado por sus viejos camaradas.¿Qué es lo que quieren un pederasta, un hermafrodita y otros pervertidos con este jovencito? ¿Están intentando corromper su alma y mancillar su cuerpo? ¿O simplemente necesitan una mano amiga? De hecho, una plaga ha caído sobre la casa de la perversión –una plaga que causa desfiguramiento y arruina las epicúreas orgías de los miembros del club– y Mirkin jura encontrar al hombre responsable de este malestar.Mirkin el Místico es “Un bombón perfectamente formado y dulcemente perfumado, entregado con una sonrisita socarrona –y un fuerte suspiro de Weltschmerz”. Mirkin es la quintaesencia del bon vivant, un homosexual dentro del closet que vive rodeado de pervertidos y degenerados. Él es un dandy, un joven elegante y adinerado, pero también es bastante refinado y bien educado. Para salvar a Le cércle pervers viaja a nuestro mundo, rescata el cráneo de Oscar Wilde y, juntos, encuentran el origen de la plaga y la destruyen. Es curioso observar que Wilde ha inspirado a muchos escritores de cómics (Mike Carey habla sobre el romance prohibido entre Oscar Wilde y Lord Alfred ‘Bosie’ Douglas en “The Unwritten” y Grant Morrison le rinde homenaje a Wilde con su “Sebastian O” y su hedonista Club de Paradis Artificiel; sin embargo, deberíamos resaltar que Milligan se les adelantó).El lector sólo necesita darle un vistazo a la primera página para darse cuenta de que Mirkin el Místico es el más extraño hechicero jamás creado. Pero, por supuesto, cómo podría ser de otra manera si tenemos en cuenta el nacimiento de Mirkin: “Milligan sorbiendo champagne ruso y escuchando a Noel Coward en un intento por habitar el fantasma de Oscar Wilde, McCarthy paseándose elegantemente en las botas con hebillas de Aubrey Beardsley mientras saborea el enigmático Sabor de los Sabrosos”. Ciertamente, McCarthy combina las sensibilidades del Art Nouveau, Aubrey Beardsley, surrealismo, dadaísmo y otras corrientes culturales en esta obra auténticamente maravillosa. Si es cierto que la realidad física nunca es suficiente para satisfacer las demandas imposibles de la mente, entonces también es cierto que McCarthy se eleva por encima del realismo y sacia nuestro apetito de placer (visual).   Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/12/freakwave-mirkin-mystic-milligan.html

Nick Fury, Agent of S.H.I.E.L.D. - Jim Steranko

Nick Fury, Agent of S.H.I.E.L.D. - Jim Steranko

By Arion in Blog on November 27, 2013

After a very successful run in Strange Tales, Marvel decided it was time to give Nick Fury his own title. And thus Nick Fury, Agent of Shield begun. It is in the pages of this new title that Steranko gains even more notoriety, as he continues to push the boundaries of the 7th art, defying the conventionalities of the medium. Jim Steranko Nick & Val (censored) / Nick y Val (con censura)And Steranko moves even further away from the swashbuckling model established by Lee and Kirby. He eliminates permanently most of the supporting cast created by ‘the Man’, and he even gets rid of Dum Dum Dugan… although only temporarily. Perhaps one of Steranko’s most important contributions is Contessa Valentina Allegra de la Fontaine, one of S.H.I.E.L.D.’s best new agents.Valentina or ‘Val’, as Nick calls her, is a beautiful Italian lady: elegant, graceful, sensual and provocative. So sexy, in fact, that she immediately became a headache for the censors of the Comics Code Authority. Time and time again, the Code asked for panels to be modified or deleted. Censorship was very normal in the 70s, and thus we see how on several occasions Jim Steranko was forced to redraw some panels. For instance, in a well-known splash page, we have a magnificent view of Valentina’s derrière, the Code, of course, presented their objections against this excessively voluptuous depiction. And Steranko had no other choice but to cover with black ink the contours of Val’s lovely ass. The problem, of course, is that the Code started to get very nervous with Nick Fury. In one particular occasion, Nick is chained by the neck, something considered perhaps a reference to bondage or sadomasochistic practices. Censorship, once again, was victorious and Steranko had to redraw those pages, leaving Nick chained by the hands and not the neck.  Nick & Val (uncensored) / Nick y Val (sin censura)There is, however, one famous scene that was also censored by the Code and, because of that, became one of the most celebrated comic moments from the 60s. I’m talking about an instant of intimacy between the one-eyed spy and the Contessa. In Steranko’s original page, we could see Val’s cleavage, an off the hook phone and, finally, Nick and Valentina hugging each other. Of course, the sexual elements were too strong for the Code and they decided to have them removed. First, they erased Val’s cleavage line, then they put the phone in its proper position, and finally they replaced the scene of the hug with a detail extracted from the first panel. Nick Fury’s gun firmly placed in its holster.I remember I saw a comic book documentary on the History Channel, years ago, and I think it was Stan Lee who was talking about this specific page. The Code wanted to eradicate all possible references to sex, but inadvertently, by choosing as the last panel of the page a gun in its holster, they intensified what was timidly suggested in the first place. If Nick and Val go for a hug on the original version, it was clear that here, on the censored –printed– version Nick and Val were having sex, Nick’s loaded gun was indeed firmly inserted in Val’s welcoming holster.Jim Steranko also breaks free from one of the most annoying habits of silver age creators: dialogue congestion. If we take a look at the early issues of Strange Tales we will find that each panel was full of dialogue, the amount of text was simply disproportionate, suffocating in many occasions the drawings of the artist. This was very common in the 60s, there seemed to be some sort of horror vacui in the writer’s mind, and every drawing had to be crammed with hundreds of words. Even Steranko does the same in his first issues as full author. But here in Nick Fury he finally understands the importance of a clean visual narrative. And we have several mute pages. The actions are so clear that they loudly speak for themselves. There’s really no need for dialogue to clutter Steranko’s wonderful art.This also translates into a much more effective page design. One of my favorite examples is the double page spread of Dark Moon Rise, Hell Hound Kill! Here, each of the title’s letters works as a separate panel, telling a story that starts with ‘Dark’ and ends with ‘Kill’. The rest of space is free, but not entirely empty. Some soft black lines on a white background are enough to create a haunting scenario. This is one of the brightest examples of creativity and visual economy. I love it. Of course, Steranko went even further and created what many contemporary artists have imitated: a quadruple page spread that captures a dramatic moment and keeps the dialogues and captions to the minimum. After reading S.H.I.E.L.D. by Steranko is easy to understand why this creator is so respected and admired. In an era ruled by Jack ‘King’ Kirby, Steranko found the way to express his own artistic style. His two years as writer and penciler of Strange Tales and Nick Fury show his evolution, from a simple Kirby clone to a complex and fascinating artist with a voice of his own. His evolution, in many ways, reminds me of one of my favorite artists: Barry Windsor-Smith. He also started as a Kirby emulator but he quickly developed a style of his own. Marvel has recently released a volume that contains the entire mythic Steranko run. I bought it. And that’s how I read it all for the first time in my life. I would suggest you to do the same.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Wonderful (and wordless) page / Maravillosa página (y sin palabras)Luego de una muy exitosa etapa en "Strange Tales", Marvel decidió que ya era hora de darle a Nick Fury su propia colección. Y así empezó "Nick Fury, Agent of Shield". Es en las páginas de este nuevo título que Steranko gana incluso más notoriedad, al continuar sobrepasando los límites del séptimo arte, desafiando los convencionalismos del medio. Y Steranko se aleja incluso más del modelo de aventuras establecido por Lee y Kirby. Elimina permanentemente a la mayoría de personajes secundarios creados por 'el Hombre', e incluso se deshace de Dum Dum Dugan… aunque sólo temporalmente. Tal vez una de las contribuciones más importantes de Steranko es la Contessa Valentina Allegra de la Fontaine, una de las mejores nuevas agentes de S.H.I.E.L.D.Valentina o ‘Val’, como la llama Nick, es una hermosa dama italiana: elegante, garbosa, sensual y provocativa. Tan sexy que, de hecho, inmediatamente se convirtió en un dolor de cabeza para los censores de la Autoridad del Código de Cómics. Una y otra vez, el Código pidió que ciertas viñetas fuesen modificadas o eliminadas. La censura era muy normal en los 60s, y de este modo vemos cómo en varias ocasiones Jim Steranko fue obligado a redibujar algunos paneles. Por ejemplo, en una muy conocida figura a página completa, tenemos una magnífica vista del derrière de Valentina, el Código, desde luego, manifestó sus objeciones en contra de este retrato excesivamente voluptuoso. Y Steranko no tuvo otra alternativa que tapar con tinta negra los contornos del adorable culo de Val.El problema, por supuesto, es que el código empezó a ponerse nervioso con Nick Fury. En una ocasión en particular, Nick está encadenado por el cuello, algo considerado tal vez como una referencia a las prácticas sadomasoquistas o de dominación. La censura, una vez más, fue victoriosa y Steranko tuvo que redibujar esas páginas, dejando a Nick con las manos encadenadas y el cuello libre.Sin embargo, hay una famosa escena que también fue censurada por el Código y, a causa de ello, se convirtió en uno de los más celebrados momentos del cómic de los 60s. Estoy hablando de un instante de intimidad entre el espía tuerto y la condesa. En la página original de Steranko, podíamos ver el escote de Val, un teléfono descolgado y, finalmente, a Nick y Valentina abrazándose. Desde luego, los elementos sexuales eran demasiado fuertes para el Código y decidieron eliminarlos. Primero, borraron la línea del escote de Val, luego colocaron el teléfono en la posición adecuada, y finalmente reemplazaron la escena del abrazo con un detalle extraído de la primera viñeta. La pistola de Nick Fury insertada firmemente en su funda. The action is in the title / la acción está en el títuloRecuerdo que vi un documental sobre cómics en History Channel, hace años, y creo que era Stan Lee quien hablaba sobre esta página específica. El código quería erradicar todas las referencias al sexo, pero inadvertidamente, al elegir como última viñeta de la página a la pistola en su funda, intensificaron lo que estaba tímidamente sugerido en primer lugar. Si Nick y Val se abrazan en la versión original, era claro que aquí, en la versión censurada –impresa– Nick y Val estaban teniendo sexo, la pistola cargada de Nick estaba de hecho firmemente insertada en la acogedora funda de Val.Jim Steranko también se libera de uno de los más fastidiosos hábitos de los creadores de la edad de plata: congestión de diálogos. Si echamos un vistazo a los primeros números de "Strange Tales" encontraremos que cada viñeta estaba llena de diálogos, la cantidad de texto era simplemente desproporcionada, sofocando en muchas ocasiones a los dibujos del artista. Esto era muy común en los 60s, parecía haber una suerte de horror vacui en la mente del escritor, y todo dibujo debía estar repleto con cientos de palabras. Incluso Steranko hace lo mismo en sus primeros números como autor completo. Pero aquí, en Nick Fury, finalmente entiende la importancia de una narrativa visual limpia. Y tenemos varias páginas mudas. Las acciones son tan claras que hablan por sí mismas. Realmente no hay necesidad de ningún diálogo que entorpezca el maravilloso arte de Steranko. 4 pages = 1 scene / 4 páginas = 1 escenaEsto también se traduce en un diseño de página mucho más efectivo. Uno de mis ejemplos favoritos es la página doble de "Dark Moon Rise, Hell Hound Kill!". Aquí cada una de las letras del título funciona como una viñeta separada, contando una historia que empieza con ‘Dark’ y termina con ‘Kill’. El resto del espacio está libre, pero no del todo vacío. Algunas suaves líneas sobre un fondo blanco son suficientes para crear un increíble escenario. Este es uno de los mejores ejemplos de creatividad y economía visual. Me encanta. Por supuesto, Steranko fue incluso más lejos y creó lo que muchos artistas contemporáneos han imitado: la página cuádruple que captura un momento dramático y mantiene los diálogos y el texto al mínimo.Después de leer S.H.I.E.L.D. de Steranko es fácil entender por qué este creador es tan respetado y admirado. En una era dominada por Jack ‘Rey’ Kirby, Steranko encontró la forma de expresar su propio estilo artístico. Sus dos años como escritor y dibujante de "Strange Tales" y “Nick Fury” muestran su evolución, desde un simple clon de Kirby hasta un complejo y fascinante artista con voz propia. Su evolución, en muchas maneras, me recuerda a la de uno de mis artistas preferidos: Barry Windsor-Smith. Él también empezó como un imitador de Kirby pero rápidamente desarrolló un estilo propio. Hace poco Marvel editó un volumen que contiene toda la mítica etapa de Steranko. Lo compré. Y así es como pude leer todo esto por primera vez en la vida. Les sugeriría que hagan lo mismo.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/11/nick-fury-agent-of-shield-jim-steranko.html

Strange Tales - Jim Steranko

Strange Tales - Jim Steranko

By Arion in Blog on November 24, 2013

During the Cold War, Nick Fury was Marvel’s best spy. Long before the Avengers had anything to do with S.H.I.E.L.D. (Supreme Headquarters International Espionage Law-enforcement Division or, as it's currently known, Strategic Hazard Intervention Espionage Logistics Directorate), Colonel Nick Fury was the man responsible for the security of the United States. Trained in the battlefields of WWII, Fury was a survivor, a cunning agent, a dangerous man and the best US soldier since Captain America.Nick Fury’s earliest adventures were written by Stan ‘the Man’ Lee and illustrated by Jack ‘King’ Kirby, the creators of Fantastic Four, X-Men, The Avengers and pretty much the entire Marvel Universe. However, in 1966 Stan Lee was promoted to editor in chief and Jack Kirby was too busy to remain on the title. At the time, Jim Steranko was Jack Kirby’s inker but now it was his opportunity to prove his mettle as full artist; although initially Roy Thomas helped with the scripts soon Steranko also assumed the position of writer.And that’s how one of the most legendary runs in Marvel comics begun. At first, Jim Steranko faithfully followed the footsteps of the two giants that had preceded him, both as a writer and as an artist. Stan Lee had left an indelible mark in the title; Nick Fury’s life was a never-ending adventure, danger lurked around every corner and enemies were working 24/7 to make sure that their world domination plans would work smoothly.At the same time, Jack Kirby had applied his usual kinetic energy, his particular designs and, in short, he had shaped the Fury universe in a way that would be emulated by Steranko in those early Strange Tales issues. Although slowly but surely, all of this started to change.  Nick Fury's childhood / la infancia de Nick FuryWhen Stan Lee was the writer, the constant fights between Fury and Hydra were similar to the usual struggles between superheroes and supervillains in other Marvel titles. Nick Fury was a ‘de facto’ superhero, and Steranko toned down a little bit the ‘super’ elements and decided to strengthen the spy aspects of the character. And soon, the Hydra menace wasn’t simply the bad guy of the week, it was something far more dangerous and mysterious. Throughout several issues, Steranko gives the supreme leader of Hydra a protagonic role. And, in a world of spies, he amplifies the chameleonic abilities of this malevolent commander. The Hydra Supreme changes his identity several times, until he finally manages to infiltrate S.H.I.E.L.D. Espionage and counterespionage are skillfully explored by Steranko, and he turns the Hydra Supreme into a formidable enemy.  When Jack Kirby was the artist, the pages were full of explosions, raw facial expressions and a lot of vigor. Steranko also modified this. Fury stopped being a hyper-muscular man and was turned into a more athletic individual. Kirby’s visual exuberance was replaced by a more surreal style. Steranko introduced many references to Pop Art as well as the kind of psychedelic imagery that was nowhere to be found in comics from that era.Eventually, Steranko gained even more control over Strange Tales. Besides writing, penciling and inking, he also started doing colors. And his artistic proposal was more than evident in some pages. For instance, in a splash page we can see a slim Nick Fury in a psychedelic setting, and in other pages we can find some of the combinations Steranko did with photos and his own drawings. Steranko’s formal experimentations produced very good results. He played with the configuration of the page, and the way we actually hold a comic book in our hands, reading it horizontally, from left to right. In one particular page, Nick Fury must escape from a series of deathtraps and, as readers, we have to turn the page upside down, frame by frame, to visualize Fury’s actions. That’s a very clever resource and also the kind of novelty that surely surprised Marvel readers of all ages. ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Surreal and psychedelic settings / escenarios surrealistas y psicodélicosDurante la Guerra Fría, Nick Fury era el mejor espía de Marvel. Mucho antes que los Vengadores se relacionaran con S.H.I.E.L.D. (Supremo Cuartel Internacional de la División de Espionaje, por sus siglas en inglés, o como es conocido actualmente, Directorado de Intervención Estratégica de Espionaje), el coronel Nick Fury era el hombre responsable por la seguridad de los Estados Unidos. Entrenado en los campos de batalla de la Segunda Guerra Mundial, Fury era un superviviente, un agente sagaz, un hombre peligroso y el mejor soldado de Estados Unidos desde el Capitán América.Las primeras aventuras de Nick Fury fueron escritas por Stan ‘el Hombre’ Lee e ilustradas por Jack ‘el Rey’ Kirby, los creadores de los Cuatro Fantásticos, los X-Men, los Vengadores y prácticamente todo el universo Marvel. Sin embargo, en 1966 Stan Lee fue ascendido como editor en jefe y Jack Kirby estaba demasiado ocupado para permanecer en el título. En ese tiempo, Jim Steranko era el entintador de Jack Kirby pero ahora tenía la oportunidad de probar su temple como artista completo; aunque inicialmente fue ayudado en los guiones por Roy Thomas, pronto Steranko también asumió la posición de escritor. Nick Fury & Captain AmericaY es así como empezó una de las más legendarias etapas de Marvel. Al principio, Jim Steranko siguió fielmente los pasos de los dos gigantes que lo habían precedido, tanto en la escritura como en el arte. Stan Lee había dejado una marca indeleble en el título; la vida de Nick Fury era una aventura sin fin, el peligro acechaba en cada rincón y los enemigos trabajaban las 24 horas del día para asegurar que sus planes de dominación mundial funcionaran de manera ideal.Al mismo tiempo, Jack Kirby había aplicado su habitual energía quinética, sus particulares diseños y, en breve, le había dado forma al universo de Fury de tal modo que sería emulado por Steranko en aquellos primeros números de Strange Tales. Aunque de manera lenta y segura, todo esto empezó a cambiar.Cuando Stan Lee era el escritor, las constantes peleas entre Fury e Hidra eran similares a las habituales luchas entre superhéroes y súper villanos en otros títulos de Marvel. Nick Fury era un superhéroe ‘de facto’, y Steranko disminuyó un poco los ‘súper’ elementos y decidió fortalecer el lado espía del personaje. Y pronto la amenaza de Hidra dejó de ser simplemente el malvado de la semana, y fue algo mucho más peligroso y misterioso. A lo largo de varios números, Steranko le da un rol protagónico al líder supremo de Hidra. Y, en un mundo de espías, amplifica las habilidades camaleónicas del maligno comandante. El Supremo Hidra cambia su identidad varias veces, hasta que finalmente logra infiltrarse en S.H.I.E.L.D. El espionaje y el contraespionaje son hábilmente explorados por Steranko, y el Supremo Hidra se convierte en un enemigo formidable. Innovative page composition / innovadora composición de páginaCuando Jack Kirby era el artista, las páginas estaban llenas de explosiones, expresiones faciales crudas y mucho vigor. Steranko también modificó esto. Fury dejó de ser un hombre híper-musculoso y se convirtió en un individuo más atlético. La exuberancia visual de Kirby fue reemplazada por un estilo más surrealista. Steranko introdujo muchas referencias al Pop Art así como el tipo de imágenes psicodélicas que no se encontraban en ningún otro cómic de esta era.Eventualmente, Steranko ganó incluso más control sobre "Strange Tales". Además de escribir, dibujar a lápiz y entintar, también empezó a colorear. Y su propuesta artística era más que evidente en algunas páginas. Por ejemplo, vemos a un esbelto Nick Fury en un escenario psicodélico, y en otras páginas podemos encontrar algunas de las combinaciones que Steranko hacía con fotos y sus propios dibujos.La experimentación formal de Steranko produjo muy buenos resultados. Él jugó con la configuración de la página, y la forma en la que sujetamos un cómic con nuestras manos, al leerlo horizontalmente, de izquierda a derecha. En una página en particular, Nick Fury debe escapar de una serie de trampas mortales y, como lectores, debemos poner la página de cabeza, viñeta por viñeta, para visualizar las acciones de Fury. Este es un recurso muy astuto y también el tipo de novedad que seguramente sorprendió a los lectores de Marvel de todas las edades.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/11/strange-tales-jim-steranko.html

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