Monday, December 22, 2014 • Morning Edition • "We deal with the loons so you don't have to."

Arion

Arion, who is either from Chile or New York (it’s not really clear) writes a blog that the Outhouse steals on a regular basis.  Arion is by far the nicest of all the staff writers and the most well behaved only having been banned from one country.  One thing we really appreciate about Aroin is that he writes his reviews in English and Spanish and we hope someday he’ll translate this blurb for us.  We’re not so good at languages, just look at how well we write in English if you need proof.  You should bookmark Arion’s blog -  http://artbyarion.blogspot.com – and actually look at it.  There will be a quiz at the end of every month.

 


Tejiendo el instante - Ana Teresa Barboza (Galería Wu)

Tejiendo el instante - Ana Teresa Barboza (Galería Wu)

By Arion in Blog on October 26, 2013

my drawing / mi dibujoSomeone told to me once that I was far too smart for my own good and that I had “good memory”; I only smiled, that person was wrong. Yes, I can name the kings and queens of England in approximately correct order from William the conqueror on; I know the lives of the first Emperors of Rome from Julius Caesar to Marcos Aurelius, I can make my way with fair prowess through the Commentaries of Caesar in original Latin (provided you let me use a dictionary); I can hold forth for hours on wines and fine liquors or classical music. I am well versed in the history of art from Lascaux to Picasso, and then some. I can surprise people, or make them laugh. But if there is something that I will never be able to do, no matter how hard I try, is to withstand the coldness of some people. A very unpleasant truth was revealed to me not so long ago; and I felt a real rage when some of my friends acted so unemotionally after hearing me sharing this truth, this fact; because in this world there are some things that I can and I cannot do; what I cannot do is to tolerate the coldness, the indifference and the lack of interest that I see in some persons. That day, when I tried to communicate some horrible news, I saw all of it, it was as if I were looking straight into the heart of a machine, and that is what scares me the most in these urban-modern ages, to look at people wondering whether if they are fully human or not.I wish I had bad memory. Turns out, in the end, after days like these sometimes I can't even remember my own name. □________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Mabel Poblet Ana Teresa BarbozaEsta semana las inauguraciones empezaron temprano, de hecho, el día martes ya estaba camino a San Isidro, rumbo a la Galería Enlace. Se inauguraba la muestra “Desapariencia” de Mabel Poblet, talentosa artista cubana que llega a nuestro país con una obra de significados profundos y desarrollos minuciosos. Basta observar su cuadro principal, una serie de impresiones-miniatura en serigrafía que son colocadas con sumo cuidado, una al lado de la otra, como si fueran las escamas que permiten el movimiento de un pez, hasta que una sola imagen, mucho mayor que la suma de las partes, se va formando. Es una obra impresionante, para verla de lejos y de cerca. Su trabajo sobre discos de vinilo y otros materiales también debe ser destacado.En Enlace me encontré con mi amigo Marcos Palacios, y luego de varias copitas de vino tinto y de los deliciosos sanguchitos y bocaditos con los que nos agasajó la galería, decidimos ir a Miraflores. En Larco, en la nueva Galería Carolina de Rossi, se presentaba “La magia del color” de Enrique Galdos Rivas, artista de amplia trayectoria que nuevamente deleita al público con su inspirada pintura. El día miércoles también hubo dos eventos, por suerte, ambos estaban en ese magnífico eje cultural compuesto por el paseo Sáenz Peña y las galerías que allí se encuentran. La Galería Yvonne Sanguineti presentaba “Bipersonal” de Hernán Sosa y la Galería Wu Ediciones presentaba “Tejiendo el instante” de Ana Teresa Barboza. Ana Teresa BarbozaEn el 2011, Ana Teresa Barboza estuvo presente en la galería de Francis Wu con su muestra “Animales familiares”. Fue, de lejos, una de las mejores muestras que vi ese año. Ahora, Barboza vuelve a sorprenderme con esa combinación delicada entre tejidos y trazos finísimos. Hay pocos artistas en nuestro medio capaces de expresar tanto y con tanta sensibilidad, y hay muy pocos que poseen el talento y la dedicación para plasmar todas sus ideas y generar belleza. Ana Teresa es una de estas personas. En ella convergen el talento puro, la destreza y la pasión por el arte. “Tejiendo el instante” se convierte, por lo tanto, en una de las mejores muestras del 2013.En la Galería Yvonne Sanguineti los cuadros de Hernán Sosa se centraban en las nadadoras, tema muy presente en la historia del arte. La obra de Sosa demuestra un amplio dominio de la técnica pictórica, y sus imágenes son sumamente sugestivas. En esta ocasión, Sosa también ha utilizado el collage en algunos de sus cuadros, con muy buenos resultados.  Hernán SosaLuego de tomar algunas copas de vino tinto, me quedé conversando con Marcos Palacios, Roberto Cores, Hugo Alegre, Mónica Cuba y Tatiana Páez Sanguineti. Lo más importante es que pude encontrarme con mi amigo Max, a quien no veía desde hacía varios meses. Estuvimos hablando durante un buen rato, y de hecho también pudimos dar una vuelta por la galería de Francis Wu.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/10/tejiendo-el-instante-ana-teresa-barboza.html

Young Avengers # 9 - Kieron Gillen Jamie McKelvie

Young Avengers # 9 - Kieron Gillen Jamie McKelvie

By Arion in Blog on October 22, 2013

I don't know if it would be fair to affirm that gay teens suffer a whole lot more than straight teens. Certainly, adolescence is a complicated age, but I still think it’s much harder for gay kids who are constantly bullied, rejected by their parents and belittled by society; and if we take a look at suicide rates in teenagers we will certainly find a correlation between homosexuality and the possibility of dying. Yes, as painful as it sounds, some of these boys don't make it into adulthood. And isn’t unrequited love a risk factor for those who want to kill themselves? “The Kiss and the Make-Up” is an insightful and honest exploration of teen angst and the nature of love. The last time I saw Wiccan (Billy) and Hulkling (Teddy) in such emotional turmoil was in Avengers Children’s Crusade # 9, written by Allan Heinberg, the Young Avengers creator. In the last issue of that wonderful miniseries, Billy was depressed and his boyfriend Teddy, tried to do everything he could to cheer him up. Nothing seemed to work until Billy realizes that the future isn’t as horrible or dark as he had envisioned, and when the two boys kiss passionately, all problems seem to fade away. There was something special about this issue, so much that I chose it as the best single issue of 2012.Young Avengers # 9 (“The Kiss and the Make-Up”), might very well be a strong contender for best single issue of 2013 and I’ll explain why. Kieron Gillen started this new ongoing series by showing us how much Billy loved Teddy, but he also introduced an element of doubt. I guess love can’t be seen as a perennial certainty; on the contrary, we all know that human relationships, no matter how intense or magic, are destined to evolve. Whether the change is for the better or the worse… that’s not for us to predict. Loki knows this and he had his reasons for making Billy wonder if his altering reality powers had anything to do with finding his prince charming. Young Avengers to the rescue / Los Jóvenes Vengadores al rescateTrapped in limbo, Teddy and David kissed. Billy was already hesitating, and now, for the first time, Teddy starts having doubts too. The rest of the Young Avengers arrive in time to rescue their teammates, and after weeks of searching for Speed they decide to take a rest and make new plans. Therefore they return to Earth. And that’s where one of the most dramatic moments in the history of Young Avengers takes place: Teddy tells Billy that he’s leaving. The two teenagers cry and hug each other, they understand the reasons behind this decision but that doesn’t make it any less painful. “I see Billy shatter […] he asks me to stay the night. I say no”. When I put down the book I had to take a long breath, I was in shock, almost as if somebody had broken up with me. The emotional impact was just as strong as the one I felt reading Heinberg’s Avengers Children’s Crusade. But this time I had no way of knowing what would happen next. Gillen wisely adds to the complexity of relationships, the complicated dynamics of teen angst and gay love.Jamie McKelvie’s artistic proposal is consistent from the first to the last page. The empty space of the cover accentuates Teddy’s melancholy and prophesies his solitude, and the interior art is as sublime as ever. There is never a sign of hurriedness: there are no negligent choices in McKelvie’s deft and tidy drawing. His most elaborate designs are so neat that I can only imagine how many sketches he worked over and discarded before deciding on the final form and composition. A brilliant artist and an excellent writer turn this into the best ongoing series of 2013. Young Avengers from parallel dimensions / Jóvenes Vengadores de dimensiones paralelas________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ The calm before the storm / la calma antes de la tormentaNo sé si sería justo afirmar que los adolescentes gays sufren mucho más que los heterosexuales. Ciertamente, la adolescencia es una edad complicada, pero aun así pienso que es mucho más difícil para chicos gays, quienes son constantemente atacados, rechazados por sus padres y despreciados por la sociedad; y si observamos la tasa de suicidio en adolescentes ciertamente encontraremos una correlación entre la homosexualidad y la posibilidad de morir. Sí, por doloroso que sea, algunos de estos muchachos no llegan a la adultez.¿Y cuando el amor no es correspondido, acaso no es ese un factor de riesgo para aquellos que quieren matarse? “El beso y la reconciliación” es una lúcida y honesta exploración de la angustia juvenil y la naturaleza del amor. La última vez que vi a Wiccan (Billy) y Hulkling (Teddy) en semejante caos emocional fue en Avengers Children’s Crusade # 9, escrito por Allan Heinberg, creador de los Jóvenes Vengadores. En el último número de esta maravillosa miniserie, Billy estaba deprimido y su enamorado, Teddy, hacía lo posible para intentar animarlo. Nada parecía funcionar hasta que Billy se da cuenta de que el futuro no es tan horrible ni tan oscuro como suponía, y cuando los dos chicos se besan apasionadamente, todos los problemas parecen desvanecerse. Hay algo especial en este número, tanto así que lo elegí como el mejor número único del 2012.Young Avengers # 9 (“El beso y la reconciliación”), bien podría ser un competidor a mejor número único del 2013 y explicaré por qué. Kieron Gillen empezó esta nueva colección mostrándonos lo mucho que Billy amaba a Teddy, pero también introdujo un elemento de duda. Supongo que el amor no puede ser visto como una certeza perenne; por el contrario, todos sabemos que las relaciones humanas, sin importar qué tan intensas o mágicas sean, están destinadas a evolucionar. Si es que el cambio es para mejor o peor... es algo que no podemos predecir. Loki lo sabe y tenía sus razones al hacer que Billy se preguntara si sus poderes alteradores de la realidad tuvieron algo que ver al encontrar a su príncipe azul. Billy & TeddyAtrapados en el limbo, Teddy y David se besan. Billy ya estaba dudando, y ahora, por primera vez, Teddy también empieza a tener dudas. El resto de los Jóvenes Vengadores llegan a tiempo para rescatar a sus compañeros, y después de semanas de buscar a Speed, deciden descansar y hacer nuevos planes. Por lo tanto, regresan a la Tierra. Y allí es donde ocurre uno de los momentos más dramáticos en la historia de los Jóvenes Vengadores: Teddy le dice a Billy que se va.Los dos adolescentes lloran y se abrazan, entienden las razones detrás de esta decisión pero eso no la hace menos dolorosa. “Veo a Billy destruido […] me pide que pasemos la noche juntos. Le digo que no”. Cuando solté el cómic tuve que tomar aliento, estaba en shock, casi como si alguien hubiese roto conmigo. El impacto emocional era tan fuerte como el que sentí cuando leía "Avengers Children’s Crusade" de Heinberg. Pero esta vez no tenía forma de saber qué pasaría a continuación. A la complejidad de las relaciones, Gillen sabiamente añade la complicada dinámica de la angustia juvenil y el amor gay.La propuesta artística de Jamie McKelvie es consistente desde la primera hasta la última página. El espacio vacío de la portada acentúa la melancolía de Teddy y profetiza su soledad, y el arte interior es tan sublime como siempre. Jamás hay una señal de apresuramiento: no hay elecciones negligentes en el fino e impecable dibujo de McKelvie. Sus diseños más elaborados son tan nítidos que lo único que puedo hacer es imaginar cuántos bocetos elaboró y descartó antes de decidirse por la forma y composición final. Un artista brillante y un escritor excelente hacen de esta la mejor serie mensual del 2013. Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/10/young-avengers-9-kieron-gillen-jamie.html

Tommy Taylor the Ship That Sank Twice - Mike Carey Peter Gross

Tommy Taylor the Ship That Sank Twice - Mike Carey Peter Gross

By Arion in Blog on October 20, 2013

Yuko ShimizuI’ve often wondered what we can accomplish as writers. Can we create ex nihilo? Or, in order to tell a story, we depend on narrative elements established centuries ago? Writers are considered creators, but hundreds of critics affirm that not even a single new story has been created since Shakespeare’s time, and even before that. So, in many ways, what we do is reinterpret certain primordial tales over and over again. Genres are like paths that we walk together, and what makes a difference between one writer and another is whether we turn left or right when the path leads to a bifurcation. But the trail is already there, it has always been there.Mike Carey is a brilliant British author that has devoured thousands of novels for decades. He, too, has walked down many pathways. That much is made evident since the opening chapter of The Unwritten. All that knowledge has helped him to scrutinize the nature of writers and the essence of literature in “Tommy Taylor & the Ship That Sank Twice”.The protagonist of The Unwritten (Vertigo’s best ongoing series) is Tom Taylor, the son of writer Wilson Taylor. Wilson wrote a worldwide success: a series of books about a young wizard named Tommy Taylor who studies in a magical school; helped by his loyal friends, Sue and Peter, he defeats Count Ambrosio, the dark lord. Does it ring any bells for you? Clearly, Tommy Taylor is Harry Potter, he even wears glasses, has black hair, is an orphan, is destined to save the world from Count Ambrosio (the equivalent of Lord Voldemort), and his friends Sue and Peter are Hermione and Ron. Of course, the school’s headmaster is very similar to Albus Dumbledore. The Unwritten, however, deals with the life of Tom Taylor, the son of the writer, and how his ties with fiction go far beyond sharing his name with the world’s favorite literary hero. “The Ship That Sank Twice” is an original graphic novel that focuses on Wilson Taylor’s first book. Carey masterfully balances at least three different narrative levels. First, we have the events of the novel (“The Ship That Sank Twice”), illustrated by Peter Gross, Kurt Huggins, Shawn McManus, Gary Erskine, Al Davison, Dean Ormston and Zelda Devon; and then we have Wilson Taylor’s “real life” illustrated by Peter Gross and Russ Braun and finally we have the paratext, the made-up reviews and reactions of readers of “The Ship That Sank Twice”. Wilson Taylor, the writer / Wilson Taylor, el escritorIn the first narrative level, Carey pays homage to Harry Potter and follows the initial premises: a boy destined to protect the world is saved by the sacrifice of his parents; then he’s sent to a magical school that reminds us of Hogwarts where he befriends Sue and Peter. But after that the story embarks in its own journey. Like I said before, once we get to a fork in the road we must decide which way to go. Carey explores a fascinating magical world, inhabited by vibrant and unforgettable characters. Reading this made me feel, in a lot of ways, as enthusiastic and awestruck as I was when I first read Harry Potter, 10 years ago. A magician in his own right, Carey captivates the reader with the charming spell of literature.   Tommy Taylor, the hero / Tommy Taylor, el héroeIn the second narrative level, Carey gets inside the mind of Wilson Taylor, a writer obsessed with the mysteries of creation. We see Wilson’s first failed attempts at recreating stories we’re all familiar with: The Lord of the Rings, The Chronicles of Narnia or Superman’s origin: “I’m not ruling out plagiarism at this stage. The trouble with these paradigms is that they’ve been plagiarized to death already”. Obviously, while Wilson Taylor points at Tolkien as a reference in fantasy, as readers we must look at how Carey points at JK Rowling as a reference in children’s books. What Wilson Taylor wants is “to make my character such a powerful archetype that he works backwards and erases his own precursors”. Many of the secrets of “The Unwritten” are revealed here, and we finally understand why it was necessary for Wilson Taylor to combine the creation of the Tommy Taylor novels and the birth of his son, Tom Taylor. This is a very ambitious metatextual adventure and it does pay off in the end. It doesn’t matter if you haven’t read the entire series (I haven’t), somehow you realize what the scope is and you feel grateful for finding a writer that trusts in the intelligence of readers and their ability to comprehend and value prose and poetry. Finally, in the third narrative level, Carey writes reviews about his own work. We have nonexistent webpages and newspapers talking about “The Ship That Sank Twice”, they analyze plot structure, literary references and archetypes, among many other things.Mike Carey provides us with a lucid and complex exploration of literature that everyone can understand and cherish. He writes a graphic novel that is at the same time a novel and an academic essay, and thanks to the collaboration of Peter Gross there is an artistic unity, a visual signature that guides the pencils, inks and colors of a dozen collaborators. A truly excellent original graphic novel!________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________Me he preguntado a menudo qué podemos lograr como escritores. ¿Podemos crear de la nada? ¿O, para contar una historia, dependemos de elementos narrativos establecidos hace siglos? Los escritores son considerados creadores, pero cientos de críticos afirman que ni siquiera una sola historia nueva ha sido creada desde la época de Shakespeare, e incluso desde antes. Así que, de muchas maneras, lo que hacemos es reinterpretar ciertos relatos primordiales una y otra vez. Los géneros son como senderos que recorremos juntos, y lo que diferencia a un escritor de otro es si es que volteamos a la izquierda o a la derecha al llegar a una bifurcación del camino. Pero el camino ya está allí, siempre ha estado allí. Tommy, Sue & PeterMike Carey es un brillante autor británico que ha devorado miles de novelas durante décadas. Él, también, ha caminado por muchas rutas. Y eso ha sido evidente desde el capítulo inicial de "The Unwritten". Todo ese conocimiento lo ha ayudado para escudriñar la naturaleza de los escritores y la esencia de la literatura en “Tommy Taylor & the Ship That Sank Twice”.El protagonista de "The Unwritten" (la mejor serie continua de Vertigo) es Tom Taylor, el hijo del escritor Wilson Taylor. Wilson escribió un éxito mundial: una serie de libros sobre un joven hechicero llamado Tommy Taylor que estudia en una escuela de magia; ayudado por sus leales amigos, Sue y Peter, derrota al Conde Ambrosio, el lord oscuro. ¿Les suena familiar? Desde luego, Tommy Taylor es Harry Potter, incluso usa lentes, tiene pelo negro, es huérfano, está destinado a salvar al mundo del Conde Ambrosio (el equivalente a Lord Voldemort), y sus amigos Sue y Peter son Hermione y Ron. Por supuesto, el director de la escuela es muy similar a Albus Dumbledore. Sin embargo, “The Unwritten” se centra en la vida de Tom Taylor, el hijo del escritor, y cómo sus ataduras con la ficción van más allá de compartir su nombre con el héroe literario favorito del mundo. “El barco que se hundió dos veces” es una novela gráfica original que se enfoca en el primer libro de Wilson Taylor. Carey equilibra magistralmente al menos tres niveles narrativos diferentes. Primero, tenemos los eventos de la novela (“El barco que se hundió dos veces”), ilustrados por Peter Gross, Kurt Huggins, Shawn McManus, Gary Erskine, Al Davison, Dean Ormston y Zelda Devon; y luego tenemos la “vida real” de Wilson Taylor, ilustrada por Peter Gross y Russ Braun y finalmente tenemos el paratexto, las inventadas reseñas y reacciones de los lectores de “El barco que se hundió dos veces”.En el primer nivel narrativo, Carey rinde homenaje a Harry Potter y sigue las premisas iniciales: un chico destinado a proteger al mundo y salvado por el sacrificio de sus padres; luego es enviado a una escuela mágica que nos recuerda a Hogwarts donde traba amistad con Sue y Peter. Pero después de eso, la historia se embarca en una travesía propia. Como dije antes, una vez que llegamos a una encrucijada en el camino debemos decidir qué ruta seguir. Carey explora un fascinante mundo mágico, habitado por personajes vibrantes e inolvidables. Leer esto me hizo sentir tan entusiasmado y encandilado como la primera vez que leí Harry Potter, hace 10 años. Como un mago, Carey cautiva al lector con el encantador hechizo de la literatura.   The secret origin of Count Ambrosio / el origen secreto del Conde AmbrosioEn el segundo nivel narrativo, Carey entra en la mente de Wilson Taylor, un escritor obsesionado con los misterios de la creación. Vemos los primeros intentos fallidos de Wilson al recrear historias que todos conocemos: "El señor de los anillos", "Las crónicas de Narnia" o el origen de Superman: “No estoy invalidando el plagio en esta etapa. El problema con estos paradigmas es que ya han sido plagiados a morir”. Obviamente, mientras Wilson Taylor señala a Tolkien como una referencia en la fantasía, como lectores debemos ver a Carey señalando a JK Rowling como una referencia en libros infantiles. Lo que Wilson Taylor quiere es “hacer de mi personaje un arquetipo tan poderoso que funciona retroactivamente y borre a sus propios precursores”. Muchos de los secretos de “The Unwritten” son revelados aquí, y finalmente entendemos por qué era necesario para Wilson Taylor combinar la creación de las novelas de Tommy Taylor y el nacimiento de su hijo, Tom Taylor. Esta es una aventura metatextual ambiciosa que al final cumple con lo prometido. No importa si es que no han leído toda la serie (yo no lo he hecho), de algún modo, te das cuenta de todo lo que abarca y te sientes agradecido por encontrar a un escritor que confía en la inteligencia de los lectores y en su habilidad para comprender y valorar la prosa y la poesía.Finalmente, en el tercer nivel narrativo, Carey escribe reseñas sobre su propio trabajo. Tenemos inexistentes páginas web y periódicos que hablan sobre “El barco que se hundió dos veces”, analizan la estructura argumental, las referencias literarias y los arquetipos, entre otras cosas.Mike Carey nos entrega una lúcida y compleja exploración de la literatura que todos pueden entender y atesorar. Él ha escrito una novela gráfica que es al mismo tiempo una novela y un ensayo académico, y gracias a la colaboración de Peter Gross hay una unidad artística, una firma visual que guía los lápices, tintas y colores de una docena de colaboradores. ¡Una excelente novela gráfica original!Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/10/tommy-taylor-ship-that-sank-twice-mike.html

Interior de la vida - Ralf León Servat

Interior de la vida - Ralf León Servat

By Arion in Blog on October 19, 2013

my drawing / mi dibujo“The Only Living Substance” was published in The Gathering vol. 2 (2011). I feel particularly proud of the title design and I think the protagonist looks consistent from one panel to the next. There are some effects that I managed to accomplish with a brush and also some of the cross-hatching and shadows came out pretty good, if I do say so myself. This time I combined handwriting with computer lettering. Of course, as usual, I hid my signature in one of the panels. In case you didn’t spot it is on panel 6. I’ll keep posting more of my comic pages so that you can try to find my hidden signature, sometimes it’s easy, sometimes it isn’t.Oh, and in case you’re getting impatient for your next fix of comic book reviews, you won’t have to wait much longer. I’ve been reading books from a lot of publishers and a lot of different authors (4 British and 1 Japanese) so I’m planning on writing about Narcopolis by Jamie Delano (Avatar), Paradax by Milligan (Dark Horse), Young Avengers by Kieron Gillen (Marvel Comics), Tommy Taylor & the Ship That Sank Twice by Mike Carey (Vertigo) and, of course, two more volumes of Neon Genesis Evangelion by Yoshiyuki Sadamoto (Viz), although not necessarily in that order. Which one of these would you like to read first?  □ ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Ralf León ServatEsta semana asistí a dos interesantes muestras de arte en el Centro Cultural El Olivar y en la Galería Lucía de la Puente. “Interior de la vida” reúne esculturas y pinturas del artista Ralf León Servat. Las pinturas son un delirio surrealista de gran riqueza visual, con imágenes demenciales que capturan por completo nuestra atención. Las esculturas transmiten una fuerza muy especial, y hay que admirar la destreza de las manos que han trabajado diversos materiales, logrando que se unifiquen, que se ensamblen, como si desde un principio hubiesen estado destinados a formar parte de un mismo objeto.En realidad quedé gratamente sorprendido luego de mi visita a El Olivar. Conozco a Ralf desde hace aproximadamente dos años, a menudo coincidimos en inauguraciones en diversas galerías, y siempre intercambiamos algunas palabras. En todo ese tiempo, sin embargo, jamás había visto una obra suya. Y de pronto, ahora, encuentro en San Isidro una producción que destaca por su originalidad y contenido. En la Galería Lucía de la Puente se inauguró “Paradero” una colectiva que reúne los trabajos de importantes artistas como Abel Bentín, Miguel Aguirre, Alberto Borea, César Cornejo, Ivana Ferrer, Haroldo Higa, Edi Hirose, Huanchaco, Diego Lama y Alice Wagner.Como en toda colectiva, hay piezas fuertes y otras muy débiles. Me disgustaron en particular los pedazos abollados de micros y combis (literalmente, carrocería en mal estado que proviene de nuestro pintoresco transporte público limeño), entiendo que una instalación rara vez es convencional, pero no encuentro aquí ningún mérito, ni siquiera una propuesta válida.  Edi HiroseAfortunadamente, hay obras de primer nivel. Por ejemplo, las fotografías de Hirose, que muestran ese desequilibrio entre nuestro supuesto desarrollo económico y la precariedad y pobreza que se combinan en todos los distritos de Lima. Y, claro, están las siempre deliciosas esculturas de Abel Bentín, de gran valor estético; además, sus diseños tienen la particularidad de estimular nuestro apetito visual. Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/10/interior-de-la-vida-ralf-leon-servat.html

Heartburst - Rick Veitch

Heartburst - Rick Veitch

By Arion in Blog on October 13, 2013

Xenophobia and racism are often two expressions of the same fundamental human flaw: fear. Fear can take many forms, it can lead us to intolerance, bury our common sense and make us hate the unknown and disavow it before we even get a chance to know it. It’s true, we abhor that which we do not understand. It would be easy to find examples of xenophobia and racism in recent centuries. But Rick Veitch’s Heartburst is not confined to Earth. It takes place, in fact, in a faraway galaxy, in a world that has been invaded by earthmen. Humans have enslaved the Ploo, a peaceful race of humanoids that had always lived in this strange planet. And because these aliens represent the unknown, we fear them and hate them intensely and irrationally. Trying to preserve their “genetic purity”, humans have forbidden interracial relationships. Sex between a human and a Ploo is strictly prohibited. And anyone who disobeys that order can be sentenced to death. One day the inquisitor and his young nephew Sunoco Firestone visit a female prisoner that claims to come from Earth. Nobody believes her, after all, even at light speed a journey like that would take centuries. In fact, only now, the humans are receiving TV transmissions emitted 300 years ago; in their ignorance, they take these transmissions –old TV shows and advertising– as the indisputable word of the Lord. But Sunoco, somehow, knows that this religion makes no sense. And one night, while he is in the circus with his best friend, he falls in love with a native Ploo. As a hotheaded young man, he can’t resist the urge to have sex with this alien. And so they copulate. Sunoco, now a heathen and an outlaw, must leave everything behind and venture into the wild and unexplored regions of the planet.  Sunoco Firestone's first sexual experience / la primera experiencia sexual de Sunoco FirestoneAs the years go by, Sunoco and her lover part ways. She’s pregnant and he fears the offspring of such union will be a monstrosity. Sunoco gets older, and he is a witness a savage war. Humans are annihilating what was once a proud and peaceful civilization. Rick Veitch writes a very compelling story about racism, intolerance and fear, and I must highlight his mature approach, which surprised me a lot, especially considering that this was first published in 1978, an era ruled by censorship and conventionalism. Veitch illustrated Heartburst using the most advanced techniques of the 70s, his mastery over the airbrush can be compared with the works of the legendary artist Richard Corben. But there is more, there is an admirable level of detail, and above all, a true love for color. This is one of the most amazing coloring works of the 70s and 80s; combining as many technical resources as possible, Rick Veitch creates page after page of stunning art. Pencils, inks and colors integrate harmonically in one exquisite and unforgettable visual feast.  Heartburst and Other Pleasures reprints the 70s classic, and it also includes some rare short stories written or illustrated by Veitch, such as “Sneaky Pete” (Bedlam Comics), “Underpass” (Streetwise) and the magnificent “A Day To Remember” (Bananas Magazine, 1982), a crazy sci-fi tale written by Bob (R L) Stine  that reminded me of the best Tharg’s Future Shocks from 2000AD. Four pages of great writing and even greater art. Nevertheless, there is another hidden gem here: “The Mirror of Love”, written by Alan Moore and illustrated by Stephen R. Bissette and Rick Veitch. It was originally published in 1988 in AARGH! (Artists Against Rampant Government Homophobia) as a response to Margaret Thatcher’s attempts to “eradicate” homosexuality in England. Instead of a traditional story, Moore creates a sort of ‘sequential documentary’, highlighting the most important moments of gay culture throughout thousands of years. As Veitch explains “It’s a gorgeous example of the rhythmic style he’d evolved in his commercial comics, taken to achingly lyrical heights”. There are two narrative levels developed simultaneously, the first depicts historical facts and is drawn by Stephen R. Bissette with rich inks and a painted-like texture; the second level focuses on two male angels, lovers that share their joy or suffering depending on what happens in any given century.  War victims / víctimas de la guerraAlan Moore begins with animals, specifically mammals, showing us how common homosexual encounters are in nature; then he moves onto the Paleolithic era and the first human cultures. In a brilliant and concise way, Moore emphasizes the arbitrariness of the Bible (in the Leviticus if a man eats pork he has committed a grave sin, and if a man has sex with another man he has also committed a grave sin) and the real political reasons behind the disapproval of certain sexual practices. Then he goes to Ancient Greece and the Roman Empire, both cultural oases in the deserts of intolerance. He talks about Sapho and the love between women that gave notoriety to the island of Lesbos. And he reminds us of how the Christian church turned into a discriminatory institution. After medieval hate, love is finally resurrected in the Renaissance, if only briefly. Then comes Elizabethan England and the Victorian age, in which homosexuality is not only considered a sin but also a disease. Something that can be explained by science and also cured. We see the trial of Oscar Wilde, accused of sodomy by the Marquis of Queensbury. And then Moore takes us to clandestine sexual encounters in public bathrooms and to the unexpected –and well documented– cases of love between men in the trenches of WWI. And then comes Hitler, who not only exterminated Jews but also homosexuals, forcing them to wear a pink triangle in concentration camps. And then comes the 60s and the 70s, with their queer writers, singers and artists. And AIDS, which affects all mankind but was originally labeled as the “gay plague”. Moore describes some really heartbreaking moments: “In slaughter houses, labeled with pink triangles, our thousands died […] bodies piled up as if the strong and desperate had climbed on lover’s backs to flee […] betraying at last our love, the thing we thought they couldn’t take. Can you imagine? Can you?”. I’ve seen dozens of movies about the holocaust, and I always take them with the objectivity of a historian. This time, however, with only one panel, Moore has moved me in ways I find hard to process. There is strength and poetry in the way Moore talks about gay people fighting for their rights during the Stonewall riots. “The Mirror of Love” made me feel sadness, anger and hope. In many ways, this has been like staring myself at the mirror, and finding something that had always been there, in plain view, and that I hadn’t noticed before. It is important to defy laws and traditions when they are unfair. “I’ll be refused a heaven crammed with popes, policemen, fundamentalists, and burn happy instead, quite happily, with Sappho, Michelangelo and you, my love”. Indeed, and authors like Alan Moore shall forever be keepers of the flame.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Sunoco's last hope / la última esperanza de SunocoLa xenofobia y el racismo son a menudo dos expresiones de un mismo y fundamental defecto humano: el miedo. El miedo puede tomar muchas formas, nos puede llevar a la intolerancia, a enterrar nuestro sentido común y a odiar lo desconocido y desaprobarlo antes de tener una oportunidad de conocerlo. Es cierto, aborrecemos aquello que no entendemos.Sería fácil encontrar ejemplos de xenofobia y racismo en siglos recientes. Pero “Heartburst” de Rick Veitch no está confinado a la Tierra. De hecho, sucede en una galaxia lejana, en un mundo que ha sido invadido por los terrícolas. Los humanos han esclavizado a los Ploo, una pacífica raza de humanoides que ha vivido en ese planeta desde siempre. Y como estos alienígenas representan lo desconocido, los tememos y odiamos intensa e irracionalmente.Intentando preservar su “pureza genética”, los humanos han vedado las relaciones interraciales. El sexo entre un humano y un Ploo está estrictamente prohibido. Y cualquiera que desobedezca esa orden será sentenciado a muerte. Un día el  inquisidor y su joven sobrino Sunoco Firestone visitan a una prisionera que clama haber venido de la Tierra. Nadie le cree, después de todo, incluso a la velocidad de la luz un viaje así tomaría siglos. De hecho, recién ahora, los humanos están recibiendo transmisiones de televisión emitidas hace 300 años; y en su ignorancia, asumen que estas transmisiones –viejos programas de televisión y propagandas– son la palabra indisputable del todopoderoso.Pero Sunoco, de algún modo, sabe que esta religión no tiene sentido. Y una noche, mientras está en el circo con su mejor amigo, se enamora de una nativa Ploo. Al ser un jovencito calenturiento, no puede resistir la urgencia de tener sexo con esta alienígena. Así que copulan. Sunoco, ahora un hereje y un fuera de la ley, debe dejar todo atrás y aventurarse en las regiones salvajes e inexploradas del planeta. Cuando pasan los años, Sunoco y su amada optan por caminos divergentes. Ella está embarazada y él teme que el fruto de semejante unión sea una monstruosidad. Sunoco envejece y es testigo de una salvaje guerra. Los humanos están aniquilando lo que alguna vez fue una orgullosa y pacífica civilización. Rick Veitch escribe una cautivante historia sobre el racismo, la intolerancia y el miedo; y debo resaltar su enfoque maduro, que me sorprendió mucho, especialmente teniendo en cuenta que esto fue publicado por primera vez en 1978, una época dominada por la censura y el convencionalismo.  The Mirror of Love / El espejo del amorVeitch ilustró Heartburst usando las técnicas más avanzadas de los 70, su dominio del aerógrafo puede compararse a los trabajos del legendario artista Richard Corben. Pero hay más, hay un admirable nivel de detalle y, por encima de todo, un auténtico amor por el color. Este es uno de los más asombrosos trabajos de coloreado de los 70 y 80; combinando todos los recursos técnicos posibles, Rick Veitch crea página tras página de espectacular arte. Lápices, tintas y colores se integran armónicamente en un exquisito e inolvidable festín visual.“Heartburst and Other Pleasures” reimprime el clásico de los 70, y también incluye algunas historias cortas escritas o ilustradas por Veitch, como “Sneaky Pete” (Bedlam Comics), “Underpass” (Streetwise) y el magnífico “A Day To Remember” (Bananas Magazine, 1982), un alocado relato de ciencia ficción escrito por Bob (R L) Stine que me recordó a los mejores “Future Shocks” de Tharg en “2000AD”. Cuatro páginas de buen guión y estupendo arte.No obstante, hay otra joya oculta aquí: “El espejo del amor”, escrito por Alan Moore e ilustrado por Stephen R. Bissette y Rick Veitch. Publicado originalmente en 1988, en AARGH! (Artistas Contra la Homofobia Descontrolada del Gobierno, en inglés) como una respuesta a los intentos de Margaret Thatcher de "erradicar" la homosexualidad en Inglaterra. En vez de una historia tradicional, Moore crea una suerte de ‘documental secuencial’, resaltando los momentos más importantes de la cultura gay a lo largo de miles de años. Como explica Veitch “Es un hermoso ejemplo del estilo rítmico que él había desarrollado en sus cómics comerciales, llevado a alturas de doliente lirismo”. Hay dos niveles narrativos que son ejecutados simultáneamente, el primero retrata hechos históricos y es dibujado por Stephen R. Bissette con ricas tintas y una textura como de pintura; el segundo nivel se enfoca en dos ángeles masculinos, amantes que comparten el goce o el sufrimiento dependiendo de lo que pasa en cada siglo.Alan Moore empieza con animales, específicamente mamíferos, mostrándonos cómo los encuentros homosexuales son comunes en la naturaleza; luego pasa a la era paleolítica y a las primeras culturas humanas. De manera brillante y concisa, Moore enfatiza la arbitrariedad de la Biblia (en el Leviticus si un hombre come carne de cerdo ha cometido un pecado grave, y si un hombre tiene sexo con otro hombre también ha cometido un pecado grave) y las verdaderas razones políticas detrás de la desaprobación de ciertas prácticas sexuales. Luego se dirige a la Antigua Grecia y al Imperio Romano, ambos oasis culturales en los desiertos de la intolerancia. Habla sobre Safo y el amor entre mujeres que dio notoriedad a la isla de Lesbos. Y nos recuerda cómo la iglesia cristiana se convirtió en una institución discriminadora. Después del odio medieval, el amor finalmente resucita en el Renacimiento, aunque brevemente. Stephen R. Bissette & Rick VeitchLuego llega la Inglaterra isabelina y la era victoriana, en la que la homosexualidad no sólo era considerada un pecado sino también una enfermedad. Algo que podía ser explicado por la ciencia y también curado. Vemos el juicio de Oscar Wilde, acusado de sodomía por el Marqués de Queensbury. Y luego Moore nos lleva a los encuentros sexuales clandestinos en baños públicos y a los inesperados –y bien documentados– casos de amor entre hombres en las trincheras de la Primera Guerra Mundial. Y luego llega Hitler, que no sólo exterminó a los judíos sino también a los homosexuales, obligándolos a llevar un triángulo rosado en los campos de concentración. Y luego llegan los 60 y los 70, con sus escritores, cantantes y artistas gays. Y el SIDA, que afecta a toda la humanidad pero que originalmente fue llamado la “plaga gay”. Moore describe algunos momentos que nos rompen el corazón: “En mataderos, etiquetados con triángulos rosados, morimos por miles […] cuerpos apilados como si el fuerte y el desesperado hubiese trepado sobre la espalda del amado para escapar […] traicionando por fin nuestro amor, aquello que pensamos que no nos podrían quitar. ¿Podéis imaginarlo? ¿Podéis”. He visto docenas de películas sobre el holocausto, y siempre las recibo con la objetividad de un historiador. Esta vez, sin embargo, con una sola viñeta, Moore me ha conmovido de una manera que me resulta difícil de procesar. Hay fuerza y poesía en la manera en la que Moore habla sobre los gays que luchan por sus derechos durante los disturbios de Stonewall. “El espejo del amor” me hizo sentir tristeza, rabia y esperanza. En cierto modo, ha sido como mirarme a mí mismo en el espejo, y encontrar algo que siempre había estado allí, a simple vista, y que no había notado antes.  Es importante desafiar las leyes y tradiciones cuando son injustas. “Me será rehusado ese cielo infestado con papas, policías, fundamentalistas, y en su lugar arderé feliz, bastante felizmente, con Safo, Miguel Ángel y contigo, mi amor”. En efecto, y autores como Alan Moore serán eternamente los guardianes del fuego.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/10/heartburst-rick-veitch.html

Rabioso: Director’s Cut - Alejandro Hernández

Rabioso: Director’s Cut - Alejandro Hernández

By Arion in Blog on October 11, 2013

In 2010 I was lucky enough to participate in the historical first issue of “The Gathering”. I wrote a two page story. I was in charge of penciling, inking and lettering it. I did it all. I can’t say I’m completely satisfied with the result, it looks a bit substandard now, but at the moment it was the best I could do with the tight deadlines and all that. Alejandro HernándezAs you can see, this is my handwriting, and that also includes the title design (“Stains Over Dirty Snow”). I used a lot of shadows and black areas to avoid backgrounds; that was by far the easiest solution at the moment. I couldn’t get the face of the nurse right so I covered that with a caption. I don’t know why, but it took me a couple of years to learn to draw women and even to this day I still feel my women don’t look as good as they should.I still managed to include my usual signature, an A mixed with a C, something that is present in every single page I’ve drawn in the past 3 or 4 years. It’s a little detail, always hidden somewhere, but always easy to identify. This little symbol has been inspired by John Cassaday’s signature (in his case a J with a C), and I always have fun trying to hide it in some of my panels. So far, no one has ever discovered where I place my signatures, and that means that most readers don’t pay enough attention or don’t have a good memory. Either way, in this and future pages of my work I’ll let reveal this and other little mysteries. Enjoy!________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ my drawing / mi dibujoAyer jueves se inauguró “Rabioso: Director’s Cut” de Alejandro Hernández (Paranga) en la sala de Ddalo. Debo admitir que en realidad no conocía al artista, pero fue Hugo Alegre quien me animó a darme una vuelta por este espacio barranquino que tanto significa para mí y al que tantas veces he visitado en los últimos diez años.Llegué y quedé admirado por la coherencia de la propuesta y por los cuadros extraordinarios que nos remiten no sólo a artistas peruanos como Tola sino a muchos otros de talla internacional. Entre mis obras favoritas está la secuencia de cuadros que muestra la transformación de un ‘paciente cero’, en un inicio es el propio artista quien se retrata de manera ‘normal’ y luego va mutando en los cuadros siguientes hasta convertirse en un monstruo similar al que veríamos en una película de terror. Como comentaba con Pedro Casusol, esta ha sido una de las mejores muestras que hemos visto en Dédalo en los últimos meses.Además de conversar con Hugo y Carmen Alegre, también saludé a María Elena Fernández, Eduardo Lores, Gabriel Lores, Sebastián Lores y Mariana Lores. Me quedé conversando con Isabelle Decencière  y Mónica Cuba, quienes presentarán una muestra también en Dédalo el año que viene. También me encontré con Renzo Farje, amigo de la facultad de literatura de la PUCP, y conocí a Jorge Vargas Prado, ambos habían hecho una escala en Dédalo de camino a un recital de poesía. Aunque quise acompañarlos, pudo más mi pasión por los riquísimos chilcanos de pisco Larroca. Pero no me quedé solo, porque al rato llegó Hugo Salazar y nos quedamos hablando hasta pasadas las diez de la noche. Este viernes el punto de encuentro fue en el Centro Colich, hablé con José Medina y con Julio Garay.  Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/10/rabioso-directors-cut-alejandro.html

Neon Genesis Evangelion Vol. 10 - Yoshiyuki Sadamoto

Neon Genesis Evangelion Vol. 10 - Yoshiyuki Sadamoto

By Arion in Blog on October 8, 2013

Kaworu Nagisa, the fifth child / Kaworu Nagisa, el quinto niñoLast week I took a long walk that led me to an old and familiar stadium. I used to go there twice a week when I was in high school. As I passed by the stadium, I noticed a group of boys training for some undecipherable sport… I stood there. And I watched them. They were fooling around, some were trying to push their classmates, others would play with their gym shorts, pulling them up and making them look like pulpy underwear, others would pinch the leg of another kid and so on. During an interval of 10 minutes I was taken aback. I too had seen the same sort of childish games taking place amongst my peers, over a decade ago. This was nothing special, nothing worthy of my time. And yet I stood there; protected, as I was, by the iron fences. And then it hit me. That’s what being a teen is all about. Doing foolish things, touching other people’s skin as if we were trying to get a hold of the essence of the world. And, at the same time, there was something else in the way these teenagers acted. I remembered my years in high school and I remembered how often I thought there was something sexual in those games, a repressed homoeroticism that would burst when one of my friends –and this happened very often– would pull down another boy’s shorts in jest. Yes, it might all seem like a juvenile prank, but it might also be a manifestation of a burgeoning sexuality. In the end, as I slowly resumed my walk, still glimpsing sideways at these youngsters, I had another epiphany. I could never be sure of the meaning of those games, did they do those things for laughs or was it actually a sign of sexual curiosity? I didn’t know; and, had I asked them, neither would they. And that’s the beauty of adolescence: its wonderful ambiguity, its elated state of confusion and uncertainty.    Shinji Ikari & Kaworu NagisaIt is precisely that ambiguity which makes the relationship between Shinji Ikari and Kaworu Nagisa one of the most fascinating aspects of Neon Genesis Evangelion. Because we don’t know what’s going on in their minds. We can’t be sure if there is something sexual going on, if they’re simply experimenting, adapting to their bodily changes or if there’s something else, far beyond the hormonal turmoil of their teen years. After the catastrophic battle with the angel Armisael and the complete annihilation of Unit-00, Shinji is devastated: Rei Ayanami had to sacrifice herself in order to destroy the angel. Shinji mourns the loss and braces for the emotional impact: “It hits… and I’m alone, and it keeps hitting me down until it crushes me”. Since Kaworu had no ties with Rei, Shinji feels unexpectedly comfortable with him. In fact, the two youngsters spend three days together. But a lot can happen in three days, especially if these two teenagers share the bed.There is a particular moment that took my breath away –much in the same way that Shinji suffocates at night–while they’re sleeping together. Let’s face it, who hasn’t shared his bed with a friend, specifically at that age? In most cases, it leads to nothing. In some cases, however, certain nocturnal “rubs” can occur. Shinji is so agitated after Rei’s demise, that he has problems breathing. Kaworu then grabs him gently, and lips are pressed against lips. Is it a voluptuous kiss? Is Kaworu an erotic provocateur? Or is he simply administrating the oxygen Shinji requires? Again, like I postulated earlier, is there a truly homosexual motivation behind the kid’s acts or is this matter purely experimental? After a long kiss, Shinji snaps out of it and pushes Kaworu away.   A moment of intimacy / un momento de intimidadAs the fifth child, as the angel Tabris, Kaworu has no knowledge of human emotions, apart from a theoretical approach. And yet, here he is, taking a risk with Shinji, wondering what the nature of love is. He asks Shinji how it feels to be in love. Do we define love by our need to touch the other? Or kiss them? Or feeling that they are irreplaceable for us? Kaworu might be an angel, with enough power to destroy Earth, but he’s come to our world in the body of a 14 year-old boy, and now he has all these urges and emotions and feelings that he can neither control nor fully understand. When Kaworu is about to touch Shinji again, the phone rings. Shinji answers nervously, almost as if he had been “saved by the bell”, and he finds out something completely unexpected: Rei Ayanami is back. Shinji is very excited to hear that Rei isn’t dead, but when he meets the girl he realizes she isn’t the Rei he knew. She’s a clone. Shinji Ikari, Ritsuko Akagi and Misato Katsuragi will uncover one of NERV’s most sinister secrets. What is Rei’s relationship with Shinji’s mother? And why in one of the deepest subbasements of NERV there are hundreds of cloned bodies of Rei Ayanami? In the epilogue of volume 10 (which comprises stages 64 through 70: “Tears”, “I Want To Become One”, “Without Reaching Your Heart”, “Twisted Night”, “Mixing”, “Tainted Blood” and “A Gathering of Nothingness”) Sadamoto affirms “I’ve thought at great length about how nice it is to be young. Especially when it comes to love […] I am writing this and reliving my youth, even if only emotionally”. I am writing this too. And I’m, indeed, reliving my adolescence. Because like Kaworu I also had all these urges and emotions and feelings that made no sense to me back then. But unlike Kaworu, I never had the courage to explore them. I guess, in a way, I was just as scared as Shinji when he rejects the kindly touch of a true friend.________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ The risks of sharing a bed... / los riesgos de compartir la cama...La semana pasada salí a caminar y terminé en un viejo y conocido estadio. Solía ir allí dos veces por semana cuando estaba en secundaria. Mientras pasaba por el estadio, noté a un grupo de chicos entrenándose para algún indescifrable deporte... Me quedé allí. Y los miré. Estaban haciendo tonterías, algunos intentaban empujar a sus compañeros, otros jugaban con sus shorts, jalándolos hacia arriba y haciendo que se vean como ropa interior, otros pellizcaban la pierna de algún muchacho, etc. Durante un intervalo de 10 minutos sentí que estaba en el ayer. Yo también había visto el mismo tipo de juegos infantiles entre mis coetáneos, hace más de una década. Esto no era nada especial, nada que valiese la pena ver. Y sin embargo me quedé allí; protegido por las rejas de fierro.Y entonces lo supe. En eso consiste ser un adolescente. En hacer tonterías, en tocar la piel de los demás como si se intentara agarrar la esencia del mundo. Y, al mismo tiempo, había algo más en la manera en que estos chiquillos actuaban. Recordé mis años en secundaria y recordé qué tan a menudo pensaba que había algo sexual en esos juegos, un homoerotismo reprimido que estallaba cuando uno de mis amigos –y esto pasaba con frecuencia– le bajaba los shorts a algún chico en broma. Sí, todo podría parecer una jugarreta juvenil, pero también podría ser la manifestación de una sexualidad en ebullición. Al final, mientras retomaba lentamente mi caminata, dando un vistazo de reojo a estos jovencitos, tuve otra epifanía. Nunca podría estar seguro del significado de esos juegos, ¿ellos hacían estas cosas para reírse o todo  era, de hecho, una señal de curiosidad sexual? No lo sabía; y, si acaso se los hubiese preguntado, ellos tampoco lo sabrían. Y esa es la belleza de la adolescencia: su maravillosa ambigüedad, su jubiloso estado de confusión e incertidumbre.Es precisamente esa ambigüedad lo que hace que la relación entre Shinji Ikari y Kaworu Nagisa sea tan fascinante. Porque no sabemos qué es lo que ocurre en sus mentes. No podemos asegurar que hay algo sexual allí, si ellos simplemente están experimentando, adaptándose a los cambios corporales o si hay algo diferente, que va más allá del terremoto hormonal propio de esa edad. Shinji is afraid of being kissed / Shinji tiene miedo de ser besado Después de la catastrófica batalla con el ángel Armisael y la completa aniquilación de la Unidad-00, Shinji está devastado: Rei Ayanami tuvo que sacrificarse para destruir al ángel. Shinji llora la pérdida y se prepara para el impacto emocional: “Me golpea... y estoy solo, y me sigue golpeando hasta que me derrumba”. Como Kaworu no tenía ningún vínculo con Rei, Shinji se siente inesperadamente cómodo con él. De hecho, los muchachos pasan tres días juntos. Pero en tres días puede pasar mucho, especialmente si estos adolescentes comparten la cama.Hay un momento en particular que me dejó sin aliento –del mismo modo que Shinji se sofoca en la noche– mientras están durmiendo juntos. Admitámoslo, ¿quién no ha compartido su cama con un amigo, específicamente a esa edad? En la mayoría de los casos, nada sucede. En algunos casos, sin embargo, ciertos "roces" nocturnos pueden ocurrir. Shinji está tan agitado después del fallecimiento de Rei que tiene problemas para respirar. Kaworu entonces lo sujeta tiernamente, y labios son presionados contra labios. ¿Es este un beso voluptuoso? ¿Es Kaworu un provocador  erótico? ¿O simplemente está administrando el oxígeno que Shinji requiere? Nuevamente, como postulé antes, ¿hay una motivación verdaderamente homosexual detrás de los actos de este chico o es este un asunto puramente experimental? Después de un largo beso, Shinji reacciona y empuja a Kaworu.Como el quinto niño, como el ángel Tabris, Kaworu no tiene conocimiento de las emociones humanas, más allá de un acercamiento teórico. Y no obstante, se arriesga con Shinji, preguntándose cuál es la naturaleza del amor. Él le pregunta a Shinji qué se siente al estar enamorado. ¿Definimos el amor por nuestra necesidad de tocar al otro? ¿O besarlo? ¿O sentir que el otro es irreemplazable? Kaworu puede ser un ángel, con suficiente poder para destruir la Tierra, pero ha venido a nuestro mundo en el cuerpo de un chico de 14 años, y ahora tiene todos estos deseos y emociones y sentimientos que no puede controlar ni comprender. Cuando Kaworu está a punto de tocar a Shinji de nuevo, el teléfono suena. Shinji responde nerviosamente, casi como si hubiese sido “salvado por la campana”, y se entera de algo completamente inesperado: Rei Ayanami ha vuelto. Shinji está emocionado al escuchar que Rei no murió, pero cuando se encuentra con la chica se da cuenta de que ella no es la Rei que él conoció. Ella es un clon. Shinji Ikari, Ritsuko Akagi y Misato Katsuragi descubrirán uno de los más siniestros secretos de NERV. ¿Cuál es la relación entre Rei y la madre de Shinji? ¿Y por qué en uno de los sub-sótanos más profundos de NERV hay cientos de cuerpos clonados de Rei Ayanami?  Rei has been cloned hundreds of times / Rei ha sido clonada cientos de vecesEn el epilogo del volumen 10 (que incluye las etapas 64 a 70: “Lágrimas”, “Quiero convertirme en uno”, “Sin alcanzar tu corazón”, “Noche retorcida”, “Mezclando”, “Sangre manchada” y “Reuniendo la nada”) Sadamoto afirma “He pensado largo y tendido sobre lo bonito que es ser joven. Especialmente cuando se trata del amor […] Estoy escribiendo esto y reviviendo mi juventud, aunque sea emocionalmente”. Yo también estoy escribiendo esto. Y estoy, de hecho, reviviendo mi adolescencia. Porque al igual que Kaworu yo también sentí todos esos deseos y emociones y sentimientos que parecían no tener sentido en ese entonces. Pero a diferencia de Kaworu, nunca tuve la valentía de explorarlos. Supongo que, de algún modo, estaba tan asustado como Shinji cuando rechaza el contacto cariñoso de un amigo de verdad.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/10/neon-genesis-evangelion-vol-10.html

KICK-ASS 2 - Mark Millar Romita Jr.

KICK-ASS 2 - Mark Millar Romita Jr.

By Arion in Blog on October 4, 2013

If Kick-Ass has his superhero team, then the Mother Fucker must have his own super-villain group: the Mega Toxic Cunts! Perhaps the most notable member is Mother Russia, a dangerous and very lethal woman. Together, they attack the secret base of Justice Forever, and they kill Colonel Stripes and smash the whole place.Of course, the Mother Fucker doesn’t stop there. His next incursion is a wild explosion of violence. He shoots children in the streets of a peaceful suburb and orders his men to indiscriminately kill as many people as they can, with one goal in mind: breaking and entering into Katie Deuxma’s house. There, he rapes her and asks his men to rape her as well. Having a girl getting ‘gang banged’ was certainly controversial; and surely many readers complained about the level of viciousness. But I consider it a necessary development. Because that’s how we can attest, without a shadow of a doubt, that the Mother Fucker is the coldest and nastiest adversary ever (in the movie “Kick-Ass 2”, the rape scene is replaced by a clever solution. Obviously, unless you are Michael Haneke or Lars Von Trier you can’t get away with something like that, and even if you do, the distributors and the audience might feel uncomfortable).However, there is an increase in hostilities. The Mother Fucker has raped Katie because he knows that by doing that he’s hurting Kick-Ass. As Machiavellian as it sounds, he intends to slaughter first the people Dave loves the most and then to kill Dave. After the massacre in the suburbs, the chief of police decides to arrest every person wearing a mask or a cape, and thus just as quickly as it begun, Justice (not so) Forever gets disbanded. When the police officers arrive to Lizewski’s address, Dave’s father decides to give a false confession, and thus the officers believe they’re arresting the real Kick-Ass.Dave Lizewski feels awfully guilty about this, but nothing prepares him for what comes next. Following the Mother Fucker’s orders, two criminals kill Dave’s father in jail. This was definitely one of the most shocking moments of the series, and it’s hard for me to forget how I felt when I first read it. Millar did such an amazing work with Kick-Ass that every character mattered. As a reader, you always felt that they were important, special, in a strange way almost as irreplaceable as real people. That’s one of the highest accomplishments of any work of literature: to make us care about fictional people as much as we care for the men or women sitting next to us.In the funeral, Mindy –AKA Hit-Girl– finally appears. She has been absent for months, rebuilding her life, trying to have the one thing she could never experience before: a normal childhood. But things are not meant to be nice and easy for Hit-Girl (after all, in the final pages of this volume she’ll be arrested, something that is omitted in the Kick-Ass movie sequel).  And then comes the savage confrontation: Mother Fucker versus Kick-Ass, Mother Russia versus Hit-Girl, and the Toxic Mega Cunts versus Justice Forever. Millar has always exceled in the game of violence, he knows just how much blood to pour, how many dismemberments to show and what gruesome deaths are the most spectacular ones. Other writers might try to be violent, but without any substance to support that violence the narrative becomes a hollow artifice. Fortunately, Millar never forgets the story, and he finds the most astounding ways to combine violent sequences with dramatic moments.The battle in Times Square is impressive, but of course nothing can be compared to the titanic clash between Hit-Girl and Mother Russia. Nevertheless, Millar reminds us that real violence has real consequences. Dave Lizewski learnt that in the first issue, when he spent months in a hospital recovering from his injuries. Now, when Kick-Ass fights against the Mother Fucker, something unexpected happens. After getting punched in the face, the villain falls off a building. This is a very singular moment and one that expresses the originality of this series. There is hate in the fists of Kick-Ass, after all, his nemesis has raped the girl he adores and murdered his father. He has genuine reasons for wanting to kill the guy responsible for all this. And yet, when he accidentally pushes the Mother Fucker off the building, he feels sick. Dave's father dies in jail / el padre de Dave muere in prisiónAnd after the brutal fall, in a moment of weird tenderness, Chris Genovese, the boy formerly known as Red Mist, asks Dave for help. He has survived the fall, his arms and legs are broken, he’s bleeding profusely, he looks like he will only survive for a few minutes. And he asks Dave for help, he begs Dave to call an ambulance. And how can Dave say no to him? He immediately reaches for his cell phone and dials 911. There is a strange relationship between the hero and the villain, they were the best of friends when they first met, they always shared their passion for comic books even when they chose different paths in life, and now, when they have hurt each other beyond measure, when they have reached that point of agony that goes beyond all forms of pain, they still help each other. Chris promises not to accuse Dave of trying to kill him, and Dave promises him that he’ll survive. I really don’t know how to explain the significance of this moment. Because, against all odds, they both keep their promises. And together they forge an inexorable link, something as irrational as the passion we comic book lovers feel for this art.  Toxic Mega Cunts / Bastardos Mega Tóxicos ________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Hit-Girl versus Mother RussiaSi Kick-Ass tiene un equipo de superhéroes, entonces Mother Fucker debe tener su propio grupo de súper-villanos: ¡los Bastardos Mega Tóxicos! Tal vez la integrante más notable es Mother Russia, una mujer peligrosa y letal. Juntos, atacan la base secreta de Justicia Eterna, y matan a Colonel Stripes y destrozan todo el lugar.Por supuesto, Mother Fucker no se detiene allí. Su próxima incursión es una explosión salvaje de violencia. Le dispara a niños en las calles de un pacífico suburbio y ordena a sus hombres que maten indiscriminadamente a toda la gente que puedan, con una sola meta: irrumpir en el hogar de Katie Deuxma. Allí, la viola y le pide a sus hombres que también la violen. Esta 'violación en masa' ciertamente fue controversial; y seguramente muchos lectores se quejaron por el nivel de bestialidad. Pero considero que era un desarrollo necesario. Porque de ese modo podemos comprobar, sin duda alguna, que Mother Fucker es un adversario cruel y vengativo (en la película “Kick-Ass 2”, la escena de la violación es reemplazada con una ingeniosa solución. Obviamente, a menos que seas Michael Haneke o Lars Von Trier no puedes salirte con la tuya, e incluso si lo logras, los distribuidores y la audiencia podrían sentirse incómodos). Dave Lizewski & Chris GenoveseSin embargo, hay un incremento en las hostilidades. Mother Fucker ha violado a  Katie porque sabe que al hacerlo le está haciendo daño a Kick-Ass. Por maquiavélico que suene, él intenta matar primero a las personas que más quiere Dave y luego matar a Dave. Después de la masacre en los suburbios, el jefe de la policía decide arrestar a todas las personas que lleven una máscara o una capa, y así tan rápido como empezó, Justician (no tan) Eterna es desarticulada. Cuando los policías llegan a la dirección de Lizewski, el padre de Dave decide dar una falsa confesión, y así los oficiales creen que están arrestando al verdadero Kick-Ass.Dave Lizewski se siente terriblemente culpable, pero nada lo prepara para lo que pasa después. Siguiendo las órdenes de Mother Fucker, dos criminales matan al padre de Dave en la cárcel. Definitivamente este fue uno de los momentos que más me impactó, y es difícil olvidar lo que sentí. Millar hizo un trabajo asombroso con Kick-Ass, todos estos personajes tenían valor. Como lector, uno sentía que eran importantes, especiales, y de alguna extraña manera, casi tan irreemplazables como personas reales. Ese es uno de los mayores logros de una obra de literatura: hacernos querer a gente ficticia tanto como queremos a los hombres o mujeres que se sientan a nuestro alrededor.En el funeral, Mindy –Hit-Girl– finalmente aparece. Ella había estado ausente por meses, reconstruyendo su vida, intentando tener lo que nunca había experimentado antes: una niñez normal. Pero las cosas no serán agradables ni fáciles para Hit-Girl (después de todo, en las páginas finales de este volumen será arrestada, algo que es omitido en la secuela fílmica de Kick-Ass).   Hit-Girl is finally captured / Hit-Girl finalmente es capturadaY luego viene la brutal confrontación: Mother Fucker versus Kick-Ass, Mother Russia versus Hit-Girl, y los Bastardos Mega Tóxicos versus Justicia Eterna. Millar siempre se ha destacado en el juego de la violencia, sabe cuánta sangre debe ser vertida, cuantos destripamientos deben mostrarse y cuáles son las formas de muerte más espectaculares. Otros escritores pueden tratar de ser violentos, pero sin una sustancia que ofrezca soporte a esa violencia, la narrativa se vuelve un artificio vacío. Afortunadamente, Millar nunca olvida la historia, y encuentra las maneras más asombrosas de combinar secuencias violentas con momentos dramáticos.La batalla en Times Square es impresionante, pero por supuesto nada puede compararse al choque titánico entre Hit-Girl y Mother Russia. No obstante, Millar nos recuerda que la violencia real tiene consecuencias. Dave Lizewski lo aprendió en el primer número, cuando pasó meses en un hospital recuperándose de sus heridas. Ahora, cuando Kick-Ass pelea contra Mother Fucker, algo inesperado sucede. Luego de recibir un puñetazo en la cara, el villano se cae de un edificio. Este es un momento muy singular, que expresa la originalidad de esta serie. Hay odio en los puños de Kick-Ass, después de todo, su némesis ha violado a la chica que adora y ha asesinado a su padre. Él tiene razones genuinas para querer matar al sujeto responsable por todo esto. Y sin embargo, cuando empuja accidentalmente a Mother Fucker en el edificio, se siente asqueado.Y después de la brutal caída, en un momento de extraña ternura, Chris Genovese, el chico antes conocido como Red Mist, le pide ayuda a Dave. Ha sobrevivido a la caída, sus brazos y piernas están fracturados, está sangrando profusamente, parece que sólo sobrevivirá por unos pocos minutos. Y le pide ayuda a Dave, le ruega que llame a una ambulancia. ¿Y cómo podría Dave decirle que no? De inmediato marca el 911. Existe una extraña relación entre el héroe y el villano, cuando recién se conocieron fueron grandes amigos, siempre compartieron su pasión por los cómics incluso cuando eligieron diferentes caminos en la vida, y ahora, cuando se han hecho daño más allá de toda medida, cuando han alcanzado ese punto de agonía que sobrepasa todas las formas del dolor, aun así se ayudan el uno al otro. Chris le promete a Dave no acusarlo por intento de homicidio, y Dave le promete que sobrevivirá. Realmente no sé cómo explicar lo significativo que es este momento. Porque, contra viento y marea, ambos cumples sus promesas. Y juntos forjan un vínculo inexorable, algo tan irracional como la pasión que todos los amantes del cómic sentimos por este arte.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/10/kick-ass-2-mark-millar-romita-jr.html

KICK-ASS 2 - Mark Millar

KICK-ASS 2 - Mark Millar

By Arion in Blog on October 3, 2013

We have all read comic books, we are all familiar with superheroes. There is something deep inside of us that makes us cherish this gaudy adventurers, that makes us smile every time we swim in that vast ocean of colorful caped crusaders and masked defenders. And yes, I think it’s fair to presume that we’ve all fantasized about them. What is it like to be a superhero? How does it make you feel? Dave Lizewski always wondered why nobody had ever tried it. Was normal life so thrilling? Could someone resist the attraction of hiding his face under a mask and putting on a tight costume? Obviously, being a superhero quickly turned into an addiction for Dave. He was hospitalized, brutally attacked and humiliated. Hell, he even had electrodes connected to his testicles as part of Red Mist’s interrogation procedure! Everyone would assume that the kid would have learned his lesson by now. But addictions are called that for a reason: the dependency is too strong; the necessity for escapism and the longing for a dose of adrenaline are too powerful.It certainly was unexpected to observe how this second volume starts with a lot of thrill-seekers. Dave is no longer the only superhero in town. In fact, there are now dozens, if not hundreds, of imitators. After reading the first volume, I would have thought that nobody in their right mind would want to emulate Kick-Ass. I was sure that Dave would end up alone, estranged in a city he could no longer recognize as his own. In my mind he would wander off, devoid of purpose and hope. Of course, had that been the case, we wouldn’t hold in our hands the second volume of Mark Millar’s brilliant saga. It is in this context that Kick-Ass gets to meet many of the new superheroes. Most of them are amateurs, and as unlikely as it sounds, they’re even bigger losers… But none of that seems to matter to this idealistic teenager. All he can dream about is team-ups and superhero groups. And indeed, he finds in Justice Forever the first and only superhero aggrupation of the world. And he’s ecstatic to be welcomed into the ranks of these do-gooders.As Mark Millar wrote in the introduction of volume 2, this was “a chance to enlarge upon what we did on book one and take things to the next logical step. Dave has inspired dozens of people to be superheroes so of course the next step would be superhero teams. Dave made it fashionable to pull on a mask so the natural reaction to this would be super-villains”.It may indeed be fashionable but that doesn’t mean it’s glamorous. On the contrary: “The comic book heroes all have billion dollar bases and headquarters on the moon”. But he feels lucky for simply having a place where he can meet with his new pals, even if it isn’t a “super” base; instead of worrying about state of the art gadgets his mainly concern is getting a few quarters so he can take the bus. That’s one of the things I like the most about Kick-Ass, that connection to the real world, that celebration of reality that although isn’t denied by the heroic deeds of the protagonist, is reinforced by the typical qualms of any normal teen.    And speaking of preoccupations, there is always one thing on Dave’s mind: sex, of course. But he is not getting any luck in that department. In the previous volume, Dave had a crush on Katie Deuxma. He still thinks of her, or rather uses her as inspiration for his masturbatory sessions. Dave usually finds Katie’s pics on Facebook arousing enough to jerk-off enthusiastically. And that’s what I love about Millar’s sense of humor. Because if doesn’t matter if Kick-Ass is a superhero or the most admired member of Justice Forever, at the end of the day he’s still considered a loser by every girl in his school and he can’t get a date. After taking into account all that sexual frustration, it should make sense why Dave must so desperately fill that void in his life. So while Kick-Ass, Colonel Star, Lieutenant Stripes, Doctor Gravity, Battle-Guy (Marty Eisenberg, one of Dave’s best friends), Night Bitch and the rest of the gang spend their nights patrolling the city or helping as volunteers in shelters, Chris Genovese is gathering a formidable army of ruthless murderers. In the first volume, Chris was introduced as the rich kid who could spend hundreds of dollars each week in the local comic store. Envied by Dave and his friends, ignored by most people, he was simply a nerd, but a wealthy one. He then turned into Red Mist, Kick-Ass’s nemesis. But like any other kid his age, he was simply too messed up to do the right thing. There was nothing inherently evil in his acts. Not anymore. Now that he has been christened as the Mother Fucker he starts acting like the cruelest bastard of the city. This transformation is explored and explained in the Hit-Girl miniseries, but suffice to say that Red Mist is gone, and so are the last traces of morality Chris Genovese had. In his own words: “No, Red Mist was the old me. The asshole who liked to dress up like a superhero and spend all his money on variant covers”. Justice Forever / Justicia Eterna________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________ Dave with his best friends Todd and Marty / Dave con sus mejores amigos Todd y MartyTodos hemos leído cómics, todos estamos familiarizados con los superhéroes. Hay algo dentro de nosotros que nos hace atesorar a estos estrambóticos aventureros, que nos hace sonreír cada vez que nadamos en ese vasto océano de justicieros de capas coloridas y defensores enmascarados. Y sí, pienso que es justo asumir que todos hemos fantaseado con ellos. ¿Cómo sería convertirse en un superhéroe? ¿Cómo se sentiría? Mother Fucker & Mother RussiaDave Lizewski siempre se preguntó por qué nadie lo había intentado. ¿La vida normal era tan emocionante? ¿Puede alguien resistirse a la atracción de esconder su rostro bajo una máscara y ponerse un traje bien ceñido? Obviamente, ser un superhéroe rápidamente se convirtió en una adicción para Dave. Estuvo hospitalizado, fue brutalmente atacado y humillado. ¡Demonios, incluso le engancharon electrodos en los testículos durante el interrogatorio de Red Mist! Todos asumirían que el jovencito habría aprendido la lección a estas alturas. Pero las adicciones llevan ese nombre por una razón: la dependencia es demasiado fuerte; la necesidad de escapismo y las ansias de una dosis de adrenalina son demasiado poderosas.Ciertamente, fue inesperado observar que este segundo volumen empezara con un montón de buscadores de emociones. Dave ya no es el único superhéroe en la ciudad. De hecho, ahora hay docenas, acaso cientos, de imitadores. Después de leer el primer volumen, había pensado que nadie que estuviese cuerdo querría emular a Kick-Ass. Estaba seguro que Dave terminaría solo, alienado en una ciudad que ya no sería capaz de reconocer. En mi mente él deambularía por allí, sin propósitos y sin esperanzas. Desde luego, si hubiese sido así, no tendríamos en nuestras manos el segundo volumen de la brillante saga de Mark Millar.  "It's time to see what evil dick tastes like" / "Es hora de probar a qué sabe un pene malvado"Es en este contexto que Kick-Ass llega a conocer a muchos de estos nuevos superhéroes. La mayoría son amateurs, y por improbable que parezca, son incluso perdedores de mayor calibre... Pero nada de eso parece importarle a este adolescente idealista. Lo único con lo que puede soñar es tener un equipo, un grupo de superhéroes. Y de hecho, encuentra en Justicia Eterna a la primera y única agrupación de superhéroes del mundo. Y está entusiasmado con ser bienvenido en las filas de estos bienhechores.Como escribió Mark Millar en la introducción del volumen 2, esta era “la oportunidad de engrandecer lo que hicimos en el libro uno y llevar las cosas al siguiente paso lógico. Dave ha inspirado a docenas de personas a ser superhéroes así que por supuesto el siguiente paso sería equipos de superhéroes. Dave hizo que ponerse una máscara esté de moda así que la reacción natural a esto sería súper-villanos”.Puede estar de moda, pero eso no significa que sea algo glamoroso. Por el contrario: “todos los héroes de los cómics tienen bases de un billón de dólares y cuarteles generales en la luna”. Pero él se siente afortunado por tener simplemente un espacio donde pueda reunirse con sus nuevos amigos, incluso si es que no es una “súper” base; en vez de preocuparse por artefactos tecnológicos, su inquietud principal es conseguir algunas monedas para tomar el bus. Esa es una de las cosas que más me gustan de Kick-Ass, esa conexión con el mundo real, esa celebración de realidad que aunque no es negada por los hechos heroicos del protagonista, es reforzada por las incertidumbres típicas de todo adolescente.  Katie: Gag banged / Katie es violada por todosY hablando de preocupaciones, siempre hay una cosa en la mente de Dave: sexo, por supuesto. Pero él no ha tenido nada de suerte con esto. En el volumen anterior, Dave se enamoró de Katie Deuxma. Todavía piensa en ella, o más bien la usa como inspiración para sus sesiones masturbatorias. Las fotos de Katie en  Facebook excitan a Dave lo suficiente para pajearse con entusiasmo. Y eso es lo que me encanta del sentido del humor de Millar. Porque no importa si Kick-Ass es un superhéroe o el miembro más admirado de Justicia Eterna, al final del día todas las chicas lo siguen considerando un perdedor y él no puede conseguir ninguna cita.Después de tener en cuenta toda esta frustración sexual, tiene sentido que Dave esté desesperado por llenar ese vacío en su vida. Así que mientras Kick-Ass, Colonel Star, Lieutenant Stripes, Doctor Gravity, Battle-Guy (Marty Eisenberg, uno de los mejores amigos de Dave), Night Bitch y el resto de la pandilla pasan sus noches patrullando la ciudad o ayudando en asilos, Chris Genovese está reuniendo a un formidable ejército de asesinos despiadados. En el primer volumen Chris fue presentado como el niño rico que podía gastar cientos de dólares en la tienda de cómics cada semana. Envidiado por Dave y sus amigos, ignorado por otros, él era simplemente un nerd, pero con muchísimo dinero. Luego se transformó en Red Mist, némesis de Kick-Ass. Pero como cualquier otro chiquillo de su edad, simplemente estaba demasiado confundido como para hacer lo correcto. No había nada inherentemente malvado en sus actos. Esto ya no es así. Ahora que ha sido rebautizado como Mother Fucker, empieza a actuar como el bastardo más cruel de la ciudad. Esta transformación es explorada y explicada en la miniserie de Hit-Girl, pero basta decir que Red Mist ha desaparecido, y también sus últimos restos de moralidad. En sus propias palabras: “No, Red Mist era el viejo yo. El imbécil al que le gustaba vestirse como un superhéroe y gastar todo su dinero en portadas variantes”.Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/10/kick-ass-2-mark-millar.html

2011 Comic Books: Arion's Achievement Awards

2011 Comic Books: Arion's Achievement Awards

By Arion in Blog on September 27, 2013

Winning a prize is often an exercise of omission: a universe of categories is reduced to only a handful of nominees. And hundreds, if not thousands, are omitted in the process. The organizers of the Hugo Awards decided long ago that oversights can be too cruel, especially when we focus our attention on the here and now. And so they started to concede prizes retroactively, thus rewarding the works of bygone years… I have neither the intention nor the energies to go as far back as they have, but I thought it would be interesting to revise the best comic books of 2011 and reward those who deserved it.You were all here for the first annual edition of the AAA (Arion’s Achievement Awards) in 2012. Now let’s go back in time. The hour to acknowledge the best of 2011 has come!Best Writer - Alan Moore / Mike Carey / Kurt Busiek Best Artist - Lukas Ketner / German Nobile / Jack Herbert Best Cover Artist - Lukas Ketner / Darick Robertson / Francesco MattinaBest Editor - Sina Grace Best Single Issue - Xombi #1 Best Ongoing Series - Unwritten Best Limited Series - Kick-Ass 2 Best New Series - Witch Doctor  Best Archival Collection / Reprint - Lost GirlsBest Publisher - Icon Best Comics - Related Webpage - http://comicapocalipsis.blogspot.com/Homage - Carlos Trillo, Dwayne McDuffie and Gene ColanWorst Title - Punisher  Worst First Issue - Game of Thrones #1Most Disappointing Project - Star Trek / Legion of Super-Heroes Fraser IrvingThe power of imagination knows no boundaries. It is thanks to a writer’s imagination that we can travel to different worlds and eras; good writing allows us to visit impossible realms. In my opinion the 2011 award for best writer should be shared by three legendary authors: Alan Moore, for his clever and inventive “League of Extraordinary Gentlemen Century”; Mike Carey for his deeply evocative “Unwritten”, a series best savored by intellectuals and literature experts; and Kurt Busiek for his nostalgic “Kirby Genesis”, a heartfelt homage to Jack ‘King’ Kirby.If a comic is superior to a novel is not because of the words, it’s because of the art. They say a picture is worth a thousand words, and the logic outcome of this precept is that an artist is more valuable than anyone else: only he knows how to turn a page into a powerful visual feast, complex and captivating. I must confess that my eyes were seduced by the lines and designs of three artists: Lukas Ketner for his exceptional work in the pages of “Witch Doctor”; Jack Herbert for all the action and dynamism in “Kirby Genesis”, influenced by masters like Brian Bolland, his drawings are a joy to behold; and finally German Nobile for his violent and erotic pages in “Caligula”. Covers are designed to grab the reader’s attention. They can be beautiful and seductive, or visceral and impressive or simply unconventional. Either way, with hundreds of comics published each month, a cover needs to shine. The most splendid covers of 2011 were done by Lukas Ketner (“Witch Doctor”), Darick Robertson (“The Boys”, “Butcher Baker Candlestickmaker”) and Francesco Mattina (“Elric the Balance Lost”).Editors don’t usually get as much credit as they deserve, but they are an essential part of the publishing process. This time the award goes to Sina Grace, for contributing to Skybound’s first original series: “Witch Doctor”. Yuko ShimizuI read so many comics each year that sometimes it can be difficult to keep track of them. Fortunately, some of them stay with me long after I’ve finished reading them. The best single issue I read in 2011 is Xombi #1, not only is it the greatest first issue I’ve read in a long time, but also a crazy, original and intense tale that reminds me of Grant Morrison’s days in Doom Patrol.When I read Unwritten Volume 1, I knew I could never let go of it. Literature, metafiction, drama and magic are fundamental elements of Mike Carey’s ongoing series. Because of that and many other reasons, it deserves to win as best ongoing of 2011.Image has been producing a lot of amazing miniseries such as “Severed” and “The Strange Talent of Luther Strode”. Avatar’s “Caligula” and Marvel’s “Avengers Children’s Crusade” were also strong contenders for the prize. Nonetheless, the best limited series of 2011 is “Kick-Ass 2”.I always have high expectations whenever I read a new series. “Kirby Genesis”, “Brilliant”, “Defenders”, “Mudman”, “The Theater” and “T.HU.N.D.E.R Agents” were all great. But there can be only one winner: I consider “Witch Doctor” the best new series of 2011; writer Brandon Seifert and artist Lukas Ketner have created a fascinating universe, and they deserve a round of applause.When Lost Girls was originally released in 2007 I just couldn’t afford it. Luckily, Top Shelf published a beautiful new edition of Alan Moore and Melinda Gebbie’s polemic exploration of sex, eroticism and taboos. Certainly, this is my favorite acquisition of 2011.After evaluating several publishers, I’ve decided to reward Icon for his truly iconic titles and the high quality of the entire line (“Kick-Ass 2”, “Brilliant”, “Superior”, etc.).There are always many interesting sites devoted to the 9th art. In 2011 http://comicapocalipsis.blogspot.com/ helped me discover new authors and titles. For 5 years this blog upheld an independent and assertive voice, and never shied away from controversy. Seeing it go away this year was, indeed, sad news.  my drawing / mi dibujoTalent never dies. That’s why, in 2011, we remember three extraordinary men who dedicated their lives to produce the most amazing comics: Carlos Trillo was a gifted writer, he worked in his own country, Argentina, but also in Europe. I’ve read so many of his stories and I was always impressed by his creativity, touched by the conflicts of his characters and enlightened by his wisdom; as a HG Oesterheld’s disciple, Trillo proved to be the best not only in Argentina but also in the rest of South-America. Another beloved writer was Dwayne McDuffie, who always fought for the inclusion of the African-American community in mainstream comics; founder of Milestone Comics and creator of characters like Static, he has left a legacy admired by many. Finally, Gene Colan was an artist of remarkable abilities. Decades ago he was famous for his work in titles such as “Daredevil”, but the first time I saw his wonderful drawings were in the pages of “The Legion of Superheroes”.  Every month I spend hours selecting what to buy and what to read. Most of the time, I get it right. However, I’m not infallible. And that means every now and then, a few lousy comics find their way into my monthly pill list. Rucka’s Punisher was so bad that it took me by surprise, it’s without a doubt the worst thing I’ve read from Rucka but also the most awfully boring Marvel comic of 2011. I bought the first issue of Dynamite’s “Game of Thrones” because it had such a lovely cover. But the story and the interior art were just crap. If you are a fan of George R. R. Martin stick to the novels or the HBO series, and stay the hell away from Dynamite’s mediocre comic adaptation. I was very excited to read a crossover between “Star Trek” and “The Legion of Super-Heroes”, but I found the execution of the concept to be poor and uninspired.And thus 2011 cometh to an end. Speak, speak now, thou reader. If thou art not as unkind as a Vaudeville villain then, by all means, unsheathe thy tongue. Thou shall not be arrested by modestly discourse, come forth and pray tell us what is on thy mind lest you wish to incur in the wrath of the keeper of this tavern, ensconced in yonder and ethereal realms.I bid thee farewell and long live the ninth art!________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________Ganar un premio es, a menudo, un ejercicio de omisión: un universo de categorías es reducido a tan sólo un puñado de nominados. Y cientos, o miles, se omiten en el proceso. Los organizadores de los Premios Hugo decidieron hace mucho que estos descuidos pueden ser muy crueles, especialmente cuando enfocamos nuestra atención en el aquí y el ahora. Así que empezaron a conceder premios retroactivamente, recompensando así las obras de años pasados... No tengo ni la intención ni las energías de ir tan lejos en el pasado, pero pensé que sería interesante revisar los mejores cómics del 2011 y premiar a aquellos que lo merecían. Todos ustedes estuvieron aquí en la primera edición anual de los AAA (Arion’s Achievement Awards) en el 2012. Ahora retrocedamos en el tiempo. ¡El momento de reconocer lo mejor del 2011 ha llegado!Mejor escritor - Alan Moore / Mike Carey / Kurt Busiek Mejor artista - Lukas Ketner / German Nobile / Jack Herbert Mejor portadista - Lukas Ketner / Darick Robertson / Francesco MattinaMejor editor - Sina Grace Mejor número único - Xombi #1  Mejor serie mensual - UnwrittenMejor serie limitada - Kick-Ass 2Mejor nueva serie - Witch DoctorMejor obra coleccionada / reimpresión - Lost GirlsMejor Editorial - Icon Mejor página web sobre cómics - http://comicapocalipsis.blogspot.com/Homenaje - Carlos Trillo, Dwayne McDuffie y Gene ColanPeor título - Punisher  Peor primer número - Game of Thrones #1Proyecto más decepcionante - Star Trek / Legion of Super-Heroes Melinda GebbieEl poder de la imaginación no tiene límites. Gracias a la imaginación del escritor podemos viajar a diferentes mundos y épocas; la buena escritura nos permite visitar reinos imposibles. En mi opinión, el premio a mejor escritor del 2011 debería ser compartido por tres autores legendarios: Alan Moore, por su ingeniosa e innovadora “League of Extraordinary Gentlemen Century”; Mike Carey por su profundamente evocador “Unwritten”, un título saboreada por intelectuales y  expertos en literatura; y Kurt Busiek por su nostálgico “Kirby Genesis”, un cálido homenaje a Jack ‘King’ Kirby.Si un cómic es superior a una novela no es a causa de las palabras sino a causa del arte. Se dice que una imagen vale mil palabras, y el resultado lógico de este precepto es que un artista es sumamente valioso: sólo él sabe cómo convertir una página en un poderoso festín visual, complejo y cautivador. Debo confesar que mis ojos fueron seducidos por las líneas y diseños de tres artistas: Lukas Ketner por su excepcional trabajo en las páginas de “Witch Doctor”; Jack Herbert por toda la acción y el dinamismo en “Kirby Genesis”, influenciado por maestros como Brian Bolland, uno disfruta al contemplar sus dibujos; y finalmente German Nobile por sus violentas y eróticas páginas en “Caligula”. Las portadas están diseñadas para atrapar la atención del lector. Pueden ser hermosas y seductoras, o viscerales e impresionantes o simplemente no-convencionales. De un modo u otro, con cientos de cómics publicados cada mes, una portada necesita brillar. Las más esplendidas portadas del 2011 fueron hechas por Lukas Ketner (“Witch Doctor”), Darick Robertson (“The Boys”, “Butcher Baker Candlestickmaker”) y Francesco Mattina (“Elric the Balance Lost”).Usualmente, los editores no reciben el crédito que merecen, pero son una parte esencial del proceso de publicación. Esta vez el premio va para Sina Grace, por contribuir a la primera serie original de Skybound: “Witch Doctor”.Leo tantos cómics cada año que a veces puede ser difícil seguirles la pista. Afortunadamente, algunos se quedan conmigo mucho después de haber terminado de leerlos. El mejor número que leí en el 2011 es Xombi #1, no sólo es el más grandioso primer número que he leído en mucho tiempo, sino también un relato alocado, original e intenso que me recuerda a la Doom Patrol en los días de Grant Morrison.Cuando leí el volumen 1 de Unwritten, supe que nunca podría dejarlo a un lado. Literatura, metaficción, drama y magia son elementos fundamentales de la serie mensual de Mike Carey. Por ello y muchas otras razones, merece ganar como la mejor colección continua del 2011.Image ha estado produciendo muchas miniseries asombrosas como “Severed” y “The Strange Talent of Luther Strode”. “Caligula” de Avatar y “Avengers Children’s Crusade” de Marvel también fueron fuertes candidatos al premio. No obstante, la mejor serie limitada del 2011 es “Kick-Ass 2”.Siempre tengo grandes expectativas cada vez que leo una nueva serie. “Kirby Genesis”, “Brilliant”, “Defenders”, “Mudman”, “The Theater” y “T.HU.N.D.E.R Agents” fueron estupendas. Pero sólo puede haber un ganador: Considero que “Witch Doctor” es la mejor serie nueva del 2011; el escritor Brandon Seifert y el artista Lukas Ketner han creado un universo fascinante, y merecen una ronda de aplausos.Cuando Lost Girls salió a la venta en el 2007 estaba fuera de mi presupuesto. Por fortuna, Top Shelf publicó una hermosa nueva edición de esta polémica exploración del sexo, el erotismo y los tabús de Alan Moore y Melinda Gebbie. Ciertamente, esta es mi adquisición favorita del 2011.Después de evaluar a varias editoriales, he decidido premiar a Icon por sus títulos realmente icónicos y la alta calidad de toda la línea (“Kick-Ass 2”, “Brilliant”, “Superior”, etc.).Siempre hay muchos sitios interesantes dedicados al noveno arte. En el 2011 http://comicapocalipsis.blogspot.com/ me ayudó a descubrir nuevos autores y títulos. Durante 5 años este blog mantuvo una voz asertiva e independiente, y nunca rehuyó de la controversia. Enterarme de que este sería su último año fue, de hecho, una triste noticia. Lukas KetnerEl talento nunca muere. Es por eso que, en el 2011, recordamos a tres extraordinarios hombres que dedicaron sus vidas a producir los cómics más asombrosos: Carlos Trillo fue un escritor con un don, trabajó en su propio país, Argentina, pero también en Europa. He leído tantas de sus historias y siempre quedé impresionado por su creatividad, conmovido por los conflictos de sus personajes e iluminado por su sabiduría; como discípulo de HG Oesterheld, Trillo demostró ser el mejor no sólo en Argentina sino también en el resto de Sudamérica. Otro respetado escritor fue Dwayne McDuffie, que luchó siempre por la inclusión de la comunidad afro-americana en cómics de difusión masiva; fundador de Milestone Comics y creador de personajes como Static, dejó un legado admirado por muchos. Finalmente, Gene Colan fue un artista de notable habilidad. Hace décadas fue famoso por su trabajo en títulos como "Daredevil", pero la primera vez que vi sus maravillosos dibujos fue en las páginas de “The Legion of Superheroes”.  Cada mes me paso horas seleccionando qué comprar y qué leer. La mayoría de las veces, acierto. Sin embargo, no soy infalible. Y eso significa que, de vez en cuando, algunos cómics decepcionantes terminan en mi lista. Punisher de Rucka fue tan malo que me tomó por sorpresa, sin duda es lo peor que he leído de Rucka pero también el cómic de Marvel más horriblemente aburrido del 2011. Compré el primer número de “Game of Thrones” de Dynamite porque tenía una portada encantadora. Pero la historia y el arte interior eran una basura. Si eres un fan de George R. R. Martin quédate con las novelas o la serie de HBO, y no te acerques a la mediocre adaptación al cómic de Dynamite. Estaba muy emocionado con un encuentro entre “Star Trek” y “The Legion of Super-Heroes”, pero la ejecución del concepto fue pobre y poco inspirada.Y así el 2011 llega a su final. Hablad, hablad ahora, lectores. Si no sois tan malvados como un villano de Vodevil entonces, por todos los medios, desenvainad vuestra lengua. No seáis arrestados por discursos modestos, venid al frente y decidnos lo que está en vuestra mente a menos que oséis incurrir en la ira del dueño de esta taberna, escondida allende los reinos etéreos. ¡Os digo adiós y larga vida al noveno arte!Originally Published at http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/2011-comic-books-arions-achievement.html

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